La guagua de la historia (y la cola).

Un artículo de Idalia Morejón, un poema de Fayad Jamís y una foto de Glenda León* Hace más de dos años escribí un ensayo para justificar y complementar la selección de fotos que hice para la exposición virtual Cuba imaginada, de Pedro Meyer. Mi entusiasmo y falta de previsión me llevaron a construir un texto largo y de difícil lectura, del que solamente la paciencia y la pericia de Meyer y sus colaboradores pudieron extraer alguna utilidad en el contexto de la exposición. Ahora quiero hacer justicia a aquel texto, y lo primero para ello es reconocer que no es un ensayo, sino dos. El primero es éste que aquí transcribo, ya corregido; el segundo, que se concentra en el análisis de las fotografías realizadas por Pedro Meyer en Cuba, lo expondré pronto a la consideración de mis amigos.

El ómnibus avanza. Las calles reverberan con la luz y el calor. La ciudad es un mundo de espejos y de música. Una mujer sube su enorme cuerpo y trata de sentarse. Un obrero acomoda su caja de herramientas. Una muchacha se queda en el pasillo como una hermosa lámpara oscura. Fayad Jamis

Hace poco leía estos versos de Fayad Jamís en el contexto de una crítica al conversacionalismo y el prosaísmo que se instauraron en la poesía cubana desde principios de los años 60. Casi toda la crítica literaria hoy día parece coincidir en el criterio de que estas modalidades poéticas proveyeron a la poesía cubana de una retórica que pretendía dar dimensión estética a la vida cotidiana, entendida como proceso constructivo, como

inversión del orden histórico, como salto cualitativo; en fin, como revolución. La palabra en el poema equivaldría a una extensión del discurso político, ése que apologetizaba a las masas como sujeto colectivo elegido, como protagonista de la epopeya. Si el poema venía a ser el reflejo de la estetización de la vida, entonces la palabra devenía instrumento para la vulgarización del poema. Siempre que uso el término vulgarizar lo hago entendiéndolo como el acto de masificación de cierto instrumento de la cultura. En este caso, la masificación de la poesía no implica la proliferación de poetas, ni siquiera la colectivización de la experiencia poética. En todo caso se refiere a la poetización de la experiencia colectiva, con el consiguiente efecto de popularización del texto por la apropiación de imágenes y lenguajes de la cultura popular. De ahí siempre quedaría latente la posibilidad de que el sujeto anónimo se encontrara a sí mismo (o a su reflejo poético) en el poema. Quisiera insistir en el término reflejo, sobre todo a partir de sus implicaciones ilusorias, porque finalmente el sujeto, e incluso la circunstancia histórica o el momento de lo real que se ven reflejados en el texto aparecen siempre como idealizados, y en tal sentido, como irrealizados, como imaginados. Más allá de la conexión retórica con la ideología oficial en Cuba (y más allá de que en esta poesía todavía se pueden encontrar valiosos ejemplos de literatura) me gustaría enfatizar el hecho de que en estos textos, lo real aparece como iconográfico. El recurso de la descripción, e incluso, el elemento narrativo (tan propio de este ejercicio de prosaísmo) construyen imágenes fijas que tienen el estatismo del icono y que aspiran a la estatura del símbolo. Simultáneamente, el deseo de reflejar lo revolucionario lleva a la búsqueda de otras imágenes, que se desenvuelven temporal y espacialmente, como partícipes de una secuencia cinematográfica. En resumen, como en una cinta de cine, las imágenes fijas se

van sucediendo y constituyendo una trama de acoplamientos y montajes, que hacen percibir lo sintáctico más como estructura de superposiciones y simultaneidades que como estructura lineal. El poema es, entonces, un ejercicio de representación que aspira a la visualización de lo real. Durante mucho tiempo he tenido la tentación de comparar la poesía cubana de las décadas de los sesentas y setentas con la fotografía que se hizo en Cuba también por esas fechas. El nivel iconológico del texto poético, su estructura cinematográfica y su proposición de una realidad visible, son tres elementos primarios que inducen de entrada a la analogía entre ambos medios. Por otra parte, el deseo de realismo, el apego a lo cotidiano, el afán de reflejo, y el intento de estetizar la vida, impregnando la imagen con matices épicos, son también características comunes de la foto y la poesía cubanas de esa época. La congruencia de estas propuestas con las normas derivadas de la política cultural estatal es obvia. El carácter marcadamente icónico que también adquiere el signo fotográfico propicia esa ambigua posición de la foto, entre el deseo de indicar aspectos de la realidad y la dificultad para salir del espacio de la imaginación, un conflicto muy similar al que enfrentó la poesía “panfletaria” del momento.

El ómnibus avanza... En su ensayo sobre “las transformaciones de la norma poética en Cuba” Idalia Morejón Arnaiz dice que el poema citado de Jamís, “...podría leerse en el momento de su escritura (octubre de 1963) como la metáfora de la revolución en marcha, en cuyo interior (un espacio cerrado, la isla) viajan individuos de todas las edades y clases sociales (...) constituyéndose de tal modo en una de las figuras retóricas de la revolución como motor,

como ‘carro de la historia’ en perpetua marcha” 1 . Afinando un poco esa lectura, vería también el ómnibus como metáfora del espacio público, un espacio que se hace imprescindible para entender y representar el desenvolvimiento social de los sujetos durante el proceso revolucionario. En ese espacio público que la poesía trata de revelar como contexto de lo estético tanto como de lo histórico, la fotografía ha buscado su objeto consistentemente durante varias décadas. Por otra parte, decididamente el ómnibus es una especie de recipiente, un espacio de confluencias, más promiscuo que democrático, pero en todo caso propicio para la superposición de momentos, lugares, sujetos y objetos contradictorios. Ya sabemos cuán estimulante es esa contradicción en términos estéticos. Funciona perfectamente para aludir a la dialéctica y a la historia, pero también sirve de base para la construcción de la imagen moderna, e incluso, de la imagen revolucionaria. La contradicción como efecto estético ha sido consistentemente explotada durante toda la historia de la fotografía, hasta el punto en que podemos considerarla una de las opciones más socorridas del lenguaje fotográfico. Sin embargo, durante la época de más radical documentalismo en la fotografía cubana no se llegó al abuso de ese recurso. Los mejores ejemplos que recuerdo –y tal vez los más consistentes- se deben a la obra que realizó Gory durante la década de 1980, probablemente lo más cercano a lo que se me antoja llamar un “paradigma visual surrealista” dentro de la fotografía cubana.

La ciudad es un mundo de espejos...

Véase Idalia Morejón Arnaiz. Eppure si muove: Las transformaciones de la norma poética en Cuba. En Cuba: Poesía, arte y sociedad. Seis ensayos. Madrid. Editorial Verbum, 2006. Pág. 19

1

Como sugiere el poema, la ciudad es un espacio de reflejos, y éstos serán inevitablemente atractivos para el fotógrafo. Dudo que exista un fotógrafo cuya mirada no haya sido atrapada por esos reflejos que anteceden, anuncian y prevén lo fotográfico. Como un animal que descubre a otro de su propio género, la cámara se acerca al espejo, atraída por lo semejante. Las vidrieras son los espejos de la ciudad moderna. Deben ser fotografiadas porque en ellas se resume, siempre de manera enigmática e inconclusa, el carácter de la urbe. Pero también porque allí se expresa la novedad del erotismo urbano: ese abrupto tránsito de lo privado a lo público, de la vivencia a la fantasía, de la contemplación al consumo. La Habana es una ciudad de escaparates y ventanas abiertas. Una ciudad de vanos y de vanidades. Tanto exhibicionismo siempre hace sospechar que hay algo que esconder. Tanta transparencia sugiere un delirio de ubicuidad y de fuga. Si la imagen del ómnibus en el poema me hacía pensar en la ciudad como el espacio de la utopía, la imagen del escaparate en la foto, me obliga a sentirla como el espacio de la heterotopía. Como el contexto de lo fantasmagórico y lo inverso, como un ámbito de simulacros. El ómnibus podrá avanzar siempre hacia adelante, pero va hacia ninguna parte. Sus pasajeros deberían ser presas de la incertidumbre, si no fuera por su gozoso ensimismamiento. Fascinados, hipnotizados, giran en círculos en un paisaje de espejos y de música.

Un albañil, una mecanógrafa, un poeta, o, acaso, un comerciante…

El poema es básicamente un catálogo de tipos sociales. En él aparecen los sujetos que supuestamente constituyen la base social de la revolución. Hábilmente se censuran todos

los que están “fuera del juego”. El retrato colectivo de la sociedad revolucionaria se compone con la “mujer de enorme cuerpo”, el obrero y su caja de herramientas, el anciano que simboliza un conservadurismo relativamente inofensivo ante el cambio histórico, el albañil, la mecanógrafa, el comerciante todavía merecedor de sospechas, el poeta inevitable (puesto que refiere a la primera persona del escritor) y la muchacha “como una hermosa lámpara oscura”.

Ese afán casi antropológico por catalogar los tipos es imprescindible en una poesía que se basa en un sentido ecuménico de la realidad social. Todos los personajes están en la misma jerarquía que el poeta, con una sola excepción: el poeta observa. El poeta como testigo, y la poesía como testimonio, son modelos que van más allá de lo estrictamente literario. Al menos en el contexto de una comparación entre poesía y fotografía, podemos entenderlos como modelos visuales. El fotógrafo también se asume como testigo, y su obra se acepta como testimonial. Tal vez la actividad del fotógrafo todavía esté marcada por esa tendencia a la “no participación” que mencionaba Susan Sontag. Es decir que el fotógrafo lleva el acto de la observación a un nivel más completo. En tal sentido, la primera persona del fotógrafo es menos plural que la del poeta. Pero ambos estarían impulsados por la necesidad de ver y de presenciar la apariencia del mundo. Detrás de ese impulso clasificador hay una fascinación por las apariencias, digamos, por las fisonomías. El obrero, la mujer o el ama de casa se identifican por una serie de atributos visibles. El poeta, como el fotógrafo, basa entonces su actividad en la identificación, en el registro, casi policíaco, de los sujetos que lo rodean. No puedo negar que mi reflexión sobre el tema se ve marcada por un antecedente que considero crucial en muchos sentidos. El ensayo de Walter Benjamin sobre la obra de

Baudelaire contiene ya algunas claves que no pueden ser desestimadas en un análisis de la relación entre lo visual y lo poético en el contexto de la ciudad moderna. En ese texto, Benjamin cita una dedicatoria de Le Spleen de Paris que Baudelaire dirigió a Arsene Houssaye: “¿Quién se nosotros no ha soñado en días de ambición, con el milagro de una prosa poética, musical, sin ritmo ni rima, suficientemente dúctil y nerviosa como para saber adaptarse a los movimientos líricos del alma, a las ondulaciones del ensueño, a los sobresaltos de la conciencia?...De la frecuentación de las ciudades enormes, del crecimiento de sus innumerables relaciones nace sobre todo este ideal obsesionante” 2 . Al respecto comenta Benjamin: “El fragmento permite efectuar una doble comprobación. Nos informa ante todo de la íntima relación que existe en Baudelaire entre la imagen del shock y el contacto con las grandes masas ciudadanas. Nos dice además qué debemos entender exactamente por tales masas. No se trata de ninguna clase, de ningún cuerpo colectivo articulado y estructurado. Se trata nada más que de la multitud amorfa de los que pasan, del público de las calles” 3 . Por mi parte haré también un doble comentario. Primero, vale señalar la distancia entre un discurso que no distingue identidades particulares en la masa, y una poesía como la que se hizo en Cuba, muy interesada en destacar los rasgos de clase, incluso rasgos étnicos y de género, que permitían establecer un carácter de pertenencia a contextos particulares, aun cuando la tendencia fuera a plantear la pertenencia al proceso revolucionario como contexto social general 4 .

2

Walter Benjamin. Sobre algunos temas en Baudelaire. En Sobre el programa de la filosofía futura y otros ensayos. Caracas. Monte Ávila Editores. 1970. Pág. 97 3 Idem. 4 Un análisis más concienzudo de la relación entre la poesía conversacional cubana y la poesía vanguardista europea (e incluso de la relación de Fayad Jamis con la experiencia poética francesa) requeriría

Por otra parte, el concepto de shock, tal como lo maneja Benjamin, puede ser visto también como fundamentalmente aplicable a la experiencia visual. Mirando las fotografías que hizo Pedro Meyer en Cuba he dicho que el fotógrafo parece “ávido de asombros”. Pero la verdad es que esa avidez se le puede atribuir a buena parte de las prácticas fotográficas. Y no lo digo con la simple intención de jugar con un lugar común. Estoy ante todo haciendo mi propia traducción de esta idea del shock que Benjamin desarrolla tan ampliamente. En principio, Benjamin se basa en la teoría de Freud para contraponer el deseo de retener momentos vividos, por un lado, y la conciencia propiamente dicha, por otro. El concepto de “memoria involuntaria” que Benjamin extrae de Proust tendría que ver con el primer proceso, mientras que la conciencia “tendría una función distinta y de importancia: la de servir de protección contra los estímulos” 5 . De la tesis de Freud se deduciría el carácter esterilizante del shock en tanto generador de una defensa contra los estímulos. Pero más que detenerme en este análisis especializado, prefiero retomar la equivalencia que establece Benjamin entre la teoría freudiana y el pensamiento de Válery, a partir de una frase de éste: “Las impresiones o sensaciones del hombre consideradas en sí mismas, entran en la categoría de las sorpresas... El recuerdo tiende a darnos el tiempo para organizar la recepción del estímulo... tiempo que en un principio nos ha faltado” 6 . Como se ve, también Válery sugería el carácter casi profiláctico (si no perturbador) del recuerdo, ante el choque de la experiencia. Experiencia que aquí es entendida también

más dedicación y conocimiento de los que poseo. Sin embargo, la lectura hecha hasta el momento me permite aventurar que en Cuba, la revolución fue entendida por muchos como el contexto idóneo para forzar los límites de la experiencia poética moderna. Y creo que con la experiencia fotográfica pasó algo muy similar.
5

6

Walter Benjamin. Op. Cit. Pág. 94 Citado en Walter Benjamin. Op. Cit. Pág. 94

como “sorpresa”. Yo veo ese elemento de sorpresa como componente insoslayable del acto fotográfico, por lo menos en lo que se refiere a la fotografía documental 7 . Si Benjamin puede calificar la poesía de Baudelaire como “una experiencia para la cual la recepción de shocks se ha convertido en la regla” 8 , yo me siento igualmente tentado de atribuir a la práctica fotográfica una norma semejante. De hecho, Benjamin no puede evitar mencionar la fotografía entre los dispositivos contemporáneos del shock: Entre los innumerables actos de intercalar, arrojar, oprimir, etcétera, el “disparo” del fotógrafo ha tenido consecuencias particularmente graves. Bastaba hacer presión con un dedo para fijar un acontecimiento durante un período ilimitado de tiempo. Tal máquina proporcionaba instantáneamente, por así decirlo, un shock póstumo… 9 Esto no deja de recordarme la aseveración de Roland Barthes, acerca de que el órgano del fotógrafo es el dedo, no el ojo. Ambas opiniones estarían reforzando la percepción de la fotografía como un dispositivo técnico, es decir, como una máquina cuyo funcionar también tiene un efecto de choque en la gente. No sería solamente la imagen fotográfica la que impactaría a la sociedad, sino la convivencia con esos aparatos que vienen a intercalarse entre persona y persona, mediando en las relaciones humanas (como el teléfono, que también menciona Walter Benjamin) y que generan nuevas actitudes, nuevos gestos y nuevos hábitos incluso corporales. Para concluir quiero retomar la acepción más sicológica del shock, para relativizar la idea de que el fotógrafo no participa de los hechos, o de que en tanto observador está obligado No confundo el shock ni la sorpresa con el llamado “momento decisivo”. Con el “momento decisivo” sólo se busca que la sorpresa se convierta en espectáculo. Aquí puedo suscribir las palabras de Pedro Meyer cuando califica el “momento decisivo” como un concepto “defectuoso”. Puede encontrarse la reflexión de Meyer sobre el tema en el editorial de julio de 2003 de Zone Zero (http://www.zonezero.com) 8 Walter Benjamin. Op. Cit. Pág. 95 9 Walter Benjamin. Op. Cit. Pág. 107
7

simplemente a dejar que los hechos sucedan. Hay una innegable participación consciente y emocional del fotógrafo en cada hecho fotografiado. Y de ahí también resulta que cada foto sea en sí misma una modificación de la realidad. De ser cierta la tesis de Freud, podríamos concluir que cada fotografía lleva implícita una lucha entre el deseo de acumular recuerdos y el deseo de exorcizarlos como a fantasmas incómodos. Este pudiera ser uno de los grandes puntos de tensión sicológica del acto fotográfico. Atendiendo a este punto podríamos entender la figura del fotógrafo como la de alguien que se involucra y se distancia simultáneamente de lo fotografiado. Alguien que se mueve entre el recuerdo y la experiencia, entre el adentro y el afuera, entre el yo y el otro de la vivencia.

La cola (postconversacionalismo / postdocumentalismo)

Hacer esperar: prerrogativa constante de todo poder “pasatiempo milenario de la humanidad”. Roland Barthes Fragmentos de un discurso amoroso

Buena parte del texto de Idalia Morejón está dedicado a comentar lo que ella califica como “postconversacionalismo”, que en realidad –precisa la autora- “se trata de un conversacionalismo caracterizado por una nueva postura cosmovisiva [que] convive con experiencias poéticas más radicales” 10 . Entre esas experiencias poéticas, Idalia Morejón destaca la de algunos miembros del proyecto Diáspora(s), como Carlos Alberto Aguilera, Pedro Marqués de Alma y Rolando Sánchez Mejías.
10

Idalia Morejón Arnaiz. Op. Cit. Ed. Cit. Pág. 36

Mi intención es terminar este artículo comentando lo que pudiera ser el equivalente del postconversacionalismo en la fotografía cubana contemporánea. Es lo que, por comodidad, más que por rigor académico, nombraré aquí como postdocumentalismo cubano. Ya me he referido a esto usando los términos de “nuevo documentalismo”, algo que he tratado de explicar, de manera parcial, lo reconozco, en mi artículo El espejo y la máscara (http://static.scribd.com/docs/26q6gl1thbcpn.pdf) publicado originalmente en la revista Encuentro de la Cultura Cubana. No voy a intentar aquí corregir la parcialidad ni las omisiones que detecto (mas no detesto) en ese artículo. Solamente voy a referirme aquí a una obra que considero ejemplar. En 2001 Glenda León realizó Prolongación del deseo, una serie de varias fotografías tomadas a las personas que esperaban en la fila de la conocida heladería Coppelia, en La Habana. Las fotos se acoplan consecutivamente, para mostrarse como una tira estrecha y alargada, reproduciendo así, tanto física como psicológicamente, el efecto visual de la fila y el efecto subjetivo de la espera.

Glenda León. Prolongación del deseo (detalle). La Habana, 2001

La elongación espacio-temporal repercute también en nuestra percepción de las cualidades fotográficas del documento, más relativas en este caso que las supuestas cualidades documentales de la fotografía. La importancia del montaje aquí no es insignificante, porque pone a dialogar el “fotograma” con la materialidad de la “cinta” cinematográfica. Ahí siguen estando todos los tipos que describió el poeta, pero los individuos están mimetizados y opacados, no en virtud de un proceso democrático, sino por causa de un

efecto despersonalizador y disciplinario, al que la cola se refiere por medio de una sinécdoque. La “cola”, con su lentitud, con su hastío, con su improductividad, es lo contrario del “carro de la historia”. La cola está, de hecho, fuera de la historia. Y llama la atención sobre una circunstancia en que la historia es solamente sujeto del discurso. Es una de las mejores situaciones para entender la disolución de la épica y la desaparición del héroe en los procesos de representación de la realidad cubana. Me pregunto si la ausencia del shock es aquí consecuencia de la pasividad ante el tiempo y de la inercia ante la historia. Porque en esta fotografía yo no percibo un efecto de asombro. Y creo que no puede haber asombro porque no hay acontecimiento. ¿Será ésa una de las condiciones para el desarrollo de un postdocumentalismo? Claro que, en primera instancia, el tema de la obra es el deseo que se incrementa con la espera. En ese sentido hay un juego de la autora con la semántica del erotismo. Pudiera pensarse que este juego entre la espera y el deseo (que no deja de darle un toque de perversión a la pasividad del amante) tiene su equivalente en una actitud colectiva ante el futuro. Pero yo creo que esa actitud (que el poema de Jamís trataba de reflejar de alguna manera) ya no persiste en Cuba, si no es como simulacro esporádico. La realidad es que ya la gente en Cuba no coquetea con el futuro, ni con la eternidad, ni con la historia. La correlación entre deseo y espera (o entre angustia y esperanza) puede darse en la cola de una heladería, como se daba en la cola de las “posadas” u “hoteles de paso” que proliferaban todavía a principios de la década de 1990. Pero esa ecuación ya no puede trasladarse a otros niveles, pues ya se ha perdido aquella visión erótica (más que heroica) del futuro, que persistió durante varias décadas y que muchos intelectuales cubanos resumieron en el concepto de utopía.

No sé si vale la pena buscar en esta obra un nueva “cosmovisión”, aunque lo cierto es que la cola –en tanto representación- está cerca de un paradigma de orden y sistema al que la guagua caótica no puede aspirar. Pero esto pudiera ser pura ironía, pues la realidad de esta obra es que resulta de una nueva posición del artista fotógrafo ante la sociedad y ante la historia, replanteando las funciones del documento en un espacio tan tenso y tan frígido como el de la sociedad cubana contemporánea.

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