You are on page 1of 4


06  page1


The roots of federal system
The three major arguments for federalism are:
- the prevention of tyranny
- the provision for increaded participation in politics
- and the use of the states as testing grounds or laboratories for new policies and 

Federalism defined
Federalism is a political system
- power is divided 
o national/central government and the states (regional units)
- Each is supreme withinits own sphere of authority

Main feature of federalism
Both state and federal
- Pass laws
- Impose taxes
- Spend money
- Maintain their own courts

Main features of federalism
- neither level can dissolve the union or amend the constitution without the 
consent of the other
- the national constitution is the only legal source of authority

the powers of government in the federal system
the distribution of powers in the federal system consists of several parts
- exclusive powers
- shared powers
- denied powers

the powers of the fed gov
­ enumerated powers (delegated powers)  art1 section 8
- implied powers. Art 1 sec 8
7.17.06  page2

Implied powers
the central gpvernemtn mayu make laws which shall be necessary and proper for carrying 
into execution the enumerated powers

state powers (reserved powers)
- tenth amendment that says “the powers not delegated to the US by the 
constitution, nor prohibited by it to the states, are reserved to the States 
respectively, or to the people”
- these are often refrred to as reserve or police powers

Denied powers
Aritcle 1, sec 9 lays out powers denied to the central gov
- for example – give preference to ports of one state over another
art1, sec 10 lays out the powers denied to the states
- for example – enter into treaties, alliances or confederations

relations among the states
­  the framers wanted a simgle country not 13 squabbling semi­countries
- article 4 requires states to give “full faith and credit” to each others’ laws
- states are also required to extradite criminals if asked by another state

the evolution and development of federalism
- the allocation of powers in our federal system has changed dramatically over 
the years
- the supreme court
o mcCulloch v mayland (1819)
o gibbons v ogden (1824)
o dred scott v sandford (1857) – once not a slave, not a slave. Moved 
from non slave state to slave state

McCulloch v Maryland (1819)
Banking system
- first major decision by supreme court under chief justice john marshall about 
the erlationship between the states and the national government
- upheld the power of the national gov and denied the ability of a state to tax the 
- broad interpretation of the necessary and proper clause paved the way for later 
rulings upholding expansive federal powers
7.17.06  page3

Gibbons v ogden
- Centerd on the conflict between the states and the powers of congress
- Could NY grant a monopoly concession on the navigation of the Hudson 
- The Hudson river forms part of the border between ny and NJ and the us 
constitution also licenced a ship to sail the Hudson.
- Main constitutional question
o Dealt with the scope of congress’ authority under the commerce clause 
- court upheld road congressional power over interestae commerce

Dred Scott v sandford
- The supreme court articulated the idea of concurrent powers (taxing) and dual 
federalism in which separate but equally powerful levels of gov is preferable, 
and the national gov should not exceed its enumerated powers.
- The case was dismissed and scott remained a slave
- Taney further wrote that congress had no power to abolish slavery in the 
territories and slaves were private property protected by the constitution
State power issues
­ Interposition (idea that states have power to disregard sup court desicsions)
­ Nullification (disregard because they were independent soverns)

Why Federalism
- Dispersing power
- Increase participation (senators to PTA)
- Improving efficiency
- Ensuring policy responsiveness
- Encourageing policy innovation
- Managing conflict
- Some important reservations 
o May obstruct action on national issues
o Permits local leaders to frustrate national policy
o Benefits and costs of gov are spread unevenly
7.17.06  page4