You are on page 1of 5

7.24.

06 page 1

Constituencies
Washington, D.C.
- Party Leaders
- Colleagues
- Lobbyist
- Administrative agencies
The folks at home
- Casework: cut red tape, pork for constituencyo
- Politician: home style, kiss those babies and cut those ribbons!
- Explain how Washington works

Staying in Office
Incubancy
­95% reelection rate for members of the House
Safe seats: 60% + of the vote
Open Seats

The representational Role of Members of Congress
How should an elected official represent his/her constituents?
- Trustee – representatives use their own best judgment
- Delegate – representatives vote the way their constituents want them to
- Politico – representatives  act as trustee or delegate depending on the issue.

How Congress is Organized
- Every two years, a new Congress is seated
- The first order of business is the election of leaders and adoption of new rules

Organization
Party affiliation:
- Committee assignments
- Office space
- Aisles
- Cloakrooms and baseball teams 
- Interaction with president
Party Vote: 90% of the members vote according to party stance
More partisan votes
7.24.06 page 2

Congressional Leadership:
House of Reps The Senate
- Speaker of the house - Vice President
- Majority Leader - President pro tempore
- Majority Whip - Majority Leader
- Minority Leader - Majority Whip
- Minority Whip - Minority Leader
- Minority Whip
Different Types of congressional committees
- Stanfing committee: permanent
- Joint Committee: made up of members of both houses
- Conference committee: resolve differences in bills passed by either house
- Ad hoc, special, or select committees: temporary committees designed for a 
specific purpose

The Law­Making Fucion of congress
Only a member may introduce a bill but anyone can write a bill
- staff member
- lobbyist
- white house
9000 bills are proposed and fewer then 5­10% are enacted into law
Most bills come from executive branch

The Law­Making Function of Congress
Most bills die!
Bill must survive three stages to become a law:
- committees
- floor
- conference committee
- a bill can die at any stage!

How members Make Decisions
- it is rare for a legislator to disregard strong wishes of constituents, particularly 
on hot­cotton issues  or those contentious issues that get a lot of media 
attention.
- Decideing how the voters feel is not possible
- The perceptions of the representative are important since he/she cannot really 
know how all the constituents feel about an issue
7.24.06 page 3

- If constituents have little konlee or interest in an issue, the legislator often 
makes an autonomous decision

How Members make decisions
- Constituents
- Colleages
- Party
- Causcuses – (congressional black caucus or womens caucus)
- Satff members
- Political action committees
- Interest groups

Congress and the president
­ especially in 1930s president seemd to have upper hand over congress
­ However, congerss retains several key powers vis­à­vis the president:
o war powers act
o funding powers
o oversight
o impeachemt/removal

Texas legislature
Terms of office and qualifications
house 150 members
- two year terms
- 21 years old
- tx resident for 2 years
- district resident for 1 year
senate, 31 members
- 4 year term
- 26 years old
- texas resident for 5 years
- district resident for 1 year
7.24.06 page 4

Weakness
Multibillion dollar budget
Low salaries $72,000 per year
- 118 day allowance when in session, 30,00 avg per legislative year
- live away from home for 5 months
- median annual household income in the US was 42 ,228 in 2000
Electorate Believes they work only 140 days every 2 years

Reforms
Annual Sessions
- No need for special session in a crisis
- Better oversight
- Less speculation about budget matters
- Allow legislature to call itself into session
Size and salaries
- unicameral legislature since all districts H and S are base on population
- Average pay in other large states is about 50,974
Terms of office
- Staggered 6 year terms for Senate and 4 year terms for house
- Time to develop expertise in procedures and substantive policy
- Term limit: does it limit democracy?

Factors that shape legislative decisions
- lietwnant gov leadership team
- staff
- interest groups
- governor
- statewide office holders
- news media

Texas Legislature House Leadership
Speaker of the house
- Names committee chairs and vice­chairs
- Appoints all members of procedural committess
- Appoints a speaker pro tempore (assistant presideing officer)
Lieutenant Governor
- most powerful office in texas state government
- president pro tempore is chosen by senators from among their membership
7.24.06 page 5

- (both have more power then governor)

Governors role
He can veto but in 10 tens in session. 20 days out of session. 2/3 override in both 
chambers.2