You are on page 1of 3

Local government in Texas

Stuff to impress your friends:
- 254 counties
o loving county, population, 67 
o Harris county 3,400,578
o Brewster County is largest (6,207 sq miles) as large as Connecticut and 
rhode Island combined
o Rockwall is smallest : 149 sq miles
- 1,177 cities
- 1,087 school districts
- 2,182 other special districts

Texas: Local Government
- Dillon’s Rule (the state giveth, the state taketh away:
o Local governments are creations of the state.
o Powers, functions, and responsibilities that they exercise have been 
delegated or granted them by the state government.
o No local government has sovereign powers

Local Governments in the Political system
- State relies on local governments to carry out state law
- Home rule cities have considerable authority and discretion over local 
policies, (denton). 

Municiple Government in Texas
- In 1876, less than 10% of the population of the state lived in cities
- Today, 80% of the population lives in urban areas.
- What kind of problems does this create?
o Crime, infrastructure, aging population, pollution, economic 

Three Types of Municipal Government in Texas
- Mayor – council
- Council – manager
- Commision
General Law and Home Rule Cities
- Home rule cities
o Cities with a population of more than 5000
o Can adopt any form of governemtn residents choose
o Provided it does not conflict with the state constitution
- General Law cities
o Cities with a population of fewer than 5000
o Allowed to exercise only those powers specifically granted to it by the 
Forms of city Government in Texas
- Council – Manager:
o Council develops policy
o City manager hired by council and deals with day to day operation of 
the city (have here in denton)
- Mayor – Council
o Legislative function is vested in the city council and the executive 
function in the Mayor.
- Weak Mayor
o Mayor shares authority with the city council and other elected officials 
but has little independent control over city policy or administration
- Strong Mayor
o Mayor has considerable power including budgetary control and 
appointment and removal authority over city department heads

County Government
- Administrative subunits of the state
- 254 of them
- population and size vary
- Governing body: county commisionsers court
o County judge
o Four commissioners representing precincts

Fuctions of county gevernment
- Collecting state taxes (slaes tax on cars)
- Administrater state elections
- Records manintenance: real property, marriage licences, death certificates 
probate. (Function of the county clerk)
Fuctions of county Government
- Law enforcement: sheriff, county attorney, district attorney.
- Operation of courts
- Registering cars
- Libraries, cemeteries, hospitals, parks, cccc

Special districts
- Special purpose districts
o Community college
o Transit authorities
o Waterdistricts, river authority
o Airport authorities

Local Government Finance
- Ad Valorem property tax
- Rates set by governing body: council, commissioners, school board, ect.