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ISSN 1679-0162 Sete Lagoas, MG Dezembro, 2008

Milho cultivado no Brasil e banco de germoplasma uma forma de classificao da variabilidade gentica
Flvia Frana Teixeira1

O milho provavelmente a espcie que conta com maior variabilidade gentica entre as plantas cultivadas; j foram identificadas milhares de variedades. Essa cultura tambm possui ampla adaptao ambiental, pois existem variedades de milho adaptadas a diversas condies climticas, altitudes e latitudes. O milho ainda possui grande diversidade para caracteres quantitativos e qualitativos, incluindo a composio qumica dos gros, a reao a doenas, a capacidade produtiva, a arquitetura de planta e o ciclo, entre outros (Paterniani et al., 2000). O processo de domesticao do milho iniciou-se na Amrica Central e foi difundido por povos prcolombianos. Relquias arqueolgicas indicam que o milho j era conhecido na costa do Peru por volta de 900 a.C. e que, possivelmente, a cultura atingiu a costa do Pacfico, atravessando a Amrica do Sul de Leste a Oeste e transpondo

a Cordilheira do Andes. A disperso do milho pelas Amricas est associada a um grande nmero de modificaes adaptativas, o que faz com que o milho seja uma cultura com grande variabilidade gentica (Brieger et al., 1958). Com o desenvolvimento de tcnicas que permitem a recuperao de gros de amido em artefatos arqueolgicos e a estimativa da idade desses resduos, surgiu a hiptese, postulada por Zarillo et al. (2008), de que a existncia do milho na Amrica do Sul data de cerca de 5.000 anos atrs e que, assim que domesticado, o milho se espalhou rapidamente do Oeste do Mxico ao Noroeste da Amrica do Sul. Uma das formas de manter a variabilidade gentica do milho a produo de cultivares antigas, em reas isoladas de outras lavouras de milho, por produtores rurais que cultivam milho crioulo (Teixeira et al., 2006a; Canci et al., 2004). Porm,

Enga. agra., Dra em Genetica e melhoremento de plantas. Embrapa Milho e Sorgo. Cx. Postal 151.

35701-970 Sete Lagoas, MG. flavia@cnpms.embrapa.br

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esta manuteno, denominada on farm, tem se tornado cada vez mais restrita, dado o interesse do agricultor em cultivares com maiores potenciais de produtividade. Assim, a variabilidade gentica do milho pode ser adequadamente mantida em colees denominadas bancos de germoplasma. O trabalho pioneiro de manuteno do germoplasma de milho no Brasil foi realizado pela Esalq (Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz) em 1952, quando se efetuou estudo das raas existentes no Brasil e coletas de variedades crioulas e indgenas. Essas coletas englobaram mais de 3000 amostras, que foram armazenadas no banco de germoplasma do Departamento de Gentica da Esalq, cultivadas e avaliadas quanto a algumas de suas caractersticas morfolgicas e agronmicas. A partir do final da dcada de 70, o Banco de Germoplasma de Milho vem sendo mantido pela Embrapa (Paterniani et al., 2000). A coleo classificada em coleo base e coleo ativa, que so mantidas pela Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia e pela Embrapa Milho e Sorgo, respectivamente. No caso do Banco de Germoplasma de Milho, as colees base e ativa mantm os mesmos acessos, salvo casos de introdues recentes. A manuteno ex situ de colees de germoplasma envolve o desenvolvimento de uma srie de atividades, entre elas: o monitoramento das condies de manuteno das amostras; a introduo de novos acessos; o intercmbio; a multiplicao/regenerao das sementes, sempre que necessrio; o conhecimento da variabilidade mantida na coleo por meio de caracterizao ou de avaliaes agronmicas; e a adequada documentao das informaes referentes ao germoplasma (Teixeira et al., 2005). Algumas informaes referentes ao germoplasma podero ser acessadas no site da Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia por meio do programa Sibrargen disponvel no endereo http://www.cenargen.embrapa.br/ recgen/sibrargen/bagesp-port.html.

Atualmente, so mantidos na coleo de germoplasma de milho quase 4.000 acessos que so, em sua maioria (82,1%), variedades crioulas obtidas por coletas ou por doaes. Os acessos tambm so agrupados em compostos raciais formados por coleta nacional (3,9%), acessos melhorados (6,0%), acessos introduzidos (7,8%) e parentes silvestres, no caso Teosinte e Tripsacum, com menos de 0,2% do total da coleo. A variabilidade da coleo de germoplasma pode ser classificada de diversas formas, entre elas a classificao em raas. Essa forma de classificao fornece valiosas informaes sobre a origem dos materiais cultivados e tambm ilustra a variabilidade da cultura. O desenvolvimento de raas um passo da evoluo biolgica e corresponde a mudanas nas frequncias allicas ao longo de geraes. A obteno de uma raa o produto da ao conjunta de seleo, mutao, deriva gentica, migrao e hibridao (Paterniani e Goodmann, 1977). O conceito de raa, segundo Brieger et al. (1958), relativo a um grupo de populaes que tm um nmero suficiente de caracteres em comum que as distinguem de outras raas e que se mantm por meio da reproduo panmtica e ocupa reas definidas. oportuno relembrar o conceito de espcie que, segundo Futuyma (1992), referente a grupos de populaes intercruzantes que so isolados reprodutivamente de outros grupos. H tambm o conceito de grupo racial que, segundo Brieger et al. (1958), formado por vrias raas que compartilham entre si caracteres decisivos, como caractersticas do gro no caso do milho. Uma outra forma de classificar a variabilidade mantida no banco de germoplasma a obteno de colees ncleo que poder, ou no, estar associada classificao em raas. Com base no Banco Ativo de Germoplasma de Milho, foi desenvolvida uma coleo ncleo com 300 entradas baseada na origem e no tipo de gros dos acessos. Desta forma, a coleo ncleo de milho tem como forma de classificao primria a

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origem dos acessos e, com isso, os seguintes grupos principais: coleta; introdues; e melhorados. Dentro destes grupos h ainda subgrupos, como agrupamentos por tipo de gros e por regio de coleta dentro do grupo coleta (Abadie et al., 2000). O objetivo desse trabalho revisar as raas de milho encontradas no Brasil, descrever algumas de suas caractersticas morfolgicas, suas origens, as relaes entre raas e a influncia das raas e das introdues no milho cultivado no Brasil. A primeira descrio do milho data de 1528 e inmeras referncias espcie foram efetuadas posteriormente. Na literatura, so encontrados poucos trabalhos que classificam o milho em raas. As literaturas consideradas referncia quanto descrio de raas de milho do Brasil so Races of maize in Brazil and adjacent areas, de autoria de E. Paterniani e M. M. Goodman, e Races of maize in Brazil and other eastern South American countries, de autoria de F. G. Brieger, J. T. A. Gurgel, E. Paterniani, A. Blumenschein e M. R. Alleoni. Considerando a origem, a morfologia e a disperso geogrfica, as raas de milho foram classificadas por Paterniani e Goodman (1977) em quatro grandes grupos: raas indgenas; raas comerciais antigas; raas comerciais recentes; e raas exticas. Dentro de algumas raas tambm foram descritas subraas, que no sero apresentadas na presente reviso. A seguir, so apresentadas algumas consideraes destes grupos e das raas que os compem, caractersticas dos gros, origens e relacionamento com outras raas. Mais informaes podero ser obtidas em Paterniani e Goodman (1977).

Raas indgenas
As raas indgenas so milhos que aparentemente foram cultivados somente pelos ndios. Desta forma, provavelmente essas raas foram mantidas no mesmo estgio do perodo prcolombiano, uma vez que essas raas no foram alteradas por influncia dos povos que chegaram ao Brasil aps o descobrimento. Deve ser ressaltado que algumas raas indgenas eram cultivadas exclusivamente no Brasil e que outras tambm foram cultivadas em outros pases. Os ndios Guaranis cultivaram as raas Avat e Cristal no Paraguai, em parte da Bolvia e no Sudeste do Brasil. A etnia Caingang ocupou reas que abrangiam desde o estado de So Paulo at o Uruguai e nessa ampla faixa territorial cultivou milhos. J outras etnias ocuparam somente reas do territrio brasileiro, como o caso dos Tupis, que cultivavam milhos denominados Cateto ou Catete, variedades descritas pela primeira vez em 1819 e que foram possivelmente as primeiras variedades de milho cultivadas extensivamente no Brasil pelo homem branco. A etnia Xavante possivelmente ocupou apenas reas do Brasil Central e, nessa regio, cultivava a raa de milho denominada Entrelaado, que possui uma disposio tpica dos gros na espiga e coloraes do pericarpo e da aleurona caractersticas. Foram elaborados, recentemente, catlogos com as raas de milho encontradas no Paraguai (Salhuana e Machado, 1999) e na Bolvia (Avila et al., 1998), em que podem ser avaliadas algumas das semelhanas entre raas encontradas no Brasil. As raas de milho classificadas como indgenas so: Pipoca Guarani; Morot; Caingang; Lenha; e Entrelaado. Na Tabela 1, so apresentadas algumas caractersticas dos gros, assim como informaes sobre origem e relacionamento dessas raas com outras.

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Tabela 1. Raas de milho indgenas e algumas de suas caractersticas. Fonte: Paterniani e Goodman (1977)
Raa Pipoca Guarani Caractersticas dos gros Gros do tipo pipoca arredondados ou pontudos com cor, geralmente branca, sendo encontrados entretanto materiais com colorao vermelha Origem e relacionamento com outras raas Algumas indicaes so encontradas relacionando essa raa com as raas Pororo da Bolvia, Pira e Pira Laranja da Colmbia, Pertillas do Peru e Avat Piching Ih e Curanga do Chile Raa relacionada a Pepitilla do Mxico

Morot

Gros farinceos com endosperma de colorao branca e aleurona variando de amarelo limo a amarelo escuro. Pericarpo sem colorao ou com colorao variegado Endosperma farinceo e branco. So encontradas aleuronas coloridas e pericarpo variegado Gros pequenos, farinceos e brancos sem colorao de aleurona e pericarpo Gros farinceos com endosperma branco, aleurona com colorao diversa e pericarpo frequentemente vermelho ou variegado

Caingang

Formas similares de espiga e de gros so encontradas em raas da Colmbia e da Amrica Central Raa similar encontrada no Uruguai

Lenha

Entrelaado

Alguns autores sugerem que essa raa seja derivada de raas peruanas; entretanto, essa hiptese considerada improvvel por Paterniani e Goodman (1977), embora seja considerada a hiptese de ter ocorrido introgresso entre outras raas e a raa Entrelaado

Raas comerciais antigas


As raas comerciais antigas so raas que existiam no perodo pr-colombiano e que foram adotadas por agricultores imigrantes. Essas raas tambm so de origem indgena; entretanto, sofreram mudanas em consequncia de seu cultivo em maior escala. Essas raas no representam as populaes existentes nos perodos pr-colombianos. As raas classificadas como comerciais antigas so: Cristal Sulino; Cristal; Canrio de Ocho; Cateto Sulino Precoce; Cateto Sulino; Cateto Sulino Grosso; Cateto; e Cateto Nortista. Na Tabela 2, so apresentadas caractersticas tpicas dos gros dessas raas, assim como informaes sobre origem e relacionamento de raas com outras raas.

Raas comerciais recentes


As raas comerciais recentes s foram cultivadas no Brasil aps o perodo pr-colombiano. Essas raas foram introduzidas de outras regies ou foram obtidas pela hibridao natural de raas introduzidas com as raas descritas anteriormente. Essas raas so relativamente recentes, sendo as mais antigas cultivadas h cerca de 100 anos, segundo Paterniani e Goodman (1977). As raas classificadas como comerciais recentes so: Dente Riograndense; Dente Paulista; Dente Branco; Semi-Dentado; e Cravo. Na Tabela 3, so apresentadas caractersticas tpicas dos gros dessas raas, assim como informaes sobre origem e relacionamento dessas raas com outras.

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Tabela 2. Raas de milho comerciais antigas e algumas de suas caractersticas. Fonte: Paterniani e Goodman (1977)
Raa Cristal Sulino Caractersticas dos gros Gros duros e brancos Origem e relacionamento com outras raas Esse material se originou provavelmente da raa Calchaqui como resultado da seleo por agricultores. A raa Calchaqui ocorre em vales de 2000m de altitude no Noroeste da Argentina. Outra possvel origem para a raa so cruzamentos entre as raas Guarani e Morocho, que tem origem Inca. A hibridizao com a raa Cateto Sulino tambm pode ter ocorrido Essa raa provavelmente foi cultivada no perodo prcolombiano por ndios Guaranis do Paraguai e em reas adjacentes e deve ter sido obtida pelo homem branco a partir dos milhos cultivados por esses ndios. possvel que a raa tenha se originado por hibridao natural entre Calchaqui Branco Duro e Morot. Essa raa similar s raas Calchaqui Branco Duro do Noroeste da Argentina, Prola da Bolvia e Avati Tupi do Paraguai Essa raa pode ser considerada o resultado da hibridao entre as raas Morot e Cateto. Entretanto, no possvel decidir qual a hiptese mais provvel entre essa e outras trs sugeridas: 1 Canrio de Ocho pode ser uma relquia de uma nica raa de ampla disperso devido sua similaridade com as raas Cristalino Norteo do Chile ou ter sido obtidas pela hibridao dessa raa com outras mais produtivas; 2 Canrio de Ocho pode ter sido o resultado de seleo em Cateto Sulino; 3 Canrio de Ocho pode ter sido obtida pelo resultado da introgresso de milhos duros do Estados Unidos em Catetos da Amrica do Sul Provavelmente a raa tenha sido derivada por seleo da raa Cateto Sulino, com a qual compartilha muitas similaridades Cateto Sulino provavelmente um milho duro antigo cultivado pelos ndios que viviam na rea da costa do Atlntico do Brasil e Argentina. possvel que todos os representantes do Cateto Sulino sejam derivados dessa rea ao Sul

Cristal

Gros duros, brancos e de tamanho mdio a grande

Canrio de Ocho

Gros duros, alaranjados e de comprimento e profundidade similares

Cateto Sulino Precoce

Gros duros, alaranjados e pequenos Gros duros com colorao laranja intensa

Cateto Sulino

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Tabela 2 cont. Raas de milho comerciais antigas e algumas de suas caractersticas. Fonte: Paterniani e Goodman (1977)
Raa Cateto Sulino Grosso Caractersticas dos gros Gros duros, alaranjados e pequenos Origem e relacionamento com outras raas As raas Cateto Sulino Grosso e Lenha compartilham caracteres devido ao grande nmero de fileiras de gros na espiga, entre outros caracteres morfo-fisiolgicos, alm de ocorrerem em regies vizinhas. Por essas razes, possvel que as raas sejam aparentadas A raa Cateto uma das mais dispersas na Amrica do Sul e deve ter influenciado muitas outras raas, uma vez que sua disperso vai da Argentina Amrica Central. Da mesma forma, o estabelecimento de concluses definitivas quanto sua origem tambm uma tarefa difcil. Algumas das raas relacionadas Cateto so: raa Costeo e Pira Naranja da Colmbia; raa Cuba Yellow Flint da Venezuela; e complexo racial Morocho da Bolvia. As variedades de milho mais comumente cultivadas no Sul dos Estados Unidos antes da introduo do milho hbridos eram Catetos A raa cateto Nortista Precoce tem caracteres similares raa Cuban Corn Criollo. Tambm incerto que essa raa seja uma representante da Coastal Tropical Flints.

Cateto

Gros duros, alaranjados com gros relativamente pequenos

Cateto Nortista

Gros duros, amarelos ou alaranjados. Frequentemente so encontrados gros tipo semidentados ou com pericarpo avermelhado

Tabela 3. Raas de milho comerciais recentes e algumas de suas caractersticas. Fonte: Paterniani e Goodman (1977)
Raa Dente Riograndense Caractersticas dos gros Gros dentados, amarelos, longos e profundos Origem e relacionamento com outras raas Essa raa originria de muitas introdues de milhos dentados dos Estados Unidos. Muitas amostras da raa Dente Riograndense so quase idnticas s raas Gourdseed and Shoepeg. So mencionadas introdues de algumas variedades de milhos americanos que teriam contribudo na raa Dente Riograndense: Golden Dent, Hastings Prolific e Golden Mine

Dente Paulista

Gros variando do dentado A raa Dente Paulista indubitavelmente originria do cruzamento ao semi-dentado e amarelos natural de milhos dentados dos Estados Unidos com milhos locais Cateto. As introdues de milho dentados dos Estados Unidos provavelmente ocorreram em duas ocasies: entre 1860 a 1865 devido Guerra Civil Americana, quando muitos norteamericanos migraram para o Brasil; e entre 1910 e 1915, quando o ento secretrio de Agricultura de Minas Gerais, Benjamin Hunnicutt, organizou os chamados shows de milho e introduziu variedades norteamericanas Gros dentados e brancos A raa Dente Branco originria de introdues de milhos dos Estados Unidos. Essa raa no mostra evidncias de introgresso em milho Cateto como no caso das raa Dente Paulista. provvel que alguns milhos introduzidos dos Estados Unidos tenham se mantido localmente com pouca introgresso com milhos nativos O Semi-dentado claramente uma raa moderna de milho. A maioria das amostras so provavelmente geraes avanadas de hbridos comerciais semi-dentados

Dente Branco

Semi-dentado

Gro semi-dentados e amarelo-alaranjados

Cravo

Gros dentados, amarelos e A raa cravo muito peculiar devido aos seus gros e ao grande muito longos e finos nmero de fileiras de gros por espiga. A raa provavelmente foi introduzida dos Estados Unidos, embora no seja conhecido o tipo que a originou; entretanto, ela muito semelhante aos milhos denominados Gourdseed e Shoepeg

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Raas exticas
As raas exticas foram introduzidas no Brasil a partir de outros pases mais recentemente em relao s raas comerciais recentes. As raas classificadas como exticas so: Hickory King; e Tusn. Entretanto, j em 1977 Paterniani e Goodman mencionam que outras fontes de germoplasma extico estavam se tornando populares e citam as variedades Asteca e Maia, desenvolvidas pelo Instituto Agronmico de Campinas, e Piramex, desenvolvida pela Esalq a partir de variedades de Tuxpeo. A cultivar Prola Piracicaba, tambm desenvolvida pela Esalq e resultante da combinao de Cateto e de milhos duros da Colmbia, e a cultivar Centralmex, desenvolvida a partir da combinao de Piramex com milhos originrios da Amrica Central, so outras representantes de milhos introduzidos. A introduo de cultivares exticas permitiu aumentos substanciais na produo de milho no Brasil e possibilitou grandes avanos na rea de melhoramento dessa cultura. A base gentica do milho no Brasil quase que exclusivamente

derivada de germoplasma extico por introdues de populaes, variedades e linhagens, principalmente dos EUA e do Mxico. Na Tabela 4, so apresentadas as caractersticas tpicas dos gros das raas Hickory King e Tusn, assim como informaes sobre origem e relacionamento dessas raas com outras.

Influncia das raas de milho e das introdues no milho cultivado no Brasil


A partir do sucesso de trabalhos pioneiros no melhoramento de milho no Brasil, novas aes foram tomadas visando aumentos na produtividade de milho no pas. O desenvolvimento e a expanso do milho hbrido permitiram o aumento expressivo da produtividade da cultura. A tecnologia do milho hbrido j estava disponvel nos EUA desde a dcada de 1920 e, juntamente com a melhoria no manejo da cultura, proporcionou incrementos expressivos em produtividade.

Tabela 4. Raas de milho exticas e algumas de suas caractersticas. Fonte: Paterniani e Goodman (1977)
Raa Hickory King Tusn Caractersticas dos gros Gros dentados e brancos Gros dentados e amarelos. Frequentemente encontrado pericarpo vermelho Origem e relacionamento com outras raas A raa Hickory King uma das variedades antigas derivadas da raa Tabloncillo do Mxico Baseada na similaridade e na distribuio do Tusn e na distribuio pr-colambiana da raa Caribbean Arawak, considera-se que Tusn tenha sido introduzido na Amrica do Sul a partir das ndias Ocidentais. Isso embora outros autores considerem a possibilidade de que o Mxico seja o centro de origem do milho dentado do Caribe. possvel que a raa Tuson tenha sido originria de cruzamentos entre a raa Coastal Tropical Flint e algum milho dentado desconhecido. possvel tambm que a raa Tusn tenha alguma proporo do germoplasma da raa Tuxpeo

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A evoluo das cultivares de milho no Brasil a partir da dcada de 1930 at o final do sculo XX foram revistas por Sawazaki e Paterniani (2004), tendo como base os ensaios regionais e nacionais de cultivares. Segundo os autores, na dcada de 1930 as cultivares comerciais eram variedades de origem desconhecida, sendo muitas delas provenientes de introdues ou de selees de tipos praticadas por agricultores com produtividades mdias variando de 2,5 a 3ton de gros por hectare. J no final da dcada de 1940 e incio dos anos 50, o IAC (Instituto Agronmico de Campinas) e a Sementes Agroceres iniciaram a obteno dos primeiros hbridos de milho no Brasil obtidos pelo cruzamento de linhagens extradas da variedade Cateto e Tuxpan. Esses primeiros hbridos j superaram a mdia de produtividade das variedades. Na dcada de 1950, o IAC produziu hbridos duplos semidentados provenientes de cruzamentos entre linhagens obtidas das variedades Amarelo, Tuxpan e Cateto que atingiram produtividades altas, superando amplamente algumas das variedades tradicionais. Concomintantemente, o IAC testava a variedade Azteca, composta por dezenas de amostras de variedades introduzidas do Mxico. Essa variedade equiparou-se produtividade de alguns dos hbridos elites da ocasio. O aprimoramento dos mtodos de seleo, associado introduo de germoplasma elite das Amricas Central e do Norte, permitiu ganhos constantes na produtividade do milho cultivado no Brasil. Nas dcadas de 1970 e 80, o programa de melhoramento de milho da Embrapa Milho e Sorgo baseou-se em germoplasma introduzido de diversas partes de mundo, principalmente do Mxico, e em germoplasma obtido em coletas em diferentes regies brasileiras. Desta forma foi estabelecido o programa de desenvolvimento de novas cultivares de milho que considera diferentes ecossistemas brasileiros e adaptao a estresses ambientais, como por exemplo,

acidez do solo. O programa proporcionou o lanamento de lanamento de 25 variedades e trs hbridos intervarietais entre 1977 e 1987. Entre elas, se destaca a variedade BR106 devido a sua grande participao no mercado de sementes. Em 1987, a Embrapa Milho e Sorgo colocou no mercado sementes do hbrido duplo BR201, o primeiro hbrido recomendado para todo o Brasil. O mesmo possua tolerncia a acidez do solo e alta produtividade, sendo considerado um marco no mercado de sementes de hbridos no pas por introduzir a esse setor um novo patamar de competio. Atualmente, apenas o programa da Embrapa Milho e Sorgo j disponibilizou mais de 70 cultivares de milho, entre variedades e hbridos duplos, triplos e simples (www.cnpms.embrapa.br). As cultivares de milho modernas, desenvolvidas em programas de melhoramento convencionais ou por cruzamentos e seleo de agricultores, no constituem representantes de qualquer raa de milho. Essas cultivares, mesmo que em alguma proporo tenham sido desenvolvidas a partir de cruzamentos com materiais genticos tpicos de alguma raa, j passaram por tantas etapas de hibridaes e selees para eliminar caractersticas indesejveis e aumentar a frequncia daquelas desejveis que no apresentam tipificao racial. Para atender demanda por sementes de milho, atualmente no Brasil esto disponveis para comercializao 237 cultivares de milho, com hbridos simples e triplos constituindo cerca de 65,3% dessa oferta (Cruz e Pereira Filho, 2006), indicando tendncia na agricultura brasileira de se utilizar cultivares com maior potencial gentico de produtividade. O desenvolvimento de cultivares de milho um setor muito ativo no pas, inclusive com presena marcante das principais empresas transnacionais. Devido s exigncias, o mercado de sementes de milho no Brasil se tornou mais competitivo e, por essa razo, milhares de bons hbridos so descartados anualmente porque no so suficientemente competitivos.

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Segundo dados do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, na safra 04/05 foram produzidas cerca de 187 mil toneladas de sementes hbridas e 19 mil toneladas de variedades. Essas quantidades, se totalmente utilizadas, so suficientes para o plantio de aproximadamente 8,4 milhes de ha com hbridos e 0,97 milho de ha com variedades. Comparando com as variedades, o milho hbrido ocupa rea muito maior, apresenta maior potencial de produtividade e plantado em regies, ambientes e sistemas de produo mais favorveis, ocupando reas com melhores nveis de fertilidade do solo e distribuio pluviomtrica mais adequada. Para o plantio de cultivares hbridos ocorre, ainda, maior utilizao de insumos, ocupao de reas de topografia mais plana, adoo de plantio direto e maior versatilidade de pocas de cultivo. Essa conjuno de fatores permite a afirmao de que a safra comercial de milho no Brasil muito dependente da utilizao de sementes hbridas em lavouras altamente tecnificadas e situadas em ambientes favorveis para a cultura. Entretanto, deve ser considerado que a adoo de sementes melhoradas no Brasil foi gradual. No final da dcada de 80, apenas 65% da rea plantada com milho era cultivada com sementes melhoradas e, deste percentual, 89% era cultivada com hbridos e 11% com variedades de polinizao aberta (Avellar e Silva, 2000). No perodo de 1997 a 2005, a rea colhida com milho sofreu poucas variaes, mantendo-se em torno de 12 milhes de ha por ano (www.ibge.gov.br). Entretanto, segundo a Abrasem (Associao Brasileira dos Produtores de Sementes e Mudas www.abrasem.com.br), no mesmo perodo a produo nacional de sementes de milho passou de 166 para 243 mil toneladas por ano, representado um aumento de 68,31%, o que indica o aumento na adoo de sementes melhoradas por parte do agricultor brasileiro. Atualmente, o uso de variedades no melhoradas muito baixo e de difcil quantificao, pois muitas vezes o agricultor no compra sementes anualmente, mas cultiva variedades de

polinizao aberta que j possuem algum grau de melhoramento. Algumas dessas variedades podem estar em estgios intermedirios entre as variedades melhoradas e as crioulas. Essa situao faz com que a evoluo do cultivo do milho no pas, incluindo a adoo do milho hbrido, proporcione a obteno de inmeras variedades pelo cruzamento controlado ou natural de variedades de milho locais com variedades obtidas em programas de melhoramento ou introduzidas. Entretanto, no houve uma nova classificao das diversas variedades em novas raas exticas que porventura tenham surgido devido ao intercruzamento de variedades. O milho cultivado dinmico sob o ponto de vista gentico, o que extremamente favorvel para a sua preservao. Esse panorama favoreceu o agricultor, dado o avano atingido em produtividade. Entretanto, tornam-se importantes as aes de preservao ex situ para que haja adequada manuteno das colees de milho, permitindo a conservao da grande variabilidade allica contida em materiais antigos, que podem ser teis para introgresso em materiais modernos visando a superao de estresses que possam surgir e para os quais no exista variabilidade nas cultivares atuais.

Consideraes finais
Primeiramente, importante enfatizar que as cultivares comerciais de milho disponibilizadas no mercado e as usadas para fins de melhoramento no representam as variedades crioulas ou as raas de milho. Nesse contexto, o milho cultivado no Brasil foi beneficiado pelo intercmbio realizado desde o perodo pr-colombiano at os dias atuais. A variabilidade existente na cultura, atualmente, permite que haja uma grande reserva gentica a ser utilizada na pesquisa, o que extremamente favorvel, pois amplia a possibilidade de recurso a fontes de variabilidade gentica no desenvolvimento de novas cultivares visando o enfrentamento de problemas agrcolas como pragas, doenas e mudanas climticas.

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A existncia dessa grande variabilidade gentica para a cultura do milho extremamente favorvel e contou com diversas contribuies, desde povos da Amrica Central que domesticaram o milho at povos habitantes de pases nos quais no so encontrados milhos nativos ou crioulos, passando, evidentemente, pela forte contribuio brasileira, tanto do agricultor quanto da pesquisa. Deve ser considerado que houve grande intercmbio com pases vizinhos, como no caso da etnia dos ndios Guarani e Caingang, introdues de diversas variedades no pas, especialmente a partir dos Estados Unidos e do Mxico e intercmbio entre agricultores brasileiros. Dessa forma, o estabelecimento de critrios para dimensionar os componentes exticos e crioulos dos milhos cultivados no Brasil deve ser cuidadoso e voltado para a utilizao da variabilidade gentica em prol do desenvolvimento agrcola nacional e da segurana alimentar. Finalmente, importante lembrar que uma populao est exposta a variaes na frequncia allica a cada gerao, o que parte da sua evoluo e pode ser favorvel para a sua adaptao. Nesse contexto, a conservao ex situ uma forma de preservar populaes com minimizao dos efeitos da migrao, da seleo, da mutao e da deriva gentica.

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Milho cultivado no Brasil e banco de germoplasma uma forma de classificao da variabilidade gentica

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Exemplares desta edio podem ser adquiridos na: Embrapa Milho e Sorgo Endereo: Rod. MG 424 Km 45 Caixa Postal 151 CEP 35701-970 Sete Lagoas, MG Fone: (31) 3027 1100 Fax: (31) 3027 1188 E-mail: sac@cnpms.embrapa.br 1a edio 1a impresso (2008): 200 exemplares

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Reviso de texto: Clenio Araujo Editorao eletrnica: Tnia Mara Assuno Barbosa

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