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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

UNEP, Edwin C. Tuyay, Topham Picturepoint

Desastres
Panorama mundial
Os desastres podem ocorrer como conseqncia do impacto de um risco natural ou causado por atividades antrpicas. Os riscos naturais incluem fenmenos como terremotos, atividade vulcnica, deslizamentos de terra, maremotos, ciclones tropicais e outras tempestades intensas, tornados e ventos fortes, inundaes fluviais e costeiras, incndios florestais e a nvoa que formam, seca, tempestades de areia e de poeira e infestaes. Os riscos causados por atividades antrpicas podem ser intencionais, como a descarga ilegal de petrleo, ou acidentais, como derramamentos txicos ou fuso nuclear. Todos esses riscos podem ameaar as pessoas, os ecossistemas, a flora e a fauna. As populaes carentes so as mais vulnerveis aos desastres, porque dispem de menos recursos e capacidade para lidar com os impactos ou evit-los.
Um desastre uma grave interrupo do funcionamento de uma sociedade, causando perdas humanas, materiais ou ambientais que excedem a capacidade da sociedade afetada de lidar com tais conseqncias com seus prprios recursos. Fonte: UNDHA, 2001

Desastres naturais
As pessoas e o meio ambiente esto sofrendo cada vez mais os efeitos dos desastres naturais devido a diversas razes, tais como altas taxas de crescimento populacional e elevada densidade demogrfica, migrao e urbanizao no planejada, degradao ambiental e possivelmente a mudana do clima global. O grande alcance dos impactos socioeconmicos dos desastres naturais causou uma mudana na abordagem poltica para lidar com o conceito de risco nas sociedades modernas. Comparando as duas ltimas dcadas, o nmero de pessoas que morreram em desastres naturais e no-naturais foi maior na dcada de 1980 (86.328 ao ano) do que na dcada de 1990 (75.252 ao ano). No entanto, mais pessoas foram afetadas por desastres na dcada de 1990 de uma mdia de 147 milhes ao ano na dcada de 1980 para 211 milhes de pessoas anualmente na de 1990. Embora o nmero de desastres geofsicos tenha permanecido bem constante, o nmero de desastres hidrometeorolgicos (causados pela gua e pelo clima) aumentou (ver grfico na pgina seguinte). Na dcada de 1990, mais de 90% das vtimas de desastres naturais morreram em eventos hidrometeorolgicos, como secas, tempestades de

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vento e inundaes. Embora as inundaes tenham sido responsveis por mais de dois teros das pessoas afetadas por desastres naturais, essas so menos fatais do que muitos outros tipos de desastres e equivalem a apenas 15% das mortes (IFRC, 2001). Os custos sociais e econmicos dos desastres apresentam uma ampla variao e difcil calcul-los em um mbito global. As declaraes de danos como uma estimativa do impacto econmico dos desastres tendem a induzir a erros. Considerando as declaraes de danos a seguradoras com relao s inundaes ocorridas em 1999 na ustria, na Alemanha e na Sua, ao menos 42,5% dos danos foram cobertos pelo seguro contra desastres. Mas na Venezuela, no mesmo ano, apenas 4% dos danos causados por inundaes foram cobertos (CREDOFDA, 2002). necessrio obter dados sistemticos confiveis sobre os desastres para ajudar a avaliar seus impactos socioeconmicos e ambientais, tanto a curto como a longo prazo. Embora as comunidades dos pases em desenvolvimento sofram diversos desastres em escala local, como incndios florestais, pequenas inundaes, secas e infestaes, freqentemente esses eventos no se refletem nas estatsticas de desastres. Os desastres mais dispendiosos em termos puramente financeiros e econmicos so as inundaes, os terremotos e as tempestades de vento, mas eventos como seca e fome podem ser mais devastadores em termos de vidas humanas. Embora os terremotos tenham sido responsveis por 30% dos danos calculados, causaram apenas 9% de todas as fatalidades por desastres naturais. Em contraste, a fome causou a morte de 42%, mas foi responsvel por somente 4% dos danos na ltima dcada (IFRC, 2001). Em 1999, calculou-se que as perdas financeiras globais devido a eventos catastrficos naturais excederam US$ 100 bilhes a segunda quantia mais alta j registrada. Um total de 707 eventos de grande magnitude foi registrado em comparao com 530 a 600 eventos nos anos anteriores. ainda mais surpreendente que o nmero de grandes eventos catastrficos na ltima dcada tenha triplicado, em comparao com a dcada de 1960, enquanto o ndice de perdas econmicas tenha aumentado quase nove vezes durante o mesmo perodo (Munich Re, 2001). Entre 1995 e 1997, os impactos dos riscos naturais custaram aos Estados Unidos no mnimo US$ 50 bilhes por ano, ou o equivalente a cerca de US$ 1 bilho por semana (IDNDR, 1999a). As perdas econmicas dos Estados Unidos devido ao fenmeno El Nio ocorrido em 1997-1998 foram calculadas em US$

Nmero de grandes desastres naturais por ano, 1950-2001


Outros Inundaes

Tempestades

Terremotos

O grfico mostra uma crescente freqncia de grandes desastres naturais. As catstrofes so consideradas de grandes propores quando a capacidade de reao de uma dada regio estiver comprometida, onde h necessidade de assistncia interregional ou internacional, como normalmente ocorre em situaes que envolvem milhares de mortos, centenas de milhares de desabrigados ou quando o pas sofre uma significativa perda econmica.
Fonte: Munich Re, 2001

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Custos econmicos dos grandes desastres naturais (bilhes de dlares), 1950-2000


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Em comparao com a dcada de 1960, as perdas econmicas ocorridas durante os anos 1990 foram multiplicadas por um fator quase nove vezes maior. Nota: o grfico mostra somente o custo das grandes catstrofes naturais ver a figura da pgina 291 para definio.
Fonte: Munich Re, 2001

1,96 bilho, ou 0,03% do PIB. O Equador sofreu perdas equivalentes, mas representaram 11,4% de seu PIB. As inundaes na China em 1991, 1994-1995 e 1998 causaram perdas que variaram de US$ 20 bilhes a US$ 35 bilhes (CNC-IDNDR, 1999). Calcula-se que a perda anual decorrente de desastres naturais durante o perodo de 1989 a 1996 oscile de 3% a 6% do PIB da China, em uma mdia de 3,9%. Em dezembro de 1999, as tempestades Anatol, Lothar e Martin geraram perdas no norte da Europa equivalentes a US$ 5 bilhes a US$ 6 bilhes (Munich Re, 2001). Em caso de desastre, os pases menos desenvolvidos, com uma diversidade econmica limitada e infra-estrutura precria, no somente esto obrigados a depender em grande parte da ajuda internacional, mas suas economias tambm precisam de mais tempo para recuperarse. Nas economias desenvolvidas, os governos, as comunidades e as pessoas tm uma maior capacidade de lidar com desastres, as perdas econmicas so absorvidas at certo ponto por uma economia diversificada, e a maior parte dos bens est assegurada. Entre os pases menos desenvolvidos, 24 dos 49 em questo enfrentam riscos elevados de desastre; ao menos seis deles tm sido afetados por entre dois e oito grandes desastres anualmente nos ltimos quinze anos, com conseqncias a longo prazo para o desenvolvimento humano (UNDP, 2001). Desde 1991, mais da metade de todos os desastres registrados ocorreu em pases com nveis mdios de desenvolvimento humano (ver Aspectos socioeconmicos). Entretanto, dois teros das vtimas foram de pases com baixos nveis de desenvolvimento humano, enquanto apenas 2% foram de pases altamente desenvolvidos. O efeito do desenvolvimento sobre os desastres drstico: em mdia, 22,5 pessoas morrem por desastre registrado em pases altamente desenvolvidos, 145 morrem por desastre em pases com desenvolvimento humano mdio, e 1.052 pesso-

as morrem por desastre em pases com baixos nveis de desenvolvimento (IFRC, 2001). Diversos especialistas associam a tendncia atual observada em eventos climticos extremos com um aumento da temperatura mdia global. Muitas partes do mundo sofreram enormes ondas de calor, inundaes, secas e outros eventos climticos extremos. Embora eventos individuais, como os fenmenos relacionados ao El Nio (ver box), no possam ser associados diretamente mudana antropognica do clima, prev-se que a freqncia e a magnitude desses tipos de eventos aumentem em um mundo mais quente. As mudanas na temperatura mdia global muito provavelmente afetaro parmetros como padres de precipitao, velocidades dos ventos, umidade do solo e cobertura vegetal, que parecem influenciar a ocorrncia de tempestades, furaces, inundaes, seca e deslizamentos de terra (IPCC, 2001).

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Por exemplo, a extenso dos danos causados por mars de tempestades pode ser associada diretamente s variaes do nvel do mar. A mudana e a variabilidade do clima por si ss no explicam o aumento dos impactos relativos a desastres. Natural pode ser uma descrio enganosa para desastres como secas, inundaes e ciclones que afligem grande parte do mundo em desenvolvimento. H muito tempo se faz necessrio identificar as causas antrpicas primrias e defender mudanas estruturais e polticas para combat-las (IFRC, 2001). Por exemplo, a destruio do meio ambiente natural devido explorao madeireira ou a usos inadequados da terra para obter ganhos econmicos a curto prazo um dos principais fatores que promovem inundaes ou deslizamentos de lama, como os que afligiram a Venezuela em dezembro de 1999. Similarmente, a migrao da populao para reas urbanas e costeiras aumenta a vulnerabilidade humana medida que as densidades populacionais aumentam, a infra-estrutura fica sobrecarregada, as reas habitacionais movem-se para perto de indstrias potencialmente perigosas, e mais assentamentos so construdos em reas frgeis como plancies de inundao ou reas propensas a deslizamentos de terra. Conseqentemente, as catstrofes naturais afetam mais pessoas, e ocorrem mais perdas econmicas. Por exemplo, apesar do fato da atividade ssmica ter permanecido constante nos ltimos anos, os efeitos dos terremotos sobre a populao urbana parecem aumentar.

O terremoto de 1999 em Izmit, Turquia


No dia 17 de agosto de 1999, um terremoto com uma magnitude de 7,4 a 7,8 pontos na escala Richter atingiu a cidade de Izmit e reas circunvizinhas, na Turquia. Os danos causados pelo terremoto foram calculados em mais de US$ 13 bilhes. Mais de 15 mil pessoas foram mortas, outras 25 mil ficaram feridas e 600 mil desabrigadas. O terremoto foi responsvel pelo aumento do dficit interno do pas em cerca de US$ 3 bilhes em 1999-2000 (o equivalente a aproximadamente 1,5% do PNB). Uma parte considervel dos prejuzos poderia ter sido evitada se os cdigos de obra locais tivessem sido implementados com eficcia. Muitos edifcios novos no haviam sido planejados apropriadamente, no haviam sido construdos sobre fundaes fortes o suficiente para resistir a terremotos e no estavam situados em reas em que os efeitos de terremotos teriam sido atenuados.
Fonte: ISDR, 1999

Desastres induzidos por atividades antrpicas


Vrios acidentes de grande importncia envolvendo produtos qumicos e materiais radioativos chamaram a ateno mundial para os perigos da m administrao, particularmente nos setores de transporte, de produtos qumicos e de energia nuclear. Tais eventos freqentemente tm impactos que transcendem as fronteiras nacionais; ressaltam tambm o fato de que as questes relativas segurana tecnolgica no dizem respeito somente aos pases desenvolvidos.

Edifcio de apartamentos partido em dois pelo terremoto ocorrido em 1999 em Izmit, Turquia.
Fonte: Alexander Allmann, Munich Re

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Alguns desastres resultaram na introduo de normas voluntrias ou obrigatrias elaboradas para prevenir ocorrncias similares. A preocupao do pblico aps a exploso em uma fbrica de pesticidas em Seveso, Itlia, ocorrida em 1976, que resultou na liberao de 2,3,7,8-tetraclorodibenzop-dioxina (TCDD), levou introduo, em 1982, de uma Diretriz Europia sobre os riscos de acidentes de grandes propores quanto a certas atividades industriais. De forma similar, outros grandes acidentes, como o vazamento de metil isocianato em Bhopal, ndia, ocorrido em 1984, e o incndio em uma indstria qumica da Sandoz na Basilia, Sua, em 1989, estimularam legislaes em muitos pases para prevenir e controlar incidentes com produtos qumicos. Sob a influncia do acidente ocorrido em Bhopal, em particular, a Organizao Internacional do Trabalho elaborou em 1993 a Conveno n 174 sobre a Preveno de Grandes Acidentes Industriais e a Recomendao n 181 sobre a Preveno de Acidentes Industriais Maiores. Esses documentos exigem um intercmbio internacional de informaes relevantes, a elaborao de polticas destinadas a lidar com os riscos e perigos de grandes acidentes e suas conseqncias, e o reconhecimento de que um grande acidente poderia ter srios impactos sobre a vida humana e o meio ambiente. Acidentes nucleares graves, como os ocorridos em Three Mile Island, nos Estados Unidos, em 1979, e em Chernobyl, em 1986, no apenas geraram aes para fortalecer a segurana nuclear e a preparao para situaes de emergncia, como tambm foraram muitos pases a abandonar ou restringir severamente o desenvolvimento do setor de energia nuclear. Aps o acidente em Chernobyl, dois importantes tratados internacionais foram adotados a Conveno sobre Assistncia no Caso de Acidente Nuclear ou Emergncia Radiolgica e a Conveno sobre Pronta Notificao de Acidente Nuclear. Mais recentemente, foram adotadas a Conveno de 1994 sobre Segurana Nuclear, que comprometeu as partes a um nvel mais elevado de segurana nuclear, e a Conveno Conjunta de 1997 sobre o Gerenciamento Seguro de Combustvel Nuclear e Rejeitos Radioativos. O derramamento de petrleo do Exxon Valdez, ocorrido no Alasca em 1989, resultou em enormes danos ambientais e econmicos e acelerou a produo, pela Coalizo pela Economia Ambientalmente Responsvel (Coalition for Environmentally Responsible Economics CERES), dos Princpios de Valdez, um cdigo de conduta voluntrio para o

comportamento das empresas em relao ao meio ambiente. Os Princpios de Valdez orientam as empresas quanto ao estabelecimento de polticas ecologicamente firmes e exigem a melhoria dos padres empresariais de segurana ambiental, assim como a tomada de responsabilidade dos possveis danos ambientais por elas causados (Adams, 1994).

Polticas de resposta
At a dcada de 1970, a comunidade internacional considerou os desastres como circunstncias excepcionais, em que as capacidades locais para lidar com o problema se esgotavam e era necessria a ajuda externa em situaes de emergncia. O termo administrao de desastres era equivalente em geral a medidas em caso de desastres e tendeu a ficar dentro da competncia exclusiva de organizaes como a Cruz Vermelha e Sociedades do Crescente Vermelho ou instituies nacionais de defesa civil.

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Em 1971, foi estabelecido o Escritrio do Coordenador das Naes Unidas para Socorro em Casos de Desastre atual Escritrio das Naes Unidas para a Coordenao da Assistncia Humanitria (UNOCHA) , com o objetivo de mobilizar e coordenar atividades de socorro procedentes de todas as fontes em casos de desastre. O conceito de preparao para desastres foi desenvolvido durante as dcadas de 1970 e 1980 e inclua treinamento e algumas atividades multissetoriais para aumentar a capacidade de resgate, socorro e recapacitao durante e aps um desastre. Mas mesmo as previses mais pessimistas no poderiam prever a espiral ascendente das conseqncias socio-econmicas negativas dos desastres naturais nas ltimas dcadas do sculo XX. A dcada de 1990 foi declarada a Dcada Internacional para a Reduo dos Desastres Naturais (IDNDR), e uma de suas principais metas foi incutir uma cultura de preveno de desastres, por meio da aplicao mais ampla de mecanismos conhecidos de natureza cientfica e tecnolgica por parte de uma populao mais bem informada. Como disse o secretrio-geral das Naes Unidas Kofi Annan, devemos, acima de tudo, mudar de uma cultura de reao para uma cultura de preveno. A comunidade humanitria faz um trabalho formidvel de reao a desastres. Mas a tarefa mais importante a mdio e a longo prazo fortalecer e ampliar programas que reduzam o nmero e o custo de desastres em primeiro lugar. A preveno no apenas mais humana do que a cura, tambm muito menos dispendiosa (IDNDR, 1999b). A IDNDR teve xito em colocar a questo de reduo de riscos em um patamar mais elevado da agenda poltica, assim como em estabelecer diversas prioridades a serem empreendidas por pases e regies no sculo XXI. Um nmero crescente de governos e organizaes internacionais est promovendo a reduo dos riscos como a nica soluo sustentvel para reduzir os impactos sociais, econmicos e ambientais dos desastres. As estratgias de reduo dos riscos incluem:

Preveno e preparao para reduzir os custos dos desastres


A meta fundamental do programa de administrao de desastres do PNUMA reforar a centralizao das preocupaes ambientais na administrao de desastres. O outro fundamento a adoo de estratgias preventivas e medidas prticas que diminuam a perda potencial de vidas humanas e propriedades, assim como a destruio do meio ambiente. O xito de tal abordagem depende do aumento da conscincia pblica dos riscos que os perigos naturais, tecnolgicos e ambientais apresentam s sociedades, bem como da educao das pessoas sobre o valor das abordagens existentes quanto preveno e preparao. O PNUMA contribui com esse processo por meio de seus programas sobre direito ambiental, alerta e avaliao antecipados e do programa de Conscientizao e Preparao para Emergncias em mbito Local (APELL). O programa APELL do PNUMA, desenvolvido em conjunto com governos e com o setor industrial, reconhece que a incidncia e os efeitos dos desastres ambientais podem ser reduzidos por meio de iniciativas de preveno e preparao em mbito local. O conceito do APELL foi introduzido com sucesso em mais de 30 pases e em mais de 80 comunidades industriais no mundo todo. A estratgia do PNUMA inclui a promoo de processos e tecnologias de produo mais limpos e ajuda os pases a estabelecerem centros de produo mais limpa. Um dos principais objetivos do programa de alerta e avaliao antecipados do PNUMA avaliar a crescente vulnerabilidade da sociedade humana devido mudana generalizada ambiental e climtica, de modo a enfatizar a necessidade de uma slida gesto ambiental integrada e proporcionar alertas antecipados sobre ameaas emergentes, visando preparao e reao.

mapeamento da vulnerabilidade; identificao de reas seguras para assentamentos e desenvolvimento; adoo de cdigos de construo com base na engenharia resiliente a desastres e nas avaliaes de riscos e perigos locais; e adoo desses planos e cdigos por meio de incentivos econmicos e de outras naturezas.

Em mbito global, a ONU estabeleceu uma Estratgia Internacional para Reduo de Desastres (ISDR), uma plataforma global com o objetivo de ajudar todas as comunidades a se tornarem resilientes aos efeitos de desastres naturais e a passarem da proteo contra os perigos para a administrao do risco por meio da integrao da preveno do risco ao desenvolvimento sustentvel. A estratgia fundamentada na experincia da IDNDR e em avanos como a Estratgia e o Plano de Ao de Yokohama para um Mundo mais Seguro, de 1994, e a Estratgia Um Mundo Mais Seguro no Sculo XXI: Reduo de Desastres e Riscos, de 1999 reflete uma abordagem multisetorial e interdisciplinar reduo de desastres. A implementao da estratgia, que se baseia no estabelecimento de parcerias entre governos, organizaes no-governamentais, agncias da ONU, a comunidade cientfica e outros grupos de interesse na reduo de desastres, parte integrante dos esforos que visam a promoo da meta global de desenvolvimento sustentvel. Tambm um elemento indispensvel na busca de solues planejadas para enfrentar a ameaa crescente apresentada pelos perigos naturais (ISDR, 1999).

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Referncias: Captulo 2, desastres, panorama mundial


Adams, J. (1994). Corporate Crime/Our Crime: What citizens have done and can do to curtail corporate crime. In Context, 38, 45 http://www.context.org/ ICLIB/IC38/Adams.htm [Geo-2-329] CNC-IDNDR (1999). Natural Disaster and Disaster Relief in China; the China National Report on International Decade for Natural Disaster Reduction. Beijing, Chinese National Committee IDNDR CRED-OFDA (2002). EM-DAT: The OFDA/CRED International Disaster Database. Centre for Research on the Epidemiology of Disasters http://www.cred.be/ emdat [Geo-2-330] IDNDR (1999a). Progress and Challenges in Reducing Losses from Natural Disasters http://www.usgs.gov/ themes/sndr/sndr09.html [Geo-2-331] IDNDR (1999b). Despite Dedicated Efforts, Number and Cost of Natural Disasters Continue To Rise. Press Release, United Nations International Strategy for Disaster Reduction http://www.unisdr.org/forum/ press3.htm [Geo-2-332] IFRC (2001). World Disasters Report 2001. International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies http://www.ifrc.org/publicat/wdr2001/ [Geo-2-334] IPCC (2001). Climate Change 2001: The Scientific Basis. Contribution of Working Group I to the Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge, United Kingdom, and New York, United States, Cambridge University Press ISDR (1999). Les retombes socio-conomiques du seisme dIzmit en Turquie. United Nations International Strategy for Disaster Reduction http://www.unisdr. org/unisdr/izmit.htm ISDR (2001). The Concept of Disaster Reduction Embodied in the ISDR. United Nations International Strategy for Disaster Reduction http://www.unisdr. org/unisdr/aboutisdr.htm [Geo-2- 333] Munich Re (2001). Topics 2000: Natural Catastrophes The Current Position. Special Millennium Issue. Munich, Munich Re Group ReliefWeb (2002). Natural Disasters. ReliefWeb: Project of the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs http://www.reliefweb.int/w/ rwb.nsf UNDHA (2001). United Nations Department of Humanitarian Affairs: Internationally agreed glossary of basic terms related to Disaster Management. United Nations International Strategy for Disaster Reduction http://www.unisdr.org/unisdr/glossaire.htm [Geo-2335] UNDP (2001). Disaster Profiles of the Least Developed Countries. Geneva, United Nations Development Programme Emergency Response Division UNU (2001). Once Burned, Twice Shy? Lessons Learned from the 1997-98 El Nio. Tokyo, United Nations University http://www.esig.ucar.edu/un/index.html [Geo-1-032] WMO (1999). The 1997-1998 El Nio Event: a Scientific and Technical Retrospective. Geneva, World Meteorological Organization

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Desastres: frica
Eventos hidrometeorolgicos extremos como inundaes e secas so comuns por toda a frica, enquanto eventos geofsicos como terremotos ocorrem com mais predominncia no Norte da frica, ao longo da Cordilheira do Atlas, e no Vale Rift africano, que tambm apresenta atividades vulcnicas. A oscilao ocorrida no Hemisfrio Sul devido ao El Nio Oscilao Sul (ENOS) causa alteraes climticas significativas na maior parte da frica, seja na induo a secas ou inundaes, seja no aumento da temperatura do mar, o que ocasiona ciclones. Esses eventos naturais tornam-se desastres quando um grande nmero de pessoas ou itens de infra-estrutura afetado, como tem ocorrido nos ltimos trinta anos devido a elevadas taxas de crescimento demogrfico, principalmente nos centros urbanos e em reas propensas a secas 34% da populao da frica vive em reas ridas, em comparao com apenas 2% da populao europia (Findlay, 1996). Os impactos dos desastres incluem perda de vidas e de meios de subsistncia, danos infra-estrutura e s comunicaes, interrupo de atividades econmicas e maior risco de epidemias de doenas. Em muitos locais, esses impactos so agravados pela pobreza e pela marginalizao, alm de pela superpopulao. Infra-estrutura inadequada, antiga e deteriorada e a falta de segurana econmica para fornecer ajuda em tempos difceis tambm comprometem a capacidade da populao para lidar com os problemas e, portanto, aumentam os impactos dos desastres. H uma preocupao crescente de que a freqncia e a gravidade dos desastres esto aumentando em uma poca em que os sistemas de alerta antecipado so inadequados e a administrao de desastres deficiente (DMC, 2000).

receber e distribuir alimentos e ajuda mdica (Ehrlich e Ehrlich, 1990). H alguns indcios de que as secas esto se tornando mais prolongadas e seus impactos, mais graves (DMC, 2000; FAO, 2000). O risco de danos causados por chuvas fortes maior em reas mais secas do que naquelas que geralmente apresentam nveis de precipitao mais elevados, porque h menos cobertura vegetal para absorver a gua e estabilizar o solo. A expanso de assentamentos informais para a zona de inundaes est colocando muitas pessoas em risco de inundaes, conforme ocorreu, por exemplo, no municpio de Alexandra, em Johanesburgo, frica do Sul, durante as inundaes de 2000, quando aproximadamente 3 mil famlias que moravam em barracos abaixo do nvel de inundao ficaram sujeitas aos danos causados pela gua e pelas epidemias de clera (Kim, 2000; World Bank, 2001a). Os desastres podem ter impactos econmicos srios que so difceis de calcular. Nas ilhas do Oceano ndico Ocidental, geralmente h ocorrncia de dez ciclones por ano, entre novembro e maio, que provocam ventos fortes e chuvas intensas. O fenmeno destri a infra-estrutura, particularmente em reas baixas e onde os assentamentos invadiram reas propensas a inundaes. Devido destruio de atividades de gerao de renda, como o turismo, bem como recuperao e substituio de infra-estrutura e cultivos danificados, os custos so muito elevados. Em escala global, a frica sofre menos danos por desastres em termos puramente financeiros, mas a importncia dessas perdas pode, na verdade, ser maior com respeito ao impacto sobre o desenvolvimento econmico. A populao e as economias da
Alguns dos piores desastres na frica, 1972-2000
Nmeros de bitos 600.000 100.000 200.000 sem registro sem registro sem registro 300.000 150.000 100.000 sem registro sem registro sem registro sem registro sem registro sem registro sem registro sem registro Nmeros de pessoas afetadas sem registro sem registro sem registro 6.000.000 12.500.000 7.000.000 7.750.000 8.400.000 2.466.000 7.000.000 6.500.000 6.160.000 8.600.000 7.000.000 6.700.000 7.767.594 10.500.000

Desastres naturais
A frica sofreu alguns dos piores perodos de seca e fome, em termos do nmero de pessoas que morreram ou foram afetadas (ver tabela), com secas particularmente severas em 1972-1973 e 1984-1985, que atingiram grande parte do Norte da frica, da frica Meridional, da frica Oriental e da regio do Sahel (Gommes e Petrassi, 1996). Entre os pases mais regularmente afetados, esto Botsuana, Burkina Faso, Chad, Etipia, Qunia, Mauritnia e Moambique (FAO, 2001), onde os impactos da fome so agravados pelos servios de transporte inadequados para

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Fonte: CRED-OFDA, 2002

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frica dependem muito da agricultura sem irrigao artificial e so, portanto, vulnerveis s flutuaes dos nveis de precipitao. Em geral, a populao carente que mais sofre com a perda de colheitas causada por inundaes ou seca, porque freqentemente cultiva reas que so marginais em relao ao clima para a produo de cultivos e no pode acumular reservas para pocas de privaes. Tanto as secas quanto as inundaes podem resultar em desnutrio e fome, e a importao de alimentos e a dependncia da ajuda alimentar a isso associadas podem afetar o potencial de crescimento econmico dos pases atingidos. No Qunia, os baixos nveis dos reservatrios, resultantes da seca e da sedimentao associada ao desmatamento, levaram a redues na gerao de energia hidreltrica e, conseqentemente, necessidade de racionamento de gua e energia eltrica, que devastou a economia do pas em 1999 e 2000. As perdas causadas somente pelo racionamento de energia foram calculadas em US$ 2 milhes por dia, e o custo da demanda de eletricidade no atendida foi calculada em US$ 400 milhes a US$ 630 milhes, o equivalente a 3,8% a 6,5% do PIB (World Bank, 2000). Em Moambique, os custos das inundaes no ano 2000 foram calculados em US$ 273 milhes em danos materiais, US$ 247 milhes na perda de produo, US$ 48 milhes em exportaes perdidas e US$ 31 milhes em aumentos nas importaes (Mozambique National News Agency, 2000).

desmatamento e o excesso de pastoreio diminuram a capacidade do meio ambiente de absorver a gua em excesso e ampliaram o impacto das inundaes (Chenje, 2000; UNDHA, 1994). Nas ltimas trs dcadas, milhes de africanos buscaram refgio devido a desastres naturais e antropognicos que causaram impactos tanto ambientais como econmicos. Ao fim de 2000, havia 3,6 milhes de refugiados na frica, 56% dos quais abaixo de 18 anos de idade (UNHCR, 2001b). Freqentemente, os refugiados se assentam em ecossistemas frgeis, onde exercem uma presso considervel sobre os recursos naturais, j que no tm outros meios para sobreviver (ver box na pgina seguinte). s vezes, as populaes de refugiados tambm experimentam conflitos adicionais com comunidades vizinhas, ao competir pelos recursos.

Medidas em caso de desastres


No tm sido empreendidos esforos regionais planejados para administrar os desastres, e as medidas em caso de desastres na frica tendem a focalizar os mbitos nacional e sub-regional. Os esforos tambm tm-se concentrado mais em reaes do que na mitigao mediante melhorias na gesto ambiental e nas prticas agrcolas. A natureza imprevisvel dos eventos extremos e o fraco desempenho econmico da maior parte dos pases africanos dificultam ainda mais a preparao para os desastres e a prestao de socorro quando ocorrem. No entanto, h alguns casos de xito na preveno da fome resultante da seca, como o projeto do Sistema de Alerta Antecipado contra a Fome (Famine Early Warning System FEWS), a implementao de um novo sistema de distribuio eficiente de sementes no Nger e a promoo de mais variedades de cultivos resistentes seca. No Norte da frica, os esforos para responder s dificuldades econmicas durante as secas incluem o financiamento de projetos de gerao de empregos, para evitar que os agricultores abandonem as terras em que a produtividade est diminuindo. Na frica Oriental, esto sendo implementados projetos de florestamento e reflorestamento para diminuir o impacto de futuras mudanas ambientais, particularmente a mudana do clima. Na frica Meridional, a Unidade Regional de Alerta Antecipado da SADC, o Projeto Regional de Sensor Remoto, o Centro de Monitoramento de Secas e o Projeto FEWS assessoram os governos quanto preparao para perodos de seca (ver Captulo 3). Implementou-se

Desastres causados por atividades antrpicas


Embora a variabilidade climtica seja um fenmeno natural, a freqncia e a gravidade crescentes dos eventos extremos podem ser parcialmente atribudas a atividades humanas, como o desmatamento e a gesto inadequada da terra e dos recursos hdricos. Por exemplo, o desmatamento de florestas tropicais na frica Central e Ocidental tem alterado o clima local e os padres pluviomtricos e aumentou o risco de ocorrncia da seca. A retirada de vegetao tambm pode aumentar o escoamento e a eroso do solo. A construo de represas e a drenagem de reas midas reduzem a capacidade natural do meio ambiente de absorver a gua em excesso, ampliando os impactos das inundaes. Por exemplo, os pases na frica Meridional sofreram inundaes devastadoras em 1999 e 2000, que afetaram mais de 150 mil famlias (Mpofu, 2000). A degradao de reas midas como as de Kafue, na Zmbia, a construo de represas, o

DESASTRES

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tambm um fundo de combate seca para mitigar os efeitos de precipitaes insuficientes (UNDHA, 1994). Em algumas reas, inclusive partes da frica Ocidental, foram promulgadas medidas de longo prazo, como normas de planejamento urbano que probem a urbanizao ao longo de cursos dgua, embora as limitaes de recursos freqentemente evitem que sejam aplicadas de forma rgida. Outras medidas incluem a elaborao e a implementao de alertas antecipados ou mecanismos de previso, como o da ENOS, que foi implementado na frica Meridional e na rea do Oceano ndico Ocidental. Embora esse mecanismo tenha o potencial de alertar organizaes de ajuda e evacuar comunidades antecipadamente, sua atuao tem sido limitada devido a servios inadequados de comunicao (Dilley, 1997). Por exemplo, apenas 152 em cada mil pessoas na frica possuam aparelhos de rdio em 1997 (World Bank, 2000b). Com o aquecimento global, provvel que a incidncia de seca aumente em muitas partes da frica. A freqncia e a intensidade de ciclones e inundaes em algumas reas tambm apresentam probabilidade de aumentar, agravando os estresses relativos gua e segurana alimentar e, possivelmente, contribuindo para a ocorrncia de epidemias (IPCC, 2001). Por exemplo, as Seicheles se encontram atualmente
Referncias: Captulo 2, desastres, frica
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Os impactos ambientais dos refugiados na frica


Apenas a reabilitao ambiental dos campos de refugiados na frica pode custar cerca de US$ 150 milhes ao ano. A degradao ambiental mais visvel principalmente em pases h muito tempo receptores de refugiados, como o Qunia e o Sudo. Foram removidas as rvores e a vegetao das terras que rodeiam os campos de refugiados. Nessas situaes, os refugiados podem ter de caminhar at 12 km em busca de gua e lenha. No incio da dcada de 1990, aproximadamente 20 mil hectares de florestas foram desmatados a cada ano em Malau, para fornecer lenha e madeira para os diversos campos que abrigavam refugiados de Moambique, enquanto em 1994, no auge da crise de refugiados, prximo ao Parque Nacional de Virunga na Repblica Democrtica do Congo (o antigo Zaire), os refugiados estavam removendo cerca de 800 toneladas por dia de madeira e grama do parque uma quantia muito acima de um rendimento sustentvel possvel. Apesar dos esforos para restringir o impacto sobre o parque, quase 113 km2 foram afetados, dos quais mais de 71 km2 foram completamente desmatados. Em outro local em Kivu Sul, aproximadamente 38 km2 de florestas se perderam em um perodo de trs semanas a partir da chegada dos refugiados. Em dezembro de 1996, mais de 600 mil refugiados do Burundi e de Ruanda foram alojados na regio de Kagera, no noroeste da Tanznia. Mais de 1.200 toneladas de lenha foram consumidas a cada dia um total de 570 km2 de florestas foram afetados, dos quais 167 km2 foram gravemente desmatados.
Fonte: UNHCR, 2001a

fora da rea de ciclones, mas a elevao da temperatura do mar pode causar um aumento da intensidade dos ciclones e a expanso de sua rea de ocorrncia, abrangendo assim as ilhas (UNEP, 1999).

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300

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Desastres: sia e Pacfico


Cerca de 75% das principais catstrofes naturais do mundo entre 1970 e 1997 ocorreram na regio da sia e Pacfico, a maior parte em pases em desenvolvimento assolados pela pobreza (UNESCAP e ADB, 2000). Tem havido uma tendncia geral ascendente no nmero de desastres naturais devido a eventos hidrometeorolgicos (como ciclones e inundaes) na regio, enquanto desastres geofsicos, como erupes vulcnicas, terremotos e maremotos permaneceram bastante constantes (ver grfico).

Desastres naturais
A vulnerabilidade aos desastres est estreitamente associada densidade populacional e aos recursos econmicos. O impacto dos desastres naturais na regio grave: mais de 1,4 milho de pessoas morreram e quase 4 bilhes foram afetadas, e os danos foram da ordem de US$ 438 milhes nas trs ltimas dcadas (ver tabela). Apenas durante o perodo de 1991 a 2000, o nmero total de mortes causadas por desastres naturais na regio foi de mais de 550 mil, ou 83% do total mundial (IFRC, 2001), a maior parte em pases asiticos com nveis baixos ou mdios de desenvolvimento humano. O maior nmero de mortes ocorreu no Sul da sia (a sub-regio com a mais alta densidade demogrfica e a renda per capita mais baixa), e o menor nmero, na Austrlia e na Nova Zelndia, a sub-regio com a menor densidade demogrfica e com elevada renda per capita (UNPD, 2001; World Bank, 2001). A China sofreu mais de 300 desastres naturais e registrou mais de 311 mil mortes durante o

perodo de 1971 a 2000; a ndia, com mais de 300 desastres, teve mais de 120 mil mortes; as Filipinas, com aproximadamente 300 fenmenos, perdeu cerca de 34 mil pessoas; a Indonsia sofreu cerca de 200 desastres causando mais de 15 mil mortes; e Bangladesh sofreu 181 eventos, que provocaram a morte de mais de 250 mil pessoas. Algumas reas esto mais expostas a perigos naturais devido a sua localizao (no litoral ou prximas a um vulco ou falha geolgica). Os ciclones ocorrem com mais freqncia no Noroeste do Pacfico, no extremo sul da Baa de Bengala, no leste da ndia e no sul de Bangladesh (UNESCAP e ADB, 1995; Ali, 1999; Huang, 1999; Kelly e Adger, 2000). Bangladesh, China e ndia so os pases da regio mais propensos a inundaes (Mirza e Eriksen, 1996; Ji e outros, 1993). As reas montanhosas (China, ndia, Nepal, Filipinas e Tailndia) so mais propensas a deslizamentos de terra, agravados pelo desmatamento e pela agricultura, que desestabilizam as encostas. Os pases ao longo de zonas ssmicas ou adjacentes a elas (Afeganisto, China, ndia, Ir, Nepal, Filipinas e as Ilhas do Pacfico) so mais vulnerveis a eventos ssmicos, enquanto pases ao longo da Bacia do Pacfico correm o risco de sofrer erupes vulcnicas, particularmente a Indonsia, o Japo e as Filipinas (UNESCAP e ADB, 1995). O fenmeno El Nio tem impactos significativos sobre amplas reas na regio, sendo a Indonsia a mais afetada (Glantz, 1999; Salafsky, 1994; Salafsky, 1998).

Outros desastres
A degradao e as mudanas ambientais esto se tornando cada vez mais importantes, em relao tanto ocorrncia como aos impactos de desastres naturais. O desmatamento, por exemplo, agora se asso-

Impacto dos desastres naturais na sia e no Pacfico, 1972-2000


nmero de mortos (milhares) Sul da sia Sudeste Asitico Noroeste do Pacfico e Leste Asitico sia Central Austrlia e Nova Zelndia Pacfico Sul Total 761 73 606 3 1 4 1.447 nmero de pessoas afetadas (milhares) 2.164.034 284.074 1.447.643 4.895 15.761 4.061 3.920.467 danos (US$ 1.000) 60.881 33.570 317.174 986 21.900 3.139 347.649

Nota: os dados referentes sia Central so de 1992/93-2000 Fonte: CRED-OFDA, 2002

DESASTRES

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cia com freqncia a graves eventos de inundaes e deslizamentos. A explorao excessiva dos recursos hdricos j resultou em desastres ambientais subregionais, como a dessecao do Mar de Aral na sia Central (ver box ao lado e texto abaixo). A maioria dos pases da sub-regio do Noroeste do Pacfico e da sia Oriental e os pases insulares do Pacfico estaro particularmente vulnerveis mudana do clima e elevao associada do nvel do mar, porque muitos assentamentos humanos e grande parte da infra-estrutura industrial esto localizados em reas costeiras ou baixas. Para os pequenos pases insulares em desenvolvimento, a mudana do clima e eventos meteorolgicos extremos tambm podem ter impactos drsticos sobre a biodiversidade terrestre, os cultivos de subsistncia e as fontes florestais de alimentos (IPCC, 1998). O rpido crescimento demogrfico, a urbanizao e o planejamento inadequado do uso da terra so alguns dos motivos por que a populao carente se desloca para reas frgeis e de alto risco que ficam mais expostas aos perigos naturais. Alm

Tendncias dos desastres (nmero por ano): sia e Pacfico


500 400 300 200 100 0 geofsicos

hidrometeorolgicos

1971- 75

1976 - 80

1981 - 85

1986 - 90

1996 - 2000

Os desastres causados pela gua e pelo tempo (desastres hidrometeo-rolgicos) tm-se tornado mais freqentes, enquanto o nmero de desastres geofsicos continua constante.
Fonte: CRED-OFDA, 2002

disso, o rpido crescimento das indstrias em reas urbanas tem induzido migrao de reas rurais para urbanas, o que s vezes levou exposio de mais pessoas a perigos tecnolgicos, como o desastre de 1984 em Bhopal, ndia, em que o vaza-

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Seleo de desastres naturais: sia e Pacfico


julho de 1976: um terremoto na China causou a morte de 242 mil pessoas abril de 1991: um ciclone em Bangladesh acompanhado por uma mar de tempestade provocou 138.866 mortes fevereiro de 1990 e dezembro de 1991: ciclones em Samoa causaram perdas equivalentes a US$ 450 milhes, cerca de quatro vezes o PIB do pas janeiro de 1995: um terremoto em Kobe, Japo, tornou-se um dos desastres naturais mais dispendiosos da histria 5.502 pessoas morreram e mais de 1,8 milho foram afetadas, com danos calculados em US$ 131,5 bilhes outubro de 1999: o Super Ciclone no estado oriental de Orissa, na ndia, causou mais de 10 mil mortes, enquanto 15 milhes de pessoas ficaram desabrigadas, sem comida, abrigo ou gua, e seu gado foi devastado o ciclone provocou danos em 1,8 milho de hectares de terras agrcolas e arrancou mais de 90 milhes de rvores janeiro de 2001: um terremoto de 7,7 graus na escala Richter atingiu o estado de Gujarat, na ndia, deixando um saldo de mais de 20 mil mortos e 167 mil feridos as perdas econmicas foram calculadas em US$ 2,1 bilhes
Fontes: ADPC, 2001; CRED-OFDA, 2002; DoAC India, 2002

Estar preparados: o programa de reduo de desastres do Vietn O Vietn tem uma longa tradio de mitigao dos efeitos de desastres. Quando a Assemblia Geral das Naes Unidas designou a dcada de 1990 como a Dcada Internacional para a Reduo dos Desastres Naturais, o Vietn reagiu com a organizao de um Comit Nacional e o fortalecimento da funo que seu Comit Central para o Controle de Inundaes e Tempestades (CCFSC) desempenha quanto mitigao dos efeitos de desastres. O CCFSC desenvolveu programas, planos e medidas para a reduo de desastres em coordenao com outras organizaes relevantes, orientou a implementao de atividades relativas mitigao dos efeitos de desastres e coordenou aes com organizaes internacionais de relevncia. No fim da dcada de 1990, o Vietn sofreu uma srie de eventos extremos, incluindo o tufo Linda (1997) na rea costeira ao sul do pas. Embora as perdas humanas e econmicas tenham sido trgicas, as agncias em todos os mbitos fortaleceram suas capacidades de busca e resgate, resultando em dezenas de milhares de evacuaes. Mais de 5 mil pessoas foram salvas graas a esses esforos. Quando o tufo minguou, o governo providenciou assistncia s comunidades pesqueiras locais. Como conseqncia desse e de outros desastres, o governo tomou decises em relao a polticas para cada parte do pas, incluindo aumentar a resistncia a inundaes e proteger reas povoadas, por meio do fortalecimento do sistema de diques e estruturas de desvio de inundaes no norte do Vietn, de polticas para evitar e mitigar danos causados por inundaes na regio central do pas e da poltica do delta do rio Mekong, planejada para preparar medidas para conviver com inundaes e minimizar seus danos. Em reconhecimento a essas realizaes, a ONU concedeu ao Vietn o Certificado de Distino pela Reduo de Desastres no dia 11 de outubro de 2000, o Dia Internacional para a Reduo de Desastres.
Fonte: UNEP, 2001

mento de metil isocianato de uma indstria matou mais de 3 mil pessoas e afetou mais de 200 mil (Robins, 1990).

Medidas em caso de desastre


Os pases asiticos esto em estgios diferentes de desenvolvimento institucional com respeito reduo de desastres. Alguns deles, como o Japo, tm um sistema h muito estabelecido de administrao de desastres. Estimulados pela Dcada Internacional para a Reduo de Desastres Naturais (IDNDR), outros pases (como o Vietn, ver box na pgina 281) fortaleceram suas estruturas existentes ou esto formulando novas (UNESCAP e ADB, 1995). Apesar de algumas realizaes recentes, ainda restam medidas e aes significativas a serem tomadas em mbitos regional e nacional, visando reduzir riscos e perdas resultantes de desastres, a saber:

o impacto da degradao ambiental precisa ser avaliado de suma importncia elevar a conscientizao sobre os perigos da degradao ambiental entre os governos e a populao;

o desmatamento deve ser detido; as medidas de mitigao e de preparao j implementadas devem ser fortalecidas; so necessrias aes para reduzir os nveis de pobreza, com vistas a manter a base de recursos e proteger a biodiversidade; e o desenvolvimento rural um pr-requisito para diminuir a migrao de pessoas para cidades e reas costeiras.

DESASTRES

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Referncias: Captulo 2, desastres, sia e Pacfico


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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Desastres: Europa
Em toda a Europa ocorrem desastres que resultam de perigos causados por fatores naturais e antropognicos, que freqentemente ocasionam danos ambientais significativos, perdas econmicas, ferimentos em seres humanos e mortes prematuras. As conseqncias gerais dependem tanto da magnitude do evento quanto de fatores como densidade demogrfica, preveno de desastres, medidas de preparao e reao aos desastres e planejamento para casos de emergncia. Em geral, a Europa sofre menos com os desastres do que muitos pases em desenvolvimento, devido a um nvel mais elevado de capacidade de lidar com as conseqncias dos desastres em termos da capacidade do governo de preparar-se e reagir em caso de desastres.

O plano de ao para o Rio Reno quanto defesa contra inundaes


Em janeiro de 1998, a XII Conferncia de Ministros do Reno adotou um Plano de Ao para Defesa contra Inundaes a ser implementado em vinte anos. Os objetivos mais importantes do plano so reduzir os danos em at 10% para 2005 e em at 25% para 2020. Os nveis extremos de inundao a jusante do Alto Reno regulado devem ser reduzidos em at 30 cm para 2005 e em at 70 cm para 2020. Provavelmente essas metas ambiciosas sero alcanadas apenas por meio de uma abordagem de gesto integrada em mbitos local, regional e internacional. Durante os dois ltimos sculos, o Reno perdeu mais de 85% de suas plancies de inundao naturais para construes e atividades agrcolas. Houve inundaes graves em 1993 e 1995. Os danos que poderiam ser causados nas reas em risco de inundaes podem ser equivalentes a 1,5 trilho de euros. As medidas de resposta, como a preservao e a expanso de plancies de inundao e um melhor armazenamento de gua em toda a rea da bacia hidrogrfica, devem visar a melhoria ecolgica do Reno, de seu vale e de sua bacia hidrogrfica.
Fonte: ICPR, 2001

Lothar, a primeira de duas tempestades intensas que passaram pela Europa Ocidental nos dias 26-27 de dezembro de 1999, causou srios danos. Essa imagem mostra a tempestade passando pela Europa s 12.00 UTC do dia 26 de dezembro; a costa do Norte da frica aparece delineada abaixo.
Fonte: copyright EUMETSAT, 2002

Desastres naturais
Na Europa, os desastres naturais mais comuns so tempestades e inundaes, embora de fato ocorram terremotos em alguns pases. Tempestades e inundaes tambm so os desastres mais dispendiosos em termos de perdas econmicas e seguradas. As tempestades de vento Lothar e Martin, que ocorreram em dezembro de 1999, custaram cerca de 5 bilhes de euros devido a danos a cultivos, florestas e infra-estrutura, enquanto o custo dos danos causados por inundaes entre 1991 e 1995 foi calculado em 99 bi-

lhes de euros. Um dos piores anos da histria em termos de danos causados por inundaes foi o de 2000, correspondente a quase um quarto do total de US$ 10,6 bilhes de custos segurados (Swiss Re, 2001). Nos ltimos anos, muitos pases europeus sofreram intensidade e durao de precipitaes anormalmente elevadas, principalmente nos meses de inverno, o que ocasionou inundaes na Repblica Checa, na Frana, na Alemanha, na Hungria, na Itlia, em Portugal, na Sua, na Ucrnia e no Reino Unido. Entre 1971 e 1996, 163 grandes inundaes ocorreram na Europa. Os principais fatores que induzem ou intensificam as inundaes e seus impactos incluem a mudana do clima, a impermeabilizao do solo, mudanas no uso das terras de bacias hidrogrficas e de plancies de inundao, o crescimento demogrfico, a urbanizao e assentamentos crescentes, a construo de estradas e ferrovias e, s vezes, medidas de engenharia hidrulica (EEA, 2001a). Incndios florestais e secas so um problema nos pases ao sul, ao longo da costa do Mediterrneo (Crocia, Frana, Grcia, Itlia, Eslovnia e Espanha), e os incndios tambm so comuns na regio da Sibria na Federao Russa, onde a recesso econmica causou um srio declnio da capacidade de reao das autoridades e das equipes locais de combate a incndios florestais. A cada ano, centenas de milhares de hectares de florestas de taiga se perdem em virtude de incndios. Cerca de 80%

DESASTRES

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dos incndios florestais so conseqncia do desconhecimento das pessoas em relao s normas de segurana contra incndios. O nmero mdio anual de desastres naturais parece estar crescendo, e, desde o fim da dcada de 1980, tambm tem havido um aumento dos impactos desses desastres e das perdas econmicas a eles associadas, ao menos na Unio Europia (EEA, 1999). Por exemplo, na fronteira da Alemanha com a Frana, as guas de cheia do Rio Reno subiram mais de 7 metros acima do nvel de inundao cerca de uma vez a cada vinte anos entre 1900 e 1977. A partir de 1977, esse nvel foi alcanado, em mdia, uma vez a cada dois anos (UWIN, 1996). Tm sido implementadas aes e medidas, tanto no mbito nacional como no regional, para reduzir os impactos dos desastres naturais (ver box esquerda), embora no haja uma poltica especfica. O planejamento integrado do uso da terra pode, at certo ponto, evitar os impactos sobre os seres humanos. Planos de reao em caso de emergncia foram elaborados por toda a Unio Europia com o objetivo de reagir ante diversos desastres naturais, mas tais planos parecem ser ad hoc, em geral no testados, e considera-se improvvel que funcionem bem na prtica (EEA, 1999).

Principais desastres causados por atividades antrpicas


Na Europa, os desastres causados por atividades antrpicas provocam mais fatalidades humanas e perdas econmicas do que os desastres naturais. Apesar dos elevados nveis gerais de tecnologia e segurana na Europa, o nmero de acidentes industriais na Unio Europia continua subindo (EC, sem data). Em 1997, houve 37 grandes acidentes industriais o nmero anual mais alto desde que os registros tiveram incio, em 1985 (EEA, 1999). Em contraste com os acidentes em instalaes fixas, os acidentes com grandes derramamentos de petrleo de transportes marinhos e instalaes em alto-mar apresentaram uma tendncia de diminuio (ITOPF, 2000), embora o nmero total de derramamentos de petrleo parea estar aumentando (EEA, 2001b). provvel que o risco geral de acidentes nucleares tenha aumentado na dcada de 1970 medida que mais usinas entraram em funcionamento, mas deve ter diminudo na dcada de 1990 conforme usinas antigas foram desativadas e a construo de novas usinas diminuiu ou foi completamente abandonada devido presso da populao. No entanto, no possvel quantificar o risco de liberaes acidentais de radionucldeos devido falta de informaes compa-

rveis e suficientemente detalhadas. Uma ampla campanha para aumentar a segurana de novos reatores nucleares civis e dos que esto em funcionamento, principalmente nos pases da Europa Central e do Leste Europeu, foi impulsionada pelo acidente nuclear de 1986 em Chernobyl, na antiga Unio Sovitica. Foram alocados recursos significativos para aumentar a segurana nuclear em usinas de processamento nuclear (por exemplo, a Comisso Europia gastou 838 milhes de euros entre 1991 e 1998) (EC, 2001). Contudo, um fator que complica a questo a deteriorao crescente das usinas de energia nuclear
Baia Mare: a anlise de um acidente em uma mina
s 22 horas do dia 30 de janeiro de 2000, caiu o muro de uma represa de uma usina de recuperao de refugo de mina em Baia Mare, no noroeste da Romnia, derramando 100 mil m3 de guas residuais poludas com cianureto no Rio Tisa, que logo chegaram ao Danbio e finalmente no Mar Negro, quando ento tinha se tornado bastante diludo. O derramamento devastou uma grande quantidade de espcies da flora e da fauna silvestres nos sistemas fluviais. A Fora Tarefa de Baia Mare, estabelecida para investigar o caso, relatou que as falhas no planejamento da usina em operao, inclusive a construo inadequada das represas, contribuiu para o acidente. Acredita-se que o problema principal tenha sido a ineficincia das autoridades responsveis pela concesso de licenas e pela aplicao de normas. O processo de licenciamento era extremamente complexo, e a Fora Tarefa concluiu que a avaliao original do impacto ambiental continha erros. Alm disso, no foram estabelecidas medidas para lidar com situaes de emergncia, e o monitoramento do nvel da gua no depsito de decantao do refugo no local em que a represa ruiu era inadequado.
Fonte: BMTF, 2000

Um helicptero joga gua sobre um dos incndios florestais que periodicamente assolam os pases do sul da Europa, como Crocia, Frana, Grcia, Itlia, Eslovnia e Espanha; os incndios tambm so comuns na regio da Sibria, na Federao Russa
Fonte: UNEP, Rougier, Topham Picturepoint

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

mais antigas da Federao Russa e da Litunia, que foram construdas de acordo com um planejamento similar ao do reator de Chernobyl. As anlises de grandes acidentes industriais indicam que as falhas de componentes e os erros humanos so as duas causas imediatas mais comuns, mas as principais causas latentes identificadas foram a segurana e a gesto ambiental inadequadas (Drogaris, 1993; Rasmussen, 1996). O tempo de existncia das usinas de processamento mais um fator, j que, quanto maior, h mais probabilidades de falhas por desgaste (M&M Protection Consultants, 1997). A falta de investimentos em segurana e gesto ambiental e o funcionamento de usinas aps o trmino de sua vida til so, freqentemente, resultado da presso dos acionistas que desejam aumentar a lucratividade, embora essa presso possa resultar em grandes perdas a longo prazo. No entanto, tambm revelam lacunas no regulamento e no monitoramento. O acidente na mina de Baia Mare, na Romnia, em janeiro de 2000, serviu como um lembrete bastante srio das deficincias de aplicao das normas ambientais nos pases do Leste Europeu (ver box na pgina anterior).

Polticas de resposta
Para muitos desastres tecnolgicos, as abordagens holsticas esto se tornando mais predominantes, com crescente ateno reduo do risco de impactos ambientais a longo prazo, bem como reduo de danos srios sade e propriedade causados por acidentes (EEA, 1999). de suma importncia a esse respeito a diretriz da Comisso Europia sobre o controle de grandes desastres acidentais envolvendo substncias perigosas (freqentemente referida como Diretriz Seveso II), agora tambm incorporada ao sistema jurdico da maioria dos pases da Europa Central e do Leste Europeu. O banco de dados de seu SisReferncias: Captulo 2, desastres, Europa
BMTF (2000). Report of the International Task Force for Assessing the Baia Mare Accident. Brussels, European Commission Drogaris, G. (1993). Learning from major accidents involving dangerous substances. Safety Science, 16, 89-113 EEA (1999). Environment in the European Union at the Turn of the Century. Environmental Assessment Report No. 2. Copenhagen, European Environment Agency EEA (2001a). Sustainable Water Use in Europe. Part 3: Extreme Hydrological Events: Floods and Droughts. Environmental Issues Report No. 21. Copenhagen, European Environment Agency EEA (2001b). Environmental Signals 2001. Environmental Assessment Report No. 8. Copenhagen, European Environment Agency EC (undated). Major Accident Reporting System of the European Commission. MARS http://mahbsrv.jrc.it/ mars/Default.html [Geo-2-3??]

tema de Relatrio de Acidentes Maiores (Major Accident Reporting System MARS) e o banco de dados do Sistema de Recuperao de Informaes sobre as Usinas Seveso (Seveso Plants Information Retrieval System) so ferramentas prticas que ajudam os pases a tomarem decises quanto administrao do risco. Em geral, as informaes sobre a extenso e a localizao de perigos tecnolgicos esto melhorando. Os planos de reao em caso de emergncia agora podem ser elaborados para acidentes tecnolgicos, mas ainda so necessrios mais esforos para reduzir os riscos (EEA, 1999). Uma vez que a poluio no cessa em fronteiras polticas, um dos acordos multilaterais mais importantes a esse respeito a Conveno de Helsinque de 1992 para a Proteo e Uso de Cursos de gua Transfronteirios e Lagos Internacionais, que entrou em vigor em 1996. Essa conveno inclui exigncias para conduzir avaliaes de impacto ambiental (EIAs) e para notificar estados a jusante sobre acidentes, e ainda refora o princpio poluidor-pagador. A Conveno de 1991 sobre Avaliao de Impacto Ambiental em Contextos Transfronteirios, que entrou em vigor em 1997, exige que as partes notifiquem e consultem umas s outras sobre todos os grandes projetos em andamento que sejam perigosos em potencial (ECE, 1991). Est sendo considerada uma abordagem inovadora em relao a um protocolo conjunto sobre responsabilidade proposto de acordo com a Conveno de Helsinque e a Conveno sobre os Efeitos Transfronteirios de Acidentes Industriais (REC, 2000). A maioria dos pases europeus parte desses tratados multilaterais, e a cooperao internacional de acordo com suas clusulas ajuda os governos a melhorarem as polticas nacionais quanto preveno e mitigao de desastres causados por atividades antrpicas.

EC (2001). Nuclear Safety in Central Europe and the New Independent States. Europa http://europa.eu.int/ comm/external_relations/nuclear_safety/intro/ [Geo2-347] ECE (2001). Convention on Environmental Impact Assessment in a Transboundary Context. United Nations Economic Commission for Europe, Environment and Human Settlements Division. http://www. unece. org/env/eia/ [Geo-2-352] EUMETSAT (2002). Winter Storm Lothar over Europe as seen in Meteosat Images http://www.eumetsat.de/ en/area5/special/storm_26121999.html ICPR (2001). Action Plan on Flood Defense. The International Commission for the Protection of the Rhine. http://www.iksr.org/icpr/11uk.htm [Geo-2348] ITOPF (2000). Historical Data. International Tanker Owners Pollution Federation http://www.itopf.com/ stats.html

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DESASTRES

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Desastres: Amrica Latina e Caribe


Na regio da Amrica Latina e Caribe, os principais perigos naturais so secas, furaces, ciclones, tempestades tropicais, inundaes, maremotos, avalanches, deslizamentos de terra e de lama, terremotos e atividade vulcnica. Os acidentes associados minerao e a derramamentos de petrleo representam os principais desastres causados por atividades antrpicas na regio. Registrou-se um total de 65.260 mortes em virtude de desastres naturais na regio durante a dcada de 1990. As mortes resultaram principalmente de inundaes (54%), epidemias (18,4%), tempestades, ciclones e furaces (17,7%), terremotos (5,2%) e deslizamentos de terra (3,2%) (CRED-OFDA, 2002). Considerando o fato de que as inundaes e os deslizamentos de terra so freqentemente associados a tempestades e furaces, os nmeros indicam que trs quartos do total de perdas humanas devido a desastres naturais na regio tm origem hidrometeorolgica. O nmero de mortes causadas por desastres caiu consideravelmente entre 1972 e 1999, coincidindo com a tendncia global. O total de fatalidades na dcada de 1990 foi menor do que um tero do registrado na dcada de 1970, enquanto o nmero de pessoas feridas caiu para quase a metade (aps aumentar em aproximadamente 30% na dcada de 1980) (CEPAL, 1999). Essa tendncia pode ser explicada pela ocorrncia de menos terremotos graves em reas densamente povoadas ou altamente vulnerveis, bem como pelo estabelecimento de sistemas de alerta antecipado e medidas de preparao para casos de desastre em alguns pases nos ltimos trinta anos (PAHO, 1998). As perdas econmicas causadas por desastres aumentaram quase 230% entre as dcadas de 1960 e 1990 (CEPAL, 1999), novamente refletindo uma tendncia global.

O fenmeno El Nio e as doenas epidmicas


As variaes cclicas da temperatura e das precipitaes associadas ao El Nio so de importncia particular, uma vez que podem favorecer o desenvolvimento e a proliferao de vetores de doenas epidmicas, como a malria, a dengue, a febre amarela e a peste bubnica (WHO, 1999). Na Amrica do Sul, as epidemias mais graves de malria ocorrem geralmente um ano aps o incio do El Nio, associadas a um aumento nas precipitaes (como em 1983, na Bolvia, no Equador e no Peru) ou a uma reduo nas precipitaes e no escoamento (como na Colmbia e na Venezuela). Sugeriu-se uma associao similar entre o aquecimento das guas ocenicas superficiais provocado pelo El Nio, a proliferao de algas marinhas e o aparecimento do clera na Amrica do Sul em 1992. O impacto de nveis extremos de precipitaes (tanto excessivas como escassas) igualmente importante na propagao de doenas transmitidas pela gua, como o clera, infeces gastrointestinais e vrios tipos de diarria. Houve epidemias de clera em 1997-1998 em Honduras, na Nicargua e no Peru, relacionadas ao aumento nos nveis de precipitao em conseqncia do El Nio (WHO, 1999; PAHO, 1998).

na costa do Atlntico como na do Pacfico. O Furaco Mitch, que atingiu a regio em 1998, afetando principalmente Honduras e Nicargua, provocou a morte de mais de 17 mil pessoas e deixou 3 milhes desabrigadas; os danos foram calculados em US$ 3 bilhes. O furaco tambm causou mortes e srios danos ambientais e econmicos na Costa Rica, na Repblica Dominicana, em El Salvador e na Guatemala (CRED-OFDA, 2002). As inundaes ocorridas em 1999 na costa norte da Venezuela tambm tiveram um forte impacto, com prejuzos estimados em mais de US$ 3,2 bilhes ou 3,3% do PIB do pas (World Bank, 2000). No estado de Vargas, a rea mais atingida, perderam-se mais de 230 mil empregos. O estado de Miranda tambm foi cruelmente atingido: a represa de El Guapo ruiu, causando escassez de gua, e registrou-se que 60%

Eventos hidrometeorolgicos
O evento hidrometeorolgico mais conhecido o fenmeno El Nio, cujos impactos podem ser graves. Por exemplo, aps a ocorrncia do El Nio em 1983, o PIB do Peru caiu em 12%, principalmente devido a uma reduo na produo agrcola e na indstria pesqueira. A economia nacional levou uma dcada para se recuperar. Os danos nos pases da Comunidade Andina (Bolvia, Colmbia, Equador, Peru e Venezuela) causados pelo El Nio de 1997/1998 foram calculados em mais de US$ 7,5 bilhes (CEPAL, 1999). A maioria dos pases da Amrica Central e do Caribe se encontra dentro da zona de furaces, tanto

Fonte: UNICEF, 2001

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

da safra foi perdida (MoPD Venezuela, 2000). Estimase que tenha havido 30 mil mortes, 30 mil famlias desabrigadas e mais de 81 mil habitaes destrudas (IFRC, 2002).

Eventos geolgicos
As atividades ssmicas e tectnicas so particularmente intensas ao longo da costa do Oceano Pacfico e na bacia do Caribe por causa de presses geradas entre as placas ocenicas e continentais. Essa atividade apresenta um risco relativamente alto de terremotos, maremotos e erupes vulcnicas que, em algumas reas, agravam o risco j elevado de furaces e inundaes. Entre 1972 e 1999, os eventos geolgicos extremos provocaram a morte de 65.503 pessoas e afetaram outras 4,4 milhes (CRED-OFDA, 2002).

mento da explorao do mineral. Somente na Bacia do Caroni, 3 mil quilos de mercrio foram despejados, e um derramamento de 1,5 milho de toneladas de resduos poludos com cianureto foi registrado nos Rios Omai e Esequibo na vizinha Guiana (Filrtiga e Agero Wagner, 2001; AMIGRANSA, 1997). O maior derramamento de petrleo na regio foi o originado de uma exploso submarina de petrleo no poo Ixtoc na Baa de Campeche em 1979, o segundo maior registrado no mundo, com mais de 500 mil toneladas (Cutter Information Corp, 2000).

Polticas de resposta
Muitos pases, principalmente os localizados em ilhas, so vulnerveis a desastres naturais (ver tabela). Entre os principais motivos de preocupao quanto s polticas, vale citar os seguintes (UNEP, 1999):

Desastres causados por atividades antrpicas


Certos desastres, como derramamentos de substncias qumicas perigosas e produtos derivados de petrleo, tm origem tecnolgica. No delta do Rio Orinoco e nas regies vizinhas da Venezuela, por exemplo, o uso de cianureto e mercrio na extrao de ouro aumentou 500% na ltima dcada com o cresciVulnerabilidade dos pases do Caribe aos perigos naturais
furaces Antgua e Barbuda Bahamas Barbados Belize Cuba Dominica Repblica Dominicana Granada Guiana Haiti Jamaica So Cristvo e Nevis Santa Lcia So Vicente e Granadinas Suriname Trinidad e Tobago terremotos vulces enchentes secas

deficincia na preveno de desastres, incluindo a falta de zoneamento de reas vulnerveis durante o processo de planejamento do desenvolvimento; mecanismos ineficientes de mitigao; deficincia e uso limitado de medidas de construo anti-ssmicas, assim como organizao administrativa e recursos humanos; inadequados para a aplicao de tais medidas; inexistncia de aplices de seguro para famlias de baixa renda; e sistemas inadequados de apoio s comunidades afetadas.

alta vulnerabilidade

mdia vulnerabilidade

baixa vulnerabilidade

essencial melhorar a gesto para reduzir os desastres, principalmente implementar aes no estruturais de mitigao, mediante a utilizao de mecanismos naturais. Por exemplo, as reas midas reduzem as inundaes, as florestas diminuem os deslizamentos de terra e os manguezais atenuam o efeito de tempestades costeiras e mars extremas. Em geral, o bom uso da terra mantm os ecossistemas saudveis, fornece recursos e facilita as aes no-estruturais de mitigao. Essa estratgia particularmente atraente em pases em que o seguro contra riscos e a mitigao estrutural so dispendiosos. Dada a enorme carga econmica, social e ambiental dos desastres, foi atribuda uma ateno considervel, na ltima dcada, preparao para casos de desastre, sua avaliao e mitigao. Muitas das aes foram realizadas no contexto da Dcada Internacional para a Reduo de Desastres Naturais (IDNDR). Em mbito regional, sua ordem de promover a cooperao internacional nessa rea teve o apoio da Conferncia Interamericana sobre Reduo

DESASTRES

309

de Desastres Naturais, realizada em Cartagena, em maro de 1994. Diversos pases da regio, como Brasil, Costa Rica, Cuba, Chile, Colmbia, Guatemala, Nicargua e Panam, criaram e fortaleceram instituies nacionais na rea de administrao de desastres. Tais instituies incluem o Centro para a Coordenao para a Preveno dos Desastres Naturais na Amrica Central, estabelecido em 1988, e a Agncia Caribenha de Resposta de Emergncia em Caso de Desastre, estabelecida em 1991. Sob os auspcios da Organizao dos Estados Americanos, a Conveno Interamericana para Facilitar a Assistncia em Caso de Desastre foi adotada em 1991 e entrou em vigor em 1996 (PAHO, 1998). A experincia mostrou os efeitos positivos do planejamento e da criao de competncias institu-

cionais. Um item fundamental fortalecer e padronizar mtodos de produo de dados em mbito regional, no apenas para evitar inconsistncias durante casos de emergncia, mas tambm para avaliar as perdas. So igualmente relevantes os esforos para identificar a vulnerabilidade dos territrios e das populaes quando enfrentam perigos naturais e causados por atividades antrpicas (ver box). As medidas preponderantes em caso de desastres referem-se administrao do risco, que possui um elemento crescente de participao local e comunitria e utiliza de forma no centralizada as organizaes no governamentais e os grupos de cidados. Dentro dessa estrutura, surge uma nova viso: o processo de desenvolvimento deve reduzir o risco, por meio da diminuio da vulnerabilidade social, econmica e ambiental das populaes e dos territrios.

Referncias: Captulo 2, desastres, Amrica Latina e Caribe


AMIGRANSA (1997). Posicin de AMIGRANSA ante el decreto 1.850 de explotacin de los bosques de Imataca. Press Release. Communications for a Sustainable Future, University of Colorado http://csf.colorado.edu/ mail/elan/jul97/0068.html [Geo-2-353] CEPAL (1999). Amrica Latina y el Caribe: El Impacto de los Desastres Naturales en el Desarrollo, 1972-1999. Mexico City, Commisin Economica para America Latina y el Caribe, Naciones Unidas CRED-OFDA (2002). EM-DAT: The OFDA/CRED International Disaster Database. Centre for Research on the Epidemiology of Disasters http://www.cred.be/ emdat [Geo-2-330] Cutter (2000). Oil Spill Intelligence Report. Cutter Information Corporation http://cutter.com/osir/biglist. htm [Geo-2-354] Filrtiga, J. and Agero Wagner, L. (2001). Fiebre del oro y ecoapocalipsis en Venezuela. Apocalipsis GeoAmbiental. El Imperialismo Ecolgico http://www. quanta.net.py/userweb/apocalipsis/Venezuela/ body_venezuela.html [Geo-2-355] IFRC (2002). Venezuela: Floods. Situation Report No. 9. Geneva, International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies MoPD Venezuela (2000). Venezuela Rises Above Destruction. Caracas, Ministry of Planning and Development, Venezuela PAHO (1998). Health in the Americas. 1998 Edition. Scientific Publication No. 569. Washington DC, Pan American Health Organization Segnestam, L., Winograd, M. and Farrow, A. (2000). Developing Indicators: Lessons Learned from Central America. Washington DC, World Bank UNEP (1999). Caribbean Environment Outlook. Mexico City, United Nations Environment Programme, Regional Office for Latin America and the Caribbean UNICEF (2001). El Salvador Earthquakes. United Nations Childrens Fund http://www.unicef.org/emerg/ ElSalvador.htm [Geo-2-356] WHO (1999). El Nio and Health. Geneva, World Health Organization World Bank (2000). In Wake of Floods, Bank Urges Venezuela to Protect Poor . Press release 7 March 2000 http://wbln0018.worldbank.org/external/lac/ lac.nsf/[Geo-2-357]

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Desastres: Amrica do Norte


Perigos naturais, como terremotos, erupes vulcnicas, tornados, furaces, tempestades de neve, secas, tempestades de areia e outros eventos extremos, ameaam diferentes partes da Amrica do Norte. Inundaes e incndios florestais tambm so motivos prioritrios de preocupao. Os governos da regio implementaram muitos mecanismos de resposta para evitar e atenuar os danos causados por tais fatores. Apesar de normas firmes que regulam o manejo de material perigoso, acidentes graves ocorrem ocasionalmente, os quais induzem elaborao de mais leis preventivas.

Inundaes e mudana do clima


Acredita-se que a interrupo e a intensificao do ciclo hidrolgico da Terra seja um dos efeitos fundamentais da mudana do clima (White House, 2000). possvel que j ocorram mudanas nas condies hidrolgicas da Amrica do Norte, conforme demonstrado pelo aumento nos nveis anuais mdios de precipitao nos ltimos trinta anos (ver grfico). Nos Estados Unidos, o nvel mdio de umidade na atmosfera aumentou 5% por dcada entre 1973 e 1993 (Trenberth, 1999). A maior parte desse aumento se deve a chuvas mais intensas que resultaram em inundaes e tempestades (OMeara, 1997; Easterling e outros, 2000). hidrogrficas, mas tambm podem ser destrutivas e causar prejuzos econmicos (ver box acima). Em resposta a esses eventos, os Estados Unidos aprovaram a Lei Nacional de Seguro contra Inundaes (National Flood Insurance Act), de 1968, e a Lei de Ajuda em Caso de Desastres (Disaster Relief Act), de 1974. Muitas das responsabilidades separadas e fragmentadas de programas paralelos de ao em caso de desastre, em mbito tanto estadual como local, foram fundidas em 1979 na Agncia Federal de Administrao de Emergncias (Federal Emergency Management Agency) (FEMA 1999). Em 1975, o Canad implementou o Programa de Reduo de Danos Causados por Inundaes (Flood Damage Reduction Program FDRP) e, em 1988, estabeleceu a Defesa Civil do Canad (Emergency Preparedness Canada EPC) (EC, 2000). Esses programas ofereceram melhores medidas de mitigao, preparao, resposta e recuperao em matria de inundaes.

No Canad (como nos Estados Unidos), a precipitao anual (mdia mvel, linha slida) tem estado, nos ltimos perodos observados, acima da mdia de 1951-80. Fonte: EC, 1998 a

Mudanas na mdia de precipitao anual (em mm): Canad


15 10 5 0 -5 -10
5 0 5 0 5 0 5 0 5 0 19 4 19 5 19 5 19 6 19 6 19 7 19 7 19 8 19 8 19 9 19 9 5 20 0 0

Durante as dcadas de 1960 e 1970, mais de 90% dos desastres naturais nos Estados Unidos foram o resultado de eventos meteorolgicos ou climticos extremos (Changnon e Easterling, 2000). As inundaes so naturais e essenciais sade das bacias

DESASTRES

311

As evidncias demonstram que as mortes e os danos provocados por inundaes aumentaram drasticamente desde o incio da dcada de 1970 (USGRP, 2000). Mais pessoas e seus assentamentos esto expostos a inundaes em virtude do aumento e da concentrao da populao, assim como do aumento da prosperidade econmica (Easterling e outros, 2000). A tendncia de estabelecer assentamentos em reas propensas a inundaes tambm influenciada pela percepo de que o risco diminuiu graas a estruturas de proteo, como represas, diques e desvios, e por causa da disponibilidade de socorro em caso de desastre (Brun e outros, 1997; Bruce e outros, 1999). As estruturas que evitam a inundao de rios freqentemente provocam inundaes extremamente danosas quando a gua finalmente transborda (ver box na pgina ao lado). Na dcada de 1990, os Estados Unidos, pas sujeito a eventos meteorolgicos mais freqentes e graves do que o Canad, comearam a promover abordagens no-estruturais para a preveno de inundaes, como projetos de reassentamentos e recuperao de reas midas. No Canad, promoveu-se o desestmulo a assentamentos em reas propensas a inundaes, por meio de mapeamento e indicao de mais de 320 reas com risco de inundaes (EC, 1998b). O pas estabeleceu a Agncia de Infra-estrutura Crtica e Preparao para Casos de Emergncia (Office of Critical Infrastructure and Emergency Preparedness OCIPEP) em 2001, com o objetivo de elaborar e implementar uma abordagem mais abrangente preveno de desastres (OCIPEP, 2001). De acordo com alguns modelos de mudana do clima, prev-se o aumento da magnitude, da freqncia e do custo de eventos hidrolgicos extremos em algumas regies da Amrica do Norte (USGCRP, 2000). Os efeitos previstos da mudana climtica incluem as mudanas no fenmeno El Nio. Acreditase que um evento El Nio extraordinariamente forte ocorrido em 1997-1998 tenha sido responsvel por inundaes graves na Flrida, na Califrnia, em alguns estados da regio central dos Estados Unidos e em partes do estado de New England (Trenberth, 1999). Nos lugares em que as tempestades se intensificam e as inundaes aumentam, h um maior potencial de danos em assentamentos localizados em reas baixas e nas instalaes porturias e de atracamento, assim como aumenta o potencial de problemas com a distribuio de gua e com os sistemas de esgoto, o que pode trazer prejuzos sade (EC, 1999a).

A Comisso Internacional dos Grandes Lagos (IJC) auxilia os dois governos a administrar suas guas compartilhadas. Em um relatrio sobre a inundao do Rio Vermelho ocorrida em 1997, advertiase que, considerando o iminente aumento das inundaes devido mudana do clima, uma estratgia binacional abrangente deveria ser elaborada e implementada (IJC, 2000).

Incndios florestais
Os incndios florestais so uma parte natural da paisagem da Amrica do Norte e desempenham uma funo importante ao manter e regenerar alguns tipos de florestas (NIFC, 2000). Os incndios provocados por raios so teis para eliminar rvores velhas e mortas, que so rapidamente substitudas por rvores novas e fortes (CCFM, 2000). Esses incndios abrem espao a novas mudas, ajudam a aumentar a diversidade, eliminam os restos e elevam a disponibilidade de nutrientes (Jardine, 1994). Desde a dcada de 1970, a rea anual queimada por incndios florestais aumentou (ver grfico). O aumento se deu por uma srie de fatores: a acumulao de combustvel de programas anteriores de
Superfcie florestal queimada (milhes ha/ano): Amrica do Norte
10 8 6 4 2 0
74 19 76 19 78 19 80 19 82 19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 19 19 72
Desde que as autoridades decidiram deixar que os incndios espontneos se extinguissem naturalmente, as reas de florestas queimadas tm aumentado a cada ano.
Fonte: CCFM, 2000; CIFCC, 2001 e NIFC, 2000

proteo contra incndios; mudanas nas polticas relativas queimada controlada; e maior acesso do pblico s florestas. A mudana do clima tambm est envolvida. A importncia relativa desses fatores polmica. H muito tempo os Estados Unidos aplicam uma poltica agressiva de extino de incndios, e, at a dcada de 1970, os incndios eram mantidos em cerca de 2 milhes de hectares por ano nos 48 estados mais baixos, em comparao aos 16 milhes de hectares queimados a cada ano na dcada de 1930 (Booth, 2000; CEQ, 2000; H. John Heinz III Center, 2001).

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Conseqentemente, as espcies normalmente eliminadas pelos incndios tornaram-se dominantes. As rvores mortas ficaram acumuladas durante perodos de seca, criando cargas excessivas de combustvel. A extino dos incndios evitou que incndios naturais de baixa intensidade queimassem esse combustvel acumulado. O resultado foi a ocorrncia de incndios cada vez maiores e mais desastrosos (CEQ, 2000). A importncia dos incndios naturais peridicos comeou a ser reconhecida na dcada de 1970. As polticas dos Estados Unidos de extinguir todos os incndios antes que atingissem uma rea de 4 hectares at as 10 horas da manh do dia seguinte foram suspensas no final dessa dcada (Gorte, 1996). Decidiu-se no interferir nos incndios em reas silvestres ou parques nacionais, a menos que houvesse ameaa a pessoas ou a terras vizinhas (COTF, 2000; Turner, 2001). Alm disso, implementaram-se queimadas controladas e polticas de deixar que se extinga para reduzir o combustvel acumulado e proteger assentamentos e empresas. Esses incndios so provocados propositadamente ou ocorrem por raios, e permite-se que se extingam por si s. A cada ano, mais de 2 milhes de hectares recebem tratamento de queimadas controladas nos Estados Unidos (Mutch, 1997). No entanto, essas polticas no estiveram livres de polmica. Em 1988, permitiu-se que partes do Yellowstone o maior Parque Nacional dos Estados Unidos fossem queimadas aps serem atingidas por um raio. Os incndios se espalharam rapidamente por causa de uma grave seca de vero e ventos fortes. Por fim, decidiu-se extinguir os incndios. Ao custo de US$ 120 milhes, esse foi o combate

a incndio mais dispendioso da histria dos Estados Unidos (NPS, 2000). O desafio do manejo de incndios florestais tem sido agravado pelos aumentos demogrficos prximos a reas propensas a incndios. Calcula-se que na dcada de 1990 os incndios tenham danificado seis vezes mais casas do que na dcada anterior (Morrison e outros, 2000). Os incndios florestais tambm provocam muita fumaa, e algumas rodovias, aeroportos e reas de recreao devem encerrar suas atividades periodicamente devido visibilidade reduzida. A fumaa tambm constitui um perigo sade, devido s substncias qumicas txicas que contm. possvel que as mudanas climticas passveis de provocar condies meteorolgicas mais secas e tempestades mais graves tambm tenham um papel na mudana dos padres de incndios. Em 1989, por exemplo, incndios sem precedentes ocorreram no oeste do Canad e nas reas a leste da Baa de James. Foram causados por condies meteorolgicas incomuns e por uma onda de calor indita no rtico (Jardine, 1994; Flannigan e outros, 2000). A gravidade do perodo de incndios de 1995 no Canad, que queimou 6,6 milhes de hectares de florestas, deveu-se parcialmente tambm a condies meteorolgicas extremamente secas (EC, 1999b). No futuro, o ndice anual de gravidade de incndios na Amrica do Norte tem grande possibilidade de aumentar em funo da mudana do clima. Acredita-se que a mudana climtica aumentar o nmero de raios, bem como a intensidade e a freqncia das tempestades de vento (Jardine, 1994). Esto sendo intensificadas as pesquisas sobre as associaes entre a mudana climtica e a florestal.

Referncias: Captulo 2, desastres, Amrica do Norte


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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Desastres: sia Ocidental


A sia Ocidental rida e vulnervel a secas, e as chuvas so escassas e variveis (ACSAD, 1997). Aproximadamente 80% da regio classificada como semidesrtica ou desrtica (AOAD, 1995). A seca o desastre natural mais importante da regio.

Seca
Aparentemente, os nveis de precipitao esto caindo em alguns pases da costa do Mar Mediterrneo. Nos ltimos cem anos, os nveis de precipitao caram mais de 5% em grande parte do territrio ao longo do Mediterrneo, com poucas excees, como a Lbia e a Tunsia (IPCC, 1996). A regio sofreu perodos de seca durante as dcadas de 1930, 1960 e 1990. Nos invernos de 1991-1992 e de 1992-1993, foi raro nevar em muitas reas do Mediterrneo oriental (WMO e UNEP, 1994). Os ciclos de seca tornaram-se intensos e mais freqentes. A seca de 1998-1999 afetou muitos pases, e a Sria foi a mais atingida, sofrendo sua pior seca em vinte e cinco anos (FAO, 1999). Os efeitos mais diretos da seca foram ms colheitas e declnio na produo de cereais e gado. No Iraque, por exemplo, a produo de cereais caiu 20%

A seca de 19981999 nos pases do Mashreq teve graves efeitos na criao ovina e em seus proprietrios muitos pastores foram forados a vender seus rebanhos por preos baixos por falta de pastagens.
Fonte: UNEP, Topham Picturepoint

em comparao ao ano anterior e 40% em comparao produo mdia dos cinco anos anteriores (FAO, 1999). Um relatrio de uma misso da FAO/ WRP na Sria declarou que uma grande parte da populao de pastores nmades enfrentava a runa financeira, com 4.700 famlias gravemente vulnerveis escassez de alimentos, necessitando de assistncia alimentar com urgncia. A produo de cereais tambm foi seriamente afetada. Calculou-se que a safra de cevada foi de apenas 380 mil toneladas menos da metade do total de 1998 e 72% a menos do que a mdia anual dos cinco anos anteriores. As necessidades locais tiveram de ser atendidas por meio de importaes. O declnio na produo de trigo foi menos grave (28% abaixo da mdia), porque 40% dos campos de trigo da Sria so irrigados. A Jordnia tambm sofreu os efeitos negativos da seca, que em 1999 reduziu a produo de trigo e cevada do pas em 88% (WFP, 2001). A seca traz problemas econmicos, sociais e ambientais. As dificuldades econmicas se intensificam durante a seca e podem levar a conflitos sociais entre usurios da terra, principalmente nos pases do Mashreq e no Imen, onde prevalece uma economia baseada na agricultura. A seca tambm um dos principais fatores que limitam o desenvolvimento econmico da regio, j que afeta o desenvolvimento dos

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sistemas agrcola e hdrico e, em ltima anlise, a produo de alimentos. A forragem se torna escassa nas terras de pastagem durante os perodos de seca. Alm disso, o declnio na produo de cereais e a disponibilidade limitada de resduos de safras agravam o impacto da seca sobre o gado ovino e, conseqentemente, sobre o bem-estar humano. A perda de ovelhas e o alto preo da alimentao complementar levaram a uma queda significativa das rendas dos agricultores, e muitas famlias foram foradas a vender seus animais e outros bens a preos baixos (FAO, 1999). A degradao da terra, principalmente na forma de desertificao, um dos problemas mais srios da regio. Embora a desertificao seja freqentemente atribuda a prticas inadequadas de uso da terra, a seca agrava o efeito e estende a superfcie propensa desertificao, abrangendo reas que normalmente no correm esse risco. Os declnios da cobertura vegetal devido seca tambm podem aumentar a eroso e levar a uma perda quase irreversvel do potencial produtivo e, subseqentemente, desertificao (Le Hourou, 1993; Parton e outros, 1993). As naes reagiram seca melhorando os esforos nacionais de combate desertificao e integrando-se aos esforos internacionais com o mesmo objetivo, como a Conveno das Naes Unidas de Combate Desertificao. Sob o patrocnio desse tratado internacional, foram desenvolvidos programas de ao nacional, e, em 2000, foi adotado um programa de ao sub-regional de combate desertificao e seca (UNCCD, 2001). Em mbito nacional, as aes e as medidas adotadas incluem modificar as polticas agrcolas e hdricas e dar prioridade s reas afetadas pela seca.

Desastres causados por atividades antrpicas


Os desastres causados por atividades antrpicas esto principalmente associados indstria petrolfera. A extrao intensiva de petrleo na regio resulta em freqentes descargas de petrleo no Golfo. Calculase que aproximadamente 10% do petrleo descarregado na regio penetre no meio ambiente marinho (Al-Harmi, 1998). Tambm ocorrem derramamentos acidentais de petrleo, e 3 desses acidentes esto entre os 20 maiores do mundo: 300 milhes de litros procedentes da Plataforma de Nowruz, no dia 26 de janeiro de 1991, 144 milhes de litros do petroleiro Sea Star, em 19 de dezembro de 1972, e 118 milhes de litros de tanques de armazenagem no Kuwait, no dia 20 de agosto de 1981 (Oil Spill Intelligence Report).

Todavia, o maior derramamento de petrleo ocorreu em janeiro-fevereiro de 1991, durante a Guerra do Golfo (1990-1991), quando 9,5 bilhes de litros de petrleo foram vertidos propositadamente no deserto. Calcula-se que 1,5 bilho de litros de petrleo tenham sido jogados nas guas do Golfo e que mais de 600 poos de petrleo no Kuwait tenham sido incendiados (Bennett, 1995). Esse desastre antropognico teve imensos impactos sobre o meio ambiente e a sade humana. Os efeitos ambientais de longo prazo da Guerra do Golfo podem persistir por dcadas (UNEP, 1991). Alm da poluio terrestre e marinha, quantidades incrveis de poluentes como dixido de enxofre, xidos de nitrognio, monxido de carbono e material particulado foram emitidos pelos poos de petrleo incendiados. Os elevados nveis de partculas em suspenso foram associados a uma reao alrgica nas pessoas. Estudos hospitalares indicam que cerca de 18% da populao civil do Kuwait sofre de algum distrbio respiratrio, principalmente asma, em comparao a somente 6% nos Estados Unidos (US DoD, 2000).

Alguns dos 600 poos de petrleo incendiados deliberadamente durante a segunda Guerra do Golfo em janeiro de 1999.
Fonte: UNEP, Sandro Pintras, Topham Picturepoint

Conflitos armados
Juntamente com os desastres naturais, a regio tem sido assolada por guerras. Desde o incio do sculo XX, a regio foi palco da guerra entre rabes e israelenses em 1948, da Guerra dos Seis Dias em 1967, da guerra de outubro de 1973 e da invaso israelense no sul do Lbano em 1982. Nas dcadas de 1980 e de 1990, a primeira e a segunda guerra do Golfo causaram grandes problemas ao meio ambiente. A poluio ambiental foi um dos principais impactos. As flores-

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

tas foram deliberadamente incendiadas e os recursos hdricos foram poludos e/ou destrudos. O fogo de artilharia destruiu os recursos da terra. Os recursos marinhos foram poludos, assim como a atmosfera, em conseqncia dos incndios dos poos de petrleo, e os solos foram contaminados pelos derramamentos de petrleo durante a segunda Guerra do Golfo. As guerras geram refugiados. Em conseqncia da guerra entre rabes e israelenses em 1948, mais de 750 mil palestinos foram destitudos de suas terras e ficaram desabrigados. Em uma segunda onda, apro-

ximadamente 350 mil palestinos e mais de 150 mil srios tornaram-se refugiados no fim da Guerra dos Seis Dias. Cidades e vilarejos na Palestina e nas Colinas de Gol foram despovoados e destrudos. Hoje h cerca de 3,8 milhes de refugiados em 59 campos registrados na Agncia das Naes Unidas de Assistncia aos Refugiados da Palestina no Oriente Prximo (UNRWA, 2002). Os refugiados palestinos esto espalhados em diversos pases, incluindo a Jordnia, o Lbano e a Sria. A maioria vive em condies de pobreza, pressionando ainda mais os recursos naturais j limitados.

Referncias: Captulo 2, desastres, sia Ocidental


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DESASTRES

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Desastres: as Regies Polares Desastres naturais


Os impactos de perigos naturais, combinados com condies climticas extremas nos plos (baixas temperaturas, veres curtos, cobertura extensa de neve e gelo no inverno) e a vulnerabilidade de ecossistemas e infra-estrutura, podem facilmente resultar em desastres no rtico. Por exemplo, durante o perodo de 19962001, houve duas inundaes catastrficas sem precedentes no Rio Lena. No inverno de 2001, as temperaturas atingiram uma baixa indita, alguns rios congelaram por completo e, portanto, demoraram a degelar, e os blocos de gelo obstruram o fluxo natural. Alm disso, naquele mesmo ano, a precipitao de neve foi particularmente intensa. Os nveis da gua na parte central do Lena excederam a mdia normal em nove metros ou mais. As perdas econmicas e a devastao ambiental foram graves (Kriner, 2001a, b). Devido ao fato de que a mudana do clima provavelmente aumenta a precipitao nas reas de bacia dos rios rticos (IPCC, 2001a), pode haver um aumento correspondente na freqncia e na magnitude das inundaes. O aumento de temperatura observado nas massas continentais do rtico nos ltimos anos resulta no degelo do pergelissolo em muitas reas. Nas reas desenvolvidas do rtico, sero necessrios esforos para reduzir os impactos do degelo sobre edifcios e a infra-estrutura de transporte (IPCC, 2001b). A zona de pergelissolo cobre 58% da Federao Russa. possvel que o limite da zona se desloque 300 km a 400 km ao norte at 2100 (Interagency Commission, 1998). Outro desastre natural que afeta o ecossistema do rtico a invaso de pragas, que podem devastar uma rea de floresta e afetar as atividades econmicas associadas. Epidemias de pragas so um grande problema nas florestas de tundra. O escolitdeo de abeto (Dendroctonus rufipennis) causou uma grave destruio e morte da vegetao na floresta de abeto do Alasca. Na Escandinvia, traas da espcie Epirrita autumnata causam desfolhamento macio das florestas de btulas em intervalos de aproximadamente dez anos. Essas florestas no se recuperam durante sculos devido ao ritmo lento de recuperao da vegetao no rtico (CAFF, 2001).

Desastres causados por atividades antrpicas


Com exceo da Finlndia, todos os pases que fazem fronteira com a rea do rtico possuem terminais de petrleo ou importantes rotas de transporte

de petrleo ou materiais perigosos em suas zonas rticas. Outras atividades antrpicas incluem a explorao de petrleo e recursos minerais por parte de todos os pases, exceto Finlndia e Sucia. A Islndia possui um vertedouro de materiais perigosos, e a Federao Russa tem diversos stios nucleares e vertedouros de resduos radioativos em sua rea rtica. Um estudo de risco ambiental causado pelas atividades humanas no rtico, realizado sob o patrocnio do Conselho do rtico, concluiu que a maior ameaa proveniente de liberao de poluentes que possa exigir uma reao emergencial o transporte e o armazenamento de petrleo. Os stios nucleares, embora avaliados em geral como menos que uma ameaa, poderiam afetar reas muito maiores (EPPR, 1997). Rupturas e vazamentos em oleodutos, como os que ocorreram na rea russa de Usinsk em 1994, quando 116 milhes de litros de petrleo bruto foram derramados (Oil Spill Intelligence Report, 2002), e o acidente com o petroleiro Exxon Valdez no Alasca em 1989, com quase 50 milhes de litros de petrleo bruto derramados (NOAA, 2001), so exemplos de impactos ambientais catastrficos na regio. Muitos acidentes de menor porte, como poos de petrleo que surgem e jorram sem controle e a descarga acidental de lodo contaminado durante a perfurao, tambm resultam em poluio ambiental local (AMAP, 1997). Atividades, tanto do passado como atuais, que envolvem materiais radioativos no rtico criam um elevado potencial de risco de acidentes, embora ainda no tenha havido poluio radioativa em larga escala. Por exemplo, acidentes como o naufrgio do submarino nuclear sovitico Komsomolets em 1989 e o do submarino nuclear russo Kursk em 2000, bem como a queda de uma aeronave norte-americana com carregamento de armas nucleares prximo a Thule, na Groenlndia, em 1968, no resultaram na liberao de substncias radioativas no meio ambiente. A Unio Sovitica despejou resduos radioativos de nveis alto, intermedirio e baixo nos mares de Kara e Barents, entre 1959 e 1991 (ver mapa na pgina seguinte), incluindo seis reatores nucleares submarinos e uma montagem de proteo do reator de um navio quebra-gelo contendo combustvel gasto (AMAP, 1997). Desde ento, as pesquisas e os dados coletados tm indicado que no houve migrao de quantidades significativas de materiais radioativos a partir do vertedouro, e apenas amostras muito locais apresentaram nveis elevados de radionucldeos. Os principais riscos podem ocorrer a longo prazo, medida que os contineres sofrerem corroso.

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Depsitos de lixo atmico: rtico

Fiorde Blagopoluchiye Fiorde Techeniy Fiorde Sedov Fiorde Oga Fiorde Tsikolka Baa Stepovogo Baa Abrosimov Canal Novaya Zamiya

Ilha de Kolguyev

lixo lquido lixo slido

O mapa mostra depsitos para os lixos radioativos slidos e lquidos nas regies rticas da Federao Russa. Fonte: AMAP,1997

A contaminao radioativa proveniente das usinas de reprocessamento europias na dcada de 1970 e dos testes atmosfricos de armas nucleares na dcada de 1960 tem contribudo para a atual con-

taminao de nvel baixo do rtico (AMAP, 1997; OTA, 1995). Existem dados limitados sobre a quantidade de material radioativo descarregado ou sobre a localizao dos vertedouros no rtico, e qualquer um desses locais pode ser um desastre latente (AMAP, 1997). Governos, empresas e organizaes internacionais esto tomando medidas para aumentar a preparao em caso de desastre na regio. A cooperao intergovernamental realizada de forma tanto bilateral como multilateral, principalmente por meio do Conselho do rtico. Dois dos programas do Conselho do rtico Preveno, Preparao e Reao Emergencial (EPPR), e Proteo do Meio Ambiente Marinho do rtico (PAME) produziram informaes e diretrizes importantes sobre os riscos ambientais no rtico. Por exemplo, o EPPR elaborou, em 1997, as Diretrizes para a Explorao em Alto-Mar de Petrleo e Gs Natural no rtico, dirigidas s agncias reguladoras. O PAME elaborou uma diretriz sobre a transferncia de produtos petrolferos de navios para a costa e de navio para navio (Arctic Council, 2001). A IUCN e a Associao de Produtores de Petrleo e Gs Natural prepararam diretrizes para a proteo ambiental no rtico e no Sub-rtico (IUCN e E&P Forum, 1993).

Referncias: Captulo 2, desastres, as Regies Polares


AMAP (1997). Arctic Pollution Issues: a State of the Arctic Environment Report. Oslo, Arctic Monitoring and Assessment Programme Arctic Council (2001). Arctic Council Activities http:/ /www.arctic-council.org/ac_projects.asp [Geo-2-384] CAFF (2001). Arctic Flora and Fauna: Status and Conservation. Helsinki, Arctic Council Programme for the Conservation of Arctic Flora and Fauna EPPR (1997). Environmental Risk Analysis of Arctic Activities. Risk Analysis Report No. 2. The Emergency Prevention Preparedness and Response Working Group of the Arctic Council http://eppr.arctic-council.org/ risk/riskcover.html [Geo-2-385] Interagency Commission (1998). The Second National Communication to the UNFCCC. Moscow, Interagency Commission of the Russian Federation on Climate Change Problems IPCC (2001a). Climate Change 2001: The Scientific Basis. Contribution of Working Group I to the Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge, United Kingdom, and New York, United States, Cambridge University Press IPCC (2001b). Climate Change 2001: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge, United Kingdom, and New York, United States, Cambridge University Press IUCN with E&P Forum (1993). Oil and Gas Exploitation in Arctic and Subarctic Onshore Regions. Gland, Switzerland, and Cambridge, United Kingdom, World Conservation Union with the Oil Industry Exploration and Production Forum Kriner, S. (2001a). Winter Chills Bring Spring Floods to Siberia. American Red Cross, 17 May 2001 http:// www.redcross.org/news/in/flood/010517siberia.html [Geo-2-386] Kriner, S. (2001b). Flood Disaster Averted Again in Siberian City. American Red Cross, 23 May 2001 http:/ /www.redcross.org/news/in/flood/010523siberia. html [Geo-2-387] NOAA (2001). The Exxon Valdez Oil Spill. Office of Response and Restoration, National Ocean Service, National Oceanic and Atmospheric Administration http://response.restoration.noaa.gov/spotlight/ spotlight.html [Geo-2-388] Oil Spill Intelligence Report (2002). Oil spills involving more than 10 million gallons http://cutter.com/osir/ biglist.htm [Geo-2-380] OTA (1995). Nuclear Wastes in the Arctic: An Analysis of Arctic and Other Regional Impacts from Soviet Nuclear Contamination. Washington DC, US Office of Technology Assessment

DESASTRES

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NOSSO MEIO AMBIENTE EM TRANSFORMAO: o Mar de Aral, sia Central


A destruio do ecossistema do Mar de Aral foi sbita e grave. Com incio na dcada de 1960, as demandas agrcolas privaram esse vasto lago salgado da sia Central de gua suficiente para sustentar a si mesmo, e ele minguou rapidamente. O Uzbequisto, o Cazaquisto e outros pases da sia Central usaram essa gua para cultivar algodo e outras safras de exportao, com conseqncias ambientais generalizadas que incluam perda nas atividades de pesca, contaminao da gua e do solo e nveis perigosos de sedimentos poludos transportados pelo ar. O Mar de Aral uma das maiores catstrofes ambientais j registradas. Os seres humanos fizeram uso das guas da bacia do Aral por milhares de anos, extraindo-as de seus dois rios principais: o Amu Darya, que flui para o Mar de Aral vindo do sul, e o Syr Darya, que atinge o mar em seu extremo norte. O Canal Kara Kum foi aberto em 1956, desviando grandes quantidades de gua do Amu Darya para o deserto do Turcomenisto, e milhes de hectares de terras tornaram-se irrigados aps 1960. Embora o Mar estivesse recebendo cerca de 50 km3 de gua por dia em 1965, at o incio da dcada de 1980 essa quantia caiu para zero. medida que o Aral diminuiu, sua salinidade aumentou, e at o incio da dcada de 1980 os peixes para uso comercial haviam sido eliminados, o que acarretou o fechamento de uma indstria que empregava 60 mil pessoas. O declnio do nvel do mar baixou o nvel das guas subterrneas na regio, destruindo muitos osis prximo sua costa. A irrigao excessiva causou a acumulao de sal em muitas reas agrcolas. No incio da dcada de
1973 1986

A foto acima mostra um barco de pesca abandonado em uma rea que costumava ser o Mar de Aral. As imagens de satlite abaixo mostram a reduo do tamanho do mar entre 1973 e 1999.

1990, a superfcie do Aral havia diminudo para quase a metade, e seu volume caiu 75%. Os ventos carregavam sedimentos com sais e pesticidas, o que gerou conseqncias devastadoras sade dos habitantes das regies vizinhas (ver tambm box sobre o Mar de Aral em Desastres: sia e Pacfico).
Dados Landsat: USGS/EROS Data Center Compilao: UNEP GRID Sioux Falls Foto: UNEP, Topham Picturepoint

1999

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Concluses
As sees anteriores deste captulo mostram que tem havido uma enorme mudana tanto nas condies humanas como nas ambientais nos ltimos trinta anos. Em um perodo de um aumento populacional sem precedentes, o meio ambiente tem suportado a carga de satisfazer mltiplas necessidades humanas. Em muitas reas, o estado do meio ambiente muito mais frgil e degradado do que era em 1972. O resultado que o mundo pode agora ser categorizado em quatro divises principais: Estocolmo, a Estratgia Mundial para a Conservao, Nosso Futuro Comum, a Declarao do Rio e a Agenda 21 serviram de orientao para a agenda ambiental no perodo de 1972-2002. Os sistemas jurdicos vinculantes alguns anteriores a 1972 agora integram o corpo do direito ambiental internacional, fornecendo a fora necessria para promover seu cumprimento. Alm das polticas e da estrutura jurdica, as trs ltimas dcadas testemunharam tambm uma proliferao de instituies ambientais pelos setores pblico e privado e pela sociedade civil em geral. Agora so comuns os ministrios ou departamentos de meio ambiente em todas as regies. O desenvolvimento sustentvel e os padres ambientais tornaram-se parte da lingua franca de grandes empresas, e muitas delas elaboram relatrios ambientais anuais como parte da agenda corporativa. A sociedade civil chegou maioridade, registrando muitos casos de xito em diferentes nveis do mbito comunitrio ao internacional. Alguns dos progressos alcanados desde 1972 incluem os seguintes:

Linha divisria ambiental caracterizada por um meio ambiente estvel ou melhorado em algumas regies, por exemplo na Europa e na Amrica do Norte, e um meio ambiente degradado nas outras regies, principalmente nos pases em desenvolvimento; Linha divisria poltica caracterizada por duas dimenses distintas relativas elaborao e implementao de polticas: algumas regies so fortes nos dois aspectos e outras ainda enfrentam dificuldades nesses mesmos aspectos; Diferena de vulnerabilidade diviso que se est ampliando dentro da sociedade, entre pases e por regies, pela qual os menos favorecidos correm mais riscos de mudanas ambientais e desastres; e Linha divisria do estilo de vida resulta parcialmente do aumento da pobreza e da prosperidade econmica. Um lado da linha divisria do estilo de vida se caracteriza pelos excessos de consumo por parte de uma minoria equivalente a um quinto da populao mundial, que responsvel por aproximadamente 90% do total de consumo pessoal; o outro lado se caracteriza pela pobreza extrema, em que 1,2 bilho de pessoas vivem com menos de um dlar por dia.

Essas quatro delimitaes constituem uma sria ameaa ao desenvolvimento sustentvel. Os pargrafos seguintes enfatizam alguns dos desafios ambientais que a humanidade enfrenta hoje e alguns progressos alcanados nas trs ltimas dcadas.

Realizaes ambientais
As polticas articuladas em documentos como a Declarao e o Programa de Ao da Conferncia de

O tratamento da destruio da camada de oznio uma vitria notvel para a boa gesto ambiental mundial. No entanto, requer vigilncia contnua. A preocupao com os nveis de poluentes atmosfricos comuns resultou em um incentivo s redues em muitos pases, que tm sido realizadas por meio de medidas especficas de polticas, incluindo padres de emisses e de qualidade do ar, assim como normas de fundamento tecnolgico e diferentes instrumentos baseados no mercado. Abordagens mais holsticas para a gesto de terras, como os sistemas integrados de nutrientes de solos agrcolas e gesto integrada de pragas, tm sido implementadas com resultados positivos para a sade dos ecossistemas agrcolas em algumas regies. As polticas relativas gua doce esto deixando de concentrar-se nos direitos de comunidades ribeirinhas para dedicar-se a melhorar a eficincia e a gesto de bacias hidrogrficas. Atualmente, a gesto integrada dos recursos hdricos amplamente aceita como uma iniciativa estratgica de polticas. Surgiu um novo entendimento terico dos benefcios dos servios prestados pelos ecossistemas; entretanto, na prtica, as informaes e os instru-

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mentos de polticas para proteg-los tm sido insuficientes ou espordicos. Recentemente, tem havido uma evoluo a partir das abordagens de esgotamento de recursos para metas de sustentabilidade; verifica-se tambm uma mudana modesta para uma abordagem mais integrada a polticas e gesto ambientais, que se concentra na sustentabilidade de ecossistemas e bacias hidrogrficas, por exemplo, em vez de na preservao dos rendimentos. Atualmente, reconhece-se que a reduo da pobreza, o desenvolvimento econmico e a estabilidade ambiental devem ser metas comuns. Esse reconhecimento rompe com a idia predominante nas dcadas de 1970 e 1980 que considerava a proteo ambiental e o desenvolvimento econmico como objetivos conflitantes. A prosperidade e uma sociedade civil informada e ativa tm sido as principais foras motrizes de polticas destinadas a tratar diversos problemas ambientais que se tornaram visveis no incio do perodo de trinta anos nas naes desenvolvidas. A qualidade do ar ambiental e a poluio da gua proveniente de fontes focalizadas tm sido abordadas de forma satisfatria em muitas reas, a reciclagem tornou-se mais comum, o tratamento de guas residuais melhorou, os resduos da indstria de papel e celulose diminuram, e as ameaas de resduos perigosos foram reduzidas. reas protegidas tm sido crescentemente designadas para fins de conservao e recreao. Os casos de xito no mundo em desenvolvimento tm sido variados: h um crescente processo de democratizao e participao que sustenta de forma positiva o meio ambiente e o desenvolvimento em algumas regies, com uma maior conscincia do debate por parte da sociedade civil. Est surgindo um agrupamento natural de polticas sobre biodiversidade, cujo ncleo a CDB, mas que tambm inclui uma srie de outros tratados e iniciativas, como a CITES, a CMS e a Conveno de Ramsar. A mudana tecnolgica tem ajudado a aliviar algumas presses ambientais: uma menor intensidade de materiais usados na produo; uma mudana de materiais e fornecimento de energia para a prestao de servios; um modesto avano na tecnologia renovvel; e, em algumas regies, uma limpeza considervel em indstrias anteriormente sujas. Nos ltimos anos, a reduo do risco tem ocupado um lugar mais importante nas agendas

polticas, e verifica-se o fortalecimento dos mecanismos de resposta e dos sistemas de alerta antecipado. Uma observao geral de que muitas das polticas mencionadas neste captulo no tinham critrios claramente definidos nem critrios de execuo especfica, ou tampouco os critrios possuam relao direta com o desempenho ambiental. Tal observao vale, por exemplo, para polticas econmicas associadas a tributao, comrcio e investimento. Embora algumas delas tenham uma relao significativa com questes ambientais (em alguns casos, como foras motrizes importantes da mudana ambiental), seus prprios critrios de avaliao so em geral limitados ao desempenho econmico, o que tornou sua avaliao um desafio especial de um ponto de vista ambiental e de desenvolvimento sustentvel.

Desafios ambientais
Apesar dessas realizaes, uma populao mundial crescente para mais de 6 bilhes de pessoas (e ainda aumentando) est agravando a demanda de recursos e servios, alm de aumentar a gerao de resduos para atender a muitas dessas demandas. Em geral, as polticas de resposta no tm sido adequadas para neutralizar as presses impostas pela pobreza crescente e pelo consumo descontrolado. As partes anteriores do Captulo 2 apresentam provas indiscutveis de degradao ambiental contnua e generalizada.

Os recentes impactos das atividades antrpicas sobre a atmosfera tm sido imensos, e as emisses antropognicas consistem em uma das principais causas dos problemas ambientais. As emisses de quase todos os gases de efeito estufa continuam aumentando. O oznio troposfrico, a nvoa urbana e as partculas finas surgiram como riscos considerveis sade, provocando ou agravando problemas respiratrios e cardacos, principalmente em pessoas vulnerveis, como crianas, idosos e asmticos, de igual modo nos pases desenvolvidos e nos em desenvolvimento. A explorao excessiva de muitos dos recursos de guas superficiais e grandes aqferos, de que dependem a agricultura irrigada e o abastecimento domstico, resultou no fato de que cada vez mais pases enfrentam estresse hdrico ou escas-

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sez de gua. Cerca de 1,2 bilho de pessoas ainda no tm acesso a gua potvel e aproximadamente 2,4 bilhes no contam com servios de saneamento, o que causa a morte de 3 milhes a 5 milhes de pessoas a cada ano em conseqncia de doenas associadas gua. A diversidade biolgica da Terra est sob ameaa crescente. Acredita-se que o ritmo de extino de espcies esteja acelerando. A destruio de habitats e/ou sua modificao so as principais causas de perda de biodiversidade, seguidas da presso provocada por espcies invasoras. Tem havido uma forte tendncia mundial para a explorao e a destruio cada vez mais intensas de populaes de peixes silvestres. Diversos estoques pesqueiros foram esgotados e outros so ameaados pela explorao excessiva. A degradao das terras continua piorando, particularmente nos pases em desenvolvimento, em que as populaes carentes so deslocadas para terras marginais com ecossistemas frgeis, e em reas onde a terra cada vez mais explorada para satisfazer as necessidades alimentares e agrcolas, sem apoio econmico e poltico adequado para a adoo de prticas agrcolas apropriadas. Muitos dos ecossistemas florestais remanescentes tm sido degradados e fragmentados. Desde 1972, monoculturas florestais extensas tm sido estabelecidas no mundo em desenvolvimento, mas no substituem a complexidade ecolgica das florestas naturais. A produo agropecuria tem contribudo para o grande aumento do nitrognio reativo na biosfera global, o que facilita a acidificao e a eutroficao dos ecossistemas. Considerando que quase a metade da populao global vive nos pases menos desenvolvidos, em reas urbanas e metrpoles, a infra-estrutura e os servios municipais so inadequados para acomodar os milhes de pessoas carentes nas reas urbanas. A poluio atmosfrica e a deteriorao da qualidade da gua nas cidades causam srios impactos econmicos, sociais e sade. Um aumento na freqncia e na intensidade dos desastres naturais nos ltimos trinta anos tem feito com que mais pessoas corram riscos maiores, e a maior carga recai sobre as comunidades mais carentes.

Desafios regionais
Em mbito regional, as principais questes ambientais incluem a mudana do clima, a degradao da terra e do solo, a degradao e o desmatamento de florestas, o estresse e a escassez de gua doce, assim como sua qualidade/ poluio, a degradao e a poluio de reas costeiras e marinhas, a perda de habitats e de espcies, o crescimento de assentamentos no planejados e dos crescentes resduos slidos, bem como secas e inundaes cada vez mais freqentes e intensas. Muitas das regies enfrentam desafios ambientais similares, embora a magnitude e a extenso dos problemas variem.

frica
Na frica, as principais questes ambientais incluem degradao da terra, desmatamento, degradao do habitat, estresse e escassez de gua, eroso e degradao da rea costeira, inundaes e secas e conflitos armados. Esses e outros problemas tm contribudo para a mudana ambiental que agravou o subdesenvolvimento, a pobreza e a insegurana alimentar na regio. Tambm tm limitado a eficcia de diversas medidas de resposta, como o Plano de Ao de Lagos e outras polticas ambientais, que tm sido adotadas pela regio nos ltimos trinta anos. Combater os problemas ambientais da regio no apenas consiste em uma opo, mas um passo fundamental para alcanar o desenvolvimento sustentvel, sem o qual a pobreza continuar piorando, o que contribui para ainda mais explorao excessiva do meio ambiente.

sia e Pacfico
A maior regio do mundo, tanto em termos de superfcie como de nmero de habitantes, possui um conjunto ecltico de desafios ambientais, que refletem a diversidade de suas sub-regies. Algumas das principais questes ambientais que a regio enfrenta incluem degradao de terras e florestas, perda de habitat, escassez e poluio da gua, emisses de gases de efeito estufa e mudana climtica, gesto de resduos e desastres naturais, como inundaes, secas e terremotos. O resultado da avaliao realizada nas sees anteriores deste captulo que algumas partes da regio esto sob um grave estresse, colocando em risco as opes de meios de subsistncia de milhes de pessoas. Outras partes da regio, como o Japo, a Nova Zelndia e a Austrlia, so desenvolvidas o suficiente para lidar com as inevi-

DESASTRES

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tveis mudanas ambientais causadas tanto por atividades antrpicas como por fenmenos naturais.

Europa
Na Europa, muitas das questes ambientais fundamentais so similares s questes comuns na frica e na regio da sia e Pacfico. Entre elas, cabe mencionar a degradao de florestas, a quantidade e a qualidade da gua, a eroso costeira e as emisses de gases de efeito estufa. Outras questes mais especficas analisadas incluem a degradao, a impermeabilizao e a contaminao do solo, e os organismos geneticamente modificados. Em geral, a Europa uma das regies mais bem posicionadas para lidar com seus desafios ambientais, em virtude de seu desenvolvimento econmico, alm de estruturas jurdicas e institucionais bem estabelecidas, em mbito tanto nacional como regional. Apesar de suas vantagens, no entanto, a regio no pode combater as questes ambientais globais por si s e deve continuar a desempenhar um papel importante, principalmente em matria de mudana climtica.

gio continuar enfrentando diversos desafios, incluindo a gesto eficaz dos bens comuns. Seu papel de liderana na gesto ambiental internacional importante e deve ser orientado pelo princpio de responsabilidades comuns, porm diferenciadas, que amplamente aceito na atualidade. A participao de governos, de ONGs e da sociedade civil em mbitos nacional, regional e internacional fundamental para avanar no cumprimento das metas estabelecidas na Agenda 21 e na Declarao do Milnio, alm de outros objetivos determinados por fruns subseqentes, como a Cpula Global para o Desenvolvimento Sustentvel. Muitas regies continuaro a buscar a assistncia da Amrica do Norte em termos de capacitao e auxlio ao desenvolvimento.

sia Ocidental
Mostrou-se que os conflitos relativos a polticas, como os associados gesto de recursos hdricos, produo de alimentos e segurana alimentar, prejudicam os esforos para alcanar o desenvolvimento sustentvel. fundamental que haja uma maior sinergia, e a elaborao e implementao de polticas estratgicas devem incluir os diferentes grupos de interesse para evitar sobreposies e competio que comprometam sua eficcia. Na regio, identificou-se a gesto integrada dos recursos hdricos como uma das principais iniciativas de polticas necessrias para melhorar a gesto de seus limitados recursos hdricos. Os pases da regio tambm continuaro combatendo os problemas da seca e da desertificao, os quais impem srias limitaes ao meio ambiente e ao desenvolvimento.

Amrica Latina e Caribe


A regio compartilha muitos problemas ambientais com a frica e com a regio da sia e Pacfico. Outras questes incluem o sistema de posse de terras, a explorao excessiva de estoques pesqueiros e os desastres, como furaces, terremotos e derramamentos de substncias perigosas. Esses problemas continuaro exercendo uma grande presso sobre a vida humana e o meio ambiente, prejudicando quaisquer esforos para alcanar o desenvolvimento sustentvel. Existe o risco de que milhes de pessoas na regio continuem sendo marginalizadas, o que mina os esforos para melhorar as condies socioeconmicas e administrar o meio ambiente com eficcia em benefcio das geraes atual e futuras. Sem polticas de resposta mais eficazes, provvel que a tendncia atual de piorar as condies ambientais continue, o que contribui para uma maior vulnerabilidade humana mudana ambiental.

As Regies Polares
Alguns dos impactos ambientais identificados nas regies polares tambm so sintomas claros dos excessos de atividades antrpicas por todo o globo. As substncias que destroem a camada de oznio utilizadas pela humanidade se manifestaram nessas regies juntamente com a descoberta do buraco na camada de oznio h cerca de duas dcadas. As emisses de gases de efeito estufa so outro exemplo de como os problemas ambientais locais podem se tornar globais. As regies polares continuaro sofrendo os impactos dos problemas gerados em outras regies. No entanto, a cooperao contnua por diversas frentes, em mbito tanto regional como global, deve auxiliar no combate a alguns dos problemas existentes e na identificao dos emergentes.

Amrica do Norte
A Amrica do Norte, o motor da globalizao, enfrenta questes ambientais importantes, entre elas o uso de pesticidas, a gesto de florestas virgens, a invaso biolgica e a qualidade dos Grandes Lagos. Apesar de sua estrutura institucional e jurdica bem desenvolvida e do cumprimento bem-sucedido das leis ambientais, a re-