Cambodia‐United  States Rela2ons 

Emeritus Professor Carl Thayer  Presenta2on to Interna2onal Conference on   Cambodia: Progress and Challenges Since 1991  Ins2tute of Southeast Asian Studies  Traders Hotel, Singapore  March 29‐30, 2011 

Outline 
Background  Trade Rela2ons  Counter‐Terrorism Coopera2on  Rapprochement  Defence Coopera2on  Future Trajectory  Conclusion 

Background 
1950 diploma2c rela2ons established with  Kingdom of Cambodia as Associated States in  the French Union  1965 diploma2c rela2ons broken by Cambodia  1969 diploma2c rela2ons resumed  1975 diploma2c rela2ons severed  1991 diploma2c rela2ons re‐established with  Supreme Na2onal Council and Kingdom of  Cambodia (1993) 

Poli2cal Rela2ons 
•  1997 “domes2c coup” leads US to suspend aid  for a decade 
–  Counter‐narco2cs, publish health and law  enforcement exempted  –  Poli2cal rela2ons deteriorate sharply 

•  1999 Cambodia admi[ed into ASEAN 
–  A\er upheaval of mid‐2007 and 2008 elec2ons 

•  2005 military 2es restored 

Trade Rela2ons 
•  1996 trade agreement 
–  Preferen2al access to US market for garments and  tex2les 

•  US is Cambodia’s largest trading partner 
–  Tex2les and garments make up 97% of US imports 

•  Trade not targeted for sanc2ons 1997‐2007 
–  Cambodia compliant with interna2onal labour  standards 

Trade Rela2ons 
•  2004 Cambodia joins WTO  •  2005 WTO Mul2‐Fibre Agreement expires  •  End 2005 US imposes safeguards on exports  from Cambodia  •  2006 Cambodia signs Trade and Investment  Agreement with US  •  Trade Act of 2007 extends preferences to  Cambodia and fourteen developing countries 

Counter‐Terrorism Coopera2on 
•  Post 9/11 Southeast Asia declared a “second  front” in war on terrorism 
–  Hambali, planner for 2002 Bali bombings, took  refuge in Cambodia for several months 

•  US seeks region‐wide approach to counter‐ terrorism  •  2004 forma2on of Coali2on Government  provides grounds for Bush Administra2on to  step up counter‐terrorism coopera2on 

Counter‐Terrorism Coopera2on 
•  US takes ac2on against Cambodian Freedom  Fighters group  •  2005 Cambodia eligible for funds from Foreign  Military Financing  and Regional Defense  Counter Terrorism Fellowship Program 
–  Border control, counter‐terrorism 

•  2005 US reacts to Government’s treatment of  Sam Rainsy and civil society ac2vists 

Rapprochement 
•  2006 Assistant Secretary of State Christopher  Hill visits Phnom Penh to make assessment 
–  Hun Sen’s “gi\” release of several human rights  and civil society ac2vists  –  Forestall cuts by donor community 

•  2007 US resumes direct foreign assistance 
–  End 2007 Cambodia third largest recipient of US  foreign assistance in East Asia 

Rapprochement 
•  2007 Peace Corps program commences  •  Progress in preven2ng trafficking in persons  but kept on Tier 2 Watch List  •  2008 Deputy Secretary John Negroponte visits  Cambodia 
–  Announces aid for public health and financial  contribu2on to Khmer Rouge Tribunal 

•  2009 Export‐Import Bank restric2ons li\ed 

Defence Coopera2on 
•  2006 Cambodia’s defence chief visits PACOM 
–  Requests assistance 

•  2006 PACOM Commander Admiral William  Fallon visits Phnom Penh  •  2007 USS Gary, first US naval ship to visit in  thirty years  •  2007 PACOM Commander visits Phnom Penh 
–  USS Essex makes port visit 

Defence Coopera2on 
•  2008‐09 defence rela2ons expand 
–  US finances demining ac2vi2es  –  US provides loans and training for Cambodia to  par2cipate in UN peacekeeping opera2ons  –  US donates trucks  –  Navy divers conduct rescue and salvage exercise 

•  Cambodian Defence Minister visits  Washington 
–  Defence A[aché Office opened 

Defence Coopera2on 
•  Cambodia joins Global Peace Opera2ons Ini2a2ve  (GPOI) 
–  Cambodia establishes Peacekeeping Deming Center of  Excellence 

•  Late 2009 defence rela2ons encounter “speed  bump” when Cambodia extradites Uighur asylum  seekers back to China 
–  US suspends Excess Defense Ar2cles program in  March 2010  –  Cambodia held liable for Lon Nol era loans 

Defence Coopera2on 
•  June 2010 Cambodia joins Coopera2on Afloat  Readiness and Training (CARAT) for first 2me  •  USS Tortuga make third port all by US Navy  •  July 2010 Cambodia and US co‐host GPOI  Capstone Exercise, Angkor Sen4nel 
–  1,000 peacekeepers from more than 20 countries 

Future Trajectory 
•  Self‐sustaining momentum appears to have  built up  •  Discovery of oil and gas a[racts interest of US  oil companies  •  Obama Administra2on launches Lower  Mekong Ini2a2ve  •  Nov. 2010 Secretary of State visits Cambodia  •  2012 Cambodia become ASEAN Chair 

Conclusion 
•  US‐Cambodia rela2ons will be shaped by  bilateral issues 
–  Human rights and governance issues  –  US assistance for non‐tradi2onal security issues  –  Prospect of Bilateral Trade Agreement 

•  And mul2lateral arrangements 
–  ASEAN Community‐building  –  ASEAN Defence Ministers Mee2ng Plus process  –  US membership in East Asia Summit 

Cambodia‐United States Rela2ons 

Emeritus Professor Carl Thayer  Presenta2on to Interna2onal Conference on   Cambodia: Progress and Challenges Since 1991  Ins2tute of Southeast Asian Studies  Traders Hotel, Singapore  March 29‐30, 2011 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful