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DEBRA Y, Regis. Vida e morte da imagem: uma histria do olhar no Ocidente. Petrpolis, Vozes, 1994,374 pginas.

Wladymir Ungaretti Professor do Departamento de Comunicaco Universidade Federal do Rio Grande do Sul "0 mais profundo a pele." Paul Valry A Editora Vozes est colocando disposio dos estudiosos dos fenmenos da modemidade mais um livro de Rgis Debray. Estamos falando de Vida e morte da imagem em que o pensador francs prope uma nova periodizao da histria ocidental, e, mais especificamente, lana importantes elementos para a construo da histria do olhar. Este o segundo livro editado pela Vozes desse au or. No ano passado chamou a ateno de um pequeno crculo o livro Curso de midiologia geral. Nenhuma relao com mdia. Apenas para situar: Rgis Debray o jornalista que acompanhava Che Guevara na selva boliviana e que foi preso antes da morte do lder guerrilheiro. Influenciou toda uma gerao de militantes, na dcada de 70, com o livro Revoluo na revoluo. Mas no s isso. Debray j tinha participao em muitas das polmicas tericas travadas na Frana. Foi aluno de Louis Althusser, na Escola Normal Superior. Participou de atividades com Flix Guattari, Derrida, Gilles Deleuze, Foucault e outros pensadores franceses. O livro Vida e morte da imagem tem uma epgrafe de Michel Serres, autor dos importantes livros O contrato natural e Filosofia mestia, estes editados pela Nova Fronteira. Tanto no Curso de midiologia geral como em Vida e morte da imagem Debray prope uma nova periodizao: logoesfera, grafoesfera e videoesfera. Para alguns estudiosos ele, de lguma forma, (re)atualiza Marshall McLuhan, autor de Os meios de comunicao como extenses do homem que, por sinal, um livro que est completando trinta anos de sua primeira edio. Mas um aspecto, igualmente interessante o resgate que Debray tambm faz de Auguste Comte. Sem nenhum trauma ele cita Comte: "a generalidade mais imperfeita supera teoricamente a pura especialidade." O livro Vida e morte da imagem uma instigante reflexo sobre a histria do olhar no ocidente. Uma curiosa (re)descoberta sobre questes da mxima atualidade: "somos a primeira civilizao que pode julgar-se autorizada por seus aparelhos de acreditarem seus olhos." "Em lngua corrente estou vendo substituiu eu compreendo." O primeiro captulo do livro, denominado Gnese das imagens, um detalhado levantamento histrico sobre o "olhar ocidental". E, para marcar radicalmente algumas das diferenas do "olhar ocidental" com outras civilizaes Rgis Debray abre seu livro com uma curiosa e deliciosa histria: "Certo dia, um imperador chins pediu ao principal pintor da corte para apagar a cascata que tinha pintado afresco na parede do palcio porque o rudo da gua impedia-o de dormir. A anedota tem um certo encanto para ns que acreditamos no silncio dos afrescos.' ,

O livro de Rgis Debray da mais absoluta atualidade quando verificamos que grande parte dos debates sobre a modernidade, com suas noes de tempo e espao, se abrem (pelo menos no Ocidente) para um tempo no mais cronolgico passadopresente-futuro, mas, segundo Paul Virilio, a um tempo cronoscpio: subexpostoexposto-superexposto. uma importante contribuio aos debates sobre as "superestradas interativas"; sobre o fato de que cada vez mais transferimos nossos julgamentos de valor, nossa medida dos acontecimentos, do objeto para sua figura, da forma para sua imagem. Na "videoesfera" vivemos um mundo de "telecidades" e de absoluta poluio "dromosfrica" . Gaste um pouco seu olhar. Vida e morte da imagem o mais puro prazerdosaber-acerca-de-um-tudo. At a vista.