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BIOTECNOLOGA AMBIENTAL La biotecnologa ambiental se refiere a la aplicacin de los procesos biolgicos modernos para la proteccin y restauracin de la calidad del

ambiente. El uso de microorganismos en procesos ambientales se encuentra desde el siglo XIX. Hacia finales de 1950 y principios de 1960, cuando se descubri la estructura y funcin de los cidos nuclicos, se puede distinguir entre biotecnologa antigua tradicional y la biotecnologa de segunda generacin, la cual, en parte, hace uso de la tecnologa del ADN recombinante. Actualmente, la principal aplicacin de la biotecnologa ambiental es limpiar la polucin. La limpieza del agua residual fue una de las primeras aplicaciones, seguida por la purificacin del aire y gases de desecho mediante el uso de biofiltros. La biorremediacin (uso de sistemas biolgicos para la reduccin de la polucin del aire o de los sistemas acuticos y terrestres) se est enfocando hacia el suelo y los residuos slidos, tratamientos de aguas domsticas e industriales, aguas procesadas y de consumo humano, aire y gases de desecho, lo que est provocando que surjan muchas inquietudes e interrogantes debido al escaso conocimiento de las interacciones de los organismos entre s, y con el suelo. Los sistemas biolgicos utilizados son microorganismos y plantas. Cada vez mas compaas industriales estn desarrollando procesos en el rea de prevencin, con el fin de reducir el impacto ambiental como respuesta a la tendencia internacional al desarrollo de una sociedad sostenible. La biotecnologa puede ayudar a producir nuevos productos que tengan menos impacto ambiental.

En definitiva, la biotecnologa puede ser utilizada para evaluar el estado de los ecosistemas, transformar contaminantes en sustancias no txicas, generar materiales biodegradables a partir de recursos renovables y desarrollar procesos de manufactura y manejo de desechos ambientalmente seguros.

LA BIOTECNOLOGA AMBIENTAL
La biotecnologa ambiental es la biotecnologa aplicada y usada para estudiar el entorno natural. La biotecnologa ambiental tambin puede implicar tratar de aprovechar un proceso biolgico para usos comerciales y de la explotacin. La Sociedad Internacional Biotecnologa Ambiental define a la biotecnologa ambiental como "el desarrollo, uso y regulacin de sistemas biolgicos para la remediacin de entornos contaminados (tierra, aire, agua) y para procesos amigables con el entorno natural (tecnologas "verdes" y desarrollo sustentable)". La biotecnologa ambiental abarca cualquier aplicacin destinada a reducir la contaminacin, desde la utilizacin de microorganismos para la generacin de combustibles hasta el empleo de plantas modificadas genticamente para la absorcin de substancias txicas. Actualmente, la principal aplicacin de la biotecnologa ambiental es limpiar la contaminacin en los diferentes compartimentos terrestres mediante el empleo de estrategias ms limpias y menos costosas, que se prefieren frente a las tradicionales tcnicas de remediacin fsico-qumicas.

USOS DE BIOTECNOLOGA Aplicacin de la biotecnologa a procesos industriales convencionales existentes y

problemticos basados en altas temperaturas, productos qumicos altamente reactivos, pH extremos y solventes orgnicos. El desarrollo de una lnea de biosensores robustos para medicin y monitoreo rpido e in situ de productos qumicos ambientales. Prcticas agro-forestales basadas en productos qumico xenobiticos. Extraccin de minerales y recuperacin de metales. Uso de productos y procesos basados en plantas para la recuperacin y remocin de metales, solventes clorinados, materiales energticos y desechos con bajo nivel de radioactividad de sitios contaminados; absorcin microbial de CO2, produccin de combustibles renovables y otras tecnologas ambientales basadas en la biologa en apoyo a los compromisos de Canad para la reduccin de gases invernadero

APLICACIONES DE LA BIOTECNOLOGA AMBIENTAL BIORREMEDIACIN Cualquier proceso que utilice microorganismos, hongos, plantas o las enzimas derivadas de ellos para retornar un medio ambiente alterado por contaminantes a su condicin natural. La biorremediacin puede ser empleada para atacar contaminantes especficos del suelo, por ejemplo en la degradacin bacteriana de compuestos organoclorados o de hidrocarburos.

tratamiento de suelos y aguas: uso de microorganismos naturales (levaduras, hongos o bacterias) existentes en el medio para descomponer o degradar sustancias peligrosas en sustancias de carcter menos txico o bien inocuas para el medio ambiente y la salud humana. Se usa, por ejemplo, la bacteria cupriavidus metallidurans que elimina metales pesados en aguas y suelo y se utilizan como biosensores compostaje: descomposicin de materiales biodegradables, normalmente mezclas

de compuestos orgnicos para la estabilizacin de residuos organicos en el suelo. Esta degradacin se debe a una intensa actividad microbiana. Ventajas: enriquecimiento del suelo, remediacin de la contaminacin, prevencin de la contaminacin y beneficios econmicos

INDUSTRIA Compaas industriales estn desarrollando procesos en el rea de prevencin, con el fin de reducir el impacto ambiental como respuesta a la tendencia internacional al desarrollo de una sociedad sostenible. produccin de biomateriales: se producen todo tipo de nuevos materiales, biodegradables o no, y ms eficientes. Tal es el caso de los bioplsticos, nuevos tejidos, materiales para la construccin (como tela de araa), etc. productos de consumo humano: La biotecnologa puede aumentar del rendimiento de los cultivos al manipular positivamente el material gentico de los alimentos: reduciendo los pesticidas y mejorando la nutricin. biominera: es el uso de microorganismos en diferentes aspectos de la explotacin de los minerales, abarcando desde la concentracin de las especies de inters (a travs de la bioflotacin), la recuperacin de los elementos presentes en ellas (biolixiviacin y biooxidacin), hasta su accin en tareas de remediacin ambiental.La biolixiviacin es una tecnologa que usa bacterias especficas para extraer (lixiviar) metales de los minerales. las ventajas de la tecnologa microbiana (biominera) -Poca inversin de capital. -Bajos costos de operacin necesarios para las operaciones hidrometalrgicas. -Relativa ausencia de polucin o contaminacin ambiental durante el proceso. -Permite el tratamiento de minerales con bajo contenido de metal en las minas, los que no pueden ser econmicamente procesados por los mtodos tradicionales y habitualmente se acumulan sin ningn tipo de tratamiento. -Permite explotar los recursos mineros en forma ms limpia y ms econmica siendo esta otra ventaja competitiva.

BIODEGRADACION DE MATERIALES

-biodegradable: producto o sustancia que puede descomponerse en elementos qumicos naturales por la accin de agentes biolgicos, como el sol, el agua, las bacterias, las plantas o los animales. En consecuencia todas las sustancias son biodegradables, la diferencia radica en el tiempo que tardan los agentes biologicos en

descomponerlas en quimicos naturales, ya que todo forma parte de la naturaleza. -La biodegradacin: es la caracterstica de algunas sustancias qumicas de poder ser utilizadas como sustrato por microorganismos, que las emplean para producir energa (por respiracin celular) y crear otras sustancias como aminocidos, nuevos tejidos y nuevos organismos. Puede emplearse en la eliminacin de ciertos contaminantes como los desechos orgnicos urbanos, papel, hidrocarburos, etc. No obstante en vertidos que presenten materia biodegradable estos tratamientos pueden no ser efectivos si nos encontramos con otras sustancias como metales pesados, o si el medio tiene un pH extremo. En estos casos se hace necesario un tratamiento previo que deje el vertido en unas condiciones en la que las bacterias puedan realizar su funcin a una velocidad aceptable.

La degradacin de estos compuestos puede producirse por dos vas: Degradacin aerobia: degradacin de organismos que necesitan oxgeno diatmico para vivir o desarrollarse.

Degradacin anaerobia:degradacin de organismos que no necesitan oxgeno en su metabolismo.

Los desechos que a continuacin se detallan pueden tardar lo siguiente en biodegradarse: - desechos orgnicos........................... 3 semanas a 4 meses - ropa o gnero de algodn y/o lino...... 1 a 5 meses - un par de medias de lana.................... 1 ao - zapato de cuero.................................. 3 a 5 aos -papel.................................................. 3 semanas a 2 meses - celofn............................................... 1 a 2 aos - trapo de tela....................................... 2 a 3 meses - estaca de madera.............................. 2 a 3 aos - estaca de madera pintada................. 12 a 15 aos - bamb............................................... 1 a 3 aos - envase de lata................................... 10 a 100 aos - envase de aluminio........................... 350 a 400 aos - materiales de plstico........................ 500 aos - vidrio................................................. indefinido en descomponerse

Las pilas, en el mar o en el campo contaminan para siempre, tanto en el agua como el suelo. El mercurio no desaparece nunca y, adems, es altamente cancerjeno Los plsticos biodegradables son aquellos que se forman mediante la utilizacin de distintas materiales naturales permitiendo en su reciclado formar parte de desechos orgnicos para su mejor tratamiento.

DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES Las aguas residuales se generan como consecuencia del uso domstico del agua y de diferentes actividades agrcolas e industriales. Mediantes drenaje y el acantilado estas aguas alcanzan los ros, lagos y ocanos. La contaminacin del agua puede ser de naturaleza muy diversa, orgnica e inorgnica, y alteran la sanidad, el pH, la oxigenacin o la temperatura del agua. Las aguas naturales tienen cierta capacidad de "amortiguacin" ya que pueden autopurificarse: los microorganismos hetertrofos mineralizan los nutrientes orgnicos, el aminio se nitrifica y junto con los nutrientes inorgnicos son inmovilizados por las algas y las plantas superiores acuticas. Las poblaciones bacterianas patgenas se reucen hasta q desaparecen por fenmenos de competencia y depuracin. La consecuencia principal de una contaminacin por las aguas residuales es el considerable descenso de oxgeno por la actividad de organismos hetertrofos en presencia de sustratos orgnicos abundantes. Esta falta de oxgeno mata a los organismos aerbicos y se reduce la diversidad biolgica. El tratamiento de aguas residuales tiene como objetivo la reduccin de la denomidada demanda biolgica o bioqumica de oxgeno (DBO): se define como la cantidad de oxgeno consumido como consecuencia de la oxidacin microbiana de compuestos. Se realiza en tres etapas: 1. Tratamiento primario en el que se utilizan mtodos fsicos que eliminan los slidos (materia en suspensin) y reducen la DBO. 2. Tratamiento secundario que emplea mtodos biolgicos (degradacin microbiana), aerbicos fundamentalmente, para eliminar (mediante oxidacin) compuestos orgnicos disueltos y reducir la DBO. 3. Tratamiento terciario que emplea mtodos fisico-qumicos y/o biolgicos para eliminar componentes especficos tales como el amonio y fosfatos. El objetivo de este tipo de tratamiento es la eliminacin de materia orgnica y nutrientes no biodegradables.

INCONVENIENTES DE LA BIOTECNOLOGA EN GENERAL: Las desventajas que presenta la aplicacin de la biotecnologa se pueden clasificar en dos grupos: Riesgos ambientales y los efectos en la salud humana: a) Riesgos ambientales:Posibilidad de una polinizacin cruzada, es decir, el polen de cultivos genticamente modificados llega a cultivos dnde no se ha intervenido el material gentico. Esto podra traer consigo el surgimiento de una maleza agresiva que trastorne el equilibrio del ecosistema. Uso de cultivos genticamente modificados, cuyos genes produzcan toxinas insecticidas como el bacillus thuringiensis. Esto puede generar el surgimiento de poblaciones de insectos que invadan los cultivos. Tambin puede perjudicar a la fauna del lugar, como a las mariposas o aves si consumen estas plantas infectadas. b) Riesgos para la salud humana: Trasferencia de toxinas o compuestos alargnicos al consumir alimentos infectados, lo que puede trae consigo reacciones alrgicas en las personas. Riesgo de que virus o bacterias con el material gentico modificado escapen de los laboratorios e infecten a la poblacin humana o animal. El consumo excesivo de alimentos transgnicos puede traer consigo a largo plazo mutaciones en algunas clulas humanas.

Aplicaciones de la Biotecnologa
De acuerdo al campo de aplicacin la biotecnologa puede ser distribuida o clasificada en seis amplias reas que interactan: Biotecnologa en salud humana, Biotecnologa animal, Biotecnologa Industrial, Biotecnologa Vegetal, Biotecnologa ambiental y Biotecnologa alimentaria.

En la biotecnologa alimentaria destaca el proceso de fermentacin, con dos tipos principales:

1. Fermentacin alcohlica o etanlica. El etanol resultante se emplea en la elaboracin de algunas bebidas alcohlicas, tales como el vino, la cerveza, la sidra, el cava, etc. Aunque en la actualidad se empieza a sintetizar tambin etanol mediante la fermentacin a nivel industrial a gran escala para ser empleado como biocombustible. El CO2 que se libera en esta fermentacin es el causante del esponjamiento de la masa de pan durante su fermentacin. 2. Fermentacin lctica. En la fabricacin de productos lcteos, como yogur, queso y otros lcteos fermentados (kfir, kumis, etc.), as como en la elaboracin de alimentos prebiticos y probiticos. Ms informacin en los trabajos de los alumnos: trabajo 1 y trabajo 2. En el campo de la biotecnologa industrial farmacutica destacan varias aplicaciones: 1. Produccin de antibiticos (naturales, semisintticos o sintticos). 2. Obtencin de protenas recombinantes, como el ejemplo de la insulina humana.

3. Vacunas de nueva generacin, como por ejemplo las vacunas recombinantes y comestibles. 4. Produccin industrial de sueros. Ms informacin en los trabajos de los alumnos: trabajo 1 y trabajo 2. En la biotecnologa ambiental tambin existen mltiples campos de aplicacin: 1. La biorremediacin para la limpieza de lugares contaminados. 2. Depuracin de aguas residuales. 3. Tratamiento de residuos y compostaje.

4. La biodegradacin de materiales (por ejemplo, los plsticos biodegradables) Ms informacin en los trabajos de los alumnos: trabajo 1 y trabajo 2. La biotecnologa agropecuaria (vegetal y animal) es el conjunto de las posibles aplicaciones de la biotecnologa a las actividades productivas del mbito agropecuario (agricola y ganadero), utilizndose en varias vas de investigacin: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Plantas resistentes a insectos. Cultivos resistentes a los virus. Tolerancia a herbicidas. Mejora nutricional de los cultivos o bioenriquecimiento. Cultivos tolerantes a ciertos metales del suelo, como el aluminio. Organismos Modificados Genticamente (OMG) o transgnicos.

Trabajos de Biotecnologa vegetal: trabajo 1 y trabajo 2. Trabajos de Biotecnologa animal: trabajo 1 y trabajo 2. En el caso sin duda ms polmico, que es la biotecnologa aplicada a la salud humana, se aportan varios documentos de apoyo sobre temas tan controvertidos como el uso de vegetales y animales transgnicos, los transplantes, la terapia gnica, la donacin de rganos, etc. Ms informacin en los trabajos de los alumnos: trabajo 1 y trabajo 2.

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APLICACIONESDELAINGENIERAGENTICA.doc

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LACLONACIN.doc

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TERAPIAGNICA.doc

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UNACRTICAALOSTRANSGNICOS.doc

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etica_donacion.doc

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CLONACIN. De todos los problemas bioticos planteados por la ingeniera gentica hay uno que se ha convertido ltimamente en el centro de debate pblico: la clonacin. La clonacin es una forma de reproduccin no sexual, que se da naturalmente en muchas plantas junto a la reproduccin sexual y que, a diferencia de esta ltima, produce copias genticas exactas de la planta originaria. Los ejemplos mas conocidos son las patatas y las fresas. La naturaleza produce de modo natural clones, sin intermediacin humana de ningn tipo, como es el caso de los gemelos monocigotos que comparten una informacin gentica idntica debido a una divisin espontnea del zigoto. Clonar significa crear un ser vivo idntico a otro, a partir de una clula del individuo original. Las dos principales tcnicas de clonacin son: Por separacin de embriones. Por transferencia nuclear, que fue el mtodo utilizado para clonar a la Oveja Dolly. Qu usos o utilidades tiene la clonacin? En el mbito de la medicina y la investigacin mdica: Mejorar el conocimiento gentico y psicolgico. Disponer de modelos de enfermedades humanas. Producir a bajo coste protenas para su posible uso teraputico. Suministrar rganos o tejidos para trasplantes. En la investigacin agrcola y agrnoma: Permite mejorar la seleccin de animales que posean alguna cualidad innata o adquirida de inters (resistencia, productividad, etc). Clonacin animal En 1997, el Instituto Roslin, en Escocia, clon por primera vez (despus de 277 intentos) en la historia a un mamfero a partir de una *clula diferenciada de otro. Dolly, es el primer mamfero de la historia que se ha clonado de un adulto.

Antes de Dolly, cientficos de diversas partes del mundo haban logrado clonar sapos, monos, ovejas y vacas. Pero siempre haban utilizado clulas de embriones, las cuales tienen la capacidad de dividirse y dar origen a un nuevo ser. En la dcada de los 70 se descubri, gracias a un experimento con sapos, que era posible clonar individuos completos a partir de clulas diferenciadas.

* Clula diferenciada: aquellas que ya tienen determinada su funcin dentro del organismo: clulas de sangre, de huesos, del cerebro. Cmo fue el proceso de clonacin de la oveja Dolly? De la ubre de la madre de Dolly (la llamada original en el dibujo), los cientficos sacaron una clula, que contiene todo el material gentico (ADN) de la oveja adulta. Despus, la otra oveja, a la que llamaremos oveja X, le extrajeron un vulo, el cual servira de clula receptora. Al vulo se le sac el ncleo, eliminando as el material gentico de la oveja donante. Se extrajo el ncleo de la clula mamaria y, mediante impulsos elctricos, se fusion al vulo sin ncleo de la oveja donante. Con los mismos impulsos se activ al vulo para que comenzara su divisin, tal y como lo hacen los vulos fertilizados en un proceso natural de reproduccin. Al sexto da, ya se habr formado un embrin, el cual fue implantado en el tero de una tercera oveja, la madre sustituta, que tras un periodo normal de gestacin, dio a luz a Dolly: una oveja exactamente igual a su madre gentica. Clonacin animal s, clonacin animal no: Las alteraciones del patrimonio gentico en animales plantean problemas ticos. Entre las consecuencias que se han barajado para considerar ilcita la clonacin es el factor medioambiental. A la larga supondra un detrimento de la variabilidad gentica y de adaptacin de las especies. Debemos evitar el abuso de la naturaleza, protegerla de los efectos de una manipulacin irracional e injustificada por parte del hombre. Algunos investigadores consideran que el uso y manipulacin del genoma de animales y vegetales puede ser uno de los principales instrumentos para acabar con el hambre del mundo o aportar excelentes fbricas vivas de sustancias qumicas muy valiosas para el hombre. Como principio tico debemos decir que estas alteraciones deben estar orientadas al servicio del hombre o la naturaleza de forma directa o indirecta, y como consecuencia el investigador no puede actuar con la intencin de daar con la manipulacin del genoma, ni al propio animal ni a los seres humanos. Con la finalidad de evitar que esto suceda, el Grupo de Asesores sobre las Implicaciones Eticas de la Biotecnologa de la Comisin Europea (GAIEB) dictamin en Mayo de 1997, a peticin de la Comisin Europea, lo siguiente:

La clonacin de animales de cra o de animales de laboratorio slo es ticamente aceptable si se lleva a cabo con estricta consideracin del bienestar de los animales, bajo la supervisin de organismos de control. Los requisitos ticos necesarios son: Evitar o minimizar el sufrimiento de los animales. Sustituir en lo posible la utilizacin de animales en investigacin por otras opciones. Debe prestarse atencin a la necesidad de preservar la diversidad gentica de las cabaas de animales. En lo referente a los humanos: Debera prohibirse cualquier intento de producir un individuo humano genticamente idntico mediante sustitucin nuclear a partir de clulas de un nio o adulto (clonacin reproductiva) Se descarta cualquier intento de crear embriones genticamente idnticos en ensayos clnicos en tcnicas de reproduccin asistida, ya sea mediante la divisin del embrin, ya mediante transferencia nuclear a partir de un embrin existente. La clonacin mltiple es inaceptable.

La investigacin sobre sustitucin nuclear debera tener como objetivo arrojar luz sobre la causa de una enfermedad humana o contribuir a aliviar un sufrimiento. La Comunidad Europea debera expresar con claridad su condena de clonacin reproductiva humana.

La finalidad diagnstica o farmacolgica con intencin de luchar contra la enfermedad justifica la aplicacin de la ingeniera gentica y en concreto la clonacin sobre animales. El respeto del ecosistema y la biodiversidad representa el horizonte tico que debe guiar estas acciones de intervencin gentica, no abusando de la naturaleza, sino desentrandola sin destruir sus riquezas. Por lo tanto, guardando las debidas precauciones de seguridad y teniendo como fin el beneficio del hombre, las aplicaciones de esta nueva tcnica en la agricultura, ganadera y en la farmacologa parecen totalmente lcitas. Pero, quin nos dice que esto va a ser realmente as? Es posible que alguna mente trastornada o maliciosa se sirva de este sistema para hacer dao a los animales o a las personas. Clonacin humana El primer experimento de clonacin en embriones humanos del cual se tiene noticia es el realizado en 1993 por Jeny Hall y Robert Stilman, de la Universidad de George Washington. Haban conseguido embriones humanos mediante la divisin artificial de un vulo fecundado, pero no llegaron a desarrollarse. Esto ha provocado un gran nmero de reacciones desde todos los mbitos, la mayora de las instituciones internacionales, de los gobiernos, de las iglesias y de la opinin pblica se decantan por la no clonacin humana. La pregunta que se plantea ahora es debe hacerse lo que puede hacerse? La respuesta a la misma no es unnime: Renato Dulbecco, Premio Nobel de Medicina, ha declarado que "es un error excluir a priori el realizar experimentos de clonacin con humanos, porque esta tcnica podra ser til para solucionar problemas tan importantes como los trasplantes" Para l, sera por tanto vlido clonar a seres humanos con el fin de utilizar posteriormente sus rganos. Entonces, sera lcito decidir tener un hijo para utilizarlo como donante de mdula sea con el fin de salvar la vida a un hermano con leucemia? En el otro lado encontramos opiniones como la de Ian Wilmut, el padre de Dolly, "yo no aceptara la clonacin de seres humanos bajo ninguna circunstancia, ni siquiera la mas desesperada" El debate sobre la clonacin no ha hecho mas que empezar, y est claro que va a causar muchos problemas en el futuro. La UNESCO, la Unin Europea, el Vaticano, los Parlamentos de Alemania e Italia, y el Congreso de los EEUU se han pronunciado en contra de la clonacin en humanos. La Casa Blanca solicit en 1997 una moratoria sobre este tipo de investigaciones y la Comisin Nacional Asesora de Biotica recomend que se impusiera una restriccin legal al respecto. La LEGISLACIN PENAL vigente en los distintos pases o no contemplan la circunstancia de la clonacin de humanos o si lo hacen difieren mucho acerca de las penas aplicables. En ESPAA la clonacin de seres humanos est expresamente prohibida por el Cdigo Penal (Ley Orgnica 10/1995, de 23 de Noviembre). El Ttulo V dedicado a los delitos relativos a la manipulacin gentica, as lo expresa en su artculo 161 segundo prrafo: Se castigar con la pena de prisin de uno a cinco aos la creacin de seres humanos idnticos por clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la raza. Ya desde 1985 estaba considerada motivo de infraccin administrativa.

Por otra parte, la Ley 35/1988 sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida contemplaba en su artculo 20: Son infracciones muy graves: K)Crear seres humanos idnticos por clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la raza. l)La creacin de seres humanos por clonacin en cualquiera de las variantes o cualquier otro procedimiento capaz de originar varios humanos idnticos. En 1997, 19 pases, entre ellos Espaa, firmaron el primer texto jurdico de derecho internacional, la Convencin de Asturias de Biotica, que prohbe la clonacin de seres humanos. En nuestro pas, ha sido motivo de debate entre juristas la conveniencia o no de regular las practicas de manipulacin gentica, y en particular la clonacin, en el Cdigo Penal. Sin embargo no prev todas las modalidades de manipulacin que la ciencia est poniendo rpidamente a disposicin de toda la humanidad. En ALEMANIA existe una legislacin parecida a la nuestra. La legislacin BRITNICA, que prohibe reemplazar la clula de un embrin con el ncleo extrado de la clula de otra persona o embrin, est redactada de tal forma que deja ciertos resquicios legales, que son los que han permitido la creacin de la oveja Dolly. Si analizamos el tema desde el punto de visto tico, podemos llegar a resultados muy controvertidos, como la utilizacin de esta tcnica para la creacin de seres clnicos inferiores, provocando un abuso de los ms fuertes sobre los ms dbiles, como fuente de trasplantes (clonacin teraputica), como mtodo para aliviar el dolor y los efectos psicolgicos de la prdida de un ser querido obteniendo una copia del mismo, o conseguir clnicos de personas de alto nivel intelectual o moral que puedan ser de utilidad para la humanidad. Es difcil aportar argumentos a favor de la clonacin humana. La opinin, casi totalmente unnime, es la de oposicin a la misma. Hay quien defiende la conveniencia de la clonacin teraputica, es decir, utilizar rganos humanos clonados en trasplantes y en el tratamiento y curacin de enfermedades como el SIDA o el cncer, pero para otros es una forma mas de clonacin reproductiva, que conlleva incluso un agravante, ya que unos seres son creados nicamente para el provecho de otros. Cmo conseguir que esta tecnologa sirva al hombre y no se revuelva contra l? Existe una presin interesada en la industria tecnomdica, y en las empresas ganaderas y de alimentacin, que est favorecida por la legislacin vigente sobre patentizacin de organismos vivos (Dolly). La mercantilizacin de la ciencia juega a favor de una legislacin ambigua y permisiva. A esto se unen las dificultades econmicas, polticas y culturales para lograr, a corto plazo, una legislacin mundial unificada sobre la clonacin, y es posible que, mientras tanto, se lleve a cabo clonaciones de seres humanos. La clonacin deber ser tratada mediante leyes especiales en las que queden claramente sealados los lmites entre lo permitido y lo prohibido, entre lo favorable a la humanidad y los ataques contra sta, porque la ciencia avanza rpidamente y no sabemos lo que nos deparar el futuro. Preguntas ms frecuentes sobre la clonacin humana: Cules son los riesgos actuales de la clonacin? Los cientficos consideran que la tcnica an no est lo suficientemente desarrollada para clonar seres humanos, por lo que hay riesgo de abortos, de malformaciones (nios con un solo ojo o con dos corazones, etc). Es un clon idntico a su clonado? Fsicamente son iguales, ya que la dotacin gentica es la misma, sin embargo, en la formacin de una persona influyen en gran medida los factores ambientales, familiares, educativos, etc, por lo que no son realmente fotocopias. A quin beneficia la clonacin? Es til para aquellos hombres que son infrtiles y no consienten que su pareja sea inseminada in vitro con el semen de otro hombre, para las parejas de lesbianas, que podran actuar de donantes del ovocito y madre de alquiler, eliminando la necesidad de inseminacin artificial o fecundacin in vitro.

GENOMA HUMANO. Desde el siglo pasado, investigadores de todo el mundo no han cejado en su empeo de descifrar el lenguaje de la vida, cmo unas mismas caractersticas pasan de una generacin a la siguiente. Para entender este lenguaje es esencial comprender la estructura de un organismo vivo y cul es su estructura. Todos los seres vivos estamos compuestos por clulas. En el ncleo o centro de cada clula, hay muchas parejas de cromosomas, que desplegados muestran el ADN, que est formado por largas cadenas de cuatro bases, Adenina, Citosina, Timina y Guanina, llamadas bases nucletidas, que compartimos todos los seres vivos. Estas bases se unen entre s formando cadenas, de las cuales, algunos trozos se denominan genes o segmentos con la suficiente informacin para que las clulas produzcan protenas. El ADN contiene toda la informacin necesaria para que las clulas produzcan cada protena de un ser vivo y por lo tanto, es el responsable de las caractersticas del ser. El ADN transmite esta informacin hereditaria de una generacin a la siguiente.

El gran descubrimiento El pasado da 12 de Febrero de este mismo ao, se hizo pblico uno de los mayores descubrimientos de la historia de la ciencia y de la medicina: la presentacin del mapa gentico por los dos equipos de investigacin que trabajaban en el Proyecto Genoma Humano (en adelante PGH) desde hacia una dcada. Estos dos equipos son Consorcio Internacional Genoma Humano, integrado por 20 grupos de diferentes pases (entre los que no est Espaa) y la empresa privada Celera Genomics. Por PGH se denomina a una multitud de subproyectos desarrollados en diversos centros de investigacin de diferentes pases, encaminados a obtener la secuencia completa de toda la informacin gentica humana contenida en los cromosomas. Los tres objetivos del PGH eran (puesto que ya se ha conseguido): La creacin de mapas genticos (con el fin de identificar cules son los genes existentes). El desarrollo de mapas fsicos (con el fin de situar a los genes en los cromosomas). La determinacin de la secuencia completa del genoma humano. Este proyecto se inici, oficialmente en 1990, y por entonces se crea que el genoma podra tener alrededor de 100.000 genes. El borrador ha demostrado que disponemos de 30.000 a 40.000 genes, menos de la mitad de lo que se crea. Aunque el mapa gentico es, oficialmente, una obra conjunta de la empresa Celera y el Consorcio Pblico, cada uno de ellos cuenta con una versin propia. La principal beneficiada por el reciente logro cientfico es Celera. Su fundador, Craig Venter particip durante tres aos en el Instituto Nacional de Salud, subvencionado por el Gobierno Estadounidense, tras los cuales, decidi en 1988, abandonarlo, dejando en la estacada al director, Francis Collins, y fundar su propia empresa. Craig lanz la noticia de que en el 2001 tendra la descodificacin del genoma humano, su ex jefe, Collins se qued de piedra, puesto que sus resultados no se esperaban hasta el 2005. Analistas del sector, aseguran que el trabajo de investigacin desarrollado por Celera, es mucho ms rico y complejo que el realizado por los cientficos del sector pblico. Aprovechando esta circunstancia, no ha tardado en poner a disposicin del pblico en Internet la secuenciacin, pero de forma ininteligible, por lo que slo podrn acceder a su base de datos a aquellas compaas biotecnolgicas que estn interesadas en ella, previo pago, claro est, de 900 millones de pesetas.

El negocio de los genes.

Empresas farmacuticas de la categora y la importancia como Pzifer o American Home Products, podran estar pagando hasta 2.700 millones de pesetas por los archivos genticos de Celera, que ha de recuperar todo lo invertido en este descubrimiento, y no piensa dejar pasar la oportunidad de llenarse los bolsillos. Todas aquellas empresas que dirigan sus investigaciones al descubrimiento del mapa del genoma humano han de cambiar su actividad, puesto que Celera se les ha adelantado. Ya ha pasado la hora de las empresas meramente genmicas. Estas empresas pueden desarrollar herramientas de lectura del genoma, especializarse en el anlisis de protenas (empresas denominadas protemicas) o dar el salto a la produccin de frmacos. Esto es lo que debe hacer tambin Celera, ya que de lo contrario perder el inters y la confianza de sus accionistas. Espaa est situada a la cola de esta industria. Hay muy pocas sociedades biotecnolgicas y uno de los principales motivos de su escasez es la falta de inversin, tanto pblica como privada. Otra de las industrias que se va a ver muy beneficiada son las empresas bioinformticas. La rapidez en la consecucin de nuevos medicamentos va a depender de la velocidad de interpretacin de las secuencias genticas y las relaciones de las protenas. Son necesarios mejores programas informticos y ordenadores ms potentes para poder tratar las enormes bases de datos generadas por esta industria. Empresas como Rosetta, Informax o Lion Bioscience compiten por la elaboracin de software de lectura y interpretacin de las secuencias genticas.

La clonacin humana con fines reproductivos: cuestiones ticas


Human cloning with reproductives ends: ethical questions Georges Kutukdjian

La UNESCO crea la Comisin Mundial de la tica de los Conocimientos Cientficos y de las Tecnologas. El reto es introducir en el debate cientfico las nociones de responsabilidad, equidad y distribucin. UNESCO created the World Ethic Committee of the scientific knowledge and technology. The aim is to introduce into the scientific debate the notions of responsibility, equity and distribution.

Antecedentes histricos En 1993, Federico Mayor Zaragoza, director general de la UNESCO, cre el Comit Internacional de Biotica (CIB), que posee un carcter interdisciplinario y multicultural. El CIB es el nico rgano del sistema de las Naciones Unidas que realiza una reflexin biotica sobre las investigaciones en biologa y gentica y sus aplicaciones, y que ofrece un foro de debate que no tiene equivalente en el mundo, as como un medio sin par para la elaboracin, por la UNESCO, de instrumentos normativos en esta esfera. En efecto, el director general encarg al CIB que redactara un instrumento internacional sobre el genoma humano. En diciembre de 1996, despus de cuatro aos de trabajo intenso, la Comisin Jurdica del CIB aprob un anteproyecto revisado al que un Comit de Expertos Gubernamentales dio forma definitiva en julio de 1997. La Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos fue aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en su 29 reunin, el 11 de noviembre de 1997.

El 24 de febrero de 1997, el director general de la UNESCO manifest su posicin sobre el debate ocasionado por el xito de la clonacin de una oveja adulta y excluy la aplicacin de esta tecnologa en los seres humanos. El 28 de febrero, Mayor Zaragoza public la declaracin siguiente: La clonacin de una oveja adulta a partir de una clula mamaria, realizada con xito por un equipo de investigadores de la granja experimental del Instituto Roslin de Edimburgo (Reino Unido), representa una etapa tecnolgica decisiva en las ciencias de la vida. Desde el punto de vista cientfico, la clonacin ya era una realidad en otros niveles de la experimentacin animal. La clonacin de embriones de bovinos se practica corrientemente desde hace varios aos, sobre todo con miras a seleccionar los cruzamientos ms rentables, pero este hecho abre el camino a nuevas perspectivas. Plantea, sin embargo, muchos interrogantes y provoca temores engendrados por la posibilidad de extender esta tecnologa al ser humano. Lo que debemos salvaguardar es su infinita diversidad, su unicidad a la vez biolgica y cultural. Elogio este resultado a la vez cientfico y tecnolgico, que tendr un alcance considerable en la esfera de las ciencias de la vida, en particular de la embriologa y la gentica. Contribuir a mitigar, incluso a prevenir, el sufrimiento humano. Pero es la tica la que, ms all de los conocimientos cientficos y las capacidades tecnolgicas, deber definir los lmites entre lo posible y lo aceptable. Por consiguiente, el director general pidi al CIB que le indicara en qu medida la futura declaracin sobre el genoma humano excluye la clonacin humana y cualquier utilizacin de esta tecnologa que podra comprometer la dignidad y la identidad de cada ser humano. El debate internacional Todos los miembros del CIB fueron consultados por correspondencia acerca de este asunto. El 14 de mayo de 1997, en la UNESCO, se convoc una reunin sobre el tema Biotecnologas animales, clonacin y transgnesis. Los participantes destacaron la necesaria distincin entre la clonacin con fines de reproduccin de seres humanos cuyo objetivo es el nacimiento de un individuo, y las tcnicas de clonacin humana con miras a la investigacin, el diagnstico o la teraputica. Slo se examinaron desde el punto de vista tico las tcnicas de clonacin destinadas a reproducir un individuo. Se admiti por consenso que no debe autorizarse la clonacin de seres humanos con miras a la reproduccin. Adems de las consideraciones de seguridad, se formularon tres argumentos ticos principales. La clonacin con fines de reproduccin: Compromete la indeterminabilidad gentica (al intervenir en la lotera gentica).

Sobrestima el vnculo biolgico-gentico (a pesar de que algunos participantes hayan considerado que los argumentos contra la clonacin con fines de reproduccin cayeran precisamente en la trampa de la sobrestimacin de este vnculo). Podra instrumentalizar a los seres humanos reducindolos al nivel de utensilios, lo que sera contrario a la dignidad humana. Cierto nmero de pases ya haba aprobado una legislacin sobre este asunto y desde febrero de 1997 varios comits nacionales de biotica u otros rganos expresaron sus opiniones. La cuestin tambin fue tratada en la Cumbre de los Ocho de Denver, en junio de 1997. El comunicado final indica: La clonacin humana 47. Convenimos en la necesidad de tomar a nivel interno las medidas adecuadas y cooperar estrechamente a nivel internacional a fin de prohibir la utilizacin de la transferencia del ncleo de una clula somtica para crear un nio. Ms recientemente, la vii Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno sobre Democracia y tica, que se celebr en Isla Margarita (Venezuela) en noviembre de 1997, afirm, en apoyo de la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos de la UNESCO, su oposicin a las prcticas contrarias a la dignidad humana, tales como la clonacin con fines de reproduccin de seres humanos. De igual manera, varias organizaciones intergubernamentales como el Consejo de Europa1 (Protocolo Adicional a la Convencin del Consejo de Europa para la Proteccin de los Derechos Humanos y la Dignidad del Ser Humano respecto de las Aplicaciones de la Biologa y la Medicina, que prohbe la clonacin de seres humanos, del 12 de enero de 1998); el Parlamento Europeo2 (Resolucin sobre la clonacin del 12 de marzo de 1997); la Unin Europea, en particular por intermedio de su Grupo de Consejeros para las ticas de la Biotecnologa3 (Dictamen nm. 9, del 28 de mayo de 1997, sobre los aspectos ticos de las tcnicas de clonacin), y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) (vase a continuacin) adoptaron una posicin similar sobre este tema. Conviene observar que la Asamblea Mundial de la Salud, en su 50 reunin, el 14 de mayo de 1997, aprob una resolucin segn la cual: La utilizacin de la clonacin para reproducir seres humanos no es aceptable en el plano tico y es contraria a la integridad de la persona humana y a la moral. La OMS convoc el 24 de octubre de 1997 una reunin ulterior sobre el tema Clonacin humana: la respuesta mundial. Su objetivo era analizar las diferentes posiciones jurdicas,

culturales y religiosas, relativas a la posible aplicacin de tcnicas de clonacin al ser humano, con el propsito de preparar un informe sobre el tema y presentarlo en la 51 reunin de la Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 1998. Ms recientemente, un proyecto de resolucin sobre las consecuencias ticas, cientficas y sociales de la clonacin en la esfera de la salud humana --que se refiere expresamente a la Declaracin Universal de la UNESCO sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos-, aprobado por el Consejo Ejecutivo de la OMS en su 101 reunin, se present a la Asamblea Mundial de la Salud en su 51 reunin, en mayo de 1998. Indica en particular que: [...] La clonacin por medio de la transferencia del ncleo de una clula somtica para reproducir seres humanos es inaceptable tanto desde el punto de vista tico como desde el biomdico, y es contraria a la dignidad y a la integridad de la persona humana. En lo referente a las organizaciones no gubernamentales internacionales, la Asociacin Mdica Mundial, por medio de una Resolucin de mayo de 1997, invita [...] a los investigadores a abstenerse voluntariamente de participar en la clonacin de seres humanos. Una recomendacin aprobada por la Federacin Internacional de Ginecologa y Obstetricia (FIGO), en julio de 1997, indica que la clonacin con miras a la produccin de un ser humano [...] es inaceptable. Las autoridades religiosas tambin tomaron posicin sobre este asunto. Por ejemplo, para mencionar slo algunos casos, lo hicieron la Iglesia de Escocia, la Santa Sede y un grupo de telogos musulmanes. En un informe sobre La clonacin animal y humana, presentado a la Asamblea General de 1997, la Iglesia de Escocia sealaba: La Iglesia de Escocia ya ha declarado que la clonacin de seres humanos sera ticamente inaceptable por razones de principio. Reproducir tecnolgicamente un ser humano, sea cual fuere, es en principio una violacin de la dignidad y de la unicidad fundamentales de cada ser humano. [...] No es lo mismo que el nacimiento de gemelos. Desde el punto de vista tico, hay una barrera infranqueable entre la eleccin de clonar un individuo existente y la formacin imprevisible de gemelos con caractersticas an desconocidas en el tero. La clonacin es por naturaleza una instrumentalizacin del clon y del individuo clonado en cuanto medio para lograr un fin en provecho de un tercero. Esto representa una violacin inaceptable de los derechos del ser humano, con un potencial de explotacin que debera proscribirse en el mundo entero.

En un documento titulado Reflexiones sobre la clonacin, publicado en julio de 1997, la Academia Pontificia para la Vida indicaba: La clonacin humana se incluye en el proyecto del eugenismo y, por tanto, est expuesta a todas las observaciones ticas y jurdicas que lo han condenado ampliamente. [...] En el mbito de los derechos humanos, la posible clonacin humana significara una violacin de los dos principios primordiales en los que se basan todos los derechos humanos: el principio de igualdad entre los seres humanos y el principio de no discriminacin. Durante una reunin celebrada del 14 al 17 de junio de 1997 en Casablanca (Marruecos), convocada conjuntamente por la Organizacin Islmica de Ciencias Mdicas [Islamic Organization for Medical Sciences], la Oficina Regional de la OMS para el Mediterrneo Oriental, la Organizacin Islmica para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, y la Academia Fiqh de la Organizacin de la Conferencia Islmica, ms de 60 doctores en derecho islmico manifestaron su profunda oposicin a la clonacin humana. Esta interdiccin tambin se propone evitar que los pases en desarrollo se conviertan en un laboratorio para posibles experimentaciones en este campo. El texto aprobado estipula, en particular, que: La clonacin humana ordinaria, en la que el ncleo de una clula somtica viva de un individuo se coloca en el citoplasma de un huevo sin ncleo, no puede ser autorizada. La clonacin con miras a la reproduccin y la Declaracin Universal En su 29 reunin, el 11 de noviembre de 1997, la Conferencia General de la UNESCO aprob por unanimidad y por aclamacin la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, primer instrumento universal en la esfera de la biologa. La Conferencia General complet la Declaracin Universal con una resolucin sobre su aplicacin, por medio de la cual los Estados se comprometen a tomar las medidas adecuadas para promover los principios enunciados en la declaracin. La declaracin, que se propone sobre todo proteger los derechos del ser humano contra posibles violaciones que resulten de las investigaciones sobre el genoma humano y de sus aplicaciones, menciona expresamente el asunto que estamos examinando en su seccin C, titulada Investigaciones sobre el genoma humano. En esa seccin, el artculo 10 contiene uno de los elementos fundamentales de la declaracin cuando afirma la primaca del respeto de los derechos humanos en las investigaciones de biologa, gentica y medicina. Es inadmisible que tales investigaciones y sus aplicaciones persigan objetivos contrarios a los derechos del ser humano, a las libertades fundamentales y a la dignidad de los individuos y de grupos de individuos, en particular de ciertas poblaciones o minoras, o que

la manera en que se realicen dichas investigaciones no corresponda a los derechos del ser humano, a las libertades fundamentales y a la dignidad humana. En lo relativo a la primaca de los derechos de la persona humana, el artculo 11 dispone que: No deben permitirse las prcticas que sean contrarias a la dignidad humana, como la clonacin con fines de reproduccin de seres humanos. El artculo 11 seala tambin a la atencin la responsabilidad de los Estados y las organizaciones internacionales competentes en esta esfera, y la necesidad de que cooperen entre s. Conviene observar que en este sentido, la Declaracin Universal coincide con el prrafo 11 de la Declaracin de la Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos, aprobada el 25 de julio de 1993, el cual, en lo referente a los progresos de las ciencias biomdicas y de las ciencias de la vida, invita expresamente a los Estados a cooperar para lograr que se respeten plenamente los derechos humanos y la dignidad humana. Conclusin La Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos es un instrumento que constituye un hito, el primero en el campo de la gentica dentro del sistema de las Naciones Unidas. Uno de los temas que trata es el de la clonacin humana que, con la aprobacin de esta declaracin, ha sido definida por la comunidad internacional como una prctica contraria a la dignidad humana. Cul es exactamente el objetivo de este texto y por qu la UNESCO fomenta la promulgacin de principios rectores destinados a impedir la aplicacin de un progreso cientfico revolucionario? La respuesta a tal pregunta es que la UNESCO se comprometi a hacer que las ciencias, as como todas las dems formas de conocimiento, sirvan efectivamente a la causa del progreso humano, y que la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos trate de conciliar la ciencia con la tica en esta nueva era prometeica en que entramos hoy. La Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos comienza por afirmar la unidad fundamental de todos los miembros de la familia humana ms all de su diversidad gentica. Los individuos nunca pueden ser reducidos a sus caractersticas genticas. Dada su libertad de juicio y de eleccin, los seres humanos trascienden su condicionamiento gentico. Ello significa que la ciencia no es el rbitro de lo que constituye el valor humano o una vida humana vlida. Es importantsimo destacar este principio fundamental que no puede conciliarse con la clonacin con miras a la reproduccin de seres humanos, tcnica que niega la unicidad a la que nuestro propio nacimiento nos da derecho.

Esa unicidad se halla en el centro de nuestra identidad, es el ncleo de nuestra existencia. Su valor es absoluto y no es posible renunciar a l. Aunque no tenga fuerza coercitiva, la declaracin representa un compromiso moral contrado por todos los Estados miembros de la UNESCO para aceptar un conjunto coherente de principios ticos en la esfera de la gentica. Son esos Estados miembros los que, en cooperacin con la comunidad cientfica, debern traducir los principios enunciados en la declaracin en legislaciones y reglamentaciones nacionales, un proceso que ya se ha puesto en marcha en cierto nmero de pases, sobre todo en Europa oriental. En el momento de entrar en un nuevo siglo, las soluciones de los problemas ms graves que se plantean a nuestro mundo habrn de tener un fuerte componente cientfico y tecnolgico. Estos problemas poseen al mismo tiempo una dimensin tica esencial. Por eso la UNESCO confiere una mxima prioridad a su mandato tico. Por eso trata de conciliar la libertad cientfica y la defensa de los derechos humanos en la esfera de la gentica humana, esfera que nos presenta a la vez desafos y oportunidades.

Notas 1 Puede obtenerse informacin en el Consejo de Europa, B.P. 6341R6, 67075 Estrasburgo Cedex, Francia. 2 Puede obtenerse informacin en el Parlamento Europeo, B.P. 1024, 67070 Estrasburgo Cedex, Francia. 3 Puede obtenerse informacin en la Comisin Europea, rue de la Loi 200, 1049 Bruselas, Blgica. 4 Documento preparado por la Unidad de Biotica de la UNESCO.

Georges Kutukdjian Nacido en 1942, filsofo y antroplogo de formacin; desde 1992 dirige la Unidad de Biotica de la UNESCO y, recientemente, la nueva Comisin Mundial de la tica de los Conocimientos Cientficos y de las Tecnologas. Anteriormente haba sido profesor en la Universidad de Pars VIII (Departamento de Filosofa y Departamento de Artes plsticas) y responsable de la Ctedra de Psicoanlisis en Bruselas (Blgica) (1971-72) y del Seminario en Semiologa en la Universidad de Urbino (Italia, 1972). Dentro de la UNESCO ocup sucesivamente los cargos de especialista de programa, en la Divisin de la Aplicacin de las ciencias sociales (1972-77), jefe de la Unidad de Coordinacin y evaluacin del Sector de las Ciencias sociales y humanas (1977-84) y especialista principal del programa en la

Divisin de los Derechos del Hombre y de la Paz (1984-92). Es autor de diversas publicaciones, as como de varios programas de radio y televisin.

Legislaciones y puntos de vista sobre la clonacin humana de algunos pases (junio 1998)
ALEMANIA Segn la Ley Federal de 1990 sobre la proteccin de embriones, la creacin de un embrin genticamente idntico a otro embrin, a un feto o a cualquier persona viva o muerta constituye un delito. ARGENTINA Por medio de un decreto del 7 de marzo de 1997, el presidente de Argentina declar que deban prohibirse todas las experiencias de clonacin relativas a seres humanos y pidi al Ministerio de Salud y Accin Social que preparara un proyecto de ley sobre este punto. El proyecto de ley, con fecha 17 de abril de 1997, declara en su artculo primero que el presente texto prohbe las experiencias relativas a la clonacin de clulas humanas para producir seres humanos. BULGARIA El 3 de abril de 1997, la Academia Blgara de Ciencias, la Academia Nacional Blgara y la Academia Nacional de Agricultura organizaron una Conferencia sobre la clonacin humana. La Conferencia hizo notar que las investigaciones cientficas en esta esfera deban proseguirse en estricta conformidad con las experiencias adecuadas (biolgicas, mdicas, sociales, psicolgicas, jurdicas) reflejadas en las normas jurdicas ms aplicadas. CANAD El proyecto de Ley C-47 (primera lectura, 14 de junio de 1996), sobre las tecnologas y las operaciones comerciales relativas a la reproduccin humana, tambin conocido como Ley relativa a las Tecnologas de la Reproduccin Humana y la Gentica, indica que nadie puede manipular a sabiendas un vulo, un cigoto o un embrin para obtener un cigoto o un embrin que tengan un patrimonio gentico idntico al de un cigoto, un embrin, un feto o un ser humano --vivo o no-- ni implantar un cigoto o un embrin as obtenido en el cuerpo de una mujer. CHILE

En una Declaracin sobre la Clonacin Humana del 22 de abril de 1997, la Comisin de tica, Cultura e Historia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, refirindose expresamente a la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos de la UNESCO manifest su oposicin, en las esferas de la biologa y de la medicina, a toda investigacin relativa a la clonacin humana, inclusive cuando su inters sea mdico. CHINA En mayo de 1997, la Academia China de Ciencias prohibi las investigaciones sobre la clonacin humana. DINAMARCA Segn la Ley 503 de 1992 sobre un sistema de comits de tica cientfica y sobre el tratamiento de los proyectos de investigacin en las esferas de la biologa y la medicina, se prohben las investigaciones sobre la clonacin (produccin de individuos genticamente idnticos). La Ley 460 de 1997 sobre la asistencia mdica a la procreacin completa esta posicin cuando afirma que no puede iniciarse un tratamiento en campos donde la investigacin ya ha sido prohibida en virtud de la ley de 1992. ESLOVAQUIA La Ley, de 1994, de Asistencia Sanitaria prohbe implcitamente la clonacin de embriones. ESPAA La Ley 35/1988 relativa a la reproduccin con asistencia mdica (captulo VI, artculo 20) estipula que la creacin de seres humanos idnticos por clonacin o cualquier otra tecnologa con fines de seleccin racial, atenta gravemente contra los derechos humanos y es susceptible de sanciones penales. ESTADOS UNIDOS DE AMRICA El 24 de febrero de 1997, el presidente Clinton pidi a la Comisin Consultiva Nacional de Biotica (National Bioethics Advisory Commission) que examinara las cuestiones jurdicas y ticas vinculadas con la utilizacin de la nueva tcnica de la clonacin. La comisin, en su informe de junio de 1997, lleg a la conclusin de que en la hora actual, resulta moralmente inaceptable que alguien, en el sector pblico o en el sector privado, se trate de investigaciones o de actividades clnicas, intente crear un nio utilizando la clonacin por transferencia del ncleo de una clula somtica. El 9 de junio de 1997, el presidente Clinton propuso al Congreso una ley sobre la prohibicin de la clonacin. En enero de 1998, la Sociedad Americana de Medicina Aplicada a la Reproduccin (American Society

for Reproductive Medicine) present un proyecto de ley que prohbe durante cierto tiempo la clonacin de seres humanos vivos o muertos. FEDERACIN DE RUSIA El 12 de enero de 1998, el Instituto Ruso de Investigaciones sobre Gentica Molecular solicit una ley que prohibiera la clonacin humana. FRANCIA A peticin del presidente Chirac, el Comit Consultivo Nacional de tica de las Ciencias de la Vida y de la Salud (CCNE) juzg necesario, en su dictamen nm. 4,4 del 22 de abril de 1997, oponerse de todas las maneras posibles al desarrollo de prcticas tendentes a la reproduccin idntica de un ser humano, as como a las investigaciones que puedan conducir a ese objetivo, puesto que la clonacin atenta gravemente contra la dignidad de la persona humana. INDIA En diciembre de 1997, el Consejo Indio de Investigaciones Mdicas public un documento consultivo sobre los principios ticos que habrn de regir las investigaciones biomdicas en sujetos humanos. La seccin sobre gentica indica que la clonacin por trasplante de un ncleo debe estar prohibida terminantemente por la ley. ITALIA Por medio de un decreto del 5 de marzo de 1997, el Ministro de Salud prohibi cualquier forma de experimentacin y de intervencin que se proponga, incluso indirectamente, una clonacin humana o animal. Por su parte, el 21 de marzo de 1997, el Comit Nacional de Biotica (CNB) manifest su oposicin a la clonacin humana que, como es sabido, atenta contra la unicidad de cada ser humano y contra su dignidad. JAPN En mayo de 1997, el Ministerio de Salud y Proteccin Social, y el Ministerio de Educacin, Ciencias, Cultura y Deportes crearon comits consultivos para examinar el asunto de la clonacin humana. En enero de 1998, el Consejo de Ciencias y Tecnologas, presidido por el primer ministro, cre otro comit sobre clonacin cuyo informe sobre la oportunidad de tomar disposiciones legislativas para prohibir la clonacin con fines de reproduccin de seres humanos se espera en mayo de 1998. NORUEGA La Ley 56 de 1994 sobre la utilizacin mdica de las biotecnologas prohbe implcitamente la clonacin de embriones.

NUEVA ZELANDA La Ley sobre Tecnologa de la Reproduccin Humana Asistida, que entr en vigor el 1 de enero de 1997, define un marco jurdico que prev restricciones y controles de la tecnologa de la reproduccin asistida y crea la Oficina de Tecnologa de la Reproduccin Humana Asistida (Human Assisted Reproductive Technology Act). La clonacin es una de las actividades prohibidas que no pueden autorizarse sean cuales fueren las circunstancias. PORTUGAL El 1 de abril de 1997, el Consejo Nacional de tica de las Ciencias de la Vida declar que la clonacin de seres humanos, dados los problemas que plantea en cuanto a la dignidad humana, el equilibrio de la especie humana y la vida en sociedad, es ticamente inaceptable y debe ser prohibido. REINO UNIDO En el Reino Unido, la prohibicin de la clonacin fue propuesta en 1984 en el Informe Warnock, preparado por el Comit de Reflexin sobre la Fecundacin y la Embriologa Humanas (Committee of Enquiry into Human Fertilization and Embryology). Despus de esta recomendacin, la Ley sobre la Fecundacin y la Embriologa Humanas de 1990 (Human Fertilization and Embryology Act) previ precisamente dicha prohibicin de la clonacin humana. La investigacin en embriones humanos est severamente controlada en virtud de esa ley, que la somete al otorgamiento de una licencia conferida por la Oficina de Fecundacin y Embriologa Humanas (Human Fertilization and Embryology Authority). En mayo de 1997, la Comisin Consultiva de Gentica Humana (Human Genetic Advisory Commission) decidi explorar los medios de proceder a una consulta pblica sobre las consecuencias de los progresos de la clonacin. Ms recientemente, en enero de 1998, la Comisin y la Oficina de Fecundacin y Embriologa Humanas publicaron un documento de consulta titulado Problemas planteados por la clonacin en la reproduccin, la ciencia y la medicina (Cloning issues in reproduction, science and medicine). Adems, la Royal Society public en enero de 1998 una declaracin sobre la clonacin. En esta declaracin, titulada Por qu clonar? (Whither cloning), el Consejo de la Royal Society sostiene, en lo relativo a la clonacin humana, que la clonacin con fines de reproduccin de un ser humano hasta su trmino por sustitucin del ncleo de una clula es moralmente y ticamente inaceptable, de modo que el Consejo tiene el convencimiento de que debe ser prohibido. SUECIA La Ley 115, de marzo de 1991, prohbe implcitamente la clonacin de embriones y ovocitos, que es susceptible de sanciones penales. SUIZA

La Constitucin Federal prohbe implcitamente la clonacin de embriones (enmienda del 13 de agosto de 1982). Si se aprueba, el proyecto de ley federal de 1997 sobre asistencia mdica a la procreacin prohibir expresamente la clonacin de embriones y ovocitos, que ser pasible de sanciones penales. TNEZ El Comit Nacional de tica Mdica examin la cuestin de la clonacin a peticin del ministro de Salud. Tras los debates iniciales, la seccin tcnica del Comit lleg a la conclusin de que deba prohibirse cualquier tecnologa de clonacin humana. La seccin tcnica estima que esa tecnologa constituye una violacin de todos los marcos de referencia relativos a la reproduccin humana y de la dignidad de la especie humana y abre una puerta a todos los desmanes.
1. Presentacin del tema 2. Localizacin en el tiempo y en el espacio 3. Cronologa de la gentica y la biologa molecular 4. Hiptesis de trabajo 5. Objetivos 6. Desarrollo 7. Clones y tica: sobre clulas madre y prejuicios religiosos 8. Interpretacin de resultados 9. Conclusiones Presentacin del tema Siendo un tema tan reciente y controvertido decidimos analizarlo ms de cerca y comenzar a estudiar brevemente como han surgido la investigaciones sobre este tema y el impacto que produjo en las distintas pocas, para concluir finalmente como es aceptado por la sociedad actual. Pero para entender esto es imprescindible que conozcamos el aspecto cientfico. A continuacin, y a modo de breve introduccin, contestaremos una serie de preguntas bsicas acerca del tema para evacuar las primeras dudas que puedan surgir, ya que este es un tema bastante complicado y mucha gente no habr odo mucho acerca de l. Qu es la clonacin? Es el procedimiento cientfico que consiste en tomar el material gentico de un organismo para obtener otro idntico, denominado clon. A travs de la clonacin, no hay una unin de vulos con espermatozoides. Como surgen los experimentos y sus impactos correspondientes en la sociedad? Los progresos del conocimiento y los consiguientes avances de la tcnica en el campo de la biologa molecular, la gentica y la fecundacin artificial han hecho posibles, desde hace tiempo, la experimentacin y la realizacin de clonaciones en el mbito vegetal y animal.

Por lo que atae al reino animal se ha tratado, desde los aos treinta, de experimentos de produccin de individuos idnticos, obtenidos por escisin gemelar artificial, modalidad que impropiamente se puede definir como clonacin. La prctica de la escisin gemelar en campo zootcnico se est difundiendo en los establos experimentales como incentivo a la produccin mltipla de dados ejemplares seleccionados. En el ao 1993 Jerry Hall y Robert Stilmann, de la George Washington University, divulgaron datos relativos a experimentos de escisin gemelar (splitting) de embriones humanos de 2, 4 y 8 embrioblastos, realizados por ellos mismos. Se trat de experimentos llevados a cabo sin el consentimiento previo del Comit tico competente y publicados segn los autores para avivar la discusin tica. Sin embargo, la noticia dada por la revista Nature en su nmero del 27 de febrero de 1997 del nacimiento de la oveja Dolly, llevado a cabo por los cientficos escoceses Jan Vilmut y K.H.S. Campbell con sus colaboradores del Roslin Institute de Edimburgo, ha sacudido la opinin pblica de modo excepcional y ha provocado declaraciones de comits y de autoridades nacionales e internacionales, por ser un hecho nuevo, considerado desconcertante. La novedad del hecho es doble. En primer lugar, porque se trata no de una escisin gemelar, sino de una novedad radical definida como clonacin, es decir, de una reproduccin asexual y agmica encaminada a producir individuos biolgicamente iguales al individuo adulto que proporciona el patrimonio gentico nuclear. En segundo lugar, porque, hasta ahora, la clonacin propiamente dicha se consideraba imposible. Se crea que el DNA de las clulas somticas de los animales superiores, al haber sufrido ya el imprinting de la diferenciacin, no poda en adelante recuperar su completa potencialidad original y, por consiguiente, la capacidad de guiar el desarrollo de un nuevo individuo. Superada esta supuesta imposibilidad, pareca que se abra el camino a la clonacin humana, entendida como rplica de uno o varios individuos somticamente idnticos al donante. El hecho ha provocado con razn agitacin y alarma. Pero, despus de un primer momento de oposicin general, algunas voces han querido llamar la atencin sobre la necesidad de garantizar la libertad de investigacin y de no condenar el progreso; incluso se ha llegado a hablar de una futura aceptacin de la clonacin en el mbito de la Iglesia catlica. Por eso, ahora que ha pasado un cierto tiempo y que es est en un perodo ms tranquilo, conviene hacer un atento anlisis de este hecho, estimado como un acontecimiento desconcertante. Y esto es lo que trataremos de hacer en nuestra monografa. Ahora bien La clonacin es siempre inmoral? No. No existen objeciones morales a las clonaciones animales, una tcnica que se practica desde hace algunos aos de manera experimental. Esta prctica, adems de mejorar la reproduccin de animales de cra, abaratando el costo de ciertas carnes, podra eventualmente utilizarse para salvar especies en extincin. Existe, sin embargo, una interrogante que debe dejar an abierta la duda sobre esta prctica incluso en animales: an se desconoce si la reproduccin por clonacin puede traer malformaciones genticas peligrosas an desconocidas por los cientficos y que podran ser fuente de nuevas enfermedades y malformaciones animales y humanas. Luego de haber realizado una pequea introduccin al tema procederemos a ubicarlo temporal y espacialmente.

Localizacin en el tiempo y en el espacio Como anteriormente mencionamos, el 27 de febrero de 1997 la revista cientfica Nature publicaba el informe sobre la primera clonacin de un mamfero a partir del ncleo de una clula adulta de otro individuo. La "presentacin en sociedad" de la oveja Dolly es uno de esos momentos en los que la ciencia espolea una pltora de reacciones emocionales de todo tipo, despertando sueos (o pesadillas) y reavivando mitos y viejos fantasmas. El primer experimento de clonacin en vertebrados fue el de Briggs y King (1952), en ranas. En los aos 70, Gurdon logr colecciones de sapos de espuelas (Xenopus laevis) idnticos a base de insertar ncleos de clulas de fases larvarias tempranas en ovocitos (vulos) a los que se haba despojado de sus correspondientes ncleos. Pero el experimento fracasa si se usan como donadoras clulas de ranas adultas. Desde hace unos aos se vienen obteniendo mamferos clnicos, pero slo a partir de clulas embrionarias muy tempranas, debido a que an no han entrado en diferenciacin (y por lo tanto poseen la propiedad de pluripotencia). No es extrao pues el revuelo cientfico cuando el equipo de Ian Wilmut, del Instituto Roslin de Edimburgo comunic que haban logrado una oveja por clonacin a partir de una clula diferenciada de un adulto. Esencialmente el mtodo (que an presenta una alta tasa de fracasos) consiste en obtener un vulo de oveja, eliminarle su ncleo, sustituirlo por un ncleo de clula de oveja adulta (en este caso, de las mamas), e implantarlo en una tercera oveja que sirve como "madre de alquiler" para llevar el embarazo. As pues, Dolly carece de padre y es el producto de tres "madres": la donadora del vulo contribuye con el citoplasma (que contiene, adems mitocondrias que llevan un poco de material gentico), la donadora del ncleo (que es la que aporta la inmensa mayora del ADN), y la que pari, que genticamente no aporta nada. Cientficamente se trata de un logro muy interesante, ya que demuestra que, al menos bajo determinadas circunstancias es posible "reprogramar" el material gentico nuclear de una clula diferenciada (algo as como volver a poner a cero su reloj, de modo que se comporta como el de un zigoto). De este modo, este ncleo comienza a "dialogar" adecuadamente con el citoplasma del vulo y desencadena todo el complejo proceso del desarrollo intrauterino. Tomando en cuenta los grandes progresos a los que se ha llegado no estara bien si omitiramos sus comienzos. Por eso presentamos a continuacin la cronologa de los hechos ms importantes y determinantes para los descubrimientos actuales. Cronologa de la gentica y la biologa molecular 1.000 a.C.:.los babilonios celebran con ritos religiosos la polinizacin de las palmeras. 323 a.C.: Aristteles especula sobre la naturaleza de la reproduccin y la herencia. 100-300: se escriben en la India textos metafricos sobre la naturaleza de la reproduccin humana. 1676: se confirma la reproduccin sexual en las plantas. 1677: se contempla el esperma animal a travs del microscopio. 1838: se descubre que todos los organismos vivos estn compuestos por clulas. 1859: Darwin hace pblica su teora sobre la evolucin de las especies.

1866: Mendel describe en los guisantes las unidades fundamentales de la herencia (que posteriormente recibirn el nombre de genes). 1871: se asla el ADN en el ncleo de una clula. 1883: Francis Galton acua el trmino eugenesia. 1887: se descubre que las clulas reproductivas constituyen un linaje continuo, diferente de las otras clulas del cuerpo. 1908: se establecen modelos matemticos de las frecuencias gnicas en poblaciones mendelianas. 1909: las unidades fundamentales de la herencia biolgica reciben el nombre de genes. 1924: la Ley de Inmigracin en EE.UU. limita la entrada al pas sobre la base del origen racial o tnico. 1925: se descubre que la actividad del gen est relacionada con su posicin en el cromosoma. 1927: se descubre que los rayos X causan mutaciones genticas. 1931: treinta estados de los EE.UU. tienen leyes de esterilizacin obligatoria. 1933: la Alemania nazi esteriliza a 56.244 "defectuosos hereditarios". 1933-45: el holocausto nazi extermina a seis millones de judos por medio de su poltica eugensica. 1943: el ADN es identificado como la molcula gentica. 1940-50: se descubre que cada gen codifica una nica protena. 1953: se propone la estructura en doble hlice del ADN. 1956: son identificados 23 pares de cromosomas en las clulas del cuerpo humano. 1966: se descifra el cdigo gentico completo del ADN. 1972: se crea la primera molcula de ADN recombinante en el laboratorio. 1973: tienen lugar los primeros experimentos de ingeniera gentica en los que genes de una especie se introducen en organismos de otra especie y funcionan correctamente. 1975: la conferencia de Asilomar evala los riesgos biolgicos de las tecnologas de ADN recombinante, y aprueba una moratoria de los experimentos con estas tecnologas. 1975: se obtienen por primera vez los hibridomas que producen anticuerpos monoclonales. 1976: se funda en EE.UU. Genentech, la primera empresa de ingeniera gentica. 1977: mediante tcnicas de ingeniera gentica se fabrica con xito una hormona humana en una bacteria. 1977: los cientficos desarrollan las primeras tcnicas para secuenciar con rapidez los mensajes qumicos de las molculas del ADN. 1978: se clona el gen de la insulina humana.

1980: el Tribunal Supremo de los EE.UU. dictamina que se pueden patentar los microbios obtenidos mediante ingeniera gentica. 1981: primer diagnstico prenatal de una enfermedad humana por medio del anlisis del ADN. 1982: se crea el primer ratn transgnico (el "superratn"), insertando el gen de la hormona del crecimiento de la rata en vulos de ratona fecundados. 1982: se produce insulina utilizando tcnicas de ADN recombinante. 1983: se inventa la tcnica PCR, que permite replicar (copiar) genes especficos con gran rapidez. 1984: creacin de las primeras plantas transgnicas. 1985: se inicia el empleo de interferones en el tratamiento de enfermedades vricas. 1985: se utiliza por primera vez la "huella gentica" en una investigacin judicial en Gran Bretaa. 1986: se autorizan las pruebas clnicas de la vacuna contra la hepatitis B obtenida mediante ingeniera gentica. 1987: propuesta comercial para establecer la secuencia completa del genoma humano (proyecto Genoma), compuesto aproximadamente por 100.000 genes. 1987: comercializacin del primer anticuerpo monoclonal de uso teraputico. 1988: primera patente de un organismo producido mediante ingeniera gentica. 1989: comercializacin de las primeras mquinas automticas de secuenciacin del ADN. 1990: primer tratamiento con xito mediante terapia gnica en nios con trastornos inmunolgicos ("nios burbuja"). Se ponen en marcha numerosos protocolos experimentales de terapia gnica para intentar curar enfermedades cancerosas y metablicas. 1994: se comercializa en California el primer vegetal modificado genticamente (un tomate) y se autoriza en Holanda la reproduccin del primer toro transgnico. 1995: se completan las primeras secuencias completas de genomas de organismos: se trata de las bacterias Hemophilus influenzae y Mycoplasma genitalium. 1996: por primera vez se completa la secuencia del genoma de un organismo eucaritico, la levadura cervecera "Saccharomyces cerevisiae". Por otra parte, el catlogo de genes humanos que Victor McKusick y sus colaboradores de la Universidad John Hopkins actualizan cada semana contiene ya ms de cinco mil genes conocidos. El proyecto Genoma, coordinado por HUGO (Human Genome Organization), avanza a buen ritmo. 1997: Clonacin del primer mamfero, una oveja llamada "Dolly". 2000: Descodificacin del PGH 2003: Primer clon humano (se supone) Habiendo realizado la introduccin y la ubicacin del tema procedemos a formular nuestra hiptesis de trabajo y a poner en claro cuales son nuestros objetivos y no desviarnos en la investigacin.

Hiptesis de trabajo Pretendemos estudiar el fenmeno de diferentes puntos de vista y nuestra hiptesis a corroborar ser la siguiente: Si la clonacin tiene un impacto desfavorable en la sociedad, sera ticamente prohibida una implementacin en el medio. O bien: Si la clonacin tiene un impacto favorable en la sociedad, se podra comenzar a pensar en una futura implementacin de la misma. Objetivos 1) Investigar a nivel bibliogrfico el tema (libros, artculos de revistas, peridicos), considerando tambin el aporte de otros medios de difusin (televisin, internet, radio). 2) Estudiar sus diferentes perspectivas: religiosos, ticos, polticos, etc. 3) Mediante encuestas y entrevistas evaluar la opinin de la gente de nuestra sociedad acerca del tema, su aceptacin y las consecuencias que acarreara. 4) Es importante considerar las consecuencias de su impacto en los diferentes grupos sociales a efectos de evaluar una posible implementacin de la misma en el mbito de la medicina en un futuro no muy lejano. DESARROLLO Antes de proceder con el desarrollo debemos aclarar ciertos trminos esenciales acerca del tema para tener una nocin general y no confundirse. Blastocisto: Clula embrionaria que todava no se ha diferenciado. Blastmeros: Clula que se origina en la primera divisin del vulo fecundado. Clulas germinales o gametos: Clula que, en la reproduccin sexual, se une a otra para dar origen a un nuevo ser. Clula somtica: Que se diferencia y forma los tejidos y rganos del cuerpo de un individuo, a diferencia de las que estn destinadas a dar origen a un nuevo ser. Fibroblastos: Elemento celular del tejido conjuntivo que se halla abundantemente en los tejidos fibrosos. Gen: Factor hereditario de los gametos sexuales. Se usa generalmente en plural, porque estn dispuestos de dos en dos. Genoma: Conjunto de los cromosomas de una clula. In vitro: Fecundacin in vitro, tecnologa de reproduccin asistida en que se fecundan uno o varios vulos fuera del organismo materno. Tambin se abrevia FIV. Ingeniera Gentica: la relativa al mejoramiento de los individuos de una especie. Transgnico: Concebido artificialmente mediante ingeniera gentica. Xenotrasplantes: Transplante de un rgano de un animal a una persona.

Zigoto: Huevo (clula germinal femenina). Tambin cigoto. Luego de aclarar los trminos, realizaremos el desarrollo principal. Qu es la clonacin? Hay que diferenciar el uso de la palabra clonacin en distintos contextos de la biologa:
Si nos referimos al mbito de la Ingeniera Gentica, clonar es aislar y multiplicar en tubo de ensayo un determinado gen o, en general, un trozo de ADN. Sin embargo, Dolly no es producto de Ingeniera Gentica. En el contexto a que nos referimos, clonar significa obtener uno o varios individuos a partir de una clula somtica o de un ncleo de otro individuo, de modo que los individuos clonados son idnticos o casi idnticos al original.

En los animales superiores, la nica forma de reproduccin es la sexual, por la que dos clulas germinales o gametos (vulo y espermatozoide) se unen, formando un zigoto (o huevo), que se desarrollar hasta dar el individuo adulto. La reproduccin sexual fue un invento evolutivo (del que quedaron excluidas las bacterias y muchos organismos unicelulares), que garantiza que en cada generacin de una especie van a aparecer nuevas combinaciones de genes en la descendencia, que posteriormente ser sometida a la dura prueba de la seleccin y otros mecanismos evolutivos. Las clulas de un animal proceden en ltima instancia de la divisin repetida y diferenciacin del zigoto. Las clulas somticas han perdido la capacidad de generar nuevos individuos y cada tipo se ha especializado en una funcin distinta (a pesar de que, salvo excepciones, contienen el mismo material gentico). Tipos de clonacin Tipos de clonacin segn el mtodo

Particin (fisin) de embriones tempranos: analoga con la gemelacin natural. Los individuos son muy semejantes entre s, pero diferentes a sus padres. Es preferible emplear la expresin gemelacin artificial, y no debe considerarse como clonacin en sentido estricto. Paraclonacin: transferencia de ncleos procedentes de clulas fetales en cultivo a vulos no fecundados enucleados y a veces, a zigotos enucleados. El "progenitor" de los clones es el embrin o feto. Clonacin verdadera: transferencia de ncleos de clulas de individuos ya nacidos a vulos o zigotos enucleados. Se originan individuos casi idnticos entre s (salvo mutaciones somticas) y muy parecidos al donante (del que se diferencian en mutaciones somticas y en el genoma mitocondrial, que procede del vulo receptor). Gemelacin artificial Particin de un embrin, o separacin de en embriones preimplantatorios (de 2-32 clulas). Cada mitad o trozo del embrin se introduce en una zona de otro vulo, o en una cubierta artificial (ZPA), y se implanta.

Se viene aplicando desde hace aos en ganadera. Segn estudios realizados en 1979 y 1981 sobre ovejas, algunos blastmeros de embriones de 4-8 clulas pueden originar individuos completos. Recientemente se ha hecho en monos (macacos Rhesus) En humanos hubo un experimento polmico (Hall y Stillman, 1993) con un zigoto inviable (no se pretenda implantarlo). Ms estudios de la Universidad G. Washington con embriones anmalos: los embriones ms tempranos son mejores para la separacin de blastmeros, y la capacidad de divisin stos disminua con blastmeros ms tardos. El resultado son individuos prcticamente idnticos entre s (salvo mutaciones), pero diferentes a sus padres. Seran equivalentes a gemelos monozigticos. No se debe considerar como clonacin en sentido estricto.

Paraclonacin: por transferencia de ncleos de clulas embrionarias o fetales

Los ncleos pueden proceder de:


Blastmeros de embrin preimplantatorio: las clulas de la masa celular interna. Clulas embrionarias o fetales de un cultivo primario o de un cultivo celular.

Estos ncleos se transfieren a un vulo enucleado o a un zigoto al que se le hayan eliminado los proncleos. Este vulo receptor aporta mitocondrias, y en el caso del zigoto, algo del espermatozoide. El resultado: individuos casi idnticos entre s, pero diferentes de los progenitores del embrin que aport el ncleo transferido. Se pierde una generacin, ya que el embrin donante del ncleo se destruye. Los individuos nacidos as se pareceran (desde el punto de vista del genoma nuclear) al individuo que hubiera surgido del embrin destruido. A mitad de los 80 se venan produciendo paraclonaciones en diversos animales de granja: ovejas y vacas. Se lograron terneros por transferencia de ncleos de embriones en fase de hasta 128 clulas. En 1996 el equipo de Wilmut y Campbell logr dos ovejas (Megan y Morag) por transferencia de ncleos de embriones. Se sigui con experimentos de paraclonacin con clulas embrionarias y fibroblastos fetales. Se ha descrito igualmente la produccin de monos Rhesus por transferencia de ncleos de blastmeros. En un caso se dividieron 107 embriones en 368 unidades, logrndose 4 embarazos, de uno de los cuales naci Tetra. Alguno de los intentos condujo a embarazos "ciegos", consistentes en un saco placentario desprovisto de tejido fetal. Luego los autores anuncian que acababan de lograr 4 embarazos, cada uno con un feto viable, a partir de los ltimos 7 embriones originados por separacin de blastmeros. Dos de los fetos eran gemelos idnticos por fisin de un embrin original. Nacieron vivos y se llaman Neti y Ditto. Un avance reciente significativo es la clonacin de decenas de ratones empleando ncleos de clulas madre, realizado por un equipo de la Universidad de Hawai y la Universidad Rockefeller. Una de las mayores incidencias de este trabajo es que demuestra que se puede clonar con ncleos de clulas en cultivo bien caracterizadas, y no solamente con clulas frescas o cultivos primarios. Como las clulas madre de ratn se manejan bien desde el punto de vista gentico, esto abre la va a la fcil creacin de ratones clnicos y transgnicos.

Clonacin (en sentido estricto): por transferencia de ncleos de clulas de individuos nacidos. El ncleo procede de individuo nacido. Se transfiere a vulo o zigoto enucleados, y el embrin se implanta en tero. El resultado: individuos casi idnticos entre s y casi idnticos a su progenitor (donante del ncleo). Se ha logrado en varias especies:
Oveja (Dolly). Ncleo donante de clula sin identificar de la ubre de una oveja de 6 aos de la raza Finn Dorset. Embrin implantado en hembra Scottish Blackface. Baja tasa de xitos: 430 vulos, de los que se obtuvieron 277 vulos reconstituidos, que se cultivaron por separado durante 6 das. 29 se transfirieron a hembras receptoras. El nico xito fue Dolly. Algunos fueron fetos o neonatos muertos, o con alteraciones del desarrollo. Ratones: el primer ratn clnico naci el 3 de octubre de 1997, y fue llamado Cumulina; ya ha tenido progenie aparentemente normal, que a su vez se ha reproducido. El haber obtenido clones en esta especie de laboratorio, con ciclo de vida corto y de la que se tienen amplios conocimientos de su gentica, abre perspectivas insospechadas para los estudios bsicos sobre la clonacin: mecanismos de la reprogramacin celular, impronta (imprinting) genmica, activacin del genoma del embrin, diferenciacin celular, etc. Poco despus, este mismo equipo japons inform de la clonacin de ratones a partir de clulas del rabo de ratones adultos. Ganado bovino: ncleos de clulas epiteliales y musculares. Ganado caprino. Recientemente se ha logrado en ganado porcino: se ha conseguido con un nuevo mtodo de doble transferencia nuclear, con el nacimiento de cinco lechones, con dos subgrupos de tres y dos que eran clones entre s y con respecto al correspondiente donante. Sus nombres: Millie, Christa, Alexis, Carrel y Dotcom.

Un protocolo universal para clonacin reproductiva? Este es un posible esquema que permitira la clonacin ilimitada a partir de casi cualquier clula del organismo (al menos en esta especie): Transferencia por microinyeccin de un ncleo de clula somtica a un vulo enucleado. Se dejara desarrollar el embrin in vitro hasta una fase previa a la de implantacin. A partir de las clulas de la masa interna del blastocisto se pueden establecer cultivos estables (inmortales) de clulas madre (ES). Todas esas clulas contendran el mismo genoma nuclear que el individuo donante, genoma que quedara de esta forma "inmortalizado". Las clulas madre pueden servir a su vez para:

Terapias celulares Clonacin reproductiva Manipulacin gentica: se podran generar ratones mutantes, en una sola generacin, sin pasar por la generacin intermedia. Ello permitira analizar las funciones complejas que dependen de varios genes. Combinacin de b) y c) para producir individuos clnicos transgnicos.

Fines (tericamente posibles) de los distintos tipos de clonacin De la gemelacin artificial En animales:
Investigacin bsica Mejora de FIV Mejora de fertilidad de las especies empleadas.

En humanos:
En FIV, para mejorar resultados en mujeres con pobre estimulacin ovrica Gemelos idnticos separados en el tiempo

De la paraclonacin En animales:
Individuos idnticos para investigacin Produccin ganadera Junto con clonacin, para biotecnologa: tejidos "humanizados", granjas farmacuticas Fuentes de tejidos, para xenotrasplantes

En humanos:
investigacin bsica y aplicada? Terapia? Para enfermedades que producen ceguera o epilepsia: transferencia del ncleo del embrin hasta un vulo-zigoto recepetor.

De la clonacin verdadera Mejora de conocimientos en biomedicina sobre diferentes modelos de enfermedades. Produccin de medicamentos. Produccin de rganos para xenotrasplantes: cerdos transgnicos con factor inhibidor de complemento humano. Ya que han logrado cultivos celulares en los que el gen de la a f l a -1,3galactosil transferasa est interrumpido, por lo que no es funcional. En principio, si lograsen cerdos transgnicos a partir de estas clulas, podran servir como fuentes de tejidos para xenotrasplantes a humanos, evitndose el rechazo del injerto. Sin embargo, la cuestin de los xenotrasplantes a partir de tejidos porcinos est en entredicho, por el riesgo de que se puedan liberar virus a la poblacin humana. Ello se complicara an ms con las propuestas de obtener cerdos transgnicos dotados de protenas humanas del complemento: si bien con ello se evitara otra de las causas de rechazo, hay que tener en cuenta que algunas de esas protenas sirven como puertas de entrada a algunos virus humanos.

Ganadera: Obtencin de animales transgnicos. Recombinacin homloga para generar animales noqueados con genes inactivados y sustituidos. Produccin de protenas teraputicas. Una empresa ha logrado ovejas simultneamente clnicas y transgnicas que segregan en su leche cierta protena de la que carecen los enfermos del enfisema pulmonar congnito. Hace poco han logrado expresar ese gen de forma controlada, insertndolo en un lugar predeterminado del genoma receptor, lo que si se confirma y ampla supone un gran paso para conseguir factoras vivas de sustancias tiles Idealmente se necesita mtodo de transferencia no quirrgica de embriones. Rpida propagacin de fenotipos probados en el sector ganadero. Venta y distribucin cmoda de embriones? Evitar la falta de diversidad gentica, limitando el nmero de individuos de un mismo clon en cada rebao. Intentos de salvar a especies de la extincin (ejemplo: el panda gigante). Incluso alguien est intentando "resucitar" especies extinguidas de las que hay material biolgico conservado (alguna especie de marsupial australiano como el tigre de Tasmania, el bucardo -una subespecie de cabra monts recientemente desaparecida del Pirineo espaol). En octubre de 2001, se comunic el nacimiento en Italia de un mufln clnico, a partir de clulas de hembras muertas de la isla de Cerdea.

En humanos, la clonacin verdadera podra tener dos usos diferentes:


Clonacin reproductiva: para crear un individuo clnico. Posibles situaciones: Como tcnica de reproduccin asistida excepcional, no convencional. Qu riesgos podra tener? Datos sobre la "edad celular" Otros efectos (cncer?). Solucionar cuestiones de seguridad? Cuestiones de eficiencia: si se tuviera la eficiencia del caso Dolly, necesitaramos 200 mujeres. Pero recientemente se ha visto que con el lquido de aspiracin del folculo ovrico se pueden obtener muchos folculos preantrales que se pueden madurar en laboratorio hasta ovocitos maduros. Desarrollo de folculos ovricos humanos en ratones. Ratones produciendo vulos humanos? Cuestiones de seguridad: Incidencia de nacimientos muertos y abortos Segn Wilmut, hay un patrn continuo de muertes durante el desarrollo embrionario y fetal, llegando a trmino slo 1-2% de los embriones. Qu edad gentica tiene el clon? Corresponde a la edad de la clula donante? Los datos actuales parecen indicar que la transferencia nuclear no revierte la edad gentica. Supone esto mayor peligro de acumulacin de mutaciones y de envejecimiento celular? (Hay informes sobre anomalas en este sentido, por ejemplo, un acortamiento significativo de los telmeros, lo que parece un indicio de la edad celular. Hay que recordar que los telmeros restauran su longitud normal en la lnea germinal, que por definicin no intervino en la produccin de los animales clnicos. Es posible que los efectos fisiolgicos en el acortamiento de la edad de los animales clonados se reflejen tras varias generaciones). Sin

embargo, otros informes sobre las terneras clnicas parecen indicar que ocurre lo contrario, un rejuvenecimiento segn ciertos parmetros moleculares. Clonacin no reproductiva: se realiza la manipulacin celular como en la anterior, pero el embrin no se implanta en tero, sino que puede servir a distintos objetivos, principalmente de investigacin: Sobre fertilidad, anticoncepcin, etc. Desarrollo embrionario Obtencin de clulas madre e induccin de diferenciacin a diferentes tejidos.

Investigacin En esta parte, luego de haber analizado el tema desde un punto de vista cientfico lo analizaremos segn las diferentes visiones. El siguiente material fue extrado de Internet y es un artculo de un peridico en al que se exponen diferentes contra argumentos al tema de diversas partes del mundo. Por esto nos damos cuenta de que el rechazo a la clonacin es a nivel mundial y no solo en ciertos sectores de la sociedad. Enrgica condena catlica a experimento de clonacin LIMA, Redaccin Central, 26 Nov. 01 ().- La generacin de un embrin humano por clonacin por parte de un laboratorio privado en los Estados Unidos provoc una enrgica condena en el mbito catlico alrededor del mundo. Adems del explcito y enrgico comunicado dado a conocer por la Sala de Prensa de la Santa Sede, Mons. Mauro Cozzoli, Profesor de Teologa Moral de la Pontificia Universidad Lateranense, record que a ser el embrin un individuo, "la clonacin es un hecho abusivo y moralmente censurable". "El hecho de que lo hayan hecho con fines teraputicos agrava el juicio, ya que no se puede crear un individuo para despus suprimirlo en beneficio de otro", agreg el Prelado, quien record que un embrin, aunque tenga pocas clulas, tiene el estatus de persona. Cozzoli agreg que la clonacin "con xito" anunciada por el laboratorio estadounidense Advanced Cell Technology (ACT) "ofende la verdad de la procreacin, que debe realizarse con el encuentro de dos gametos", y record que el Papa Juan Pablo II haba condenado los experimentos con embriones, al afirmar que no hay hombre alguno ni autoridad humana que pueda disponer libremente y de manera deliberada de una vida humana inocente, y muchos menos para despus destruirla. Card. McCarrick: El peligro de la arrogancia El Cardenal Theodore E. McCarrick, Arzobispo de Washington DC, seal que el controvertido experimento cientfico "tiene peligrosas implicaciones, pues el hombre est jugando a Dios y devaluando la vida humana". "El informe es profundamente perturbador", dijo el Cardenal McCarrick, quien seal que "aunque debemos estimular a la comunidad cientfica a continuar con las investigaciones de punta, sta debe producirse dentro del marco tico de respeto al a la vida humana y el papel de Dios como Creador de la vida".

"La arrogancia que lleva a alguien a creer que puede jugar el papel de Dios y reducir a los seres humanos a mera fuente de piezas de recambio es una soberbia que puede llevar a peligrosas consecuencias que no podemos anticipar plenamente", dijo tambin el Purpurado de la capital norteamericana; y advirti que "incluso buenas intenciones evidentes, como la curacin de una enfermedad, pueden tener efectos negativos, tales como la devaluacin de la vida humana con todo lo que ello implica". "El uso de embriones para clonacin est moralmente mal", subray el Cardenal. Pedido de prohibicin El Comit Nacional de Derecho a la Vida de Estados Unidos (National Right to Life Committee) seal a travs de su departamento legal, que la "investigacin" realizada por la empresa norteamericana hace evidente la necesidad de una ley federal que prohiba toda clonacin humana. "Esta corporacin est creando embriones humanos con el solo propsito de matarlos y cosechar sus clulas, explic el director de asuntos legales de la organizacin, Douglas Johnson. "La brutalidad" Por su parte, desde la Argentina, el Profesor del Instituto de Biotica de la Universidad Catlica Argentina, P. Rubn Revello, rechaz el experimento por considerar que el embrin es "vida humana" y ahora al embrin clonado se lo va a "despedazar para utilizarlo por partes". Revello puntualiz que "si se crea un embrin humano, al activar el ncleo embrional, se crea un humano". En ese sentido, subray que "para la Iglesia y para la ciencia hay vida desde la concepcin . Y si hay vida, hay persona humana. De lo contrario pregunt, qu habra, un prehumano? no es cierto que los que experimentan con embriones humanos quieran vida humana y no una persona humana", insisti. En rigor, el sacerdote reiter la posicin fijada por la Iglesia en materia de clonacin. La postura catlica est expresa entre otros documentos en una declaracin difundida en 1997 por la Academia Pontificia por la Vida. Y en otra de la misma academia, conocido el ao pasado, sobre "la produccin y uso cientfico y teraputico de las clulas embrionales humanas". En cuanto a los argumentos de utilizacin teraputica, Revello dijo que "hoy por hoy la ciencia no puede dar respuesta, por caso, en materia Alzheimer: podran destruir embriones y no llegar a nada". Seal que el argumento teraputico "slo busca atenuar la maldad moral" por la destruccin del embrin. An as, interrog si "se justifica matar a una persona para salvar a otra". Luego de sealar que "si a este embrin lo dejamos seguir su camino espontneo terminar siendo un beb", lament que en la ciencia gentica no se aplique el mismo criterio de respeto a la vida que en la experimentacin farmacutica. "En la farmacetica se tiene mucho cuidado en la experimentacin y hay etapas: primero en laboratorios, luego en animales y, finalmente, en voluntarios humanos". Revello sostuvo, adems, que la ciencia debera avanzar en el estudio de las clulas estaminales humanas que los adultos tienen en vez de hacerlo con las clulas estaminales de los embriones porque "en el primer caso no pasa nada con la persona en cambio que en los embriones se termina eliminando vidas". Mentalidad eugensica

El sacerdote seal que detrs de esta experimentacin hay un resabio de "eugenesia , es decir, de seleccin de los humanos ms aptos en detrimento de los menos apto. Acaso, una nueva forma de esclavitud". Concluy que la clonacin humana es "signo de una ciencia sin valores, de una sociedad disconforme que busca en la ciencia reemplazar el sentido de la vida y de la salvacin". Aberracin antropolgica Por su parte, el vicepresidente del Consorcio de Mdicos Catlicos, doctor Carlos Abel Ray, consider que "es una ofensa a la dignidad del ser humano y una aberracin antropolgica", y explic: "hay dos tipos de cosas que se pueden hacer con la clonacin. Una es la fisin, es decir, dividir un embrin por la mitad para que se produzcan seres idnticos. Pero la clonacin de poner distintas clulas es mucho ms grave an y las repercusiones ticas del problema son muy malas para la humanidad. Desde el punto de vista antropolgico y desde el religioso, para cualquiera de las creencias monotestas que consideran que Dios es el que ha creado al hombre y que debe procrearse por los mtodos naturales". "Podra ser -continu Ray, profesor pro-titular de la ctedra de Medicina Legal en la Universidad Catlica Argentina y ex profesor de Pediatra de la UBA- que se utilizara con algunos fines que podran ser buenos, pero que por ahora no estn comprobados en absoluto. Pero an cuando pudieran ser tiles en algn caso especial, como una enfermedad neurolgica, nunca ese fin supuestamente bueno justifica la maldad de la operacin en s, que ultraja la dignidad del ser humano". Embrin y vida Tambin opin el padre Alberto Bochatey OSA, director del Instituto de Etica Biomdica de la Universidad Catlica Argentina. A su juicio, "lo ms importante es reconocer que en el embrin hay vida y que esa vida se va desarrollando por un principio intrnseco, unitario y de actualizacin de sus propias capacidades. Ah est la vida, en esta unin de clulas que se van desarrollando. Si no las interrumpimos y dejamos que se realicen normalmente en tiempo justo y la secuencia exacta, el desarrollo no va a cesar. Pero si interrumpimos eso, entonces se para y no sigue adelante". "Es una maravilla -sigui diciendo- ver en este proceso la coordinacin, la continuidad y la gradualidad. Por lo tanto, no hay duda biolgica de que ah hay vida. Tanto es as, que ellos (por los cientficos que realizaron el anuncio) estn buscando clulas estaminales que slo provienen de la vida humana. No se pueden producirlas si no es a travs de un organismo humano". El sacerdote expres que "experimentos de separar clulas y conseguir embriones ya tenemos desde principios del siglo XX, con erizos de mar, ranas, etc. Pero ahora llegamos al tema del embrin humano y evidentemente la dimensin tica es mucho ms pesada". La Iglesia respalda la ciencia Luego subray que "un tema importante es ver que la Iglesia no est en contra sino a favor de procesos cientficos completos. Esto significa que las dimensiones tica y biotica estn presentes. No solamente una dimensin tcnica, un inters puntual, como puede ser el de necesitar clulas estaminales y hacer por ello lo que quiero. Sin dudas estoy trabajando con seres humanos y esto tiene una dimensin muy grande, porque no es un rgano, sino un organismo".

"Estamos en medio de una mentalidad tan utilitarista y tan poco ontologista que nos lleva a estas conclusiones: que todo est permitido y que todo es posible", se lament. El padre Bochatey reconoci que "no s lo que est en la mente" de estos investigadores, "pero parten de una afirmacin que no es clara, por no decir que no es cierta. En el artculo que publican en la revista The Journal of Regenerative Medicine, dicen textualmente que la tcnica de la clonacin es distinta de la reproduccin clnica. Pero no: la tcnica es la misma, slo que a una la pasarn luego a un tero y para la otra nunca han pensado que supere cierto estadio de desarrollo. No la van a dejar crecer, pero ya est viviendo". "La tcnica es la misma -subray-, y esa divisin que se pretende hacer, de que una cosa es clonar con fines reproductivos y otra es hacerlo con fines teraputicos, es anlogo a lo que se dice de la eutanasia activa o pasiva: en definitiva es eutanasia, es matar, una por accin y otra por omisin. Ac es: crear una vida humana para despus reproducirla y que nazca, y crearla para obtener un tejido y despus no dejarla crecer". El hombre jugando a Dios Hugo Obiglio, director del Instituto de Etica Biomdica de la Universidad Catlica y miembro de la Academia por la Vida del Vaticano opina: "El hombre, en su deseo de omnipotencia, ira a la bsqueda de la rplica de individuos dotados de ingenio y belleza excepcionales. Es el dominio de unos pocos sobre la totalidad de una humanidad programada. El embrin, aun en su estadio inicial, es un hombre y cosificarlo manipularlo no slo pone en peligro su vida sino que lesiona su dignidad e integridad personal. Usar la clonacin como recurso teraputico no se justifica". CLONES Y TICA: SOBRE CLULAS MADRE Y PREJUICIOS RELIGIOSOS. El 13 de Octubre de 2001, investigadores de la empresa americana Advanced Cell Technologies (ACT) observaban fascinados al microscopio aquello que haban perseguido activamente durante varios meses. Unas pequeas bolitas de clulas que, das despus, convulsionaron la opinin pblica tras el anuncio de que se trataban de los primeros embriones humanos obtenidos por transferencia nuclear somtica, ms conocida como clonacin. Este logro marc, evidentemente, un hito cientfico, pero tambin aadi una carga al ya convulso terreno de las consideraciones sobre experimentacin con embriones y vulos humanos, que algunos colectivos consideran inaceptable por razones morales y religiosas. Si bien la legitimidad tica de las reivindicaciones de estos colectivos es cuestionable, el peso social y poltico de sus posturas est fuera de dudas. Numerosas campaas, aireadas por los medios y centradas en los aspectos ms mrbidos de las posibilidades de la clonacin humana con fines reproductivos, han tenido eco en las fuerzas polticas y legislativas, que en algunos pases han emprendido o estn en fase de emprender vas que prohban o restrinjan este tipo de investigaciones. Recientemente, el gobierno espaol ha emprendido una de estas campaas, vanaglorindose adems vacuamente de las dimensiones internacionales y de la novedad de su iniciativa. "Espaa lidera una iniciativa internacional para la prohibicin de la experimentacin en clonacin teraputica". Triste titular que, adems, resulta falso, pues esta declaracin llega cuando ya los pases que lideran este tipo de investigaciones han debatido y digerido el tema hasta la saciedad. Lo nico que lidera el gobierno espaol con su iniciativa es una cruzada por la postura ms reaccionaria de las posibles, apoyndose en presuntos riesgos y en supuestas razones ticas, que no son sino un disfraz a una postura moralista de base profundamente religiosa. La lnea est en perfecta sintona con sectores del gobierno republicano de EE.UU. y, como no, con el Vaticano. Recuperamos as nuestro papel de "Reserva Espiritual de Occidente",

por si alguien lo crea perdido. Puesto que la campaa del gobierno alude fundamentalmente motivos ticos, y stos consisten en el juicio sobre la legitimidad moral de las investigaciones en clonacin, resulta fundamental una informacin apropiada sobre los elementos implicados. Esta informacin puede resultar difcil de asimilar sin un conocimiento previo de nociones sobre biologa, motivo por el cual quizs el debate se centra en los aspectos ms frvolos, superficiales y subjetivos, que estn ms prximos a la experiencia del gran pblico. Los esfuerzos del Dr. Frankestein por crear lo que slo Dios puede, o el aberrante orden social ideado por Aldous Huxley en su novela "Un Mundo Feliz" son referencias obligadas en estos planteamientos, a pesar de estar muy alejados de las verdaderas cuestiones ticas que se plantean con la experimentacin en clonacin humana. El gobierno, lejos de emprender una campaa de informacin pblica y de reflexin social sobre estas materias, ha asumido una postura paternalista que prohbe aludiendo a "riesgos" y a "motivos cientficos y ticos". En mi opinin, son los ciudadanos informados quienes pueden valorar realmente los riesgos, y juzgar si tras esos supuestos motivos ticos hay algo ms que una moral religiosa travestida, una intrusin -una ms- de la moral catlica ms trasnochada en el cuerpo legislativo de un estado supuestamente laico. Por ello, es mi pretensin contribuir a enfocar este debate, del cual la clonacin es slo uno de los aspectos, en su debido terreno. Las Clulas Madre Acabamos de afirmar que la clonacin es slo uno de los aspectos, el ms recientemente aireado y recogido por la campaa del gobierno espaol, de un debate subyacente, ms amplio, sobre las cuestiones ticas que afectan al uso de vulos y embriones humanos para investigacin cientfica. Y este aspecto es sistemticamente obviado. La raz de todo este embrollo est en las llamadas Clulas Madre (CM). En los ltimos aos, un sector de la investigacin biomdica ha vuelto la cabeza con inters hacia el reconocimiento de que en los organismos existen una clase de clulas, las CM, que tienen la capacidad de convertirse en las distintas clulas que forman un individuo. Los bilogos han aprendido a aislar, cultivar y reproducir estas clulas, y mediante sus investigaciones estn comenzando a vislumbrar los mecanismos que hacen que puedan especializarse en clulas sanguneas, nerviosas, o de msculo cardaco, por mencionar algn tipo. Desde sus orgenes, la investigacin con CM se ha planteado con un enorme potencial teraputico en su haber, es decir, como una herramienta mdica que, como algunos prestigiosos cientficos afirman, abrir una nueva era en medicina humana y plantar batalla abierta a un gran nmero de enfermedades, algunas de las ms insidiosas de nuestra era. Un vistazo superficial a esta orientacin teraputica del uso de CM consistira en la posibilidad de aportar este material a un corazn infartado, a un cerebro devastado por Alzheimer o Parkinson, al pncreas de un diabtico, o a la mdula espinal seccionada de un tetrapljico. Si conseguimos que estas CM reconstruyan aquellos tejidos irreversiblemente daados, de un modo completamente anlogo a los procesos naturales de regeneracin de otros tejidos, entonces queda claro el potencial para autnticos "milagros" mdicos y para soluciones a enfermedades incurables y muy prevalentes en nuestra sociedad. Debemos hacer hincapi de que ningn cientfico en su sano juicio discute este enorme potencial teraputico de las CM. Ahora bien, el problema viene con la fuente de CM para estas investigaciones. Todos los organismos adultos tenemos CM. Pero, desgraciadamente, no todas las CM son iguales. Cuando un vulo se fecunda, la clula resultante es totipotente, es decir, tiene capacidad para dividirse y formar un organismo completo. Durante las primeras etapas de desarrollo subsecuentes, se forman un pequeo nmero de clulas que siguen manteniendo todo su potencial. Si las separamos en ese momento, cada una de ellas podra generar un organismo completo. Es lo que sucede, por ejemplo, cuando de modo natural se producen mellizos

idnticos. Poco despus, las sucesivas divisiones de estas clulas producen lo que los embrilogos llaman un blastocisto. En esta pequea bolita microscpica (formada por unas 100 clulas), se puede distinguir una capa externa de clulas que se ocuparn de proteger y nutrir al embrin, formando la placenta y estructuras asociadas, mientras que en su interior hay un conjunto de CM pluripotentes. Estas clulas aisladas ya no seran capaces de generar un organismo viable, pues no tendran capacidad para implantarse en un tero y desarrollarse como tales. Sin embargo, mantienen la capacidad de diferenciarse en cualquiera de los tipos celulares que forman un organismo, desde neuronas hasta clulas cardacas o pancreticas. Los embriones, durante todo su desarrollo fetal, son especialmente ricos en CM pluripotentes. Sin embargo, conforme avanza la formacin de los tejidos y rganos adultos, stas se hacen cada vez ms raras. Lo que persiste durante toda la vida de un organismo son CM capaces de regenerar determinados tejidos, pero por lo general slo stos. Se las suele conocer como CM multipotentes, ya que pueden generar algunos tipos de clulas, pero no cualquiera. Por ejemplo, un organismo adulto mantiene un nmero elevado de clulas multipotentes de las series sanguneas en la mdula sea, ya que estas clulas tienen un ritmo de regeneracin elevado. Pero estas clulas no parecen ser capaces de formar neuronas ni regenerar mdulas espinales. Recientes descubrimientos han conseguido demostrar la presencia en adultos de clulas multipotentes de otros tipos, incluyendo clulas nerviosas, pero son especialmente raras y su purificacin en nmero suficiente no resulta viable. Por ejemplo, se han encontrado en cerebro de ratas, o en trozos de encfalo humano extrado durante operaciones quirrgicas para paliar casos graves de epilepsia. No son, desde luego, procedimientos rutinarios o asequibles desde un punto de vista teraputico. La investigacin en esta lnea, y en aquellas encaminadas a desprogramar clulas adultas para convertirlas en clulas madre, ha conseguido algunos descubrimientos alentadores en tiempo reciente, pero por lo general no se ve como una alternativa viable al uso teraputico de CM verdaderamente pluripotentes, a corto o medio plazo. Los mayores avances en generacin de lneas de CM pluripotentes se pueden producir pues con los vulos fecundados, en ese estado llamado blstocisto, en el cual unas pocas clulas conservan casi todo su potencial, momento ligeramente anterior a cuando se implantara en un tero en condiciones naturales. Una fuente excelente de este material en humanos son los vulos y embriones congelados, aquellos que sobran tras los procedimientos de fertilizacin in vitro que son hoy en da rutinarios para parejas que sufren de infertilidad. Y aqu empiezan los problemas. Para los sectores ms influidos por ciertas morales religiosas, cualquier uso de estas clulas es inaceptable, ya que alegan que se trata de vidas humanas y como tales deben protegerse. Se trata, por supuesto, de una visin subjetiva y en gran medida fundamentalista, que no es justificable desde un punto de vista cientfico ni, como veremos ms adelante, tico. Poco se aleja esta postura de la reflejada en el Gnesis 38:9,10: "Pero sabiendo Onn que el hijo que le naciera no sera considerado suyo, suceda que cada vez que se una a la mujer de su hermano, verta en tierra para no dar descendencia a su hermano. Pero lo que haca era malo ante los ojos del Eterno, y tambin a l le quit la vida." Sobre todo teniendo en cuenta los miles de aos pasados desde aquello. Otra vuelta de tuerca: la clonacin. Aunque las CM derivadas de material sobrante de los procedimientos de fecundacin in vitro son un excelente material de investigacin, en los ltimos aos se ha emprendido un paso ms hacia los posibles usos teraputicos de estas clulas. Ello ha llevado al desarrollo de las tcnicas de clonacin por transferencia nuclear somtica (aunque tambin se han desarrollado tcnicas que consiguen inducir a los vulos no fecundados a dividirse, en un proceso conocido como

partenognesis, que en este caso genera clulas clnicas de la donante de vulos). De nuevo, es necesario conocer en qu consiste y por qu las clulas madre obtenidas mediante estas tcnicas pueden ser mejores que las procedentes de los tratamientos de infertilidad. Una de las razones fundamentales es la capacidad el producir CM "a la carta". Un problema primario con el que tropezara una terapia basada en CM obtenidas de un donante annimo es comn al que se plantea en los trasplantes de rganos: el organismo reconoce el material extrao como intruso y, en vez de colaborar con las clulas para que regeneren los tejidos daados, las destruira rpidamente. Desde luego, al igual que se hace en los transplantes, estas reacciones de rechazo pueden hasta cierto punto controlarse eligiendo tipos compatibles y usando medicamentos inmunodepresores, pero lo cierto es que estas soluciones -aunque salvan vidasdistan mucho de ser ideales y limitan enormemente la diversidad y viabilidad de las terapias a aplicar. Sin embargo, si a un vulo humano le sustituimos su ncleo por el de la clula de un paciente, e inducimos a este ente clnico a que se divida (como lo hara un vulo tras una fecundacin normal), hasta esa etapa de blastocisto (a partir del cual podemos generar lneas de CM) tendremos unas clulas pluripotentes genticamente idnticas a las del donante, con las cuales, potencialmente, se podran aplicar terapias regenerativas personalizadas, sin posibilidad alguna de rechazo. No acaban ah las aplicaciones de las clulas humanas clnicas. Mediante la clonacin de clulas con defectos genticos o, por ejemplo, mediante la clonacin de clulas tumorales, se puede generar conocimiento de valor incalculable sobre cuales son los mecanismos genticos ltimos que regulan el desarrollo y diferenciacin celular, incluyendo el descubrimiento de las causas por las que a veces el proceso se descontrola y se genera un cncer, o de los mecanismos responsables del envejecimiento. Esto son slo esbozos de la utilidad de las CM clnicas humanas en investigacin biomdica. Podemos comprender ahora mejor la excitacin de los investigadores de ACT cuando obtuvieron estas clulas, por primera vez, hace menos de un ao. tica y fundamentalismo A qu viene pues tanto revuelo?. La investigacin con CM clnicas humanas puede, como hemos visto, revolucionar la medicina. Casi todos hemos perdido a seres queridos vctimas del cncer o de infartos, a muchos de nosotros nos corresponder terminar nuestros das de este modo. Por qu, pues, prohibir la investigacin orientada a solucionar estos problemas?. Los motivos aducidos por el gobierno incluyen, fundamentalmente, objeciones ticas. Es innegable que el desarrollo de estas nuevas tecnologas despierta nuevas cuestiones de carcter tico. Sin embargo, en el caso de la clonacin teraputica humana, pocas de estas cuestiones tienen distinta raz que las objeciones morales de sectores conservadores al uso de material gentico humano, que ya vimos anteriormente con la historia de Onn y el castigo divino por desperdiciar su semilla. Frente a posturas simplonas, desinformadas y paternalistas como la asumida por el gobierno espaol, resulta imprescindible un debate serio sobre las autnticas cuestiones de carcter tico con las que nos enfrentamos al hacer uso de estas nuevas tecnologas. Sirva como ejemplo esclarecedor el anlisis que el comit asesor de la empresa ACT realiz al respecto, cuando se iniciaron sus trabajos encaminados a conseguir clonacin de clulas humanas. Este comit estaba constituido por especialistas en tica, abogados y cientficos, de diversas afiliaciones en instituciones pblicas y privadas americanas. Su portavoz, Ronald M Green, director del Instituto de tica de la Universidad de Darmouth (EE.UU.), resuma lo que el comit consider como las 5 cuestiones ticas mayores, que se abordaron y resolvieron del siguiente modo.

Cual es el status moral de los organismos creados mediante clonacin? Argumento: Si un organismo clonado se implantase en un tero, como se hizo con el famoso caso de la oveja Dolly, sera posible que se desarrollase completamente hasta nacer. A causa de este potencial, habra quienes argumentasen que los embriones generados en los experimentos de clonacin humana con fines teraputicos son equivalentes a embriones humanos normales y corrientes, y merecen el mismo grado de proteccin y respeto. La mayora de los miembros del comit no estuvieron de acuerdo. Se recalc que, a diferencia de un embrin humano, un organismo clonado no es el resultado de una fecundacin de un vulo y un espermatozoide. Se trata de un ente biolgico nuevo, no presente en la naturaleza. Aunque tiene cierto potencial para convertirse en un ser humano, este potencial es muy limitado. En la etapa de blastocisto, cuando el organismo se disocia para generar las lneas de clulas madres, se trata de una bola de clulas del tamao de un punto. Los embriones generados por fertilizacin normal, generalmente, no se implantan en el tero hasta despus de esta etapa de blastocisto. No hay rganos, no hay posibilidad alguna de que pueda pensar o sentir, y no tiene ninguna de las caractersticas de un ser humano. Aunque los miembros del comit reconocieron que habra quienes asociasen este organismo con un embrin, se prefiri reconocerlo como un "huevo activado", y se concluy que sus caractersticas no debieran impedir que se usase para trabajos que podran salvar vidas. Es permisible crear un ente de desarrollo humano slo para destruirlo? Argumento: Aquellos para quienes la vida humana comienza en el momento mismo de la fecundacin -y consideran pues a los huevos activados como moralmente equivalentes a embriones humanos- no pueden aprobar ticamente la investigacin en clonacin teraputica. Para ellos, esta investigacin es equivalente a matar a un nio vivo para recolectar sus rganos en beneficio de otros. Algunos de quienes piensan de este modo, sin embargo, podran considerar aceptable la investigacin en clulas madre humanas generadas de embriones sobrantes (congelados) de los procedimientos de fecundacin in vitro. Su razonamiento, correcto o no, es que estos embriones van a ser destruidos de todos modos, y que por lo menos algn bien podra generarse del uso de estas clulas. Pero la clonacin teraputica humana resulta totalmente inaceptable para estas personas, porque conlleva la creacin deliberada de lo que ellos consideran un ser humano con el propsito de destruirlo. Muchos de los que no reconocen status moral a los entes creados mediante clonacin teraputica estn en desacuerdo con este punto de vista. Al igual que los miembros de este comit, argumentan que los beneficios de esta investigacin y de las posibles terapias que genere sobrepasan ampliamente las alegaciones sobre los huevos activados. Sorprendentemente, algunos de los que comparten esta moral se oponen de todos modos a la investigacin, apoyndose en terreno simblico. Mantienen que es impropio el crear vida humana de ningn tipo slo para destruirla. Les preocupa que esto podra suponer el acercamiento de nuestra sociedad hacia una "pendiente resbaladiza", que podra llevar a la degeneracin moral y a la rapia de rganos de adultos sin su consentimiento. Estos argumentos simblicos y de "pendiente resbaladiza" tienen frecuentemente una poderosa fuerza emocional, pero son difciles de valorar. Es realmente cierto que el uso de huevos activados para terapias salvavidas conducirn a esos supuestos abusos?. Por el contrario, si la ciencia mdica puede aumentar la supervivencia de la gente con calidad de vida, no podra incluso esta investigacin incrementar el respeto por la vida humana?. Los miembros del comit sealaron el hecho de que el Reino Unido, hasta muy recientemente, ha permitido legalmente la creacin y destruccin deliberada de embriones humanos en investigacin desde principios de los 90. No ha habido ningn efecto negativo aparente de este permiso en la

sociedad britnica. Al final, los argumentos simblicos y de pendiente resbaladiza no persuadieron a los miembros del comit de que la investigacin en clonacin teraputica no debiese continuar. Es correcto buscar activamente huevos humanos para investigacin cientfica? Argumento: La necesidad de una fuente de vulos humanos lleva a una de las cuestiones ticas ms delicadas en esta investigacin. En cada ciclo mensual, una mujer produce slo uno o dos vulos maduros. Para aumentar este nmero hasta los niveles necesarios en investigacin, deben tomarse medicamentos inductores como los usados en los procedimientos de fertilizacin in vitro. En raras ocasiones, esta medicacin puede causar el llamado sndrome de hiperestimulacin, que puede provocar daos hepticos, disfuncin renal, o formacin de trombos causantes de infartos. De acuerdo con algunos estudios, ciertas drogas estimulantes ovulatorias se han asociado con un mayor riesgo de cncer de ovario La ciruga necesaria para recolectar los vulos tambin implica riesgos, como los de la anestesia y las posibles hemorragias . Es tico someter a una mujer a estos riesgos para fines de investigacin?. Si a las mujeres se les ofrece dinero para someterse a estos riesgos, podra esto hacer que los materiales reproductivos humanos se comenzasen a ver como artculos con los que se puede comerciar? No est permitida la venta de rganos humanos o de bebs, son los vulos diferentes?. En respuesta a estas cuestiones, los miembros del comit tuvieron en cuenta dos hechos. En primer lugar, ya existe un mercado sustancial de vulos humanos con fines reproductivos. Algunas mujeres jvenes reciben sumas considerables por proporcionar vulos que permiten a mujeres solas, o a pareja infrtiles, tener hijos. Si estas mujeres pueden sobrellevar los riesgos con ese fin, nos preguntamos: por qu no se les debiera permitir abordar los mismos riesgos para la investigacin orientada a salvar vidas humanas?. Y si se les puede pagar por el tiempo y las molestias que la donacin de vulos con fines reproductivos conlleva, por qu no pueden recibir un pago razonable por la induccin ovulatoria con fines de investigacin?. En segundo lugar, sealamos que los voluntarios para investigacin aceptan frecuentemente riesgos significativos para el avance del conocimiento mdico. Si una persona consiente participar en un estudio peligroso sobre vacunas de malaria para ayudar a curar esta enfermedad, por qu debera impedrsele donar vulos para una investigacin similar, orientada a salvar vidas?. Finalmente, concluimos que sera desproporcionadamente paternalista el prohibir a mujeres donar vulos para esta investigacin. Al mismo tiempo, establecimos un procedimiento riguroso de consentimiento con conocimiento de causa, de modo que las donantes tuviesen plena conciencia de los posibles riesgos. Insistimos en que los medicamentos estimulantes de ovulacin se administrasen a dosis seguras. Y fijamos el pago por la participacin a niveles modestos: 4000 dlares (unos 40 por hora), lo que supone aproximadamente lo mismo que el pago medio por donacin de vulos con fines reproductivos en nuestra zona. Quisimos evitar que el pago se convirtiese en una influencia indebida que pudiese afectar a las donantes a la hora de valorar los riesgos. Cuales son las cuestiones ticas en relacin con la persona cuyas clulas se clonan? Argumento: Puede parecer que los individuos que donan las clulas (normalmente fibroblastos de la piel) que se fusionan con los vulos enucleados en las investigaciones de clonacin teraputica no afrontan riesgos, aparte de la posibilidad remota de una infeccin en el punto de la biopsia de piel. Pero la clonacin es un asunto controvertido, que expone a todos los

participantes de la investigacin a riesgos nuevos. Los donantes de clulas, por ejemplo, podran encontrarse en medio de una tormenta meditica si se identifica que han permitido que se les clone. Para prevenir esto, el comit asesor de tica insisti en que los procedimientos asegurasen la confidencialidad ms estricta para los donantes de vulos y clulas (a no ser que ellos eligiesen lo contrario). Una cuestin que llev mucho tiempo debatir fue si los nios podran donar clulas para las investigaciones. Concluimos que en general esto no era apropiado, puesto que al alcanzar la madurez los nios podran sentirse afectados moralmente por haber contribuido a un procedimiento de clonacin. Hicimos una excepcin, sin embargo, en el caso de un nio con una enfermedad gentica letal. Sabamos que una lnea de clulas madre basada en el DNA de este nio podra ser una herramienta poderosa en la investigacin dirigida a la curacin de su enfermedad. Aunque el nio probablemente no sobrevivira lo suficiente para beneficiarse de estas investigaciones, concluimos que sus padres tenan el derecho de tomar esa decisin en representacin de su hijo. Estas clulas no han sido usadas an en ningn procedimiento de clonacin. Facilitar la clonacin teraputica una clonacin reproductiva, el nacimiento de un beb clonado? Argumento: Una importante cuestin final planteada por estas investigaciones es si estimularn la llegada del da en que se aborde la clonacin reproductiva humana. Esta preocupacin presupone que la clonacin reproductiva es y siempre ser ticamente incorrecta. Muchos de los que sostienen este punto de vista mencionan la incidencia de muertes y malformaciones en animales clonados. Otros se preocupan por peligros ms remotos. Sealan los posibles riesgos psicolgicos de nios generados en familias en las que uno de los padres es tambin, genticamente, un hermano gemelo. Temen que los nios clonados podran enfrentarse a expectativas infundadas de vida, basadas en los logros de sus progenitores genticos. Y manifiestan su preocupacin sobre posibles riesgos sociales de la clonacin si las sociedades deciden replicarse a larga escala hasta un nmero determinado de genomas elegidos, para fines militares o de otro tipo. En contraposicin a lo anterior, algunos aclaman la perspectiva de la clonacin humana. La ven como un modo nuevo de generar descendencia, genticamente relacionada, a parejas infrtiles, o como un mtodo de reducir el riesgo de algunas enfermedades genticas hereditarias. Independientemente de lo que uno piense sobre la tica de la clonacin reproductiva, el prohibir la clonacin teraputica no har que la reproductiva sea menos probable. Aunque la clonacin teraputica podra ayudar a los cientficos a perfeccionar las tcnicas necesarias para clonacin reproductiva, tambin puede dejar mucho ms claros los peligros de intentar producir seres humanos de este modo. Ya existen evidencias de que algunos animales clonados pueden experimentar expresin gentica defectuosa, as como interferencias en su impronta, el patrn normal de silenciado de genes que no se necesitan en determinados tejidos. Estos problemas podran desanimar a posibles padres a generar bebs mediante esta tecnologa. De este modo, la investigacin en clonacin teraputica puede incluso reducir la probabilidad de que la clonacin se aprecie como una alternativa de reproduccin viable. Una prohibicin de la clonacin teraputica, adems, no prevendra que ciertos investigadores incontrolados siguiesen adelante con intentos de clonacin reproductiva por su cuenta. Algunos grupos, como los Ralianos (un culto religioso), o cientficos renegados como Richard G. Seed, (un mdico que ejerce en Illinois y ha estado trabajando en embriologa), han anunciado su intencin de intentar clonar un humano y presumiblemente lo intentarn independientemente de si la investigacin en clonacin teraputica se prohbe o no. Una

prohibicin de la clonacin teraputica bloquear la investigacin til mientras que permitir que gente menos concienciada intente la clonacin reproductiva all donde encuentren un ambiente legal ms permisivo. Bloqueando la investigacin responsable en la biologa celular de la clonacin humana, se estar tambin garantizando que los primeros intentos de clonar seres humanos se basen en un conocimiento cientfico deficiente. Conclusiones sobre lo anterior: Los aspectos ticos relacionados con las nuevas tecnologas de clonacin de clulas humanas exigen un riguroso anlisis desde el conocimiento de causa y desde el distanciamiento de posturas sesgadas por prejuicios religiosos. Si bien este anlisis es necesario y debe extenderse a niveles que alcancen todos los estratos de nuestra sociedad, incluyendo los polticos y legislativos, una lectura racional de los aspectos implicados proporciona, hoy por hoy, un terreno tico firme no slo para permitir, sino para incentivar la investigacin en clonacin de clulas humanas con fines teraputicos. Los beneficios esperados de estas investigaciones para el bienestar humano sobrepasan infinitamente las objeciones que desde determinadas morales religiosas se plantean. Las diversas asociaciones cientficas y comits bioticos independientes, as como las editoriales de las principales revistas cientficas, se han alineado unnimemente en este sentido. La controversia cientfica, pues, tampoco existe. Cruzadas como la emprendida por nuestro gobierno con su campaa slo pueden ser tildadas, si benvolamente, como irresponsables. Quienes no buscan, o ignoran conscientemente, el valor de la informacin y los argumentos racionales, emprendiendo campaas polticas bajo el influjo de prejuicios religiosos, cargan sin embargo un enorme peso sobre sus conciencias, que en este caso se traduce en un coqueteo con la salud, el bienestar y la calidad de vida humanas. Muchas de esas vidas no comparten, ni tienen por qu hacerlo, su particular visin moral. Es nuestro deber recordarles el peso de esta gran responsabilidad, y hacrselo de este modo tan insostenible como sea posible. Sobre lo filosfico En lo filosfico, la consecuencia del hecho cientfico lleva a confirmar el pensamiento materialista dialctico que considera que el Ser, la Universalidad, es la Infinitud, lo Increado, lo Eterno y por consiguiente la inexistencia de lo que se viene considerando como Espiritual, en el lenguaje filosfico hegeliano, la Idea, y en su traduccin popular el Dios de los creyentes. Si el hombre ha llegado a crearse a s mismo en el laboratorio de la gentica, ello lleva a concluir en la inexistencia de un "Creador" de la materia, a la conclusin de que slo existe lo material. Se confirma la tesis cientfica de la increabilidad de la materia, su evolucin y su existencia por s misma: la materia no se destruye sino que se transforma, en consecuencia no ha sido creada. La conquista cientfica de la esencia del ser vivo, como una transmisin de informacin a travs del ADN, es otra prueba evidente de la increabilidad de los seres vivos y del paso de lo inerte a lo viviente. En consecuencia, el ser humano no es ms que el resultado ms elevado, hasta ahora, de la evolucin de la materia. Lo anterior lleva al ateismo cientfico y el ateismo cientfico da al traste con todo el acumulado de creencias que la humanidad ha edificado sobre la ignorancia y el desconocimiento de los fenmenos del Universo, la Naturaleza, la Sociedad y el Individuo mismo. Al mismo tiempo se derriban las causas de las creencias actuales en las sociedades ms desarrolladas, particularmente la soledad del individuo en los grandes conglomerados citadinos en donde la persona se siente profundamente solitario y tiene que acudir a la creencia en seres espirituales para poder apaciguar su angustia existencial. Si es posible clonar al ser humano, es posible

encontrar otro "yo" que me permita ser yo mismo y al mismo tiempo el otro que me permite superar la soledad. Si el humano no ha sido creado por seres superiores y, al mismo tiempo, se puede crear a s mismo, se termina el temor a la muerte y a otro posible existir de naturaleza no material. En esa perspectiva las religiones se van a la prehistoria de la humanidad, a la era de la ignorancia y del animismo salvaje. La era de la verdadera civilizacin ha comenzado, entonces. La creacin del humano por el humano trasciende todo lo que la humanidad ha logrado en el terreno no solamente de la investigacin cientfica en s, sino en el campo del pensamiento. El pensar se ha hecho real porque el humano ha llegado a su esencia. Se termina el miedo a la muerte, al dolor, a los dioses, como ya lo haba anticipado para ser practicado el pensador griego Epicuro cuatrocientos aos antes de nuestra era. Los moralistas, creacionistas, los creyentes y toda esa "comunidad" mundial, asentada sobre las milenarias tradiciones del animismo, el espiritualismo y las religiones, han salido a satanizar la clonacin porque todo su mundo de engao y explotacin del sentimiento humano se les va al suelo y termina el ganarse la vida con la falacia y el engao espiritualista. El intelecto es el producto de la evolucin de los seres vivos y lo que el intelecto produce lo hace sobre las condiciones materiales y culturales que le ha tocado como "habitat" social. El intelecto no es algo al margen de la materialidad en que la sociedad existe y ha existido. La clonacin es identidad y, al mismo tiempo, diversidad. Precisamente, si no entendemos a fondo la dialctica del Ser, no podemos entender la fenomenologa Universal dentro de la cual se encuentra el ser humano, se encuentra la sociedad humana terrcola. La "identidad personal" a que hace alusin nuestro contradictor antes dicho, lo es y no lo es; en efecto de qu identidad personal puede hablar un miserable individuo que se muere de hambre, que recibe los golpes de la represin ideolgica y poltica de los regmenes brutales por los cuales ha pasado y sigue pasando la sociedad humana. De qu "identidad personal" puede hablar quien apenas si sobrevive y ni siquiera sabe qu es identidad para poderse valorar a s mismo. Una lite de intelectuales en el mundo que ni siquiera llega al 0.003 por mil puede pensar e incluso se considera a s misma como parte apenas del gran conjunto humano de casi siete mil millones de seres de los cuales la inmensa mayora se debate en la pura miseria material y cultural. La "identidad personal" es una invencin de los poderosos para incentivar el conformismo y la sumisin a los poderes econmicos, polticos, ideolgicos y culturales que han venido depredando los recursos materiales y humanos del planeta tierra. El cristianismo, religin surgida del crimen y asentada en l ya por casi veinte siglos invent el "el libre albedro" para poder explotar la fe de los ignorantes y los sumisos en beneficio de los especuladores del pensamiento y los poderosos por la riqueza que robaron a los dbiles. Nuestros sentimientos son parte de la materialidad de nuestra existencia humana y ellos responden al momento histrico que nos corresponda vivir. Pero los sentimientos no son iguales y por ello no podemos generalizar. El sentimiento va en razn indirecta a la razn. El poderoso que goza su vivir sobre el sufrimiento del dbil, posee sentimiento igual a su esclavo? La razn se erige trascendiendo lo que la mayor parte de los humanos consideran como sentimiento. La razn eleva el sentimiento a niveles que no puede comprender el comn del humano y en ese sentido es que afirmamos que est en razn indirecta el uno con el otro. La clonacin es otro paso importante en el avance cientfico y en la evolucion de la vida humana. No lo podrn detener ni los poderosos ni los moralistas, ni los clrigos ni los gobiernos de turno. Habr dificultades pero no barreras infranqueables a la ciencia. El sentimentalismo es propio de los dbiles en el pensar y de quienes no pueden entrever el desarrollo y el futuro de la humanidad. Sin poseer los elementos filosficos del materilismo dialctico es imposible comprender el desarrollo de la ciencia. Y la filosofia materialista dialctica est proscrita del establecimiento

educativo de la humanidad. Quienes somos materialistas dialcticos, lo somos por fuera de la comunidad ecadmica, comunidad que es una casta repetitiva del texto idealista y religioso. La academia oficial, particularmente la Universidad, ha tocado fondo. Si deseamos avanzar en el conocimiento, debemos olvidar la ctedra universitaria, la que responde a la era del capitalismo en la perspectiva de formar profesionales y tcnicos que desarrollen y sostengan el sistema capitalista, no para que lo transformen hacia formas ms elevadas tanto en la produccin como en la organizacin social en la cual se beneficie la mayora de la poblacin. Es por fuera de la Educacin Oficial en donde el conocimiento y la ciencia han logrado los mayores avances en toda la historia de la humanidad. La Universidad tuvo origen en las comunidades religiosas y se ha desarrollado hasta el presente pero siempre ha tenido como fundamental tarea, la de perpetuar lo que conviene a las castas dominantes. Quien se separe del dogma del momento es expulsado de esos centros educativos. Naturalmente que hay excepciones, pero ellas nos confirman la regla. Si los jvenes se drogan y caen en el delito es porque no se les seala una opcin real, no se les incentiva en la investigacin cientfica, en el pensar. La juventud actual no puede ver el futuro si les oscurecemos el conocimiento, si los tratamos de educar en la repeticin de textos y discursos que no tienen nada que ver con su situacin real. A los viejos, no por la edad, sino por su modo de pensar, hay que aconsejarles una pensin mental. Que no interfieran el progreso, no entraben el pensamiento de la juventud y que den por terminada su funcin histrica en bien y provecho de la humanidad. INTERPRETACIN DE RESULTADOS Como anteriormente nos habamos propuesto en los objetivos, realizamos encuestas a efectos de evaluar la aceptacin en nuestra sociedad, y para verificar si nuestra hiptesis inicial se ve comprobada o no. Las siguientes encuestas fueron realizadas en cada uno de los barrios de los integrantes del equipo. Las preguntas fueron las siguientes: 1)- Est de acuerdo con la clonacin? (a efectos de evaluar la aceptacin del tema en nuestra sociedad) 2)- Cree que se pueden salvar vidas mediante la misma? (para verificar cun informada esta la gente acerca de sus usos) 3)- Cree en una posible implementacin de la misma en el mbito de la medicina de nuestro pas? (para ver lo que piensa la gente sobre un posible avance mdico aqu en Uruguay) El mtodo usado para responder fue mltiple opcin (S; No; No Sabe/No Contesta), ya que debido a la enormidad de diferencias entre las opiniones (al ser un tema tan controvertido), es casi imposible considerarlas por separado, y se debe considerar una opinin general para estudiar los resultados. Los barrios encuestados fueron: El Prado, Artesano, Liceo, Nacional, Centro. Barrio El Prado (total de encuestados: 17):
Pregunta 1 Pregunta 2 Pregunta 3

S No Ns/Nc

5 11 1

8 3 6

6 9 2

Barrio Centro (total de encuestados: 30):


Pregunta 1 Pregunta 2 Pregunta 3 S No Ns/Nc 8 19 3 16 7 7 6 21 3

Barrio Artesano (total de encuestados: 25):


Pregunta 1 Pregunta 2 Pregunta 3 S No Ns/Nc 14 7 4 15 4 6 6 15 4

Barrio Nacional (total de encuestados: 11):


Pregunta 1 Pregunta 2 Pregunta 3 S No Ns/Nc 7 3 1 5 3 3 2 5 4

Barrio Liceo (total de encuestados: 10):


Pregunta 1 Pregunta 2 Pregunta 3 S 6 7 4

No Ns/Nc

4 0

2 1

5 1

Total (total de encuestados: 93):


Pregunta 1 Pregunta 2 Pregunta 3 S No Ns/Nc 40 44 9 51 19 23 24 55 14

Con los resultados finales realizamos grficas para comparar valores.

Conclusiones Conclusiones sobre la encuesta realizada En esta parte nos proponemos realizar conclusiones sobre cada pregunta especficamente y luego englobar todo en una conclusin general sobre el tema, evaluando si se cumple la hiptesis o no. Pregunta 1: En base a los datos totales extrados, se ve que la cantidad de personas en contra del tema es levemente superior a de personas a favor, lo que nos indica que la opinin est dividida y no hay una general. En cuanto a las contestaciones nos dimos cuenta de que en su mayora, las personas de edad avanzada respondieron negativamente, mientras que las ms jvenes respondieron afirmativamente. Esta tendencia a la negatividad es, por lo que nosotros creemos, frecuente en

las personas mayores, que frecuentemente son ms cerradas y no aceptan ideas innovadoras, mientras que los jvenes tienen nimo innovador y estn abiertos a nuevas ideas. Tambin se observ que las personas mayores tienen, en su mayora, fuertes tendencias religiosas, lo que hace que contesten negativamente debido a la postura de la Iglesia. Por otro lado, los jvenes, ms despreocupados en dicho aspecto, no lo toman tanto en cuenta y responden de forma afirmativa. Pregunta 2: En esta pregunta se observa claramente una tendencia a responder afirmativamente (ms del doble que negativamente), lo que nos marca claramente que la gente conoce de los usos de la clonacin y cree que puede contribuir a salvar vidas. Asimismo, vimos como ciertas personas que no estn a favor de la misma, si creen que puede ayudar, mas no lo consideran una manera adecuada. De entre las argumentaciones extradas, muy variadas por cierto, algunas personas respondieron "un error en la manipulacin gentica podra hacer que la humanidad desapareciera", lo cual consideramos cierto, y creemos que es un muy buen argumento para contradecir a quien est a favor. Pregunta 3: Nuevamente se observa una tendencia muy marcada a contestar negativamente, por lo que vemos que la gente no cree realmente en una posible implementacin en el medio. Dichas contestaciones no tuvieron que ver mucho con la edad de los encuestados, y los motivos creemos que no hace falta pensarlos muy detenidamente. Si uno se fija en la situacin por la que atraviesa nuestro pas, ms concretamente la medicina, no podemos detenernos ni un minuto a pensar que una implementacin sera posible en este momento y que tampoco sera posible en un futuro cercano, dada la complejidad del tema y la gravedad de la situacin. CONCLUSIN GENERAL SOBRE LAS PREGUNTAS Por todo lo visto, hemos concluido que si bien el tema es aceptado parcialmente por ciertos sectores de la sociedad, dada la delicadeza del mismo y la polmica que generara, unido a la situacin por la que est atravesando nuestro pas, es imposible que se implemente la clonacin en el mbito de la medicina en Uruguay. A pesar de que ciertas opiniones son favorables y hay buenos argumentos, llevar a cabo dicha implementacin sera una accin muy discutida y controversial, por lo que no creemos que se realice. En conclusin, nuestra hiptesis que dice: "si la clonacin es ticamente aprobada, sera posible pensar en una implementacin en el medio" no se ve del todo contradecida (ya que hay personas que la aprueban y personas que no), pero no sera posible una implementacin tampoco. Lo mismo ocurre con la otra hiptesis, que no se ve contradecida ni aprobada del todo. Conclusin sobre el desarrollo Lo interesante de este nuevo descubrimiento cientfico que es la clonacin, es que se puede mejorar la calidad de los animales y las plantas, para que aquel que tena plantas o cra de ganado en buenas condiciones, ahora las tenga mejores. Este tipo de reproduccin asexual de animales o seres complejos y plantas creados en laboratorio tiene su lado positivo en que se podran volver a estudiar a los seres ya no

existentes, as como tambin a los existentes y mejorarlos. Se crearan medicamentos a partir de ellos, existentes, as como tambin a los existentes y mejorarlo. Se crearan medicamentos a partir de ellos, existira mayor variedad de alimentos que la cadena trfica. As como tiene su lado positivo, tiene su lado negativo. Silos animales como los dinosaurios se extinguieron, Por qu cambiar el pasado y buscarles otro final?, Por qu no continuar con lo que an nos queda sobre la tierra?. Los animales clonados son copias idnticas al donador de una clula, y son creados dentro de un laboratorio, si se clonan los seres extintos lo fabuloso e ideal, sera que de dos clones siga la cadena reproductiva por medio natural: sexo, pero no es posible ya que stos animales no son "reales y fuera del laboratorio podran crear seres que seran "monstruos".