4/2/12

The shrill voice of Israel - Haaretz Daily Newspaper | Israel News
Like 39k

  Subscribe to the Print Edition   Jewish Gifts 

HAARETZ Toolbar   Haaretz.co.il

Mon,   A pri l   02,   2012  Ni san  10,   5772

  

Advanced

Search Haaretz.com

Search the web

NEWS

O PINIO N

JEWISH WO RL D

BUSINESS

T RAVEL  IN ISRAEL

CUL T URE

WEEKEND

BL O G S

Jewish Gifts

Car Rental

Aliyah

BREAKING NEWS

15:21

Palestinian university lecturer arrested for calling for Abbas’ resignation on Facebook (AP)

More Breaking News >

Home   Print Edition   Opinion Published 06:19 29.02.12 Latest update 06:19 29.02.12

The shrill voice of Israel
In its short life, this country has not found the time to solve any existential problems, but its citizens constantly give the highest ratings to song contests.
By Uri Misgav
0 Send 10 people recommend

Get Haaretz on iPhone

Get Haaretz on Android

There is an old story about a student who gets a failing grade in every subject except for singing in which he earns "excellent." Upon seeing his son's report card, the father slaps the boy and asks angrily: "You get grades like this, but you still sing?" One could pose a similar question to the State of Israel. In its short life, this country has not found the time to solve any existential problems, but its citizens constantly give the highest ratings to song contests. The truth is that singing, which is so prominent in Israeli public life, is actually a good barometer of other facets of life in this country. Singing is first and foremost a personal act, sometimes even a totally private one. A person can get a great deal of enjoyment from singing in the shower. Not every singer needs an audience. My parents relate that when I was a kid I would make my way from kindergarten to their house on the kibbutz, singing all the way. I remember that story every morning when my young son walks to kindergarten singing "Ruah, ruah," ("wind, wind" ) a song performed by Israel's greatest singer, Arik Einstein. (The composer, Shalom Hanoch, one of the founders of Israeli rock and not a singer in the classical sense, later wrote that "children are the bridge to ourselves that time has granted us." ) But singing is very often more than the pursuit of an individual, and its significance often transcends that of the individual.

Print Page Send to a friend Share Text Size 

+|­

Follow us on Twitter Become a Haaretz.com Facebook friend

Opinion
Is a college really what the Bedouin need right now?
4 comments

It's time to intervene against racism in
1/3

www.haaretz.com/print-edition/opinion/the-shrill-voice-of-israel-1.415483

4/2/12

The shrill voice of Israel - Haaretz Daily Newspaper | Israel News

Members of the Palmach prestate underground would sing around the campfire, and when they hastily prepared the illegal immigrants on board the Exodus in 1947, they told them to arrive at the shores of British­controlled Palestine singing with all their might. Their singing was in the spirit of the Red Army and the partisans in occupied Europe ­ a collective song, like that of a choir. To this day, sing­alongs are still a popular Israeli national pastime. There have also been times this has gone beyond a cultural expression to become a form of real defiance, as in "We will not stop singing" ­ the name given to the first season of the Israeli television song contest, now known as "A star is born." An echo of this spirit can be found in a recent film clip of the foreign minister grabbing the microphone and killing the national anthem from beginning to end. An amateur singer is allowed to sing off­key here and there, but when Avigdor Lieberman cannot hit even one note correctly during Hatikva this is a reverberating metaphor. In recent years, Israelis have also learned that singing, provided it is carried out by the female half of the world's population, can be a pretext for acts of madness. Soldiers and public figures leave ceremonies on that account while citing a new and dubious precept of Jewish religious law, and a rabbi who holds an official government position has declared that he prefers to face a firing squad rather than listen to women's voices. If only from this point of view, the amazing success of the TV program, "The Voice," is a welcome message: There, thank God, women are still allowed to open their mouths. However, that program has one fault that is so basic that it is amazing that none of the musicians involved in its production have noticed it. In its second and prolonged stage, the competitors compete against one another in a duet. In order to drive home the point, they are placed on a stage that looks like a boxing ring. But that is absurd. Singing together is not a confrontation that is decided by a knock­out; its success is supposed to be based on harmony, interaction and coordination. The program's format was supposedly bought from a Dutch company, but there is something quintessentially Israeli about it ­ and something very depressing, too, in the festive renunciation of a multitude of voices and shared interests in favor of one loud and victorious voice above all the others. That is true of musical duets, but also with regard to solving conflicts and conducting diplomatic processes. It is the story of the lost honor of harmony.
Sponsored Links
Buy a link here

Israeli soccer

3 comments

Freedom for Jerusalem, the capital of Israel and Palestine
6 comments

White tribe, black tribe
0 comments

Haaretz Headlines
Netanyahu asked Barak to delay evacuation of Hebron house
3 comments

'Syria vows to withdraw all military troops from towns by April 10'
0 comments

Palestinian officer, Red Crescent employees suspected in attack against IDF troops
12 comments

Barak Ravid / Former White House reporter Helen Thomas honored by Abbas
17 comments

GTSO Future Stock Win
Don't Underestimate the Value Of The 21st Century Gold Rush, Buy Now!
www.GTSOResources.com

People who read this article also read:

Paid Distribution

Paid Distribution

Settlement policy will cause Israel to self­destruct (Haaretz ­ Opinion)

UN probe must take West Bank out of Israeli hands (Haaretz ­ Opinion)

The victory: significant or pointless? (Haaretz ­ Opinion)

FBI Instructs Agents Never 'Shake Hands With An Asian' (AOL Jobs)

Foods You May Want to Stay Away From to Avoid Migraines (Health​ entral. C c ​ om)

Most Popular
24 hours [?]

Freedom for Jerusalem, the capital of Israel and Palestine
6 comments

Attaining freedom for the modern Children of Israel
0 comments

Passover: A holiday of freedom that turns

www.haaretz.com/print-edition/opinion/the-shrill-voice-of-israel-1.415483

2/3

4/2/12

The shrill voice of Israel - Haaretz Daily Newspaper | Israel News
Jews into slaves
0 comments

Talk Backs
Add a comment
Name: Subject: Comment:

White tribe, black tribe
0 comments

Why Facebook Connect?
Comment on Haaretz.com articles with your Facebook login, and share your thoughts on your own wall.

Israel special
Eldan Rent a Car Book your Eldan Holiday Car Now! Rare opportunity in Jerusalem! Shirat Hasharon Netanya New, Unique, Spacious Apartments OPEN HOUSE @ IDC HERZLIYA Live in Israel Study in English Passover 2012 Special Offer At Okeanos Suite Hotels Book Now Study towards an MD at TeAMS Technion American Medical School in Israel

 Back to top

News: Diplomacy and Defense | National | International | Opinion | Sports | Features | Elections Jewish World: News | Features | Diaspora Culture: Travel | Books | Food and Wine | Arts & Leisure Print Edition: News | Opinion | Business | Real Estate | Sports Magazine: Friday | Anglo File | Week's End Haaretz.com Blogs: A Special Place in Hell | West of Eden | Diplomania | Strenger than Fiction | The Fifth Question | Modern Manna | Focus U.S.A. | Haaretz.co.il: ‫ספרים | ספורט | ביקורת מסעדות | ביקורת סרטים | חדשות חוץ | גלריה | מזג אוויר | חדשות | הארץ‬ Haaretz Site Rules | News Widget | Contact us | Employment Opportunities | Advertise on Haaretz.com | People and Departments UI by Netcraft | Design by Design Factory | Accelerated by cotendo Haaretz.com, the online edition of Haaretz Newspaper in Israel, and analysis from Israel and the Middle East. Haaretz.com provides extensive and in­depth coverage of Israel, the Jewish World and the Middle East, including defense, diplomacy, the Arab­Israeli conflict, the peace process, Israeli politics, Jerusalem affairs, international relations, Iran, Iraq, Syria, Lebanon, the Palestinian Authority, the West Bank and the Gaza Strip, the Israeli business world and Jewish life in Israel and the Diaspora.

www.haaretz.com/print-edition/opinion/the-shrill-voice-of-israel-1.415483

3/3

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful