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Empyema is a collection of purulent fluid in the pleural space. The most common cause of empyema is pneumonia.

Lung abscess, bronchopleural fistula, esophageal perforation, postsurgical complications, and trauma may also result in empyema. There are three stages in the evolution of empyema. The first stage is the exudative stage where only a small amount of sterile fluid is accumulated in the pleural space. The second stage is the transitional fibropurulent stage. This stage is characterized by higher neutrophil counts and fibrin deposition due to an infection. In this stage, the fluid tends to be loculated (Fig. 1). The final stage is the organized stage where fibroblasts grow into the pleural walls and produce a thick pleural peel that prevents the lung from reexpansion. an exudative effusion or a large amount of loculated effusion, which is classified as complicated effusion, should be managed by drainage.9,18 Complicated effusions also include empyema, malignant effusion, and hemothorax. For a complicated effusion, it is important to remove the pleural fluid to expand lung parenchyma for a good prognosis.19 The treatment options include therapeutic thoracentesis, drainage catheter placement, fibrinolytic therapy, pleurodesis, and surgery.

Pleural Space Anatomy A0 minimal, free-flowing effusion (< 10 mm on lateral decubitus) A1 small to moderate freeflowing effusion (> 10 mm and < 1/2 hemithorax) A2 large, freeflowing effusion ( 1/2 hemithorax)locu lated effusion,#or effusion with thickened parietal pleura**

Pleural Fluid Bacteriol ogy BX cultur e and Gram stain results unknown B0 negati ve culture and Gram stain

Pleural Fluid Chemist ry*

Catego ry

Risk of Poor Outcom e

Draina ge

AN D

AN D

CX pH unknown

Very low

No

AN D

AN D

C0 pH 7.20

Low

No

OR

B1 positi ve culture or Gram stain B2 pus

OR

C1 pH < 7.20

3 4

Modera te High

Yes Yes

La terapia fibrinolitica intrapleurica La terapia fibrinolitica intrapleurica fu la prima ad essere usata 60 anni fa. Lo scopo di tale terapia di lisare i setti fibrinosi allinterno del cavo pleurico. Di seguito alliniziale trial della terapia fibrinolitica intrapleurica, c stato un divario di 32 anni prima del second studio pubblicato nel 1981 principalmente per indirizzare leffetto della fibrinolisi intrapleurica alla fibrinolisi sistemica; i principali obiettivi di questi studi miravano sulla quantit di fluido drenato, del volume sia assoluto o quantificato , dai miglioramenti radiologici, e la necessit di intervento chirurgico. Comunque , questi studi hanno molteplici limitazioni: primo, molti sono trials di osservazione non controllati le limitazioni dei quail sono ovvie; secondo, misurando la quantit del liquido pleurico drenato poteva essere illusoria in quanto la streptochinasi pu indurre accumulo di liqiudo pleurico; terzo, loro non aveveano il potere statistico di misurare gli obiettivi primari di interesse clinic come la mortalit dei pazienti, la necessit di intervento chirurgico e il volume polmonare residuo. Levidenza clinica di un beneficio, inoltre rimane marginale. Delle reviews eseguite da Cochrane Collaboration descricono lesistenza di dati e risultati che devono essere considerate con cautela