Aprender matemática: ¿Cuestión de burocracia o de principios? Parece que la matemática tiene mala reputación. "Matemática es difícil.

" - "Yo no entiendo la matemática." - Cuando un alumno dificulta en sus tareas y busca ayuda, casi siempre es en matemáticas. Personalmente no encuentro esta dificultad, y en la enseñanza de mis propios hijos tampoco. La matemática no es difícil. Por lo menos no al nivel de la escuela primaria y secundaria. Pero después de observar a un buen número de alumnos sometidos al sistema educativo, de los más variados niveles, tengo que lanzar las siguientes conclusiones provocativas: - Enseñar y aprender matemática es una cuestión de principios y de la fe. - La matemática no es difícil; pero la manera burocrática como funciona el sistema educativo, la ha hecho difícil de comprender. Intentaré explicar como llegué a estas conclusiones. La matemática es una cuestión de principios Deseo explicar este punto y ya tengo una dificultad. Mucha gente no sabe qué son "principios". Supongo que es porque no los tienen. Un "principio" es una convicción tan profunda que no se deja mover por las circunstancias. Una persona con principios no se deja arrastrar por cualquier corriente. No se deja "comprometer" por sus amistades, ni acepta soborno. Un "principio" es un fundamento que sostiene la vida entera, así como el fundamento de un edificio sostiene el edificio entero. Para dar un ejemplo: Una persona "honrada", así de comúnmente honrada, es alguien que normalmente dice la verdad, que normalmente no engaña en sus negocios, etc. - pero puede haber excepciones. Puede haber situaciones donde esta persona "honrada" miente o engaña. Cuando se encuentra bajo mucha presión, por ejemplo. O cuando piensa que tiene que hacerlo "por una causa buena y justa". - Hay muchas personas así de comúnmente honradas. Pero hay muy pocas personas honradas por principio. Una persona que vive según el principio de la honradez, siempre será honrada. Esta persona nunca va a mentir o engañar. Ni siquiera cuando es presionada. Y ni siquiera "para una causa buena y justa". El principio de la honradez es un fundamento de su personalidad. Si esta persona mentiría o engañaría, perdería una parte de su personalidad. Ahora, la matemática se fundamenta sobre principios. La matemática no cambia según las circunstancias, ni según el gobierno de turno. La matemática no acepta sobornos. La matemática ni siquiera tiene matices culturales: un matemático asiático y un matemático sudamericano, al tratar el mismo problema,

necesariamente llegarán al mismo resultado (excepto si uno de ellos comete un error). Los principios de la matemática son universales y eternos. Por tanto, para una persona sin principios será difícil comprender la matemática. Pero no porque la matemática fuera difícil. ¡La dificultad está en la persona, no en la matemática! La persona "comúnmente honrada" no comprende por qué no debería dejar de un lado su honradez por una sola vez, cuando se trata de defender la causa de su mejor amigo. Y de la misma manera, esta persona no va a comprender por qué no puede pasar por alto una de las leyes de las potencias, por una sola vez no más. Pero los principios son el fundamento de la matemática. No son simplemente "adornos" o "trozos de conocimiento". Son la base que sostiene el edificio entero de la matemática. Si se pasara por alto un solo principio, esto haría que la matemática ya no sería matemática. Entonces, para entender la matemática es necesario tener principios. La matemática es una cuestión de fe Voy todavía un paso más allá. Dije que los principios de la matemática son universales y eternos. O sea, los principios matemáticos son válidos para cada persona, en cada lugar del universo, y por todos los tiempos. A diferencia de las otras ciencias, en la matemática no puede haber distintas "corrientes" que se contradicen entre sí. En la física se disputa si la luz consiste en ondas, o en partículas, o en ambas. En la psicología se disputa si el hombre es condicionado mayormente por su herencia genética o por su medio ambiente. Cada ciencia tiene estas disputas entre distintas opiniones, y a menudo no hay manera de comprobar quien tiene la razón. Pero en la matemática no puede haber tales disputas. En la matemática se puede comprobar con toda seguridad cuál es la verdad y cuál es el error. Y una vez que una verdad matemática está comprobada, todos los matemáticos del mundo la aceptan y no puede haber disputa acerca de ella. Aquí tocamos un asunto filosófico que no puedo tratar con la profundidad que merece: ¿Es la matemática un invento de la mente humana, o existe la matemática independientemente de nosotros? Si la matemática fuera inventada por nuestra mente, entonces podríamos manipularla y cambiarla a nuestro antojo. Cada uno podría inventar su propia matemática; o el gobierno podría decretar una "matemática oficial" y "políticamente correcta" para el país. Pero si fuera así, ¿cómo se explica el hecho de que todos los matemáticos del mundo aceptan las mismas verdades matemáticas y rechazan los mismos errores? ¿Y cómo se explica el hecho de que la matemática corresponde al universo fuera de nosotros,

de manera que se puede calcular matemáticamente las órbitas de los planetas? No, la matemática tiene que ser algo que está más allá de nosotros como humanos. La matemática nos señala que existen verdades eternas, absolutas, que no cambian con el tiempo ni con las circunstancias. La matemática nos señala que existe una gran mente más allá de nosotros que razona y que ordena el universo, y que fundamentó este universo sobre principios eternos. Como cristiano que soy, creo que esta gran mente es el Dios de quien habla la Biblia. Así dice en el libro de los Salmos (en un lenguaje más poético que matemático): "Los cielos cuentan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos. Un día emite palabra a otro día, y una noche a otra noche declara sabiduría." (Salmo 19:1-2) "Por tu ordenación subsisten todas las cosas hasta hoy, pues todas ellas te sirven." (Salmo 119:91) Por tanto, la matemática es una cuestión de fe. Para hacer matemática, es necesario creer que existe una realidad más allá de nosotros mismos, y que esta realidad tiene principios absolutos y eternos. Aun si un matemático no cree en Dios, siempre tiene que "aceptar por fe" ciertas verdades para poder hacer matemática. Estas verdades se llaman axiomas. Si queremos colocar la matemática sobre un fundamento lógico y comprobar todas sus leyes con exactitud, siempre llegaremos a algunos principios fundamentales que no podemos comprobar. Por ejemplo, que los números existen y que se pueden ordenar. O que si dos cosas son iguales a una tercera cosa, estas dos son también iguales entre sí. (O sea, si A=C y B=C, entonces también A=B.) Estos axiomas no se pueden comprobar; pero son necesarios para construir un edificio lógicamente coherente de las matemáticas. En otras palabras: Es necesario aceptarlos por fe. Por todas estas razones, digo que la matemática es un asunto de fe. Con "fe" entiendo aquí: una convicción firme, que se apoya en verdades más allá de nuestra mente y de nuestro mundo visible. No estoy diciendo que sea necesario ser judío o cristiano para hacer matemáticas. Hubo grandes matemáticos que no creían en el Dios de la Biblia. Pero por lo menos una "fe matemática" en el sentido que acabo de mencionar, ciertamente será necesaria. Un profesor de matemática necesita despertar en sus alumnos por lo menos esta fe, de que el mundo está regido por principios firmes que son más

El alumno aprende a repetir mecánicamente un procedimiento. Y al mismo tiempo. . Realizar cálculos mecánicamente. Igual como en los trámites de la burocracia estatal. . el alumno recibe la impresión de que la matemática es difícil.grandes que nosotros. etc. Pero para eso no hay lugar en una enseñanza burocrática. Aprende el "cómo". la "matemática burocrática". Y nadie puede preguntar ¿por qué? ¿Cuál es el efecto de tal enseñanza en el alumno? . es algo que una calculadora puede hacer también. Quizás se entiende mejor si la comparamos con su contrario. Describiré algunos síntomas de ello. en realidad no aprende nada de matemáticas. puede aplicar estos principios e incluso descubrir algunos de ellos por sí mismo. . los procedimientos no tienen sentido. Pero un procedimiento sin sentido es más difícil de aprender que uno que se entiende su sentido. La enseñanza burocrática reduce a los alumnos a meras calculadoras. el alumno. En su mente se forma la impresión de que la forma del subrayado (o algún otro detalle insignificante) es más importante que el cálculo en sí. "Este número va acá. eso todavía no es matemática. sin comprender su significado. su trabajo es rechazado. pero no el "por qué"." Etc. Por tanto. ya no puede realizar su cálculo. Si por casualidad tiene solamente un lapicero negro en vez de uno rojo.El alumno es distraído y confundido por asuntos que no tienen nada que ver con matemática. y el resultado se subraya con rojo. La enseñanza burocrática enfatiza "el procedimiento correcto". y así se desanima. Enseñanza burocrática de matemática No es fácil explicar lo que entiendo con una "matemática por principios". donde el ciudadano es diariamente hostigado con exigencias sin sentido: "No. Estoy observando que la mayoría de los niños y jóvenes hoy en día están sometidos a una enseñanza burocrática de matemática. tiene que comprar uno en nuestra oficina. por más que sea matemáticamente correcto.Sin entender los principios. qué él no es "dueño" ni "amo" de la materia que enseña. un profesor de matemática necesita la humildad de reconocer que él mismo tiene que someterse bajo estos principios. Y así. sin importar el entendimiento. usted no puede entregar su expediente en un fólder así. y que él. Aprender matemática significaría entender los principios en los que está basada." Y cuando el alumno usa un procedimiento diferente. o subraya el resultado con azul en vez de rojo. este se suma con este. y algunos problemas causados por ello. incomprensible.

le escribí una suma en su cuaderno y le pedí que la resolviera.Para él. la pregunto: "¿Por qué colocas este número acá?" . Parece que nunca en su vida alguien le hizo una pregunta así.Una alumna está realizando una multiplicación con varias cifras. 75/125. Al escribir un número.Después de razonar con él un poco más. sin importar de qué manera se anota. se rindió. (aquí demoró un poco más) .. los alumnos aprenden "trozos de conocimientos" que están completamente desconectados unos de los otros. entonces tengo ." Pero la alumna no tiene respuesta. Nunca se le ocurrió que podría existir alguna conexión entre las dos cosas. No sabe qué responder. y por fin empieza a borrar el número que acaba de escribir. después tercios.. el procedimiento era todo. resulta 150/250. Solamente conoce el "cómo"..A otro alumno. pero no ha aprendido a pensar.. un poco más pequeño. él fue capaz de reconocer que ambos números eran múltiplos de 100. Si él hubiera aprendido principios. Cuando se enseña una matemática sin principios. Solamente deseo que me expliques por qué lo haces así." . ¿No te dice esto que puedes hacerlo de una manera más fácil?" .. pero no en horizontal. Puedo otra vez tomar la mitad. Su respuesta: "Solamente sé sumar en vertical.Un alumno tenía que simplificar la fracción 300/500: "Primero tomo la mitad. Solamente ha aprendido a obedecer las órdenes mecánicamente.. confundida. .y después de probar unos momentos. Le señalé la fracción original y dije: "Mira que ambos números tienen dos ceros al final. mira su cuaderno. La gran pregunta que le inquietaba fue esta: "¿Pero se puede de frente dividir entre 100? Mi profesor me ha enseñado que siempre hay que empezar sacando mitades.Sin más comentario.. Por el otro lado. Hicimos algunos ejercicios para que él pudiera comprender cómo se compone la multiplicación de un número con varias cifras: 3 x 3713 = 3 x (3000 + 700 + 10 + 3) = 3 x 3000 + 3 x 700 + 3 x 10 +3x3 = 9000 +2100 +30 +9 . no hubiera tenido este problema. Y ahora tercios. sabía bien multiplicar números con varias cifras. . no he dicho que está mal lo que haces. .La alumna me mira con ojos grandes.He aquí unos ejemplos de la vida real: . pero no el "por qué"." . fue incapaz de hallar la solución. No entendía que el principio de una suma es el mismo.." . Pero aun así. Pero lo hacía mecánicamente. Un alumno tenía dificultad de comprender la ley distributiva."No necesitas borrarlo. sin entender por qué (como casi todos los alumnos).

como procedimiento mecánico ("este número va en esta casilla y este otro número en esta otra casilla. simplemente porque el currículo dice que ahora hay que aprender la ley distributiva. Y descubren que muchas veces se puede adivinar la respuesta. le resto 6 y son 84. Por fin.").no importa si ellos mismos entienden la respuesta que dieron o no. esta presión por la conformidad produce algunas formas de comportamiento disfuncional y enfermizo. ¿verdad? La enseñanza burocrática enfatiza la sumisión ciega bajo la autoridad.= 11139 Entonces llegó el momento cuando este alumno tuvo una gran revelación: Se dio cuenta de que todo el tiempo. En algún momento aprenden la multiplicación larga. Pero una enseñanza burocrática desanima esta clase de creatividad. porque no pueden ver ningún sentido en aprenderla. el profesor me va a dar una mala nota o me va a castigar. la mitad de 60 es 30. con unos ejercicios tontos que no tienen ningún uso práctico. cada vez que multiplicaba. durante algún tiempo. Nadie se atreve a ser diferente. Mencioné a una alumna que no podía explicar por qué efectuaba una multiplicación de la manera como lo hacía. "Hay que restar". (En los grados avanzados las posibilidades se reducen a una sola: "Hay que hacer una ecuación." En un sistema burocrático. Quizás su respuesta más sincera hubiera sido esta: "Lo hago de esta manera porque si lo hago de otra manera. y la conformidad exterior. nadie se atreve a ser original o creativo. que multiplicaba 6x14 de la siguiente manera: "6x10 es 60. Además. solía resolver sus calculos mentales de una manera bastante "creativa". conformidad es todo.") ." Lo interesante fue que sus "soluciones creativas" eran siempre correctas. por ejemplo. esta ley se inventó solamente para aburrir a los alumnos. y nadie les dice por qué se hace así. son castigados con malas notas o con la burla de sus compañeros.. "Hay que dividir".. aprenden la ley distributiva. Descubren que pueden "ganar puntos" con una buena respuesta . El profesor pregunta: "¿Cómo se resuelve este problema?" Por lo general hay solamente cuatro respuestas posibles: "Hay que sumar". "Hay que multiplicar". en algún momento muy distinto del año escolar. Los alumnos aprenden pronto que "la apariencia es todo". Los alumnos que no se conforman al montón. Y en alguna otra lección. 60+30=90. Mencionaré una sola: el "adivinar la respuesta". y nadie nunca la utiliza. ¡él ya estaba aplicando la ley distributiva sin saberlo! Pero la mayoría de los alumnos nunca se dan cuenta de esta conexión. Podía suceder. Y muy pronto la olvidan otra vez. nadie se atreve a admitir que no entiende algo. Uno de mis hijos.

porque los problemas de la vida real nunca son de selección múltiple. Los alumnos ya se están acostumbrando. los alumnos adquieren una noción completamente equivocada de lo que es la matemática. dame puntería" .Pero no lo dijo así no más. esto facilita la tarea del profesor de revisar las respuestas (hasta una computadora puede hacerlo). empiezan a pensar que la matemática es realmente algo como un juego al azar. No solo por copiar de sus compañeros. esta actitud no ayuda para nada a aprender matemática. Esta es una muy mala preparación para la vida. y que el "adivinar" es el método correcto. casi todos los ejercicios y exámenes son de selección múltiple. Pero invita a "adivinar". En lugar de ello. También porque hoy en día. por lo menos he dado la impresión de haber pensado algo). Así como se hizo costumbre entre algunos alumnos.. Claro. como deletreando: "De. Le pregunté: "¿Ya sabes leer?" . Y especialmente en la matemática: el conjunto de las alternativas posibles para la solución de un problema matemático.Respuesta: los ratones. No entienden lo más fundamental: que hacer matemática es aplicar principios. Pero en serio. Al contrario. significa truncar el razonamiento del alumno.do. si digo al azar cualquiera de éstas.(Solamente estoy intentado aligerar un poco este tema pesado. a buscar simplemente "la alternativa correcta". Y estos "adivinadores" pueden pasar sus exámenes asombrosamente bien. Los grandes científicos del pasado . Juan vive más arriba que Pedro. ¿qué dice aquí?" Enseguida respondió el chiquillo: "Dedo."Sí." . ¿qué tal esta tarea? 356 x 22 = ? A) 1 B) 2 C) 3 D) 7832 Yo sé. tengo una probabilidad bastante buena de acertar (y si fallo. no se puede exagerar el efecto entontecedor de los ejercicios de selección múltiple. A ver.. en vez de razonar lógicamente. ¿quién vive en el sótano?" ." . Una vez me encontré con un alumno de primer grado que tenía en la mano una lámina con el dibujo de un dedo con su uña. claro.) Pero el hecho es: Limitar las posibles respuestas a cuatro o cinco alternativas." A su corta edad ya había aprendido la lección más importante para un alumno de la burocracia: como impresionar a su profesor con apariencias. y debajo en letras grandes la palabra "uña". rezar en el camino a su examen: "Santa María. estoy siendo un poco sarcástico. Primeramente. . Desgraciadamente."A ver. puede obstaculizar el aprendizaje por toda la vida. hizo un "show" perfecto: Pasó con su dedo por debajo de las letras y dijo pausadamente. ¡es normalmente infinito! Aun para un problemita como este: "Pedro vive más arriba que Pablo.Entonces.

uno puede incluso convertirse en autoridad uno mismo y cambiar las leyes según su antojo. nunca coincidieron exactamente con las órbitas circulares calculadas por los astrónomos. Pero en la matemática no funciona nada de esto. Por muchos años. Solo muchas décadas más tarde encontró Juan Kepler la solución que se hizo famosa: las órbitas de los planetas no son ninguna combinación de círculos. Esta es una razón más por qué los estudiantes educados en un . Y esto no ayuda en nada para el aprendizaje de la matemática. (Esta idea se derivaba todavía de los antiguos griegos. La persona que aparenta entender lo que no entiende. sino elipses. las leyes de la matemática se cumplen con exactitud aun cuando nadie mira. no sirven para nada en el campo de las matemáticas. intentaron calcular las órbitas de los planetas alrededor del sol. y nadie tiene la autoridad de cambiar las leyes de la matemática. que se imaginaban el cielo compuesto de diversas esferas perfectas. no es honesta. Para encontrar esta solución. Primero. son en realidad asuntos de carácter. Kepler tuvo que romper las limitaciones que los astrónomos anteriores habían impuesto a las respuestas posibles. Su problema era que habían limitado las alternativas de las respuestas posibles: La órbita del planeta es: A) un círculo B) un círculo con otro círculo superpuesto C) un círculo con dos círculos superpuestos D) otra combinación de círculos. los astrónomos intentaban encontrar una combinación de círculos que se ajustaba a sus observaciones. ética y moral. Las técnicas que la gente aprende para sobrevivir en una burocracia. la idea general era que estas órbitas tenían que ser círculos. pero siempre quedaba un error que no podían superar. En un sistema burocrático. empezando con Copérnico.Todos estos asuntos del "adivinar las respuestas" y del "conformarse exteriormente". Entonces pensaron que quizás los planetas describían otros círculos pequeños superpuestos a su órbita circular grande.destacaron exactamente por sobrepasar los límites de las alternativas que ofrecían sus contemporáneos. . uno puede sobrepasar las leyes mientras nadie mira. La matemática no se deja sobornar. siempre hay alguna manera de "engañar el sistema" y de salirse con la suya. Uno puede sobornar al policía o al funcionario. Un ejemplo histórico: Cuando los astrónomos empezaron a adoptar el sistema heliocéntrico.) Pero al avanzar las observaciones de los planetas.

Estos niños están recién entrando a la etapa de las operaciones concretas. y la vida eterna.) Por tanto. En particular deseo resaltar los siguientes puntos: .esta palabra "realidad" ha sido terriblemente maltratada." (1 Juan 3:8). Como cristiano. Y aun si han entendido lo que es una buena pedagogía . Y personalmente digo. la burocracia es la "realidad" con la que vivimos . si tengo que escoger entre los dos. Por eso. y el mundo entero está bajo el maligno. Aquí en el Perú por lo menos. (Vea más detalles sobre esto en "Mejor tarde que temprano".no pueden aplicarla. y por tanto las operaciones matemáticas todavía no les parecen lógicas." Pero la palabra "realidad" se deriva de "rey": "real" es lo que el rey dice y hace. pero no los principios de una buena pedagogía. los profesores ya no son educadores. Pero sabemos que el Hijo de Dios ha venido. la matemática corresponde a la verdadera Realidad del universo. la burocracia o la matemática. y Sus principios que no pueden ser quebrantados por nada y nadie. antes de esta edad.Según el desarrollo cerebral del niño promedio. Son funcionarios del gobierno que tienen que implementar las políticas del gobierno en el aula. en su Hijo Jesucristo. La enseñanza burocrática sigue las exigencias del estado. para deshacer las obras del diablo." (1 Juan 5:19-20) "Para esto apareció el Hijo de Dios. ni pueden formarse un concepto de ellas en su mente. ¿Qué dice Dios acerca de la "realidad"? "Sabemos que somos de Dios. No pueden entender el "espíritu" de la matemática en un tal sistema. La gente está usando esta palabra "realidad" cuando busca una excusa para sus manejos deshonestos: "Es que así es nuestra 'realidad'. Y por tanto. yo escojo la matemática. y nos ha dado entendimiento para conocer al que es verdadero. y estamos en el verdadero. La "realidad" de Dios es Su gobierno eterno. porque las exigencias del currículo estatal tienen que cumplirse primero. En la actualidad. Este es el verdadero Dios. Aunque en el mundo actual. la enseñanza de la matemática debería centrarse en . Una parte de esta realidad son las leyes de la matemática. mi Rey es Dios. la enseñanza escolar formal no es provechosa antes de los 8 a 10 años de edad. raras veces llegan a entender la matemática. este currículo no toma en cuenta ni lo que se sabe acerca del desarrollo del niño. pero la burocracia no.sistema burocrático. ni los principios didácticos más elementales especialmente para las matemáticas. los planetas se mueven según leyes matemáticas y no según leyes burocráticas.

Cantidad no es calidad. antes de enseñarle principios más difíciles. juego y descanso. le hacemos daño. (Por ejemplo. Esto es de particular importancia para la matemática. De la misma manera le hacemos daño a un niño cuando lo forzamos a resolver tareas que según su estado de desarrollo no puede entender todavía. Al contrario. A estos niños precoces se les debería permitir saltar grados escolares o recibir cursos especiales según sus intereses. Lo que va más allá de esto. cuando se sobrepasa cierto límite. Por tanto. (Siempre se podrá encontrar a uno u otro niño precoz que llega a entender operaciones abstractas a una edad temprana.) . Las escuelas no tienen mecanismos que prevengan . a una edad temprana. no según su edad cronológica. porque cada principio más avanzado se basa sobre una multitud de otros principios más sencillos. Si intentamos hacer caminar a la fuerza a un bebé de tres meses. . dice el Proyecto Educativo Nacional (PEN) del Perú: "Prevenir la deserción y la repetición en la educación primaria La repetición de grado agrava la extraedad -superación de la edad normada para el grado. Por tanto. les hace más daño que bien a los niños. Cuánto más conocimientos un niño tiene que absorber en un tiempo dado.Cada niño tiene su propio ritmo de desarrollo y debe ser enseñado según el estado de desarrollo que alcanzó. trabajo manual. Pero la promoción de grado con bajo rendimiento acumula el déficit y habitúa a la mediocridad. de tal manera que el alumno puede reproducirlos manipulando objetos concretos. actividad física. los niños olvidan más de lo que aprenden.los principios fundamentales y en las operaciones básicas con números pequeños.desalentando a los niños e incrementando el riesgo de fracaso o abandono. pero sin obligar a los otros niños a seguir el paso acelerado de ellos. Una buena pedagogía le da al niño el tiempo que necesita para asimilar un nuevo conocimiento. aumentar las horas académicas y acelerar el paso no hace que los niños aprendan más. Pero estas son excepciones y no deben tomarse como norma para un sistema educativo generalizado. En completa contradicción contra todos estos principios. tanto más es la cantidad de conocimientos anteriores que olvida. es necesario que el niño entienda bien los principios sencillos. Y una buena pedagogía mantiene un equilibrio sano entre estudio intelectual. y lo profundiza hasta que el niño esté seguro en ello.Cada nuevo conocimiento debe basarse sobre un conocimiento previo con el cual el niño ya está familiarizado. un niño no puede entender las potencias si no ha entendido primero la suma y después la multiplicación.) .

y con mucho menos horas académicas y mucho menos sufrimiento. Para cuando llegan a cuarto o quinto grado. Esta es una situatión muy trágica: Estos mismos niños podrían rendir muy bien. siete años están siendo sofocados bajo una tal avalancha de conocimientos y tareas que nunca pueden asimilarla. PRINCIPALES MEDIDAS a) Sistemas de detección oportuna de niños y niñas en riesgo de repetición y abandono escolar. de investigaciones realizadas alrededor del mundo entero.estas situaciones o las corrijan con rapidez.. sin considerar su desarrollo individual. El Dr. bajo la responsabilidad de los docentes en cada grado y sección. Ministerio de Educación del Perú. porque no se les permite enseñar a los niños de acuerdo a su propio desarrollo.Raymond Moore recopiló muchas de ellas en su libro "Mejor tarde que temprano". dictada por la burocracia. seis. en especial en zonas urbanas y rurales con mayor riesgo de fracaso. La mayoría de los niños no pueden cumplir con estas exigencias que se les imponen de manera burocrática.. No les queda otra salida que "aparentar" y "adivinar". b) Institucionalización de estrategias pedagógicas diferenciadas de recuperación.) El Ministerio de Educación no considera el hecho de que algunos niños se desarrollan más tarde que otros. es obligado a pasar horas extra en la escuela hasta ya no poder más. hablando claramente: Todos los niños son forzados a comenzar la escuela primaria a los seis (o cinco) años y terminarla a los once años. que incluya el empleo de horas adicionales. Pero los planificadores de la educación simplemente no toman en cuenta lo que es lo mejor para los niños. a una edad en la que deberían disfrutar del calor de un hogar y jugar sin preocupaciones. son obligados a convertirse en "calculadoras humanas". Niños de cinco. atención educativa y tutoría a estudiantes en riesgo de repetir y abandonar el año. En vez de dejar que los niños sean niños. si tan solamente les fuera permitido ser niños por dos o tres años más. Esta política busca disminuir y suprimir los índices de abandono y repetición escolar. mediante la creación de sistemas de apoyo y acompañamiento educativo. Existen cientas de evidencias para ello. la mayoría ya está . Un niño que no alcanza las metas del año. 2007) Esto significa. sin ninguna consideración pedagógica. ni el hecho de que el exceso de horas académicas les hace un daño serio. (La situación actual es que gracias a esta política. porque obligatoriamente tiene que pasar de grado a la "edad normada".)" (Proyecto Educativo Nacional al 2021. muchos niños ya no tienen fines de semana libres ni vacaciones. (. dejando a cada niño librado a su suerte. Aun los mejores profesores tienen que fracasar con una tal política.

Pero los mismos niños que todavía no pueden entender esto. Para poder entenderlo. Sus tareas que habían recibido en la escuela.Fracciones. porque se les exige entender fracciones.) Tanto profesores como alumnos están bajo tal presión de "alcanzar las metas educativas" (ilusorias). son muy. Por ejemplo. Además tendría que ser capaz de relacionar un número de tres cifras con un concepto concreto. que tienen que cubrir una multitud de temas. pero la imaginación de un niño de esta edad todavía no puede distinguir entre "cincuenta" y "quinientos". (Esto no es ningún chiste. Puesto que no tienen fundamento. Su cuerpo mide un metro más que su cola. cuando todavía no han asimilado ni los principios fundamentales de la suma. potencias y raíces. y el niño puede contar las partes. Se le puede mostrar un círculo dividido en partes. y en la tarde otra que estaba en tercero de secundaria. con números de tres cifras. este problema no requiere nada más que las operaciones básicas.y esto a su vez presupone entender la multiplicación. Su "matemática" es un castillo en el aire sin fundamento. Mencionaré solamente dos temas matemáticos que los alumnos están obligados a aprender mucho antes de que puedan realmente comprenderlos: . resta y multiplicación.pero de ninguna manera entiende lo que hace. pero no tienen tiempo para aprender bien ninguno de ellos. Entonces los alumnos lo olvidan. lo vuelven a olvidar. es algo muy difícil para un niño de ocho años (a esta edad se enseñan actualmente las fracciones). eran casi idénticas.Sumar llevando y restar prestando. Como procedimiento mecánico.completamente desconectada de los conocimientos matemáticos que se exigen de ellos. tienen que aprender a calcular con decimales y a sacar raíces cuadradas. un niño de esta edad puede hacerlo . todo esto no hace sentido para ellos. muy escasos los alumnos de primaria que son capaces de solucionar correctamente un problema como este: "Un cocodrilo mide 3. . Esto se enseña ahora en primer grado. Entran a la escuela secundaria sin siquiera haber tenido tiempo para aprender bien la tabla de multiplicación. Imaginarse algo más pequeño que una unidad. y en el año siguiente tienen que volver a aprender lo mismo de nuevo. Un día tuve en la mañana una alumna de refuerzo que estaba en tercer grado de primaria. ¿Cuánto mide la cola del cocodrilo?" Sin embargo. y un poco de razonamiento lógico. y en la secundaria tienen que volver a aprender lo que ya se les enseñó en la primaria.50 m (con cola). tendría que entender cómo funciona el sistema decimal . . cuando muchos todavía no saben ni sumar números menores de 10. y tan pronto como lo aprenden.

y no solo enseñar. Los alumnos aprenden un procedimiento que llaman "CC" o "C doble" para tratar con fracciones dobles: Mientras este procedimiento rinde el resultado correcto. Quedémonos un poco más con las fracciones. Todo esto debería enseñarse antes .pero si tiene muchas partes. Pero la enseñanza burocrática exige que los niños calculen con fracciones sin tener nada de este fundamento. Y habría que relacionar estos conceptos al nivel deprincipios. las fracciones presuponen entender las leyes de la multiplicación y división. sumar y restar fracciones se basa sobre los conceptos del máximo común divisor (MCD) y mínimo común múltiplo (MCM). no enseña nada acerca de los principios que rigen las fracciones. entonces ¿cómo pueden todas estas partes juntas ser "1"? Esta es una paradoja irresoluble para la mayoría de los niños de esta edad. números compuestos y números primos. Los alumnos saben aplicarlo mecánicamente. La enseñanza burocrática es incapaz ante los desafíos de la vida real y del sentido común. habría que asegurarse de que los niños lo entiendan. a algunos todavía se les ocurre que 3 es igual a tres enteros. divisores. Esto a su vez presupone el concepto de múltiplos. No es de extrañar que los alumnos no entiendan nada. pero se quedan perplejos ante expresiones como las siguientes: En el caso a). Y no solo esto: simplificar. entonces lo escriben así y aplican su acostumbrada "CC" (aunque es un exceso innecesario de trabajo): . Por supuesto. y factores primos.

resolverá el problema de la misma manera como resolvería una fracción doble . Primeramente. saben sumar y restar mecánicamente números de siete y más cifras. Pero esto todavía no es "comprender" la suma y la resta. Entonces. de la vida diaria y ordinaria: "Mamá compró papas por S/. y a pagar facturas correctamente.sabiendo lo que hace. Pero esto es algo que la escuela no les puede enseñar. (Incluso entenderá que estos principos son equivalentes a las leyes de signos en la suma y resta.Cierto. Estos conceptos son "comprendidos" solamente cuando el alumno es capaz de relacionarlos con los sucesos de la vida diaria.) Aplicando estos principios. ¿Cuánto costó el coliflor?" Ante un problema como este. El sencillo problema del cocodrilo. Esta fue la mejor preparación en matemática que podía recibir. pasaba muchas horas ayudando a sus padres en atender su negocio. Pero un alumno que ha aprendido los principios de la matemática. la expresión b) es equivalente a: 4 : 3 : (5 : ((7 : 8) : 11)). y un poco de sentido común. que cité más arriba. Una muy buena alumna en matemática que conocí. Los problemas que exigen sentido común son el mayor desafío a la burocracia: no existe ningún procedimiento reglamentario para resolverlos. Y este alumno entenderá también qué efecto tiene un signo de división : ante un paréntesis. un queso por seis soles.1. y un coliflor. cuadruple o más complicada. Pagó con un billete de diez soles y recibió 60 centavos de vuelto. los mismos principios que rigen una fracción doble. para este alumno será claro como el agua que una fracción es solamente otra forma de escribir una división. Se acostumbraba a calcular los precios y dar el cambio correcto. se puede resolver con un poco de sentido común y con muy poco de matemáticas (incluso sin recurrir a una ecuación). no tendrá muchos problemas aquí.80. Esto indica ¡que todavía no comprendieron ni aun los principios de la suma y resta! .Pero el caso b) ya no permite esto. porque la escuela es burocrática y por tanto es desconectada de la vida real y del sentido común. La enseñanza burocrática no puede preparar al alumno para una situación como esta. restar. la mayoría de los niños (aun en sexto grado) no saben si deben sumar. Este es otro ejemplo. Pero "sentido común" es incompatible con "burocracia". Esto es aplicar principios en la . La mayoría de los alumnos actuales no pueden resolverlo porque la burocracia no cultiva el sentido común. porque tendría que prescribir un nuevo procedimiento para cada caso especial que se podría presentar. multiplicar o dividir. Para él. se pueden aplicar también a una fracción triple.

hay que sumar.) Entre los problemas un poco más "escolares". Si es dar cambio. siempre aparecerá un caso que no encaja en ninguna de las categorías preformuladas por el profesor. ya no tendrá el problema de si debe sumar o restar. No es extraño que observemos con tanta frecuencia lo mucho que esta práctica del aprender reglas dificulta una aplicación inteligente. ya no necesita las "pautas de burro". formulado asi por Euclides: "El entero es más grande que su parte." El que ha comprendido esto (¡no digo "memorizado"!).. Y el que ha comprendido los principios... Algunos profesores se esfuerzan por sistematizarlos y mecanizarlos y proveer alguna "pauta de burro" a sus alumnos: "Si son varias compras juntas. y esto le ayudó más que cualquier enseñanza que podía recibir en la escuela.vida diaria. Barcelona 1999) (Para los curiosos: La aplicación correcta de suma y resta es concisamente resumida en este axioma. como se destruye el verdadero aprendizaje cuando la enseñanza consiste en tales memorizaciones de reglas. más tarde es mucho más difícil de entender. La enseñanza burocrática tiene que capitular ante esta clase de problemas." . Si son tres de la misma cosa. Pero la vida real puede comprenderse a base de principios. Dice acerca de la "etapa de las operaciones concretas" (que dura en la mayoría de los niños aproximadamente desde los siete u ocho años hasta los trece a quince años de edad): "La comprensión solo está asegurada si el niño tiene los objetos en la mano o si los conoce muy bien de experiencias anteriores. por mucho que se los haya simplificado.. comprender un axioma tan sencillo como este. hay que restar. el niño se ve obligado a tomar una especie de medida de defensa: tendrá que utilizar su memoria para poder repetir.. Pero hallé que es asombrosamente difícil para alumnos educados en un sistema burocrático.. se intenta utilizar símbolos. "Educar para ser".." (Rebeca Wild.Estos son esfuerzos vanos. Por eso. unos que también desafían la enseñanza burocrática son los criptogramas.. los criptogramas están entre los ejercicios más excelentes para entrenar .) Claparède formuló la siguiente ley: todo lo que en su día fue aprendido de memoria. hay que multiplicar por tres . Es imposible prescribir un procedimiento mecanizado para la solución de criptogramas. Rebeca Wild explica ante el trasfondo de las investigaciones de Jean Piaget. el saber requerido. (. . La vida real no se deja mecanizar de esta forma. Si en esta etapa . Cada criptograma se basa en una propiedad distinta que debe ser descubierta . cuando se lo pidan.a base de principios.

por lo general. 345 es el número que tiene dirección positiva.6a Muchos alumnos. Es que más adelante tendrán que reducir expresiones algebraicas como esta: 3a + 5b . A la burocracia no le interesa si se respetan los principios o no. Mencionaré dos procedimientos con los que me encuentro casi diariamente. Pero encuentro que justo este tipo de ejercicios es omitido por casi todos los cursos de (mal llamado) "razonamiento matemático". Hablando en sentido vectorial. El procedimiento en sí rinde el resultado correcto . se limitan a tareas que se pueden mecanizar más fácilmente. En realidad. Por tanto. (mal) acostumbrados durante años a escribir el signo "-" a la derecha del número. tales como el conteo de segmentos y figuras.la capacidad de razonar. asocian instintivamente en su mente las expresiones así: 3a + 5b 7+ 4b 6a Entonces agruparán la expresión de una de las siguientes formas. Algunos procedimientos de la enseñanza burocrática son incluso contrarios a los principios matemáticos. Sus procedimientos deben llevarse a cabo. Pero el número que se resta es 238 y no 345. que son ambas equivocadas: . etc.pero lo alcanza por un camino que enseña algo equivocado: 1. el signo "-" debe estar delante de 238 y no detrás de 345. Poner el signo al lado equivocado. Estos cursos.7 + 4b . pero no lo es. En la mayoría de los libros de matemática para primaria. encuentro restas verticales escritas así: Esto da la impresión de que el signo "menos" (-) estaría asociado con el número 345. y 238 es el número que tiene dirección negativa. que efectivamente hacen que los alumnos aprendan principios equivocados. Esto puede parecer un detalle sin mayor significado. este error "insignificante" les causa a los alumnos un dolor de cabeza que perseguirá a algunos hasta el fin de su educación secundaria. aun si guían al alumno por un camino falso. continuar secuencias.

poner el signo al lado derecho o izquierdo no es ningún principio. "Llevar algo al otro lado" en una ecuación. No por cuestiones burocráticas. O sea. Por eso.7 . sino por una cuestión de principios. la resta citada al inicio tendría que escribirse así (vea a la derecha): En este ejemplo." . es una convención. ningún principio de la matemática nos permite asociar el signo negativo con el número 345. es un acuerdo mutuo entre los matemáticos. Es una cuestión de principios que afecta el aprendizaje de las leyes de la matemática. este error parece no molestar a nadie.Esta explicación es técnicamente correcta. El principio general de las ecuaciones es el principio de la igualdad.4b +7 A diferencia de los casos que mencioné anteriormente. Pero entonces. La mejor ilustración visual de una ecuación es la imagen de una balanza en equilibrio: . Aquí tenemos una ecuación sencilla.3a + ó: 3a 6a +? (-?) + 6a . como vimos arriba. 2. A veces pido a un alumno que me explique cómo resolverla: x + 5 = 18 Casi siempre recibo la siguiente explicación: "Llevo el 5 al otro lado y le cambio el signo. sea a la derecha o a la izquierda. pero contradice completamente los principios matemáticos. Es simplemente un error. En sí.4b . Pero a la burocracia no le interesa si se aprenden principios correctos o equivocados o ningún principio. y uno que tiene consecuencias. poner el signo al lado correcto no es una exigencia burocrática sin sentido.5b 5b . Podríamos cambiar la convención y ponernos de acuerdo en que desde aquí en adelante pondremos el signo a la derecha del número.

cuando tengamos despejada la incógnita "x". Ahora. si "cambio de signo" a algo en la ecuación. porque -5 no es igual a 5. Igualmente. si "llevo algo al otro lado". este no puede ser el camino correcto para resolver una ecuación. . la balanza obviamente ya no está en equilibrio: Entonces. está cometiendo dos graves errores a la vez (cuyos efectos felizmente se anulan).Para resolver una ecuación. la balanza pierde su equilibro. El que "lleva algo al otro lado y cambia su signo". Solamente así puedo asegurar que al final. el signo de igualdad "=" siga siendo verdadero. es necesario mantener este equilibro durante el proceso entero.

es un procedimiento que contradice los principios matemáticos. que tiene que "hacerse así porque así se hace. y una potencia con una raíz. porque matemáticamente este procedimiento no tiene explicación. El "procedimiento escolar" es un manejo mecánico sin sentido.El principio correcto para transformar y resolver una ecuación. Aun peor. pero no aprende matemática. aprende principios equivocados: que en una ecuación se pueda "llevar un número al otro lado" y que se pueda "cambiar de signo a un número". esto no se puede explicar de manera lógica. debe efectuarse de igual forma al lado derecho.) En nuestro ejemplo del inicio. el alumno solo aprende una técnica. también tengo que dividir el lado derecho entre 3. Si elevo al cuadrado el lado izquierdo. el alumno tiene que aprender un nuevo procedimiento por separado para cada nueva operación. al nivel de los principios. Además. Tan solamente si avanzamos a ecuaciones con multiplicación o división como estas: a) 5x = 45 b) x / 5 = 13 El alumno dirá que en estos casos también hay que "llevar el 5 al otro lado".Nuevamente. ¿qué tiene de malo el "llevarlo al otro lado"? El daño sucede. es este: Toda operación que se efectúa al lado izquierdo de la ecuación. Si el lado izquierdo lo divido entre 3. la aplicación de este principio sería: Restamos 5 a ambos lados de la ecuación. también tengo que sumar 5 al lado derecho. y punto. (Este principio debe complementarse con el principio de que cada operación matemática se anula por la operación inversa: una suma se anula con una resta y viceversa. Como hemos visto. Una vez más. . no recibirá explicación. una multiplicación con una división. Si al lado izquierdo sumo 5. sin que esto afecte la veracidad de la ecuación. Con esta clase de enseñanza. Cuando llega a potencias y raíces.Este es el principio correcto que lleva a resultados correctos y no causa confusiones." Si alguien pregunta "¿por qué?". la solución final es la misma como con el "procedimiento escolar". también tengo que elevar al cuadrado el lado derecho. Entonces. pero ¿hay que cambiarle el signo o no? ¿No? ¿Por qué no? . una vez más. otra vez tendrá que aprender un procedimiento nuevo (mientras en algún . Claro. el "procedimiento escolar" causa confusión. porque el procedimiento en sí mismo no es lógico.

) Además. Esta es una razón más para hacer el esfuerzo de entenderlas. hay que multiplicar el contenido completo de los platillos de la balanza. El alumno no tiene necesidad de aprender un procedimiento nuevo para cada operación aparte. las leyes matemáticas no son meras construcciones mentales. cree equivocadamente) que tiene que "llevar el 5 al otro lado".) Una confusión adicional ocurre en un caso como este: x / 5 = 13 + a El alumno "sabe" (o sea. no tendría toda esta confusión. pero ¿por qué? Aquí tampoco hay explicación lógica.rincón de su cerebro sigue cavilando por qué en la suma había que "cambiar de signo" al 5 y en la multiplicación no. se aplica a cualquier operación matemática. Además. No como un procedimiento burocrático. Las leyes de la matemática están inseparablemente ligadas a la realidad tal como es (creada por Dios. A la luz de este principio. no son arbitrarios ni caprichosos. Si nuestro alumno hubiera aprendido el principio correcto desde el principio. el principio es general. (De otra forma no se mantendría la igualdad. y no solamente una parte. Un principio universal tiene muchas aplicaciones. Por ejemplo. que tiene aplicación solamente en los casos especiales para los que fue creado. (La palabra "principio" por sí misma indica que con esto hay que comenzar: los principios deben ir al principio. añado como cristiano). no al final. Matemática basada en principios Ahora ya debe estar claro el contraste entre una enseñanza burocrática y una enseñanza basada en principios.) El principio de la balanza le dice al alumno inequívocamente que puede anular una multiplicación por medio de una división (y es obvio que al dividir.El profesor puede decirle que hay que multiplicar ambos. Así se evitan muchas confusiones cuando se enseña matemática basada en principios. o sea. deseo añadir unos puntos más acerca de los principios. nadie cambia el signo del divisor así por así). Hemos visto que los principios de la matemática son universales y eternos. también es obvio que al multiplicar la ecuación (ambos lados de la ecuación). Por eso. Las leyes de la matemática nos enseñan algo acerca de la estructura del universo tal como es. o ambos? . Sin embargo. pero ¿cómo exactamente? ¿Hay que multiplicar el 13 por 5. un alumno que ha entendido el principio de la . en vez de procedimientos burocráticos. o la a.

y de multiplicaciones y divisiones mixtas (p.ej. que el inglés Newton y el alemán Leibniz. La matemática no depende de autoridades científicas. no como en la enseñanza burocrática donde cada tema queda como un trozo suelto y aislado. al final de cuentas trae libertad.conmutabilidad. Y además. tiene que aprender también "la propiedad conmutativa de la suma de fracciones". ni tiene que someterse a los caprichos de algún gobernante. puede aplicar por sí mismo la ley conmutativa a toda clase de sumas y multiplicaciones. porque podrá ver estos casos como variaciones de un mismo principio que ya entiende. lo puede aplicar a toda clase de operaciones. Pero un alumno que es enseñado burocráticamente. Después tiene que aprenderla nuevamente para los números irracionales.3 = 13 . que la simplificación de fracciones se basa en el MCD. mas bien una obediencia hacia principios superiores. el alumno que entiende principios. 60 x 13 : 5 = 60 : 5 x 13). mas bien un orden que permite relacionar y dominar las materias más distintas. Los principios matemáticos enseñan obediencia. una enseñanza basada en principios hace entender p. todo lo mencionado también para la multiplicación.ej. 13 + 9 . cada uno está en la libertad de practicarla y de descubrir cosas nuevas. Si es inteligente. después para la suma vertical. trabajando cada uno por su cuenta y separados por miles de kilómetros. descubrieran ambos. y que el denominador común de varias fracciones es el MCM. Los principios matemáticos enseñan cualidades del carácter. que la multiplicación y división larga se basa en la ley distributiva. La libertad de la matemática consiste en que es universal. cuando aprende fracciones.) Después. como p. Como hemos mencionado arriba.ej. En cambio. podrá incluso descubrir por sí mismo por qué la potencia no es conmutativa.3 + 9). (Así fue posible por ejemplo. Pero no una obediencia ciega hacia órdenes arbitrarias. También puede entender la conmutación de sumas y restas mixtas (p. Pero no un orden que se impone por un mandamiento autoritario del profesor. (Pueden pasar varios años hasta que se dé cuenta de que la suma horizontal y vertical son exactamente lo mismo. y finalmente (si no se desanima antes de llegar a este nivel) para los números complejos. Los principios matemáticos permiten también comprender las relaciones y conexiones entre temas distintos. Y esta clase de obediencia. y lo aprenderá sin dificultad. tiene que aprender la ley conmutativa por lo menos diez veces: Primero para la suma horizontal. el orden. entendiéndolas desde sus principios correspondientes. comprendiendo también por qué es bueno obedecer. independientemente el . La matemática es de dominio público.ej.

Sumo 2+99 y también da 101. "Fácil". Acerca de esto también un ejemplo histórico: Cierto profesor exigía a sus alumnos de primaria. Así podrán incluso desarrollar su creatividad en la matemática.Más tarde. 3+98 también es 101. Pero su tranquilidad no duró mucho tiempo. que sumaran todos los números de 1 a 100. Los principios matemáticos permiten al alumno aplicarlos por su cuenta y aun desarrollar sus propios procedimientos. no puedes hacerlo así."No. los que terminan en 5 con anaranjado. ¿Qué hubiera dicho un profesor burocrático de nuestros tiempos al pequeño Gauss? ."No puedes usar este procedimiento." . "Cuando sumo 1+100. preguntó el profesor. esto viene más tarde en el currículo. Continúo así hasta 50+51. los múltiplos de 11 con rojo. la matemática en sí es una protesta fuerte contra dos corrientes dominantes de nuestro tiempo: el relativismo (que enseña que no existen verdades absolutas)." ¿Cuántos jóvenes Gausses de nuestros tiempos se habrán echado a perder por culpa del sistema educativo actual? Los principios matemáticos pueden incluso enseñarnos a admirar la belleza en las matemáticas.uno del otro. Como un pequeño ejemplo. respondió el alumno. son 50 pares de números. entonces la suma es 50 x 101 = 5050.) De esta manera. el cálculo infinitesimal. tienes que sumar los números uno por uno. Posiblemente quería pasar un rato tranquilo sin ser interrumpido por los alumnos. este alumno se convirtió en uno de los matemáticos más famosos de todos los tiempos. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 Pinta los números que terminan en 0 con amarillo. los múltiplos de 10 con amarillo. Su nombre fue Carl Friedrich Gauss. da 101. vea estas dos tablas: Pinta los múltiplos de 9 con verde." . "¿Cómo lo has podido calcular tan rápidamente?". los que terminan en 7 con verde. porque al cabo de pocos minutos se le acercó un alumno con el resultado correcto escrito en su hoja. 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 0 4 8 12 16 20 24 28 32 36 40 . y el totalitarismo (que enseña que el estado debe controlar todos los aspectos de la vida). los que terminan en 3 con azul.

) . Existen muchos principios matemáticos que se pueden visualizar de una manera parecida. están ubicadas en los vértices de un polígono regular de n lados. ¿Quién no admira la estructura hexagonal de un panal de abejas? No solamente es estética. Muchas figuras geométricas se prestan para formar dibujos que son armoniosas. y de entre estos polígonos. en el plano complejo. (Y desde allí dedujo cómo se puede construir un polígono regular de 17 lados. 34:55.ej. a la izquierda. Me imagino el asombro y deleite que debe haber experimentado Gauss al descubrir que las raíces de la ecuación xn = a.71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 0 6 12 18 24 30 36 42 48 54 60 0 7 14 21 28 35 42 49 56 63 70 0 8 16 24 32 40 48 56 64 72 80 0 9 18 27 36 45 54 63 72 81 90 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 Cuando un alumno completa correctamente una tarea como esta. estéticas. y a la vez expresiones de verdades matemáticas. es premiado con un dibujo armonioso y se da cuenta de que la matemática tiene también un valor estético. desde el más elemental hasta el más avanzado. pero observaron fascinados un programa de computadora que construye elipses e hipérbolas paso por paso. en sentido contrario. El patrón de colores que surge en estas tareas. no es uno que el profesor tuviera que inventar de manera arbitraria: Este patrón ya está dentro de la estructura de la tabla de multiplicación (por ejemplo).Ya mencionamos brevemente el descubrimiento de Kepler acerca de las . un heptadecágono. 21:34. siendo todavía estudiante. pero ilustra que la armonía de las verdades matemáticas se manifiesta en todos los niveles. los colores solamente ayudan a hacerlo visible. Observaciones como estas invitan a seguir investigando y a descubrir propiedades matemáticas por uno mismo. Gauss hizo este descubrimiento a los 19 años de edad.Se ha descubierto que las semillas de girasol dentro de la flor forman un patrón de dos conjuntos de espirales.) Aunque este tema ya no está dentro del currículo escolar. es aquel que tiene la relación más favorable entre perímetro y área. también expresa la verdad matemática de que el hexágono es uno de los pocos polígonos regulares que pueden llenar un plano perfectamente. . Mis hijos todavía no han estudiado las propiedades de las secciones cónicas. ó 55:89. solamente con compás y regla. y que el número de espirales que giran hacia la derecha resp. forma siempre un par de números de la secuencia de Fibonacci (p. Encontramos tales patrones matemáticos armoniosos aun en la naturaleza.

) Pero hasta hoy no se ha descubierto ningún algoritmo que produce con seguridad un número primo. Los números primos están en el núcleo de algunos de los problemas matemáticos más fascinantes que quedan hasta la fecha sin resolver. aunque algunos matemáticos han dedicado grandes esfuerzos a encontrar uno. se toman dos números naturales cualesquieras. se han encontrado algunas propiedades sorprendentemente regulares en cuanto a la distribución estadística promedia de los números primos. Siempre habrá un "más allá" a descubrir. aunque quizás no es la clase de orden que los matemáticos están buscando hasta ahora. Al mismo tiempo. solamente hace falta encontrar alguna que permita hallar números primos particulares.ej. Tiene que existir alguna clase de "orden". ¿Cómo llegamos desde esta "realidad" (con minúscula) a aquella "Realidad" (con mayúscula)? . ¿Cómo escapar de la enseñanza burocrática? He dibujado dos cuadros en contraste: la enseñanza burocrática y la enseñanza por principios. ¿Por qué se esfuerzan tanto los matemáticos por encontrar un orden en los números primos? Es que alguien que ha entendido los principios de la matemática. Por tanto. Es muy fácil encontrar un algoritmo que produce con seguridad un número compuesto. los problemas relacionados con los números primos nos señalan lo que ya dijimos antes: que la matemática es más grande que nuestras propias mentes y nuestro mundo visible. no puede aceptar que algún objeto matemático sea "arbitrario" o "desordenado". Uno de ellos es el de los números primos. siempre quedarán problemas matemáticos sin resolver. Nunca podremos dominar la matemática completa con nuestra mente limitada . De hecho. que al parecer no siguen ningún orden. Queda la pregunta: ¿Cómo llegamos desde "aquí" hasta "allá"? La enseñanza burocrática es la "realidad" que domina gran parte del mundo en la actualidad.y mucho menos con nuestros procedimientos burocráticos. excepto el 1. Probablemente este es uno de estos problemas donde la ciencia espera todavía la llegada de algún genio que se atreve a romper las limitaciones de las "respuestas de selección múltiple" que las generaciones anteriores han propuesto. Las leyes de Kepler revelan una armonía asombrosa en las leyes matemáticas que rigen aun el movimiento de los cuerpos celestiales. (P.órbitas de los planetas. La matemática viene de Dios quien no se deja controlar por el hombre. y se multiplican. Pero ésta no corresponde a la "Realidad" (la voluntad del Rey) de la matemática y del universo. Existen unos pocos temas matemáticos que desafían esta impresión general de armonía.

padres y alumnos que están dentro del sistema actual. Como profesor. Con palabras más claras: Dentro del marco del sistema educativo dominante de la actualidad.Pregunte: "¿Por qué? ¿De dónde lo deduces?" (Y hay que hacer esta pregunta. hasta donde tengan la libertad de hacerlo.Primeramente. independientemente de si la respuesta del alumno es correcta o equivocada.) . hasta que el alumno sea capaz de explicar no solamente lo que hace.Algunos alumnos se molestan cuando les hago muchas preguntas de este tipo. Por eso te hago preguntas. o del propio hogar. y necesitan sacudirse de muchas costumbres y de muchos prejuicios que han adquirido allí. aunque sea solamente en el marco de una pequeña escuela privada independiente. Esta pregunta es una muy buena herramienta para golpear las paredes de una cárcel burocrática. Y por el otro lado. los procedimientos incomprensibles y misteriosos que ha aprendido.ej: "Este número es divisible entre 5. El lector atento ya se habrá dado cuenta de que me gusta la pregunta "¿Por qué?". hasta que tú mismo puedas explicarme lo que haces. podrá ampliarlas. aplicando principios de manera correcta. para volver a los principios? Daré solamente algunas pequeñas ideas. exija explicaciones de sus estudiantes. Si la respuesta es correcta. se plantea la misma pregunta: ¿Qué puedo hacer. han sido educados ellos mismos (en su mayoría) dentro del sistema actual. Pero aun aquellos que se lanzan a un nuevo experimento educativo. Y en este momento. La única solución verdadera consistiría en salir de este sistema educativo. sino también el por qué. ayudamos al alumno a ver más claramente en qué principios se basa la respuesta. empiezan a adquirir sentido. pero están viendo las debilidades de este sistema y tienen la esperanza de hacer por lo menos algunas cosas de manera diferente. los de afuera y los de adentro del sistema. Si es equivocada. y comenzar con un nuevo sistema educativo fundamentado en principios. y para abrir mentes cerradas (hasta donde lo permiten). esto es posible. . podemos guiar al alumno a reconocer él mismo su error." . Para ambos grupos. hay profesores. pero yo les digo: "¿Cómo puedes saber que has entendido algo? Solamente cuando puedes explicarlo a otra persona." . tenemos que entender que la "realidad" de aquí es incompatible con la verdadera "Realidad". El alumno dice p. es imposible enseñar y comprender la matemática desde sus principios. en la labor diaria. y cada uno que esté interesado en ellas. Para los valientes. explicaciones basadas en principios. o sea.Puesto que no trabajo dentro del sistema educativo. tengo la libertad de seguir con este proceso hasta su conclusión.

aquellos alumnos que son apresurados a temprana edad a sumar mecánicamente números de tres cifras. No se contentará con que el alumno pueda reproduciralgo. Ayúdeles a ambos a razonar: Al niño. Pero si invertimos tiempo y paciencia hasta que comprendan esto. "Este número va allí. Los burócratas no nos permiten preguntar ¿Por qué?: "Porque así se hace. y a aplicar tú mismo los principios que descubres. pero que se basan en los mismos principios." . a multiplicar y a calcular con fracciones. Daré otro ejemplo: . y por qué en una situación hay que sumar y en otra restar." . . y a los profesores de sus hijos.También como estudiante. para que pueda ver más allá del cerco de los procedimientos prescritos. La estrategia del ¿Por qué? requiere tiempo. no se contente con las exposiciones del profesor. . entonces no espere de él que sea capaz de enseñarle matemática. entonces estos alumnos ya no cometerán errores de signos más adelante en ecuaciones y en operaciones complicadas. El burócrata solo desea demostrar que él es la autoridad y que él puede hostigarte de cualquier manera que desea. profundizará hasta que el alumno llegue a la comprensión de lo que hace."¿Por qué?" . haga esta pregunta ¿Por qué? a ambas partes: a sus hijos. te ayudará a llegar hasta el fondo de los asuntos. Una enseñanza basada en principios tomará mucho más tiempo para sentar bien los fundamentos más elementales de la matemática. Un buen profesor se alegrará de esta clase de preguntas y las tomará como una ocasión para enseñar principios. demorarán varios años hasta que puedan explicar por sí mismos cómo desplazarse por la recta numérica.Otra estrategia buena es demostrar a los alumnos las conexiones entre temas aparentemente distintos. el burócrata no atiende tu trámite." Si no haces caso. nunca tendrán el tiempo necesario para llegar a la comprensión de los principios fundamentales. Algunos alumnos que entraron a la escuela demasiado temprano. Pídale explicaciones."¿Por qué no sumar? ¿o dividir?".Por el otro lado. para que se atreva a abrir la cárcel en la que el sistema educativo lo encerró a él y a sus alumnos. y de las fracciones. Y al profesor. Ya mencioné algunos ejemplos al hablar de la ley distributiva. y punto. un pedagogo. y por tanto tendrán dificultades mayores más adelante. Como padre de familia interesado.O: "Aquí hay que multiplicar. Si el profesor se molesta con esta clase de preguntas. Pero un verdadero educador.

Un ejemplo más: Los problemas de longitudes de segmentos en una misma recta (que actualmente se encuentran en libros escolares de cuarto y quinto grado). se basan en los mismos principios como la suma y resta en la recta numérica (que se trata desde el primer grado). y la geometría vectorial (que se tratan en los grados más avanzados de la secundaria). Al inicio. Pero si les podemos hacer entender el principio común de estos temas variados. del cuadrado." Ahora.Unos alumnos dificultaban en resolver problemas con áreas. su comprensión se ensancha. no se limite a seguir los procedimientos presentados en el libro escolar. solamente . Y tan pronto como haya avistado un principio matemático. aplíquelo a las situaciones más variadas. y en el dibujo a la derecha 5/8 del cuadrado. Identifique los principios en los que se basa el procedimiento (preguntando ¿Por qué?). Entonces. a los alumnos les parecerá como un salto inexplicable de un tema al otro. tales como este: "Calcula el área sombreada (en el dibujo a la derecha). Una vez que reconocieron la similitud entre estos dibujos y el problema planteado arriba. si el lado del cuadrado mide 6 cm. fácilmente entendieron que allí el área sombreada es 2/8. no tenían ninguna dificultad para reconocer que el área sombreada en el dibujo izquierdo era 3/8 del círculo. Estos principios a su vez son los mismos como los que rigen los problemas con el equilibrio de fuerzas en física. o sea 1/4. estos alumnos estaban familiarizados con representaciones gráficas de fracciones. Los dos temas se basan en un principio común: la división de un área en partes iguales. Solamente que nunca se les había ocurrido la idea de interpretar tales dibujos en el contexto de "áreas". y pueden dar el paso desde una matemática basada en "técnicas". como en los dibujos abajo: Cuando se les enseñaba estos dibujos en el contexto de las fracciones. hacia una matemática basada en principios.

" . esto ya es una ayuda. una tarea como la mencionada anteriormente. Aun "jugar a la tienda" en el salón de clases. Entonces.Otra buena estrategia es relacionar los principios matemáticos con la vida diaria. Por ejemplo. si el alumno de primer grado comprende los principios de la representación gráfica de sumas y restas. si yo mismo soy Pedro. Este es el campo de acción para los padres de familia. en vez de solamente reproducir. A veces.) O medir todas las habitaciones de la casa y calcular su área. (Aunque todavía es mejor que resolver "cálculos con dinero" abstractos en un libro escolar. hacer compras en el mercado y comparar precios. sino que tienen un significado real en la vida real. . Por ejemplo. considerando su último dígito? ¿Dónde se ubican los números pares en la tabla . Para que esto suceda. ya tiene una primera base para poder comprender más adelante la geometría vectorial y el equilibrio de fuerzas . O preparar una torta de cumpleaños y calcular las medidas indicadas en la receta (incluso calcular las proporciones correctas si la receta es para 6 personas y tenemos 15 invitados. Dentro del sistema educativo no hay mucho lugar para la vida real. es necesario dar al alumno la oportunidad y el tiempo necesario para observar y crear. a lo máximo se pueden usar imitaciones o ejemplos de la vida real. para entender que si dos cosas son "iguales".Animar los descubrimientos propios y la creatividad. Por ejemplo. puede dar lugar a una serie de observaciones y descubrimientos sucesivos: ¿Por qué la tabla del 5 es distinta de las demás. esto es algo que la escuela nunca podrá hacer de verdad.a diferencia de un alumno que aprendió solamente un procedimiento mecánico y nunca verá alguna conexión entre lo uno y lo otro. para demostrar como se aplican ciertos principios. en vez del espacio unidimensional de la recta numérica. A lo máximo puede brindar una representación diluida y artificial del mundo real. en vez de decirle simplemente "Esto es equivocado". no tiene el mismo efecto de aprendizaje como atender en una tienda verdadera.Así tiene un ejemplo menos abstracto. Allí. Y esto le puede ayudar (quizás) a ver que los conceptos de "mayor" y "menor" no son simplemente inventos del libro de matemática. de colorear la tabla de multiplicación con distintos colores. cuando un alumno quiere incluir el número 5 en el conjunto de "números mayores que 5". Así vemos que temas muy "elementales" son conectados por principios comunes con temas muy "avanzados". Ahora. no puede a la vez uno de ellos ser "mayor".que allí se amplían a un espacio de dos y de tres dimensiones.) Muchos principios matemáticos se entienden mejor "haciendo algo juntos". Ningún conocimiento se recuerda tanto como el que uno mismo ha descubierto. . en primer lugar. puedo preguntarle (suponiendo que el alumno se llama Pedro): "A ver. ¿tú eres mayor que Pedro?" Si el alumno es por lo menos medianamente inteligente. responderá: "No.

¿Alguien dijo algo acerca del grosor de la recta? Puedo agarrar una brocha y trazar una recta gruesa (del grosor del cuadrado entero).pero esto no debe preocuparnos. y punzarlo en el medio con un lápiz o lapicero puntiagudo.) Una educación "burocrática" no permite esta clase de soluciones. ya no es necesario hacerle tantas preguntas para guiarlo. con tres puntos en cada una. ¿Alguien dijo que el papel debe quedarse en una sola pieza? Puedo cortarlo en tres tiras. que cubre todos los nueve puntos." La solución "clásica" ya es un poco difícil de encontrar para la mayoría de los niños (y adultos). Esta solución usa 4 rectas: Pero existen soluciones más creativas.) A menudo se desarrolla la mayor creatividad al hacer lo que es "prohibido" por el libro escolar (pero no por los principios de la matemática). Hay un viejo problemita que dice: "Une estos 9 puntos por medio de un mímino de rectas sucesivas que se puedan dibujar en un solo trazo. si me desplazo diagonalmente? ¿Por qué en el centro de la tabla de multiplicación no se encuentra el 50 (la mitad de 100). . y entonces puedo trazar una sola recta a través de todos los nueve puntos. pero ya no me acuerdo de la fuente donde la encontré. Esta es una recta vertical (en la tercera dimensión) que atraviesa todos los nueve puntos. sino el 25? Etc. Recordemos al pequeño Gauss. Hará sus propios descubrimientos (aunque no siempre aquellos que el padre o profesor espera . porque no se les ocurre la idea de que las rectas podrían sobrepasar los límites del cuadrado encerrado por los nueve puntos. Mientras no estoy . y dónde los impares? ¿Qué sucede si me desplazo horizontalmente o verticalmente de un número a otro? ¿y qué.Una vez que un niño desarrolla cierta "curiosidad matemática".¿Alguien dijo que el problema tiene que limitarse a un plano de dos dimensiones? Puedo doblar el papel de tal manera que los nueve puntos se quedan uno sobre otro. .de multiplicación. formar una tira larga con ellas. que logran unir los 9 puntos con una sola recta. (Confieso que esta "travesura" no es mi propio invento. Pero esto es exactamente lo que trunca la creatividad de los alumnos.

Esto es lo más importante. Las mejores estrategias no sirven.porque no tienen principios en su propia vida. y nos hacemos un daño serio a nosotros mismos y a nuestros prójimos. está interesado en la matemática. Y con esto vuelvo a lo que dije al inicio: Muchas personas no entienden los principios de la matemática. si con nuestra propia vida contradecimos lo que enseñamos. Por tanto.Ser una PERSONA con principios. puedo crear mis propios procedimientos. quizás le interesará este programa gratis: Un lenguaje de programación sencillo para crear demostraciones geométricas. Volver a: Educación escolar cristiana Si Ud. Esta variación y creatividad ayuda al alumno a diferenciar entre un principio (que no puede cambiar). . Una enseñanza basada en principios da al alumno la libertad de usar diferentes formas . Existen muchas formas diferentes de aplicar un principio en la práctica. . si no vivimos según estos principios. enseñar y aprender matemática es una cuestión de principios y de fe. Así como la matemática se basa en principios eternos que no se pueden quebrantar.violando ningún principio de la matemática. Dios nos ha dado principios eternos para nuestra vida.mientras los principios se mantienen intactos. y un procedimiento arbitrario (que se puede hacer también de otra forma).