GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO

ANTONIO CRUZ CARDENAS

José María Rojas Garrido
“El pueblo es el único juez verdadero sobre la tierra”.

Camina

pesadamente. Su estatura es mediana y tiene la espalda gruesa y ancha. Sube con

cierta dificultad por la escalera pero cuando llega la tribuna se le tributa un aplauso cerrado. Se enaltece al orador, aunque no se compartan sus afirmaciones. En este 12 de octubre de 1867 va a defender al General Mosquera, su presidente y se va a defender él, como ministro de Relaciones Exteriores. Es José María Rojas Garrido, a quien se considera como el mejor orador de Colombia. *** «Señores del Senado de Plenipotenciarios: Si vosotros pudierais decir a la nación en estos momentos solemnes: “Aquí tenéis al Gran General Mosquera con sus Secretarios en la barra del Senado, que vienen a responder de su conducta, como miembros del Gobierno de Colombia, ante la augusta majestad de la ley representada en nosotros, por haber cometido el delito de traición contra la república; ved este gran poder de la opinión del país, que así abate al magistrado desleal a sus deberes, que tanto ensalzara ayer cuando lo llamó del extranjero al solio presidencial, y que entre los vitores de sus conciudadanos, refrescados los laureles con el aura popular, hizo su entrada y tomó asiento en el dosel de la primera magistratura”; Podríais entonces dirigir vuestra palabra apostrofando a todos los hombres públicos de Suramérica, de esta manera: “Caudillos de las repúblicas del continente: venid y ved el timbre más glorioso de un pueblo libre en esta grande y dolorosa catástrofe que el derecho en triunfo ha preparado en la expiación del delito cometido contra los fueros nacionales, por el guerrero más afortunado de nuestro país, en un momento de extravío en que hubo de separarse del camino de la ley. Aprended en este ejemplo terrible lo que vale en América la idea republicana, y que los anteriores y distinguidos servicios, los gloriosos precedentes, la habilidad en el gobierno, el renombre en el extranjero, los triunfos inmarcesibles y una reputación de prestigio y de gloria consagrada por más de un cuarto de siglo, nada sirven al hombre, por más extraordinario y mimado de la fortuna que haya sido, cuando falta a sus deberes conculcando las doctrinas de la república: desciende entonces del pináculo de la grandeza, con la velocidad del rayo, a la más honda sima del infortunio; y el que antes entró por una alameda alfombrada de laureles y de rosas, cubierta de arcos de triunfo, entre los vivas y las exclamaciones de una población entusiasta, sale luego solo, triste, abatido y cargado de oprobio, por el camino de la proscripción a pedir en suelo extranjero el pan que comerá empapado en lágrimas de remordimiento, y una humilde sepultura en dónde reclinar por última vez su cabeza; ¡ahí tenéis la suerte del Gran General Mosquera! Sirva esto a todo caudillo de saludable escarmiento”. Si vosotros pudierais hablar a la nación de aquella manera, decimos; si tal importancia alcanzara el presente juicio, nosotros, acusados, compareceríamos en actitud reverente lamentando los sucesos que por nuestra misma culpa nos hubieran conducido a este lugar, y aguardaríamos la sentencia del Senado con toda la resignación que cumple a una merecida desgracia. Pero no es así. El General Mosquera, Presidente de la República, no ha cometido ninguno de

GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO

ANTONIO CRUZ CARDENAS

los delitos que se le atribuyen; sus merecimientos en nada se han amenguado; su administración, de la cual nosotros hemos hecho parte, llevó hasta el último día el sello de la justicia: sus glorias se hallan intactas y resplandecen hoy más que nunca por entre las sombras del infortunio: no son los miembros de esa administración, aquí acusados, los verdaderos responsables de que nuestras instituciones se vean despedazadas y la patria hundiéndose en la anarquía, ni de que se oigan ya los rumores de una deshecha borrasca que puede hacer brotar ríos de sangre, apagando la escasa luz de civilización que nos queda, y entregando familia, hogar, propiedad y todo linaje de garantías a los furores de la barbarie. El pueblo no nos ha llamado a juicio; el pueblo no fue quien nos redujo a prisión en la madrugada del 23 de mayo; el pueblo no es quien imprueba el decreto del 29 de abril y nos pide cuenta de nuestra conducta; ni es el pueblo, señores, el que nos apellida traidores. Más adelante examinaremos lo acontecido en aquella famosa madrugada, en lo cual el pueblo no tuvo parte. Ese suceso es el único que os constituye jueces nuestros, sin embargo de que al mismo tiempo os inhabilita la aprobación que le otorgasteis desde los primeros días de vuestra reunión, colocándoos de buen grado en el predicamento de parciales, sin que os sea dable asumir el carácter de tribunal de justicia, para fallar condenándonos por acontecimientos políticos en que habéis figurado como actores principales. Si no, ¿en dónde están las delegaciones de los pueblos para constituiros jueces? Ha dos años, diréis, que fuimos elegidos Senadores; nuestro período no ha terminado con arreglo a la Constitución, y de este código se derivan nuestras funciones judiciales. Pero recordad, señores, que el acontecimiento de que se trata no había ocurrido cuando el pueblo sufragó la última vez para miembros del Congreso; que al elegiros en los Estados no se pudo tener presente nada de lo que vendría a ocurrir en las sesiones de este año, de las cuales provienen los hechos que dieron margen al decreto del 29 de abril; que en las Cámaras se organizó una oposición desenfrenada contra el gobierno ejecutivo, con la mira de derribarlo formándose al efecto una mayoría de dos fracciones enemigas contra la legítima representación liberal, y que vosotros figurasteis en esa guerra con no poca perseverancia; que nosotros no atizamos la discordia ni hemos abierto el abismo en que el partido liberal se halla hundido; que aunque sois irresponsables legalmente, porque no hay en la organización política juez superior que os pida cuenta de vuestras injusticias, no lograréis evadiros de la responsabilidad moral ante el tribunal de la opinión pública; que siendo vosotros parte en ese gran juicio político ventilado entre dos poderes nacionales de igual categoría constitucional, es indebido que pretendáis asumir el dictado de jueces para conocer y fallar en causa propia escudados con la irresponsabilidad legal de Senadores; y que para juzgar en este asunto político de muy alta trascendencia social, es indispensable someter los autos al voto de un Congreso cuyos miembros sean elegidos con pleno conocimiento de los hechos, en los cuales no hayan tenido participación alguna, para que puedan estimarlos, con sano criterio y ánimo desprevenido, en su justo valor, sin que los odios y los rencores de partido inclinen la balanza de la justicia en el sentido de satisfacer alguna pasión innoble. Tened en cuenta estas circunstancias, que patentizaremos en el curso de nuestros alegatos, y reconoced que no sois ni podéis ser jueces competentes de los miembros de la administración Mosquera. Aquí, en esto que llamáis juicio, no hay tal cosa, lo que existe, permítasenos decirlo, es una

en el sentido decoroso y fecundo de esta palabra. por la ley. se declaren jueces para atribuir el delito a sus enemigos y condenarlos. por sí y ante sí. muy justa. condenasteis desde entonces a los miembros de que se componía dicho gobierno. pero es preciso reconocer que sí tiene una significación muy grande. la violencia cometida contra el Presidente de la República y sus Secretarios reduciéndolos a prisión. con un voto espléndido de aprobación. que en el curso ordinario de la justicia criminal no acontece que los culpables. que el reo de un delito. si logra convertirse en juez de su propia víctima. en vuestro concepto. es. prevaliéndose de alguna circunstancia que lo favorezca. la ingrata condición de nuestra pobre especie. por los hombres de honor. porque debe tenerse presente que todo juez ordinario tiene superior que enmiende y castigue sus faltas. a condenarlo irremisiblemente? Bien lo sabemos nosotros. en la alternativa de ser uno de los dos el delincuente. es seguir una tramitación que no sirve para dar garantías a la inocencia. Cualquiera comprende que en semejantes circunstancias nuestra defensa es inútil. una vez que la absolución implicaría. cuando desde antes de comparecer ante el tribunal. El pretexto del atentado del 23 de mayo fue la dictadura que se atribuye a la Administración Mosquera. y de acción indigna. sin que fueran oídos y vencidos en juicio. Entonces ¿qué pretendéis juzgar ahora? ¿Pensáis que juzgar. que al ser recusado no es él mismo quien decide de sus impedimentos. anticipando así vuestro fallo en este juicio y prejuzgando la cuestión que teníais que decidir. y asumiendo vosotros el de jueces para cohonestar procederes indebidos con la santa palabra de la justicia y con las apariencias de las fórmulas. y así lo estimará la nación. enalteciendo vosotros la caída del gobierno. que necesariamente debe ser condenatorio. Si el 23 de mayo se salvó la patria. esperando vuestro fallo. ¿Habrá de creerse. Y no digáis que cualquier reo común puede alegar otro tanto ante su legítimo tribunal para librarse del castigo.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS farsa con la cual pretendéis ganar un pleito en que estáis personalmente interesados. vuestra inmensa responsabilidad. como vosotros lo habéis dicho. que este juicio no tiene la importancia que pretendéis darle en favor de las instituciones y en contra de una supuesta dictadura que pintáis a vuestro modo con los más negros colores. restableciéndose el imperio de la Constitución. de la manera como se verificó. como la de no haber un tribunal superior a dónde reclamar los derechos ultrajados al amparo de la violencia material. Vosotros comprendéis perfectamente. sin duda alguna. Parece que deberíamos guardar profundo silencio. según los principios de toda buena y justa legislación. . se ha calificado de prevaricato. absuelva a ésta para declararse él culpable? Vosotros habéis comenzado la tarea de la persecución santificando el suceso del 23 de mayo. Para el efecto de vuestro fallo importa muy poco nuestra defensa. por odio y acaso por venganza. en aquella madrugada. por ventura. en fin. la de poner de relieve en el cuadro sombrío de las vicisitudes humanas. éste se halla prevenido por interés personal. y que siempre. haciéndonos representar el papel de reos. y nosotros merecemos ser condenados como han merecido aplausos de vuestra parte los ejecutores de semejante hazaña. el que uno falle en su propia causa. porque ya el juez de antemano ha formado y emitido su juicio? ¿A qué conduce la defensa del reo.

convirtiéndose su mayoría heterogénea en un club de revolucionarios. porque esa es la triste ley de la fuerza. a reserva de explicar esta equivocación. pero si no hablásemos. evidentemente que de Congreso no tendrá sino . A pesar de esto. continuó llamándose Congreso. apelando de nuevo a su juicio imparcial contra el vuestro. Pueblos y Estados. y hoy lleva el mismo nombre. Sucede con frecuencia que las palabras no expresan las ideas con toda exactitud. porque el 23 de mayo os ha colocado en posición ventajosa para ello. sino ante la nación. merced a los errores en el uso del idioma. En tal concepto. pero tal será vuestro único triunfo. Lo que hoy se llama Congreso no lo es en el sentido constitucional.. por haber perdido ese carácter en las sesiones del presente año. con estas palabras: “La Cámara de Representantes representará al pueblo colombiano. Para evitar esto es que nos defendemos. y a quienes ha debido la patria. si no representa esas dos entidades. que son también los nuestros. procurando acomodarnos al lenguaje adoptado. sino la gran tribuna de la verdad. sin serlo. y la corporación que así se llame. disponiendo de las bayonetas que antes guardaban la espalda del Gran General y que desde la noche del 22 de mayo se volvieron contra su noble pecho. vosotros. tened paciencia. sólo porque así se llamaba en su origen.. contra los fautores y cómplices de la desgraciada situación de la república. Eso conduce a gravísimos errores. semejante al del injusto agresor mientras se apodera de él la mano fuerte e inflexible de la verdadera justicia. Estos asientos no son para nosotros el banco de los acusados. El Senado de Plenipotenciarios representará los Estados como entidades políticas de la Unión”. sin serlo. desde la cual levantamos la voz que dirigimos al pueblo para señalarle sus verdaderos enemigos. desnaturalizando su esencia en la guerra de oposición sistemática que hizo al gobierno ejecutivo. son los objetos de la representación del Congreso. cuando lo era realmente. para darnos a entender de alguna manera. Los artículos 38 y 39 de la Constitución determinan la esencia del cuerpo legislativo. sus más horribles calamidades. en toda época.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS porque este no es el santuario de la justicia en donde podemos hacer valer nuestros derechos. para que los condene dando un severo ejemplo de moralidad en el país. cual acontece en estos momentos en que nosotros mismos llamamos Congreso a las dos corporaciones que se denominan cámaras legislativas. y os equivocasteis. y a que el peso de los cargos que se nos hacen nos había abrumado y enmudecido. Nos habéis colocado en este sitio para hacernos representar una farsa. contáis con ellas para disponer de nuestras personas discrecionalmente. por idéntica razón. bien seguros de que esa última soberana decisión no puede sernos desfavorable. los mismos que han prendido hipócritamente en diversas ocasiones el fuego de la guerra. en que pensabais salir airosos. Así. pues. ante aquel augusto tribunal. Si sólo se tratara de nuestra conciencia aguardaríamos impasibles y en silencio vuestro fallo. Cierto es que. sabiendo que bien podéis disponer de nuestras personas para someterlas a todos los horrores de la desgracia. triunfo efímero. el silencio podría atribuirse a falta de razón de nuestro lado. esta defensa es más bien una acusación que intentamos. en el cual poco importa que nosotros seamos víctimas: triunfo de un día. señores acusados. no ante vosotros. determinando el objeto que lleva un nombre que no le corresponde. y sin embargo hay que hacer uso de ellas como si dieran una noción clara y precisa del objeto a que se aplican.

a esta anarquía que sentimos. explica perfectamente la naturaleza de la medida y la imprescindible necesidad en que se hallaba el poder ejecutivo de tomarla. y que en cuanto a lo presente. ha inculcado en no pocos una falsa idea de lo que es el Congreso. El poder ejecutivo halló comprendida en la atribución 19 que le confiere el artículo 16 de la . y por consiguiente. Esto acontece en los sucesos ordinarios de las contiendas fratricidas. El Congreso. como en estos días. que tocamos por dondequiera. excitarlo. en busca de las simpatías de los hombres de bien que hayan condenado vuestra conducta. sino a la conspiración. sino de escándalo y de mal ejemplo ante la nación. fue el Congreso el primero que la violó. Protestamos. que no siempre se retarda tanto el castigo por la violación de las leyes morales. calificaron aquel mensaje de violatorio de la Constitución. y como a tal le atribuyen facultades omnímodas. cuanto se necesita para que los culpables se queden impunes acogiéndose a la clemencia de verdaderos jueces. como si no fuera un poder constitucional distinto sino un agente sumiso al cuerpo legislativo.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS el nombre. es muy difícil ver borrarse sus huellas con sólo aparecer la primera luz de un día sereno. y se figuran. según ellos. trazarle el camino de la política. Los políticos de rutina y de mala fe. contra los actos de este Congreso incompetente. pues. apelaréis al olvido. puede no sólo expedir leyes en los asuntos de su competencia. amonestarlo. que el pueblo no volverá a favoreceros con sus sufragios. en el cumplimiento de sus deberes. y vuestra conciencia os lo dice a grito en cuello. por medio de las elecciones. apelando no al pueblo. puede suceder que os equivoquéis en esta ocasión. requerirlo. el primero que trastornó el orden. sin ninguna autoridad propia. especialmente cuando son diputados. que ya no podían ser constitucionales y de decoro. a la anarquía. sino dar órdenes al Presidente de la República para la marcha de la administración. que nos tiene en tela de juicio. ¿Por qué tenéis tanto empeño en condenarnos a toda prisa? Porque sabéis muy bien. y necesitáis aprovechar los momentos precisos de vuestra agonizante representación en esta coyuntura favorable en que se halla oprimido el Presidente de la República. cuando su sanción no habrá de tener alcance sobre vuestros nombres olvidados entonces. a la concordia entre hermanos. También podéis decir vosotros que poco importa lo que después diga la historia o la posteridad. El mensaje del gobierno terminando sus relaciones oficiales con las cámaras legislativas. como si no hubiera sido el Congreso el que hizo imposible la continuación de aquellas relaciones. mediante el transcurso del tiempo y mediante la necesidad de olvidar dolorosas reminiscencias. El 14 de marzo hacía ya cerca de mes y medio que la idea revolucionaria se agitaba amenazadora en el recinto de las sesiones. que para las altas cuestiones sociales sólo tienen el criterio de las medianías. La manera como ha venido desarrollándose en el espíritu de algunos de nuestros hombres públicos la doctrina constitucional. y que la mayoría del Congreso había salvado los límites precisos que le señala la Constitución: si ésta ha sido violada. a la anarquía que devora y consume la república actualmente. a la guerra civil. tan espantosas proporciones. como lo hizo el Presidente de la República. y en una palabra. en aquel día. que él es el soberano del país. pero aunque ese perdón haya tenido lugar algunas veces. pero cuando la persecución adquiere. paso a paso. a la amnistía.

y no porque él alce de obra. porque sólo así. inmediatamente. según el canon de la república. les encareció el cumplimiento de la Constitución y de las leyes generales. todo esto. si el conflicto hubiera seguido. Mas. . mientras volvía a reunirse el Congreso. legislativo y ejecutivo. verificada la renovación de sus miembros en las próximas elecciones que debían tener lugar en este mismo año. Si se dijera que se eliminaba de la Constitución la entidad Congreso. en muy pocos días se habría sentido reventar el volcán revolucionario en cuyo fondo hacinaba combustibles la mayoría de coalición atizando la discordia. bajo cuyo pie. al dar cuenta de lo ocurrido a los gobiernos de los Estados. el único responsable lo era la mayoría del Congreso. y a la luz del relámpago descubre absorto el precipicio en donde iba a caer. ni se desconcierta. siendo así que en él expuso con toda claridad el Presidente. y el poder ejecutivo queda después investido de la dictadura. y siendo así que. se perturba el orden legal. continuaba en sus relaciones con ellos. ni se trastorna el orden social. y se detuvieron en la vía intrincada que llevaban para volver al amplio y seguro camino del patriotismo. recordándoles la necesidad de velar por la conservación de la paz y del orden público en cada Estado.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Constitución. por falta de armonía entre los dos altos poderes. con arreglo a sus propias leyes. que había hecho imposible la buena inteligencia que la Constitución supone en las tres grandes entidades a quienes ha conferido el ejercicio de la soberanía. sus reuniones son periódicas. han venido a confirmar aquella previsión del jefe del gobierno. ni dejan de cumplirse las leyes. por esta sola causa el país no vive entregado a la anarquía. los poderes constitucionales vendrían a confundirse y la dictadura sería la consecuencia. podía contener el desborde de aquella mayoría conjurada contra las libertades públicas. sin alteración alguna. ni un golpe de Estado. en cumplimiento de la Constitución Nacional. cerrando sus sesiones en cada año. en un estado anormal. los diputados de la fracción liberal disidente quedaron al oír el mensaje del 14 de marzo. Durante los meses del año en que no hay Congreso. porque él mismo se coloca en imposibilidad de continuarlas? El Congreso no es un poder de ejercicio permanente en el régimen que tenemos. el movimiento de la máquina política. porque no volviéndose a reunir el cuerpo legislativo. es un absurdo. es cierto. sino que era el resultado de la imposibilidad creada por la mayoría del Congreso de continuar con éste en buena inteligencia. Los sucesos posteriores al acto de reconciliación. y el estado lamentable a que ha llegado el país. la facultad de suspender sus relaciones oficiales con las cámaras legislativas. sería otra cosa. ¿Es esto entronizar la dictadura? De ninguna manera. El régimen constitucional quedaba. en una palabra. Semejante al viajero que extraviado en noche oscura toma un vereda peligrosa. pero no adelantemos palabras. ¿Y habrá hombres desprevenidos y de mediano entendimiento que juzguen la determinación ejecutiva del 14 de marzo como un paso a la dictadura? ¡Qué! ¿No hay orden constitucional desde el momento en que el Congreso termina sus sesiones ordinarias en un año. pero de esa anormalidad. y siendo menester que se legisle por un poder independiente del ejecutivo. de velar por la conservación del orden general. ensayados ya inútilmente todos los medios de paz. asignarle este carácter al mensaje del 14 de marzo. que el suspender sus relaciones oficiales no implicaba una dictadura. Al contrario.

que decidieron escribir un manifiesto. y porque se exponían a recibir una respuesta decisiva por medio de la prensa. al recibirlo. aquel proceder daría una idea cabal del carácter de la oposición y del estado desventajoso en que se había colocado. los hechos. que llevaría a la nación la verdad de lo acaecido en demostraciones irrefutables. natural era creer que en aquellas poblaciones distantes hubieran de figurarse. por haber contribuido a que se reorganizara después la primitiva mayoría de coalición. no era conveniente la publicidad. que ya lo habían leído en Bogotá. como garantía de la conducta moderada y pacífica que ofrecían observar en lo sucesivo. asistieron a palacio en aquel día. Lo imprimieron con el mayor sigilo. Muchos de vosotros. explicando. fueron los más fervorosos en alabanzas. se consiguió un ejemplar de él antes de su circulación aquí. deponiendo todos sus rencores en las aras de la concordia. Aquel fue un día de júbilo para la mayoría de los colombianos. haciendo contraproducente el manifiesto. con el fin de intentar su rehabilitación en las poblaciones lejanas. El partido liberal quedaba unido. y al parecer bien cumplidas las esperanzas de una era larga de paz. y los miembros del gobierno lo refutaron inmediatamente en una publicación titulada “Réplica”. Si no existieran otras pruebas. las relaciones interrumpidas? Los hechos son recientes y del dominio de la nación entera. como aquí se había impreso. los disidentes atraídos a su lugar. sin cuya circunstancia la rehabilitación era imposible. y los que mayor oposición habían desplegado en las Cámaras. con fecha anticipada al día en que debía circular en los Estados. por medio de un mensaje cordial. y los diputados conservadores en su verdadero puesto. que había presenciado todo lo que hemos referido. ¿Ese manifiesto contenía una defensa honorable calcada en la realidad de los hechos? Entonces ¿por qué tanto temor de que circulara en esta ciudad? Sin embargo. fueron del número de los que. comprendiendo que en esta ciudad. y es muy de creerse que en estos instantes os asalte el remordimiento. la coalición destruida. . como diputados. cuyos benéficos resplandores disiparon de improviso las nubes de la guerra fratricida que pesaba a plomo. entenebreciendo de nuevo el cielo de la patria. Todos los diputados liberales del Congreso pasaron unidos a palacio a felicitar al Presidente. Tal conciencia tenían los mencionados liberales disidentes de lo caídos que se hallaban en la opinión del país. para que hayamos de detenernos en responder a estas preguntas. porque con ella no conseguiría fascinar a nadie. señores Senadores. y que todos guardaban silencio en acatamiento a la justicia con que estaba escrito. a su modo. ¿Puso alguna dificultad el gobierno del General Mosquera para aceptar esa reconciliación? ¿No se apresuró a felicitar al Congreso por tan plausible acontecimiento? ¿No restableció en el acto mismo.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS El 16 de marzo firmaron unos arreglos de paz que aceptó el Presidente de la Unión. que mereció los elogios de todos los hombres imparciales. pronta a descargarse sobre la república. Por fortuna de la administración y desgracia de los autores del manifiesto.

ha declarado que la situación proveniente del acontecimiento del 23 de mayo. y a la fecha estarían desvanecidos los temores de una guerra civil? ¿Y no es verdad que acontece todo lo contrario? ¿No habéis sido vosotros los agresores . que.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Como en la Réplica se insertó lo sustancial del manifiesto. es inconstitucional. al fin resolvieron sus autores hacerlo circular. la república ha sido declarada en guerra contra el gobierno legítimo del Estado de Bolívar al cabo de un mes de sesiones. los pueblos se habrían apresurado a aplaudir tan fausto acontecimiento. sin que haya un solo punto de la república en que esto se ignore. y de esta manera el público vino a orientarse de los motivos que tuvieron los liberales disidentes para firmar los arreglos del 16 de marzo. y que no tardará mucho en hacernos alta justicia condenando con toda la severidad de su sanción los atentados que se han ejecutado en nombre de la salvación de la patria. para dar consistencia al 23 de mayo. aparentando reconciliación con el poder ejecutivo. las medidas fuertes no cesan. para fallar sin escrúpulo en vuestro propio pleito. Vosotros que firmasteis ese manifiesto. verdadera Cámara de Representantes. En virtud de una ley ad hoc que vosotros expedisteis. creemos que el pueblo colombiano es digno de mejor concepto. desde el instante en que se supo vuestra nueva reunión en esta capital. en el mero hecho de volver a la guerra con más brío a virtud de las ligeras censuras de sus corresponsales. permaneciendo en actitud armada defensiva. la asamblea del Estado de Bolívar. y el orden no ha podido restablecerse. sin que con esto hayáis podido restituir a la nación la tranquilidad perdida a virtud de los sucesos del mismo 23 de mayo. En lugar de volver la paz y la confianza a la sociedad. la paz se hallaría asegurada con el restablecimiento del orden. actores principales en esa lucha tan poco hidalga. y lo que se llama Cámara. y abrigando de ella tan desventajosa idea. recordaréis muy bien que aquellos motivos se redujeron al temor de correr algún peligro por la incertidumbre de los resultados. señores de la mayoría del Senado. tal como existía antes de aquella fecha lamentable. y que asume el derecho de entenderse con los demás Estados para restablecer el régimen político de la nación. señores: ¿no es cierto que si vosotros fueseis realmente Senado de Plenipotenciarios. que la nación estaba degradada. ¿Hubo en semejante comportamiento el decoro que cumple a la primera corporación del país? ¿Podéis vosotros ser tribunal serio de justicia contra el Presidente de la Nación y sus Secretarios de Estado? Vosotros dijisteis en el manifiesto. estáis ahora haciendo el papel de jueces contra nosotros. Creemos oportuno recordar aquí que vosotros. Meditadlo bien. Nosotros. sin embargo de todo lo acaecido del 23 de mayo en adelante. por medio de una ley. que los que lo firmaron confesaban su falta de sinceridad en aquel acto de concordia. no la reconoce. Los ánimos se mantienen inquietos. Vosotros lo estáis viendo: hace más de dos meses que habéis vuelto a abrir sesiones de Congreso. lo que prueba la ninguna influencia moral y política que ha ejercido en el país vuestra reunión. por tanto. y por dondequiera se han levantado voces de protesta contra el orden de cosas inaugurado el 23 de mayo. es natural que os figuréis semejante cosa.

lo juzgó y lo destituyó de la Presidencia de la República.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS principales contra el gobierno del Estado de Bolívar. son los responsables en primera línea de las presentes calamidades. y que organizó en las Cámaras legislativas una mayoría enemiga del gobierno. De aquí proviene cierto auge en que se ha visto. mandó a los artesanos de Bogotá a morir a las playas del Atlántico. y. frecuentes disturbios en los Estados. Ese círculo demagogo cree que es el depositario de tal doctrina. Los hombres de ese círculo que han figurado en estas escenas de la política escandalosa. pero si se hubiera conformado siquiera con no hacer ningún bien al país. como si llevara un cáncer en las entrañas. pero que en su esencia es el mismo de las funestas pretensiones de otra época. pretendiendo llevar la guerra a su territorio? ¿Con ese objeto os habéis reunido nuevamente en la capital de la república? ¡Todo esto es increíble. no cumplidos. Desde que sus miembros han conseguido alguna importancia en la política del país. y los lanzó de sus filas porque ya no los necesitaba y le servían de estorbo. los hombres de aquel círculo intentaron disputar el directorio de la república al partido conservador: este los despreció altamente. y del conservador por retrógrado. aprovechándose de la lucha entre los dos grandes partidos de la república. su conducta apenas sería censurable. y hacer irremediable el descrédito de las instituciones patrias: ¿quién puede alegar hoy nada en favor de esas instituciones que en cuatro años. y fue el que entregó el país entonces al partido conservador cuyo jefe era un hábil enviado de la curia romana. elevados por el partido liberal. sin causarle tantos daños. y la actitud ventajosa en que se ha colocado para causar daño. no expidió una sola disposición que deba agradecerle la república. cuyo personal ha variado más o menos. Pero los pueblos han visto ya a los hombres de ese círculo en el poder. Caído el partido liberal. monseñor Lorenzo Barili. desmintiendo todas sus teorías y exhibiéndose algo más que mediocres en el manejo de la . a fuerza de conservar el nombre de liberales y de intitularse apóstoles de unos principios que no profesan. precipitó al General José María Melo el 17 de abril de 1854. pero ha causado más males a la nación que días cuenta de existencia. señores Senadores! Jamás corporación alguna había sido en nuestro país tan funestamente célebre como el Congreso de 1867. Ese círculo. En tres meses de sesiones. el partido liberal se siente enfermo. de ensayo sólo han producido alarma continua. en medio de toda esa algazara de principios y de sistemas que ostenta y que real y verdaderamente no profesa. hecho plenamente consumado el día de hoy? Sin embargo. a cuyas banderas se acoge alternativamente buscando escalera para llegar al poder. esas instituciones no tienen la culpa. repentinos cambios de gobierno. y vive continuamente expuesto a sufrir contratiempos de la naturaleza del presente. contados hasta el 29 de abril. la disolución de la república. Fue que se propuso cavar el abismo en que hoy se halla hundido el partido republicano. aunque parezca ya imposible defenderlas: el responsable exclusivamente de tantas desgracias es el círculo desertado de las filas liberales que levantó el estandarte de la oposición. Generalmente se sabe la historia de esa secta política desquiciada del partido liberal: es de origen reciente. y ha pretendido dirigir los destinos de la nación descartándose del partido liberal por draconiano. persiguió al General Obando. como él lo llama. por último. que es su verdadero objeto.

sin riesgo de equivocaciones. y no ha habido época en el país como la de ellos. la curia romana tan atendida y respetada. de la justicia de los pueblos. y ese día nuestro triunfo sería espléndido! El General Mosquera tiene bien asentada en el país. el peculado y la violación de las leyes. de la jerarquía eclesiástica. La administración del General Mosquera. como cualquiera otro. los ascensos militares más prodigados. sino los hombres que por senderos desconocidos vinieron a encargarse de la dirección del gobierno de la república. el día en que se consuman se abre la vía que infaliblemente conduce a la reparación. señores Senadores. . Aquel círculo. pues. Habíanse proclamado enemigos del ejército. que es el único juez verdadero sobre la Tierra. sino una secta de pretensiosos aspirantes al poder. de los monopolios. y los que respectivamente triunfaron. ¡El día llegará. que sólo es hábil para manejar la tea de la discordia en la república. considerándose exento de la nota de perturbador del orden. digámoslo así. y en el cual el derecho de revolucionarse contra el gobierno establecido ha venido a ser un canon constitucional. en que la fuerza haya sido más cortejada. su reputación militar y política. la responsabilidad del nuevo podría atenuarse en atención al resultado político. decidnos.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS cosa pública. el fraude más tolerado y la Constitución y las leyes más conculcadas y despreciadas. ¿Quién no ha sido entre nosotros revolucionario? ¿Quién. habéis conspirado. pues al fin se reconoció el principio saludable de que en las revoluciones no hay delitos propiamente dichos. pero nosotros sabemos que en injusticias de esta magnitud. ni el partido liberal a su pérdida. en que mayores porciones del territorio nacional se hayan regalado. que por ese camino la república no habría llegado a la disolución. aunque alguna vez así se pretendiera. contra algún orden establecido. ellos dejarán satisfechos sus deseos. las intrigas políticas. sino errores más o menos lamentables. de práctica reconocida y aceptada. en todo caso en que no se le permite apoderarse del gobierno. no es responsable de tamañas desgracias. ocurriendo a las fórmulas de los tribunales. se considera bastante limpio y suficientemente autorizado para arrojar la primera piedra? Vosotros. sí señores. pues. ha pasado incólume los días políticos de su vida. Si con tal acto se hubiera consolidado la paz obteniéndose siquiera los beneficios que se proponía alcanzar el gobierno atacado. Esos individuos son los acusadores de los miembros de la administración Mosquera. para que nosotros podamos afirmar aquí. en que el contrabando haya sido mejor asistido. ya que vivimos en un suelo constantemente agitado por las convulsiones sociales. acontecimientos que se hallan consumados en virtud de lo acaecido el 23 de mayo. para poder servir de juez y castigar a los revolucionarios? ¿Quién. en cumplimiento de la ley moral transgredida. no se creyeron jamás competentes para juzgar a los vencidos. y aun fuera de él. de las grandes propiedades territoriales. no es el representante de la doctrina filosófica con que pretende engalanarse para seducir.

llamara al servicio y encargara del mando en jefe de toda la fuerza nacional. que declaró cerradas las sesiones del Congreso. sin que ellos pudieran sospechar nada en contrario. se presentó en el local de la Corte Suprema el General en Jefe del Ejército que había dirigido la insurrección. intitulándose oficiales de órdenes los encargados de aprehenderlos. . pero no bajo el imperio de la justicia y del derecho. Los partidarios de la insurrección alegaron en su favor el decreto del 29 de abril. no había usado de precaución de ninguna especie. y después del 29 de abril. En la madrugada de este día fueron sorprendidos en su palacio el Gran General Mosquera. trayendo a cuenta las relaciones personales y la conformidad de ideas que había entre el General Mosquera y el General en Jefe del Ejército. con arreglo a las leyes. no habiendo tomado el pueblo parte ninguna en semejante acontecimiento. porque confiando en la lealtad de los servidores armados del ejército. A los Secretarios se les llamó de orden del Presidente. y reducidos a prisión por algunos jefes y oficiales de la fuerza pública. después de circular en la ciudad una alocución. y que era muy bueno proceder así para restablecer el orden. dejando abiertas las puertas de sus habitaciones. reducir a prisión al Presidente culpable. Rojas Garrido y Morales. al efecto. y dijeron que desde aquel día el General Mosquera había roto sus títulos constitucionales. El General Obando no fue condenado por el juicio del Congreso de 1855: la ilustre víctima quedó juzgada y sentenciada el 4 de diciembre por el gran fallo de las armas en una batalla. pocos días antes. fueron notificados de su formal prisión y conducidos a uno de los cuarteles. Al señor Presidente se le intimó que quedaba prisionero en nombre de la Constitución. en su cama. sin que hubiera dificultad para penetrar allí. como cogido en flagrante delito. y por el momento.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Ningún gobierno caído ha sido juzgado nunca por tribunales ordinarios. No cumple al decoro y necesidad de nuestra defensa el analizar la significación moral de este suceso. pues. desagraviar a la nación ofendida y evitar la guerra que venía. y en sus casas los Secretarios de Estado. según la naturaleza de los sentimientos de que estén poseídos. los que triunfan tratan con dignidad a sus miembros. Así cayó el gobierno legítimo de la Unión a impulso de una nocturna insurrección militar. A las doce del día. Estos son los hechos sustanciales del 23 de mayo. Entonces. o los oprimen. porque otras veces había acontecido que efectivamente se les llamara de aquella manera y a esas horas. despertándolo. a posesionarse de la Presidencia de la República para reemplazar en ese puesto a su prisionero. dejando de ser Presidente al quebrantar la Constitución. a quien. para el despacho de negocios urgentes. pudiendo cualquiera. Presidente de la República. y ninguno puede ser imparcial en los juicios de la común contienda. estos jamás existen en medio de las grandes catástrofes: en ellas todos son actores. luego que estuvieron en la calle. disolviendo el cuerpo legislativo. se sabe que los vencidos se hallan bajo el imperio de los vencedores. El general en jefe del ejército. y organizó en consecuencia su ministerio. Lo demás que se hizo fue pequeño como el resultado de las pasiones. A los gobiernos caídos los juzga la historia. que era también segundo designado para ejercer el Poder Ejecutivo asumió desde aquel día el título de Presidente de la Unión.

A tales conclusiones conduce la doctrina de que la fuerza pública puede deliberar. crean autoridades y se aprestan al combate. legislativo. quedando sujetas a la deliberación de las clases y luego a la de los soldados. en que se juntan los ciudadanos. y los magistrados se quedarán con la vista fija en el camino de la cárcel. resultando así que nadie era superior respecto de otro. pues si el Congreso da una ley y el general en jefe delibera con el ejército que no se cumpla. organizan un orden político nuevo. y en el fondo la insubordinación y la anarquía más completas. lo reducirá a prisión. y para la acusación que al mismo tiempo intentamos ante la nación contra la mayoría coligada de dos fracciones enemigas para perseguirnos. no tendrá valor ninguno. y que en él sólo reside la plena soberanía de los pueblos. de la deliberación de cada uno. y con semejante teoría ¿a qué viene a quedar reducida la de la república? En vano dirá la Constitución que la soberanía se divide para su ejercicio en tres poderes. cuando ella es infinitamente más culpable en la serie de calamidades y trabajos que están afligiendo a la patria. y de aquí proviene el mirar con respeto y cierta especie de simpatía el pronunciamiento de cualquiera población contra un gobierno establecido. Lo mejor entonces sería establecer resueltamente un gobierno militar. sería discutida por los jefes de los cuerpos. De otra manera no puede concebirse la existencia de la república con ejército. el cual debe estar a él siempre subordinado. que dicho general no cumplirá las órdenes del gobierno ni permitirá la existencia misma de ese gobierno. Que el pueblo haga una revolución y derribe el gobierno que ha establecido. nada tiene de censurable bajo la idea democrática de que en él reside la soberanía. entonces. Quiere decir. Más todavía: no puede concebirse siquiera la existencia misma del ejército. Desde los primeros días de nuestra emancipación política se consagró en las instituciones el principio de evidencia incontestable. en cuya virtud vendría a quedar in nomine la existencia del ejército.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Nosotros examinaremos únicamente la faz legal y política del mencionado acto. las de estos por los respectivos oficiales de las compañías. los cuales no tendrían más arbitrio que obedecerlo sumisamente. con la franqueza de los valientes. declarando que el general en jefe es el árbitro de los destinos del país. y es por eso que lo que ella ha sido rechazada de las instituciones republicanas. ¿Con una fuerza de esta especie podría darse una batalla? ¿Podría gobierno alguno comprometerse a responder de la seguridad pública? Pero se dirá que no se concede la facultad de deliberar sino al general que manda el ejército. pues en sus brazos está la fuerza. en último caso. sino cuando en fuerza de sus deliberaciones lo juzgue conveniente. pues el cumplimiento de las determinaciones dependería. y si una sentencia de la Corte Suprema se dicta contra las opiniones de dicho general. ella no será tal ley. . de que la fuerza pública es esencialmente obediente y no tiene la facultad de deliberar. ejecutivo y judicial. porque una orden del comandante general. por ejemplo. a los que ellos apellidan usurpadores de sus derechos. si a éste se le concede la facultad de deliberar. hacen un acta. desafiando. si el Presidente de la nación trata de ejecutarla. porque eso sí es estrictamente indispensable para nuestra defensa. considerándose como el más peligroso elemento de cuantos pueden combatirlas.

se subleve contra él. en la imaginación de los pueblos cristianos. Para poner de manifiesto la ingratitud de los hombres y la perfidia con que las malas pasiones de los envidiosos han llevado al infortunio y a la muerte a los grandes bienhechores de la humanidad y a los célebres caudillos de los pueblos. en señal de reconocimiento habían levantado 360 estatuas de bronce. ese hombre no es visto como el simple desgraciado que delinque. no se habría disuelto. cuando él duerme confiado en la amistad. efímeros y de funestos resultados. y que. ha dejado en el mundo una memoria tan infamada. en las manos hábiles del General Mosquera. Por eso Judas.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS La república. que ni su horrible fin. el primer actor en la tragedia del Cristo. aunque se alegue alguna conveniencia. que esos bienes no son en realidad tales. porque los bienes de un proceder desleal. despierta en el alma apesarada emociones indefinibles. sin embargo. como desgraciadamente ha sucedido bajo la autoridad del segundo designado: la guerra no habría sobrevenido. Mas si acecha a su amigo. acusado de corromper a la juventud y de introducir nuevas divinidades. y cuando había sostenido y demostrado la existencia de un solo Dios y la inmortalidad del alma. Ningún gobierno aplaudirá jamás que la fuerza militar de la nación. como tiene que llegar hoy a los oídos del extranjero. el orden. Uno puede quitar la vida a un semejante suyo en un acto primo. la paz. el filósofo divino de Atenas. cuando enseñaba con el ejemplo la práctica de todas las virtudes públicas y privadas. . ni la renovación de las generaciones han conseguido aplacar la indignación con que se lo recuerda en su delito. después de haber creado la ciencia de la moral. y en el silencio de la noche. El 23 de mayo no será el catecismo en que el padre enseñe virtudes a sus hijos. no necesitamos preguntar a la antigüedad cómo murió Sócrates. que entre sí se persiguen y despedazan. el que vive hace 1867 años. y el glorioso nombre de Colombia no llegaría. ni el político lecciones de gobierno a sus alumnos. si produjere algunos. después de gobernar la república de Atenas diez años. el tribuno patriotismo a los pueblos. sino que lo parecen al través de un falso criterio. cuál fue la suerte del inmortal Foción. y habiendo sido vencedor en los combates a la edad de ochenta años. son aparentes. a su padre o a su protector. ni el transcurso de los siglos. Ninguna sociedad de hombres civilizados admitirá como buena doctrina moral al falta de fe en los compromisos. sin ideas de civilización. las garantías y el decoro del gobierno. en el sitio obligado de un duelo. sea cual fuere el motivo que pretexte. a todas horas. decir. el sacerdote moral a sus feligreses. bien asegurados y atendidos. sujeta a las órdenes del encargado de conservar el orden público. nombrado por el pueblo ateniense cuarenta y cinco veces general en jefe. por un arranque de cólera en el momento de una ofensa. lo sorprende indefenso y lo aprisiona para entregarlo a sus enemigos. o en un instante de locura: ese hombre es un delincuente y sufrirá su castigo. representando una horda de salvajes suramericanos. acompañado de la ternura y de la veneración del sentimiento religioso: la sublime catástrofe del Salvador del mundo. el ejército se hallaría subordinado y con honra. Nos bastaría citar el más grande de todos los ejemplos. hay en él algo excepcional que no quisiera nadie comprender. ni cómo rindió la vida en su cautiverio el célebre Demetrio Falereo. en la gratitud. pero al mismo tiempo es un desgraciado en quien los demás reconocen y lamentan la triste condición de nuestra propia raza. y a quien los pueblos.

principalmente.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Pero no tenemos necesidad de ir tan lejos. es un estorbo para la consolidación de las instituciones republicanas. En el mismo palacio en que fue sorprendido y aprisionado el Gran General Mosquera. hasta las playas de Santa Marta en donde le había preparado una triste sepultura. dividiéndose en tres fragmentos. aspira al imperio de los Andes. con la cual se han nutrido éstos. La Providencia quiso salvar al General Bolívar en aquel momento del golpe de los conjurados. se ha podido dar alguna solución satisfactoria a la organización del país. persuadidos de no experimentar el más leve contratiempo en la ejecución de su insidioso plan. y su existencia incompatible con el gobierno del mayor número: salgamos de él. si en 37 años que llevamos de convulsiones sangrientas. en un orden regular. sin embargo. contamos ya un acontecimiento de esa especie en la historia del hombre que nos dio independencia. y habremos libertado a la patria de semejante monstruo. con paso rápido. al mismo tiempo que se agranda la figura de la víctima a lo largo del tiempo en el cielo inmortal de nuestras glorias . y contrayéndonos únicamente al que vino a llamarse Nueva Granada. preguntamos a los herederos de la política de aquellos conjurados. es un usurpador de la soberanía de los pueblos. es un tirano. fundando la libertad y el derecho bajo un sistema de paz y de orden que afiance las garantías de los asociados. de la madrugada del 23 de mayo. Presidente de la Gran República de Colombia. y de aquí proviene. su prestigio. la gloria de tantas hazañas militares. Tomaron sus puñales y se encaminaron a palacio. sobre bases inalterables? Aquella República de Colombia que con tanta majestad brillaba a los ojos del Viejo Mundo en el hemisferio americano. su nombre. sin que los conjurados hayan podido disculparse con esa consolidación del orden en el triunfo de la justicia a que aspiraban. y su larga permanencia en el poder lo hacen temible. ¿pudieron establecer el régimen del derecho y asentar la justicia. hace treinta y nueve años que se intentó asesinar al Libertador Simón Bolívar. por desgracia. sobre la cual el olvido y el desamparo debían arrojar sus sombras durante doce años. y de cuyas proezas derivan su existencia cinco repúblicas. que era el estorbo que alegaban para consolidar la república. Todos contestarán que no hemos alcanzado a conseguir nada de esto. La noche del 25 de septiembre se diferencia. ¿Qué adelantaron los asesinos con aquel horrible atentado? El General Bolívar. ¿Qué sucedió entonces? Habiendo salido el General Bolívar de la escena política. la admiración que le tributan los pueblos. acompañados del jefe de día. pero herido en el corazón por tamaña ingratitud. la muerte lo llevó de la mano. siquiera en que aquellos conjurados expusieron sus vidas teniendo que rendir la guardia del Libertador. exhibiéndose en toda su horrible esterilidad el atentado. y estos fueron sobre seguro. Aquí. desde que desapareció el General Bolívar. decían ellos. desde aquella misma noche y desde aquel sitio. que el acontecimiento de la noche del 25 de septiembre se considere ya como un gran crimen que sólo sirvió para manchar el nombre de Colombia. en nuestro propio país. y que abra de par en par las puertas a la civilización y al progreso. y apoderándose sus enemigos de la república. de parte de ellos. se desplomó con la muerte de su fundador. escudados con la alevosía de una traición fraguada en los cuarteles.

defender el territorio de los ataques del extranjero. prisionero. y actual Presidente de los Estados Unidos de Colombia. las mejoras públicas materiales más importantes. Sólo cuando él ha gobernado ha habido verdadera administración pública y el país ha sentido vigor para encaminarse al progreso. Los pueblos. El género humano nada le debe a la mediocridad. extinguidos los relumbrones con que pretendieron ofuscar a los pueblos en la primera época. y después de haber asociado su nombre a todo lo que hay de útil. con sendos puñales en las manos. pero no piensan lo mismo los que saben por la historia que los hombres de gran genio tienen la misión de imprimir movimiento a los partidos y a los pueblos. colocado en una esfera de acción intelectual en que halla nuevas fórmulas al pensamiento. teniente. porque la clase que los oprime y procura fascinarlos. Ha solido decirse que los contemporáneos no hacen justicia. y sabe que a él se le deben los mayores triunfos políticos que se han conseguido. mantener el orden en lo interior. que el General Mosquera ha pasado de un partido político a otro. y este aserto merece algunas explicaciones. en todo tiempo. juzgando por las apariencias. Las entidades políticas se subordinan entonces al genio. la creación de establecimientos científicos. . sino es el desarrollo de las malas pasiones y la persecución contra esos meteoros luminosos de nuestra especie. en tela de juicio a los cincuenta años de estar sirviendo a su patria. pero no siempre tienen oportunidad de hacer sensible su gratitud. Cuando el partido conservador reconoció de jefe al General Mosquera. se vio triunfante figurando como entidad política de alta nombradía. Han creído unos pocos. acercando al hombre al cumplimiento de sus mejores destinos. lo suficiente para verse odiado y perseguido por todos los hombres mediocres que se han considerado sus émulos. y han disminuido tanto de talla en el corto período de 39 años. sostener el crédito en el exterior. para sacarlos de la atonía en que yacen y regenerarlos impulsándolos hacia el porvenir por la senda del bien que sólo ellos conocen y que no alcanzan a distinguir los políticos vulgares. sin embargo de que éstos son los únicos que han brotado luz en todo campo. La república conoce bastante la biografía del Gran General Mosquera. A ese mismo linaje pertenecen los asaltadores del Gran General Mosquera. aproximándose en altas horas de la noche al lecho del Libertador de cinco repúblicas. el cual sólo pertenece al partido de sus grandes inspiraciones. son agradecidos a sus benefactores. El partido liberal no pudo sacudir el yugo de su adversario en la última lucha. que sólo tienen ese recuerdo oprobioso que enviar a la posteridad: sus figuras exiguas apenas alcanzarán a distinguirse en la galería histórica a la siniestra luz del 25 de septiembre. marcando los pasos del asesino. y la difusión de las luces en varios ramos de las ciencias. sólo él ha sabido reglamentar la hacienda nacional. de notable y de civilizado en el país. el cual ha sabido colocarse sobre el nivel de sus conciudadanos. secretario y amigo de aquel ilustre caudillo americano. por la elevación de su genio. sino poniéndose a órdenes del General Mosquera. Ellos han arrastrado su existencia llevando por dondequiera la marca del crimen sobre su frente. Y los conjurados ¿qué bienes han dado a la generación presente? ¿Qué les deben los pueblos? Ni un átomo siquiera de felicidad. y consumar la revolución gigantesca que dio principio en 1860. jefe de estado mayor.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS homéricas.

reducidas a meras palabras. que han conseguido el extravío de aquél por medio del temor o la lisonja. La república no es enemiga de los grandes hombres.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS cuando persigue al mérito que se le ha sobrepuesto. No: si la idea democrática es la piedra angular de los gobiernos populares creados por la filosofía. pues las simples ofertas. son las virtudes severas de los republicanos. si el pueblo de Colombia pudiera congregarse en un solo punto a emitir su fallo en este juicio respecto del General Mosquera. para encubrir la envidia y extraviar el sentimiento generoso de los pueblos. no es el pueblo quien lo ha derribado. que son tan favorecidos de la fortuna. se pretenda ocultarlo. creando la nueva República de . seguramente que no opinaría de acuerdo con vosotros. En toda tragedia de ese género siempre ha intervenido un traidor. no es porque pretendamos amenguar la modestia republicana cuyo aparato sencillo parece inconciliable con la aureola resplandeciente del genio. no son prendas irrecusables de la consolidación de las instituciones. para que cualquiera producción espontánea de la naturaleza. es precisamente porque la república. a un hombre. saliese victoriosa de los conflictos que le suscitaron los adversarios del gran caudillo. Es una infamia encarcelar. ni las pasiones de los envidiosos que aparentan modestia cuando están hinchados de vanidad que ya revientan. un ente vil que prepare los verdugos. pueda encumbrarse a la región sublime que le corresponde. La Nación ha sido asaltada en la persona del Presidente Gran General Mosquera. tanto menos cuanto en el corto tiempo transcurrido desde el 23 de mayo la disolución de la república ha venido a ser un hecho consumado. con el único propósito de labrar su ruina y apoderarse de los puestos públicos en busca de medros personales. aunque con ciertas apariencias constitucionales. y no es ella. La nación se halla herida por tamaño ultraje. pisoteada y hecha pedazos. adulando o intimidando. sin esta catástrofe inesperada. acallarlo. o por lo menos. Hoy mismo. Los perseguidores del General Mosquera no tienen cómo garantir a la Nación el buen resultado de la tarea que han emprendido. ha desatado las ligaduras de toda represión artificial creada por intereses bastardos. Cuando hablamos en bien de los hombres singulares por su mérito. y esto luego sólo acontece renovándose las generaciones. porque es querido y respetado de los pueblos. La bandera gloriosa de Colombia está escupida. Es menester para ello que desaparezca la presión. una dictadura sin nombre se ha levantado en lugar del gobierno legítimo creado por la Constitución. como lo es el genio. porque ella fue la que elevó al General Mosquera al solio del poder. comenzando de este modo a ponerse en evidencia la justificación necesaria del General Mosquera. Una usurpación sin ejemplo. sólo porque tiene prestigio entre sus conciudadanos. un ambicioso. habla en nombre de los intereses de la sociedad. el Gran General Mosquera nada tiene que temer por su bien sentada reputación de ciudadano eminente. semejantes a las de sus maestros del 25 de septiembre. y porque ha sabido hacerse grande a fuerza de prestar servicios a su patria. proclamando la libertad y la igualdad. ni del mantenimiento de la unidad nacional en el régimen del gobierno establecido. Nótese que jamás el pueblo se ha presentado como perseguidor de un grande hombre. sino es azuzado por sus malquerientes. fundador de la soberanía de los Estados. cuyos precedentes sí daban positiva garantía de que la república. La igualdad democrática no consiste en cortar las alas al cóndor que se remonta para que no vuele más alto que las golondrinas. pero sea cual fuere la solución definitiva que los destinos inescrutables asignen a este problema.

sintiendo sólo el aguijón del ciego espíritu de partido. que siempre cumple sufrir a los grandes apóstoles de toda noble y santa causa. nos ha traído a situación tan aciaga y lamentable. Ponemos término a la presente labor con el sentimiento de habernos visto obligados a . inesperadas e increíbles que lo han rodeado. Caído en la mitad de su período el Gran General Mosquera. Pero lo que no se registra en los anales de semejantes peripecias. cuya suerte nada significa ante la grandeza de la república. se halla. a cuyo gran título. amenguado el Congreso Nacional en términos de ser casi imposible su rehabilitación. Esa protesta. en los corazones de todos los hombres de honor. por su dignidad. coloquémoslo. Esa protesta ha comenzado a oírse ya por todos los ámbitos de la república. nada más. un caudillo a quien la fortuna volvió la espalda en su veleidad. decimos. y decidnos si esto que estáis haciendo puede dar honra al sentimiento del pueblo colombiano! El Gran General Mosquera ha sido aprisionado y ultrajado. levantada en la capital de la República una dictadura militar. señores del Senado de Plenipotenciarios. se halla. si se quiere. que el pueblo había recibido con respeto y entusiasmo. atendiendo a las circunstancias especialísimas. contra el General Mosquera caído y aprisionado. Ved vosotros si hemos tenido sobrado fundamento para protestar contra el proceder ilegal del Senado. pero por singular que este suceso parezca. ¿Será de todo punto imposible el que podamos aún entendernos y reconciliarnos? ¿No habrá modo de apagar las luces siniestras de esta orgía política en que debatimos como unos insensatos. ni de romper las copas emponzoñadas en que sólo pretendemos apagar la sed devoradora de la venganza? ¡Meditad. haced un esfuerzo supremo por alcanzar un lúcido intervalo de pensamiento para volver en sí de tan espantoso letargo. cayendo del solio de la Magistratura en donde lo colocó una mayoría inmensa de ciudadanos. con el más valeroso entusiasmo. y por la majestad de sus instituciones. Soltad las válvulas de compresión antes que la tierra trepide y el terremoto abra sus abismos insondables. en la línea de los contratiempos que ofrecen las vicisitudes de las repúblicas suramericanas. nadie piensa en hacer alto en la carrera que lleva. Presidente constitucional de Colombia. agrega hoy el timbre glorioso del martirio. y que declina a su ocaso siguiendo la ley de todo astro que así se apaga por muy vigoroso que fulgurase en la hora de su meridiano. hundidas muchas poblaciones en la anarquía. o quizá el impulso del instinto de la propia conservación. su decoro. su orgullo. estamos seguros de ello. ¿qué rayo de esperanza deja ver su luz en medio de tantas tinieblas como entenebrecen los horizontes de esta desgraciada patria? El vértigo de las pasiones apoderándose de todo y atropellando cuanto encuentra. considerando que es un Presidente caído. en nombre de la patria.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Colombia bajo la forma federal. con el cual creía haber coronado una larga vida de feliz consagración a la dicha de su patria. como el acento de la fuerza subterránea que se escapa por las grietas. no por nosotros. es esta farsa de juicio que el Congreso se ha empeñado en representar a la faz del mundo. y parece que en este eclipse total de razón y de sentimientos elevados. lo que es singularísimo y no podrá referirse después sin sonrojo de la Nación. y las demás. quebrantados los vínculos de unión de los Estados. hecha jirones la Constitución que surgió de la gran revolución de 1860. zozobrando combatidas por el recio viento de la borrasca que comienza a enfurecerse en todas direcciones.

¡Nadie tanto como nosotros tiene derecho para quejarse en la situación presente. y sin embargo sólo aspiramos a la reconciliación. pero el ataque injusto que se nos ha dirigido. Por eso hablamos. que revelan hallarnos muy distantes de asumir la personalidad honorable de una Nación digna que pide asiento en medio de la gran familia de los pueblos civilizados. a la concordia! Creemos que nuestros enemigos ya estarán satisfechos de la persecución. por no contribuir al descrédito del nombre colombiano. sin que la ley. pero no para convencer a nuestros enemigos. que sus obligaciones para con nosotros no rayan más alto que las de una ciega hostilidad. ni hayamos visto las pruebas que ha practicado contra nosotros el ministerio público. de la cual sí esperamos justicia para nosotros. haya alcanzado a tener mano fuerte contra las bayonetas que nos oprimen. para que la verdad no se defraude y nuestra reputación no quede mancillada. una vez aclarados los hechos. a fin de que no seamos privados de la garantía de la defensa. además de una prisión estrecha. sin duda. con las apariencias de la justicia. en la condición de reos. de los cuales no debemos llevar a lo futuro ni leves reminiscencias. Estamos caídos. haya hecho un ligero esfuerzo para obtener el cumplimiento de sus órdenes. estas quimeras vergonzosas entre los altos poderes nacionales. y nos habría obligado a prescindir de nuestros sufrimientos y de los ultrajes inmerecidos que nos han irrogado tantos perseguidores gratuitos. creyendo. de los cuales somos víctimas sepultadas en una prisión desde el 23 de mayo. soportando. digámoslo así. no abrigamos odio contra nadie. sin que conozcamos todavía el proceso en que figuran los cargos de la acusación. y cuando nos hallamos próximos a recibir un fallo condenatorio. ignorando en la víspera la proximidad de la catástrofe. que nos acusa. nos impone el deber de la defensa. Pero nuestros perseguidores han querido que nada se quede oculto. y deseamos que.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS desempeñarla causando tal vez alguna mortificación a los que nos persiguen. En ella hemos procurado reprimir la justa indignación que naturalmente despiertan los atentados cometidos contra nosotros. procuremos volver al camino de la paz y de la reconciliación. el amor a la patria. que son los culpables. y justicia también para nuestros perseguidores. varios de los cuales. nos había saludado con la cordialidad de amigos sinceros y decididos copartidarios. sin que el Senado. haya hecho reminiscencia del deber constitucional que tiene de hacer cumplir las leyes que protegen a los acusados. presos y . a la paz. con injusticia. porque no los suponemos con los instintos feroces de la hiena. ni para defendernos de ellos. sin que la Cámara de Representantes. por medio de una acusación indebida. que se levantaron desde el instante mismo en que tuvieron noticia de la caída del gobierno. para darles todas las proporciones del escándalo. Hasta ese punto no podía llegar nuestro sacrificio. nos habría impuesto silencio. olvidando para siempre estos ingratísimos acontecimientos. Nos dirigimos a la Nación. Y nosotros no podíamos consentir en quedarnos mudos. después de resolver favorablemente a nuestra petición de libertad. Si no se nos hubiera colocado. porque aspiramos a nuestra vindicación. contando las miserias de nuestras disensiones políticas. cruelmente despedazada. por medio del cual se ha pretendido exhibirnos como delincuentes. como quedan suficientemente con nuestra defensa. que proclama nuestra libertad. a pesar de los sucesos del 23 de mayo que nos sepultaron en la prisión en donde todavía se nos mantiene incomunicados. Y habríamos guardado silencio. que somos inocentes. para darnos amparo en los derechos que nos otorga. sin haber sido oídos y vencidos en juicio con arreglo a las leyes. el ataque revestido. sin tener en cuenta que refluye en mengua del país el sacar a la calle. Sólo eso pedimos. desamparados.

. pues no hemos cometido ningún delito. el concepto desventajoso que tenemos de vuestra imparcialidad para fallar como jueces en este proceso. con las cuales se hería. ni la respetabilidad de vuestro carácter como ciudadanos. por medio de la reconciliación el día 16. de parte de los miembros de la oposición. con el objeto de derribar al gobierno ejecutivo. creemos oportuno recordaros. que seáis imparciales. los cuales no fueron entonces motivo de responsabilidad para abrirnos juicio. que las Cámaras legislativas perdieron su carácter constitucional y se convirtieron en juntas revolucionarias. que con el decreto del 29 de abril no se disolvió el Congreso. y a la suspensión de las relaciones entre ellos el 14 de marzo. y mucho más. que no hemos cometido ninguno de los delitos porque se nos acusa. pues hemos sido prolijos en el examen de las acusaciones intentadas contra nosotros. y con pureza. en las demostraciones que dejamos consignadas. Ya habéis oído. somos inocentes. el cual quedó derogado por la Constitución de 1853. que no hubo sinceridad. porque los decretos en que se hacen consistir fueron expedidos con arreglo a las leyes. queda perfectamente demostrado. que el juicio se ha seguido conforme al Código de Procedimiento de 1848. a fin de que el público pueda emitir su juicio con pleno conocimiento de los hechos. el mérito de las prendas personales que os distinguen. por haber aprobado imprudentemente unas proposiciones relativas a un secreto diplomático. siendo esta la razón de haber procedido. y que. que la insurrección militar del 23 de mayo no restableció el régimen constitucional perturbado desde el 14 de marzo. y dio origen a las desavenencias ente los dos poderes nacionales. contra nosotros. poniendo en trance de peligro la tranquilidad del país. que habiendo consagrado el Congreso el decreto del 14 de marzo. que por dicho decreto no han incurrido en ninguna responsabilidad el Presidente y los Secretarios de Estado. A pesar de esto. y es imposible. debiendo limitarse. debe fallarse por un Senado cuyos miembros no hayan intervenido en la lucha escandalosa que nos ha traído a esta situación lamentable. por tanto. cuyo decreto fue semejante al del 29 de abril. en pocas palabras. además.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS totalmente desvalidos.. ¡Nadie se levantará para desmentirnos!. Permítasenos decirlo a grito en cuello y con la frente muy erguida: Nuestra honradez es proverbial en toda la república. señores Senadores.. no porque neguemos vuestra ilustración. que en el curso de nuestra defensa hemos demostrado con toda evidencia que la oposición de las Cámaras legislativas contra el gobierno del señor General Mosquera fue apasionada. y que el Senado no puede imponernos pena alguna. que la presente causa. hoy no constituyen el Congreso de Colombia. fuertemente el decoro del gobierno y el honor personal del Presidente de la República. y que por eso los infringieron restableciendo la lucha contra el gobierno. aprovechando la coyuntura que ofrece la caída del gobierno el 23 de mayo a la satisfacción de las pasiones exaltadas por las iras del partido. que la Cámara de Representantes no es competente para ejercer el ministerio público. que declarar cerradas las sesiones. sino porque habéis figurado de actores principales en los sucesos de donde dimana el presente juicio. que la Cámara de Representantes dio margen al decreto del 29 de abril. que conduce a nuestra defensa ante la Nación. porque lo mismo es terminar el Ejecutivo la inteligencia oficial con las Cámaras legislativas. aunque esos cargos no estuvieran desvanecidos. como ha sucedido después. sin que nuestra desgracia sea merecida. sino que esto vino a acontecer por el hecho espontáneo de sus miembros dando por cerradas las sesiones desde el día siguiente. que esos cargos son injustos. y hemos servido a la patria con abnegación. por la misma razón que el Senado no es tribunal imparcial para juzgarnos. Todo esto. es indebido traer a cuenta los actos de gobiernos anteriores a esa fecha. como si el Senado fuera realmente un tribunal de justicia. en los pactos de concordia celebrados el día 16. si su fallo fuese condenatorio. moralmente hablando. a declarar que nos considera culpables.

Nadie se acerca al pórtico de un tribunal sin experimentar cierta especie de recogimiento producido por la idea de que se llega al templo de la justicia. porque es difícil. que conserva su alto prestigio en la sociedad. . ante la cual se inclinan reverentes todas las generaciones. al que lo dirige. alguna creencia. pero que los desafueros perpetrados en nombre de la justicia son indelebles. y sucede que hoy. pronunciéis el fallo absolutorio desde la región suprema de la imparcialidad. nada que presagie el advenimiento de aquella era de felicidad tantas veces prometida.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Así. al través de las mayores turbulencias. colocando el edificio social en un cimiento deleznable. os conjuramos a que volváis a la razón. reedificarlo. casi imposible. Dejad que esta inundación ahogue sólo aquello que las pasiones enfurecidas arrojen a sus aguas. aunque fuese en un estado mediocre de civilización. en términos de hallarse casi perdidas las nociones de la seguridad. volcando el trono augusto de la misma justicia. y que triunfando de la fragilidad proveniente de las miserias con que se alimentan las pasiones exaltadas. Hace más de 50 años que buscando el pueblo la solución del problema de su libertad. el orden y la libertad en sus inocentes manifestaciones. y por consiguiente. llevándose cada una de ellas algún principio. la propiedad. y no aumentéis el naufragio con la única tabla de salvamento que le queda a la república. dejando una mancha eterna en el disco del astro luminoso. pelea sin tregua. No derribéis ese altar para arrojarlo así. haciendo un esfuerzo heroico para arrancaros la venda que el ciego espíritu de partido ha colocado sobre vuestros ojos. sin establecer algo en su reemplazo. en homenaje a la justicia. la moral privada. que al fin darán con él en tierra sepultándolo en la barbarie. haciendo sacrificios inútiles. Tened en cuenta que el torbellino revolucionario pasa como la nube disuelta por el huracán que la hace más imponente en su estallido. las exigencias de la actualidad y vuestros propios agravios. el santuario de las garantías de los derechos individuales. no ha alcanzado todavía a crear nada estable. hecho pedazos. y de esta manera. la administración de justicia es el solo elemento de seguridad que ha quedado en pie. las ideas salvadoras de la sociedad han sido mimadas por las revoluciones. señores Senadores. más por honor de la república. En medio de todo. con la esperanza de mejorar de suerte al influjo de la nueva educación que en la vida independiente y civilizada le han ofrecido las instituciones de la república. la administración de justicia. el único refugio de la inocencia perseguida. con mayor intensidad. ya que en el estado a que han llegado las cosas no es dable que prescindáis absolutamente de emitir un voto definitivo en esta causa. y perdiendo en cada revolución los hábitos de orden y de moralidad que había adquirido bajo el antiguo régimen. la desmoralización ha venido invadiéndolo todo. alguna tradición. porque no se ha visto hollado y escarnecido entre el oleaje de los vaivenes políticos. proclamando nuestra inocencia. cuya majestad refleja sobre la tierra el poder de aquella que es infinita e incomprensible. El golpe que cae sobre la víctima hiere de rechazo. que ha sido profanado. donde habita la justicia. no nos preocupa lo adverso de vuestra sentencia. en el turbión de las revoluciones que nos agitan. son irreparables. incapaz de resistir el combate de estas continuas agitaciones. nada sólido. y todos han procurado hacerle guardar el respeto que le corresponde. la base de la sociedad. cuando se halla casi desposeído de las enseñanzas en que sus antepasados hacían estribar el orden público. por vuestra propia dignidad. Al contrario. y por los fueros sacrosantos de la moral ultrajada.

GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS Rasgad. Apagad el incendio. Un fallo condenatorio de vuestra parte. sin que alcancemos a formarnos idea de la impresión desfavorable que en ella despierte la memoria de este Senado. lo cierto es que la mayor parte de los obispos y clérigos . no es el que nosotros podemos aceptar.. votaré en contra de ese proyecto. Concretamente contra la posición antiliberal asumida por obispos y clérigos. como un insulto. En la Convención de Rionegro. como una provocación irritante para poner a prueba el noble orgullo de esta Nación heroica y de sentimientos magnánimos. o por alguna desgracia de nuestras vicisitudes políticas.. pero después de haber descrito con tanto lujo la verdad histórica de aquellas desgracias. pasaréis a la posteridad como seres excepcionales. *** Desde luego. el velo que cubre ese sagrado tabernáculo. porque los pueblos recibirán ese acto de injusticia inaudita. al condenarnos. señores Senadores... dando entrada a las pasiones en el ejercicio de tan augusto ministerio. señores plenipotenciarios. en estos momentos terriblemente azarosos. Después de semejante fallo es imposible. cuya explosión debe conmover los fundamentos de la república. en vez de atizarlo con una sentencia injusta. mirados con horror por los contemporáneos. en la sesión nocturna del 9 de abril de 1863. porque ese combustible que tenéis en la mano para arrojar en la hoguera. Señor Presidente: ya sea por la naturaleza misma de la jerarquía eclesiástica. Después de una sentencia inicua pronunciada por vosotros en este proceso. pues según el orador no eran ciudadanos sino “. Dijo entonces: «Señor Presidente: No había oído leer este informe: es un brillante relieve que la comisión de negocios eclesiásticos ha trazado de la historia del género humano. y habréis hecho rodar por el fango el único altar que nos queda digno de la veneración de los pueblos. concretándose a nuestra situación.”. la comisión desmaya delante del enemigo que ella misma exhíbe. Una vez caídos vosotros. se le había escuchado en su alegato contra la intervención del clero en la política partidista. enganchados por el partido conservador contra el derecho y la libertad de la república. y el remedio que ofrece para salvar la libertad del país. la reconciliación. Nosotros hemos caído con honra desde la altura del gobierno hasta lo profundo de una prisión: esto no es singular en los contratiempos de la política. sobre el cuadro oscuro de crímenes y preocupaciones de los siglos bárbaros. que no podrá ni deberá consentir tamaña afrenta. soldados de Roma. será el botafuego que arrojéis en medio de las pasiones exacerbadas.». que aún es tiempo de hacer alto al borde del precipicio. es inflamable como la pólvora y puede alcanzaros con sus llamas. examinada la cuestión bajo su verdadero punto de vista: así. pero vosotros descenderéis. ¡Honorables Senadores Plenipotenciarios! Esperamos tranquilos vuestra sentencia!. señores plenipotenciarios. ¿a qué podrá quedar reducida la administración de justicia? –Meditadlo bien. desde el solio más elevado de la justicia humana al seno insondable de un abismo de ignominia... de todo punto imposible. el prestigio de Rojas Garrido como orador venía de antes. y ese golpe no ha tenido ejemplo en la historia de nuestro país.

está al alcance del pueblo sin necesidad de intérpretes. y nada más. al colocarlos en presencia de la república es menester considerarlos inseparables. Señores: esto es verdad: los obispos y los clérigos no son ciudadanos. como armas políticas para hacer la guerra. y decidme: ¿alcanzará a traslucirse siquiera del fondo del fango el brillo de esa riqueza? Para sacarla de allí necesitáis un . cuyo sentido. Por eso no tienen familia ni domicilio. el confesonario y la administración de los sacramentos. sino para servirse de ella como instrumento de poder y de lucro.. sencillas y eternas de la religión del Cristo: de ahí viene que hayan inventado la gran ciencia de la Teología. aunque hayan nacido en nuestro suelo. que ellos mismos no entienden. ellos en todas ocasiones han dado a la cuestión más terrenal un carácter religioso. La mayor parte de los obispos y los clérigos explotan admirablemente esta triste condición humana. no hay enseñanza ninguna para el espíritu: ¡todo es materialismo! . y de la cual se titulan maestros y doctores. y de ahí viene que ponen mucho esmero en velar con sombras las verdades claras. con tal que sirva para desacreditar al partido liberal y darles auge a los conservadores. y por eso. Pero el grande arte consiste en hacer viso con el deslumbramiento de las masas.. como todo lo cabalístico es misteriosa. como dice la comisión. la mayor parte de los obispos y clérigos son una especie de juglares de maravillosa invención. y cuyos misterios están desacreditados entre ellos mismos. pues si bien se dicen afiliados entre nosotros a la cristiana no es para profesarla. por ejemplo. el sacerdocio. Allí no hay idea. carecen de hogar. que corren una misma suerte: su causa es común. es muy inclinado a creer en la maravilla: para él la mejor demostración es lo que no comprende. de las procesiones. y sobre todo el hombre inculto. por eso los explican en una lengua muerta a un pueblo que a duras penas comprende su lengua viva. tomadlos como un puñado de diamantes. No hay un solo instante de la vida en que dejen de ser obispos y clérigos para ser ciudadanos. Para ellos la religión es una superchería productiva. de los vestidos brillantes. ¡No lo hicieron peor los paganos!. con tal que imprima en su pensamiento algo de extraordinario. el hombre. soldados de Roma. íntimamente ligados en sus triunfos y en su infortunio. recordando que para los conservadores la religión y la política son una misma cosa. son obispos y clérigos. su conducta es un sistema invariable arreglado en todo a las prescripciones extranjeras de su único señor: el Pontífice. y de ese inmenso aparato teatral de las iglesias. Tomad esos pocos principios luminosos del Evangelio. Digo esto.. les imprime carácter. del canto solemne. y arrojadlos a un inmenso lodazal. es decir. Desgraciadamente. y que tanto se han identificado el poder teocrático y el poder temporal.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS del país son enemigos del partido liberal. y es por eso por lo que tampoco tienen religión ninguna. que los conocen a fondo. que contienen un mundo de moral y de esperanzas. señores. el de la Teología. por eso no tienen patria. revolvedlos bien con el limo. como toda alta verdad de Dios. porque deseo situar la cuestión que está sobre la mesa en su verdadero terreno. enganchados por el partido conservador contra el derecho y la libertad de la república. el partido conservador ha encontrado siempre en ellos su más firme apoyo: ellos han puesto siempre al servicio de ese partido el púlpito.. cuya ciencia. por medio de la música. no hay sentimiento moral.

Pero. se volvió cortesana de los emperadores. y la religión. cuatro centurias no completas contaba apenas la historia de la cruz. la discusión sola es ya una protesta que el catolicismo condena. Los obispos y los clérigos no son miembros de la comunidad. no puede ser nunca un ciudadano igual a uno de ese mismo pueblo! Poco importa que el poder temporal le niegue la autoridad. pero sí oye sermones. Bien sabéis vosotros lo que sucedió desde entonces: la favorita de los palacios no era. señores. es verdad. ese grande ariete que ellos manejan contra la independencia de la razón humana? ¿Qué haríamos para precavernos del enemigo que por ese medio puede llevar su golpe certero y alevoso a lo más íntimo del hogar doméstico. aunque leyera. Es cierto que nosotros tenemos el derecho de asociación. jamás se habría visto escarnecida ni vilipendiada. jamás habrían tenido que hacerles la guerra. sin ningún linaje de aspiraciones mundanas. que perdieron su nacionalidad desde que se ordenaron. recorriendo la escala de las formas de gobierno. señores. Señor Presidente: si los obispos fueran verdaderos apóstoles. y los clérigos verdaderos discípulos de Jesucristo. desde que salió de las catatumbas. la antigua vestal del paganismo. ni la filosofía de todo un siglo habría tenido que rasgar el velo de los santuarios para someter a severo examen ese gran misterio. abandonando la suya propia que con tan buen suceso le habría servido para triunfar de los poderosos de la tierra. pero tampoco podía ser ya prostituida por el solio la rosa mística arrancada de las flores del calvario. y emprendió la conquista del mundo por medio de la fuerza bruta que le prestaba el reino temporal. es decir. con cuyo acto tuvieron carta de . los altares de la verdad eterna. y a quien debe complacerse a todo trance para merecer siquiera una sonrisa del cielo? ¡Imposible. cuando esa gran doctrina. nunca habrían sido volcados por las revoluciones. pero ¿qué significa este derecho ante las congregaciones de los fanáticos? Y ¿cómo podremos contrarrestar a la confesión. considerándolos enemigos jurados suyos: muchos desastres se habrían ahorrado a la humanidad. señores! ¡El obispo que extiende su mano para bendecir un pueblo arrodillado y reverente. triunfante con su corona de luz y de martirio. de ser la cátedra de la verdad donde se cree que sólo resuena la palabra de Dios. No nos alucinemos. cualesquiera que hayan sido sus evoluciones. La república no puede en tiempo de paz luchar en su propio suelo con el clero que protesta sus decretos. no hay tribuna posible contra la tribuna de ellos. la prensa no alcanza a parar los golpes del confesonario y del púlpito. y está consentida y aceptada por el pueblo. los poderes de la tierra. desde que ellos los convierten en ciegos instrumentos de partido. desde la democracia hasta el poder absoluto. son miembros de la jerarquía eclesiástica. sin ser percibido? Y sobre todo ¿dónde se encuentra el tribuno de la república cuya voz mágica pueda sembrar en el alma de los pueblos la simpatía y veneración que naturalmente les despierta el sacerdote que maneja las llaves de la felicidad eterna. subiendo las gradas del capitolio. que pudo haberse evitado. que absuelve o condena nuestros desvíos. lo que allí se enseña no se discute. los altares del Cristo. la prensa no tiene ese gran prestigio que tiene el púlpito. el pueblo no lee. Sin la Teología. si él tiene la que cree haber recibido de Dios. si ellos predicaran el Evangelio y enseñaran con su ejemplo y su palabra la moral del cristianismo.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS inmenso tren de obreros y una labor ingrata. muy legibles fueran las letras del Evangelio.

ciñeron la tiara. y antes de tres años. cuando sometido a los bárbaros que avasallaron el reino de la tierra. y levantó el destierro que les impuso. tenía que levantarse de aquel panteón. con los nombres de papas. elevándolos a la categoría de santos. las sacude. jefes y oficiales. como la víbora hecha pedazos. sólo encuentra centavos de opinión pública. durante la paz organizan batallones en silencio. en 1855. el poder eclesiástico hacina combustibles para el día del incendio. los enfurece contra las instituciones y los apresta al combate. pero la causa del partido liberal también lo es: si Roma tiene aquí sus soldados entre los fanáticos. llevó su poderío hasta los límites del universo conocido: los pontífices sentados en el solio de los Cesares. ejército que cuenta ayudantes de campo de la talla de los jesuitas. y espantado. doctores y clérigos. obispos. ¡como el Cristo surgió de su sepulcro lleno de luz y de inmortalidad! Al rayo de esa luz no ha podido resistir el poder temporal del Vaticano: cada oleada filosófica se ha llevado en sus corrientes algunos fragmentos. dio en tierra con el partido liberal. cuando el partido liberal despierta. toma las urnas. como acaba de hacerlo en la revolución que termina. han sido casi los hombres más prominentes de cada siglo. confiado en la gran mayoría con que cree que lo favorece la Nación. y no le queda más recurso que resolverse a vivir envilecido. contra la libertad de la Italia. Señores: la causa del partido conservador es solidaria en el mundo. Por eso se les encuentra a todas horas sobre las trincheras preparadas al combate: sus agentes no descansan. cardenales. ocurriendo. Desde entonces una nube densa como la losa de un sepulcro envolvió a la humanidad en una larga noche de siglos. ejército cuyos generales. y hoy se encuentra próximo a hundirse para siempre en la pasada grandeza de Roma. mientras él descansaba descuidado. No perdamos la memoria. No repitamos la escena. señor Presidente. o a empuñar las armas para vindicar sus derechos. cosa que sólo ellos pueden hacer porque disponen del confesonario.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS naturaleza en Roma. envenenado contra la república. intermediarios entre el hombre y Dios. y un cuadro de oficiales compuesto de todos esos obispos y clérigos rebeldes a la autoridad de la Nación. aunque la curia se retuerce todavía. que es el mejor sistema del reclutamiento. y que ha sabido definir la inmortalidad de sus héroes. al tristísimo expediente. Para fijarnos bien en esta cuestión. pero no tuvo el valor moral bastante para seguir por ese camino. cuenta sus regimientos. entregado a la vida contemplativa de la república y a las ilusiones del porvenir. símbolo de su triple autoridad sobre los reyes y las naciones. Entonces comprende su derrota. corre a las mesas eleccionarias. la libertad de la Italia . En 1852 el partido liberal expulsó del territorio los obispos y clérigos rebeldes. pero el espíritu de los pueblos no podía morir. porque el clero se la robó en los confesonarios y en las sacristías. el mejor organizado que se ha visto. señores. los disciplina. esa jerarquía constituye un grande ejército permanente. y mientras el partido liberal duerme a la sombra de las garantías. es decir. recordemos hasta dónde llegó el imperio de esa Roma espiritual. de disciplina inimitable. encargados de alistar soldados y buscar recursos. al subterfugio de la independencia de las dos potestades: el clero volvió a la brecha enfurecido. Pues ese ejército. tiene también aquí entre nosotros un fuerte destacamento de fanáticos. subió al poder y se afirmó en él sobre bases de granito que no han podido volcarse sino con ríos de sangre y millares de cadáveres. como para disculparse. sin ser percibidos.

es rendir las armas al enemigo y entregarnos prisioneros a discreción: si nos creemos vencidos podemos hacerlo. fin de ignominia que la suerte depara siempre a los partidos débiles e indecisos. pero tengamos presente que ellos no indultan. que también es la nuestra. votad por un proyecto que remedie eficazmente los males enunciados. derrotemos nosotros aquí sus avanzadas dirigidas por los obispos y clérigos rebeldes. Ayudemos. a la libertad de la Italia. pero sigamos la lucha. Y mientras ella decide la batalla que tiene empeñada contra el grueso del ejército mandado allá por el Vaticano. de dignidad republicana: retroceder nosotros ante ella.GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO ANTONIO CRUZ CARDENAS también cuenta los suyos en el partido liberal de Colombia. es cuestión de libertad. . Y si es que a pesar de tantos sacrificios nuestro destino es perecer. Señores diputados: yo creo que vosotros ocupáis dignamente el puesto en la Convención Nacional. que es mejor morir en la contienda que en los cadalsos. pues bien. La cuestión no es de garantías para los ciudadanos. de independencia. sea enhorabuena. señores. si no queréis que la república naufrague».