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A TEORIA DA GESTALT

Texto adaptado de BOCK, Ana Maria. Psicologias. Uma introduo ao estudo de psicologia. So Paulo: Saraiva, 1989. pg. 50-57. A PSICOLOGIA DA FORMA A Psicologia da Gestalt uma das tendncias tericas mais coerentes e coesas da histria da Psicologia. Seus articuladores se preocuparam em construir no s uma teoria consistente, mas tambm uma base metodolgica forte, que garantisse a consistncia terica. Gestalt um termo alemo de difcil traduo. O termo mais prximo em portugus seria forma ou configurao, que no muito utilizado por no corresponder exatamente ao seu real significado em Psicologia. No final do sculo passado muitos estudiosos procuravam compreender o fenmeno psicolgico em seus aspectos naturais (principalmente no sentido da mensurabilidade). A Psicofsica estava em voga. Ernst Mach (1838-1916), fsico, e Chrinstiam von Ehrenfels (1859-1932), filsofo e psiclogo, desenvolviam uma psicofsica com estudos sobre as sensaes (o dado psicolgico) de espao-forma e tempo-forma (o dado fsico) e podem ser considerados como os mais diretos antecessores da Psicologia da Gestalt. Max Wertheimer, Wolfgang Khler e Kurt Koffka, baseados nos estudos psicofsicos que relacionaram a forma e sua percepo, construram as bases de uma teoria eminentemente psicolgica. Eles iniciaram seus estudos pela percepo e sensao do movimento. Os Gestaltistas estavam preocupados em compreender quais os processos psicolgicos envolvidos na iluso de tica, quando o estmulo fsico percebido pelo sujeito com uma forma diferente do que ele na realidade. o caso do cinema. Uma fita cinematogrfica composta de fotogramas com imagens estticas. O movimento que vemos na tela uma iluso de tica causada pelo fenmeno da ps-imagem retiniana (qualquer imagem que vemos demora um pouco para se 'apagar' em nossa retina). As imagens vo se sobrepondo em nossa retina e o que percebemos um movimento. Mas o que de fato projetado na tela uma fotografia esttica, tal como uma seqncia de slides. A PERCEPO A percepo o ponto de partida e um dos temas centrais dessa teoria. Os experimentos com a percepo levaram os gestaltistas ao questionamento da psicologia associacionista. O Behaviorismo, dentro de sua preocupao com a objetividade, estuda o comportamento atravs da relao estmulo-resposta, procurando isolar um estmulo unitrio que corresponderia uma dada resposta e desprezando os contedos da conscincia, pela impossibilidade de controlar cientificamente essas variveis. A Gestalt entende que de suma importncia a disposio em que so apresentados percepo os elementos unitrios que compem o todo. Uma de suas formulaes bastante conhecidas a de que "o todo diferente da soma das partes". Ou seja, a percepo que temos de um todo no o resultado de um processo de simples adio das partes que o compem. A indissociabilidade da parte em relao ao todo permite que quando vemos o fragmento de um objeto ocorra uma tendncia restaurao do equilbrio da forma, proporcionando assim o entendimento do que foi percebido. Esse fenmeno perceptivo norteado pela busca de fechamento, simetria e regularidade dos pontos que compem uma figura (objeto). Rudolf Arnheim1d um bom exemplo da tendncia restaurao do equilbrio na relao parte-todo: "De que modo o sentido da viso se apodera da forma? Nenhuma pessoa dotada de um sistema nervoso normal apreende a forma alinhavando os retalhos da cpia de suas partes (...) o sentido normal da viso apreende sempre um padro global". Os fenmenos perceptivos que encontramos nas figuras abaixo so explicados pelos psiclogos da Gestalt como sendo regidos pela lei bsica da percepo visual: qualquer padro de estmulo tende a ser visto de tal modo que a estrutura resultante to simples quanto as condies dadas permitem.

1 Arnheim, R. Arte e percepo visual: uma psicologia da viso criadora. So Paulo: Pioneira e EDUSP, 1980.

1. Proximidade - os elementos mais prximos tendem a ser agrupados:

Percebemos a figura 1 como um quadrado e no como uma figura inclinada ou Vemos trs colunas e no trs linhas na figura acima. um perfil (fig. 2) apesar dessas ltimas tambm conterem os quatro pontos. Se forem acrescentados mais quatro pontos figura 1, o padro mudar e ento perceberemos um crculo (fig. 3). Na figura 4 possvel ver crculos ou quadrados brancos no centros dos traos em forma de cruz, mesmo no havendo vestgios de seus contornos. A BOA-FORMA A partir desses fenmenos da percepo a Gestalt procura explicar como chegamos a compreender aquilo que percebemos. Se os elementos percebidos no apresentam equilbrio, simetria, estabilidade, simplicidade e regularidade, no ser possvel alcanar a boa-forma. O elemento que objetivamos compreender deve ser apresentado em seus aspectos bsicos, de tal maneira que a tendncia boa-forma conduza ao entendimento. Essa formulao representa uma das conseqncias pedaggicas da psicologia da Gestalt. O exemplo da figura 5 ilustra a noo de boa-forma. Temos a convico de que o segmento de reta a maior que o segmento de reta b, mas a realidade que ambos tm o mesmo comprimento, e portanto estamos diante de uma iluso de tica provocada por um efeito de campo. Para tirar qualquer dvida voc pode medir as retas ou desenhar inicialmente duas retas paralelas com o mesmo comprimento e posteriormente acrescentar os demais traos que constituem a figura. Faa o teste! importante destacar que depois de nos certificarmos de que se trata de uma iluso, mesmo assim continuamos sendo iludidos. A maneira como esto distribudos os elementos que compem as duas figuras no resultam em uma configurao com equilbrio, simetria, estabilidade, regularidade e simplicidade suficientes para garantir a boa-forma. Ou seja, nesse caso as leis que comandam o funcionamento da percepo nos impedem de perceber a realidade tal qual ela . Em outros casos, mais favorveis, so essas mesmas leis perceptivas que nos permitem compreender a realidade. A tendncia da percepo em buscar a boa-forma permitir a relao figura-fundo. Quanto mais clara estiver a forma (boaforma), mais clara ser a separao entre figura e fundo. Quando isso no ocorre, torna-se difcil distinguir o que figura e o que fundo, como o caso da figura 6. Nessa figura ambgua o que figura em um momento torna-se fundo quando logo a seguir centramos o foco da percepo no outro aspecto. importante destacar que no possvel ver a taa e os perfis ao mesmo tempo.

CAMPO PSICOLGICO

O campo psicolgico entendido como um campo de foras que atua na percepo, nos levando a procurar a boa-forma. Figurativamente podemos relacion-lo a um campo magntico criado por um im (a fora de atrao e repulso). Esse campo de fora psicolgico tem uma tendncia que garante a busca da melhor forma possvel em situaes que no esto muito estruturadas. Esse processo ocorre de acordo com os seguintes princpios: 2. Semelhana - os elementos semelhantes so agrupados: 3. Fechamento - a tendncia de completar os elementos faltantes da figura para garantir sua compreenso.

Vemos um tringulo e no alguns traos. INSIGHT A psicologia da Gestalt entende a aprendizagem como uma decorrncia da forma como as partes esto organizadas no todo. As teorias associacionistas entendem que a aprendizagem ocorre atravs da associao de elementos que anteriormente estavam isolados e assim, por um processo aditivo, passa-se de um conhecimento simples a um complexo. Os mtodos de alfabetizao podem nos auxiliar a pensar algumas questes relativas a diferentes maneiras de conceber a aprendizagem. Os chamados mtodos sintticos entendem que deve-se inicialmente ensinar a criana a nomear, grafar e reproduzir o valor sonoro de todas as letras (elementos mais simples) e, depois disso, ela estar apta a associar as letras entre si para formar slabas. Na seqncia ela associar slabas entre si para formar palavras e finalmente formar oraes. Os chamados mtodos analticos seguem um caminho exatamente oposto pois primeiramente apresentado o todo (palavra, frase ou texto), enquanto unidade de significao, e somente aps partem para o exame das partes e das relaes que elas mantm entre si para formarem esse todo. Quanto questo do insight, podemos dizer que nem sempre as situaes vividas por ns apresentam-se de forma clara que permitam uma compreenso imediata. Essas situaes dificultam a aprendizagem porque no permitem uma definio da figura-fundo, impedindo a relao parte-todo. Acontece, s vezes, de estarmos olhando uma figura ou estarmos pensando em algo que nos parece bastante obscuro e, de repente, sem que tenhamos tido qualquer processo de compreenso aditivo (somando as partes mais simples), a relao figura-fundo elucida-se. A esse fenmeno dado o nome de insight. O termo designa uma compreenso imediata e sbita. Vemos trs linhas e no quatro colunas.

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A INTELIGNCIA E A PERCEPO
Fragmentos do captulo 3 de: PIAGET, Jean. Psicologia da inteligncia. Rio de Janeiro: Fundo de Cultura, 1958. pg. 83-92
A percepo o conhecimento que temos dos objetos ou dos movimentos por contato direto e atual. (...) Segundo a Gestalt, as estruturas intelectuais preexistem no todo ou em parte, desde o primeiro momento, sob a forma de organizaes comuns percepo e ao pensamento. Essa teoria descreve as leis da estruturao do conjunto que regem tanto a percepo, a motricidade e as funes elementares, como o prprio raciocnio e, particularmente, o silogismo (Wertheimer). (...) A hiptese de uma relao estrita entre a percepo e a inteligncia foi sustentada, em todos os tempos, por alguns e rejeitada por outros. Somente no sculo passado os autores iniciaram a buscar apoio experimental para suas teses, sendo que anteriormente inmeros filsofos refletiram sobre esta questo. (...) Hering (respondendo a Helmholtz) afirmava que a interveno do conhecimento intelectual em nada modificava uma percepo. Experimentamos a mesma iluso de tica mesmo depois de conhecer os valores objetivos dos dados percebidos. Assim conclua que o raciocnio no intervm na percepo. (...) Von Ehrenfels descobriu, em 1891, as qualidades perceptivas do conjunto, tais como a de certa melodia que se reconhece, embora uma transposio modifique todas as notas (no podendo nenhuma sensao elementar permanecer a mesma). (...) Podemos esperar, segundo a escola de Berlim, uma explicao acerca da inteligncia a partir das estruturas perceptivas, ao invs de fazer intervir, de maneira incompreensvel, o raciocnio na percepo como tal. (...) A teoria da forma renovou a posio de um grande nmero de problemas e sobretudo forneceu uma teoria completa sobre a inteligncia que permanecer, mesmo para os seus adversrios, um modelo de interpretao psicolgica coerente. A idia central da teoria da forma afirma que os sistemas mentais jamais se constituem pela sntese ou pela associao de elementos, dados em estado isolado, antes de sua reunio, mas consistem sempre em totalidades organizadas, desde o incio, sob uma forma ou estrutura de conjunto. Assim, uma percepo no mais sntese das sensaes prvias: ela regida em todos os nveis por um campo, cujos elementos so interdependentes pelo mesmo fato de serem percebidos em conjunto. Um s ponto negro, por exemplo, visto numa grande folha de papel, no seria percebido como elemento isolado, embora nico, conquanto se destaque como

carter de figura sobre um fundo constitudo pelo papel, e pelo fato de que esta relao, figura x fundo, supe a organizao do campo visual inteiro. Isto tanto mais certo quando, a rigor, poderamos ter visto a folha, como o objeto (a figura) e o ponto negro, como um buraco, isto , como a nica parte visvel do fundo. Por que ento preferimos o primeiro modo de percepo? E por que se em vez de um ponto, vssemos trs ou quatro bem prximos, no poderamos reuni-los em forma virtual de tringulos ou quadrilteros? Porque os elementos percebidos em um mesmo campo so, imediatamente, ligados em estruturas de conjunto, obedecendo a leis precisas, que so as leis de organizao. Estas leis de organizao que regem todas as relaes de um campo so, na hiptese gestaltista, apenas leis de equilbrio, regendo, ao mesmo tempo, as correntes nervosas, determinadas pelo contato psquico com os objetos exteriores, e pelos prprios objetos, reunidos num circuito total, abarcando, pois, simultaneamente, o organismo e seu meio prximo. Assim, deste ponto de vista um campo perceptivo (ou motor, etc.) comparvel a um campo de foras (eletromagnticas, etc.) e regido por princpios anlogos de mnimum, de mnima ao etc. Em presena de mltiplos elementos imprimimos-lhe, ento, uma forma de conjunto que no uma forma qualquer, mas a mais simples possvel que exprime a estrutura de campo; sero pois as regras de simplicidade, de regularidade, de simetria, de proximidade etc. as que determinaro a forma percebida. Da uma lei essencial chamada de prenhez de todas as formas possveis, a que se impe sempre melhor, a melhor equilibrada. Demais, uma boa-forma sempre suscetvel de ser transposta, exatamente como a melodia, da qual mudamos todas as notas. Mas esta transposio, que demonstra a independncia do todo em relao s partes, explica-se tambm pelas leis de equilbrio: as relaes so as mesmas entre os novos elementos que terminam na mesma forma de conjunto que as relaes entre elementos anteriores, no graas a um ato de comparao, mas a uma reformao do equilbrio, exatamente como a gua de um canal, que recobra a mesma forma horizontal, mas em nveis diferentes, depois da abertura de cada comporta. A caracterizao dessas boas-formas, bem como o estudo dessas transposies, provocaram inmeros trabalhos experimentais, de verdadeiro interesse. O que se deve notar, antes de tudo, como essencial teoria, que as leis de organizao so concebidas como independentes do desenvolvimento, e, por conseguinte, comuns a qualquer nvel. Fcil de perceber esta afirmao, se a limitarmos organizao funcional ou equilbrio sincrnico dos comportamentos, pois a necessidade desse ltimo rege os nveis em qualquer grau. (...) Assim que os psiclogos da Forma se esforaram, acumulando impressionante material, para mostrar que as estruturas perceptivas so as mesmas na criana e no adulto e, sobretudo, nos vertebrados de qualquer categoria. (...) Trs aplicaes da teoria da forma ao estudo da inteligncia devem ser especialmente consideradas: a de Khler, sobre a inteligncia sensrio-motora, a de Wertheimer, sobre a estrutura do silogismo, e a de Duncker sobre o ato da inteligncia em geral. Para Khler a inteligncia aparece quando a percepo no se prolonga diretamente em movimentos suscetveis de assegurar a conquista do objetivo. Um chimpanz, na sua jaula, procura alcanar uma fruta que se encontra fora do alcance de sua mo; uma objeto intermedirio ento necessrio, e o seu emprego definir a complicao prpria da ao inteligente. Em que consiste esta ltima? Se um basto for posto disposio do smio, mas numa posio qualquer, ser visto como um objeto indiferente. Colocado paralelamente ao brao poder ser subitamente percebido como possvel prolongamento da mo. At ento sem significao, o basto passa a t-la, pelo fato de sua incorporao na estrutura do conjunto. O campo, pois, passar a ser reestruturado e essas sbitas reestruturaes caracterizam, segundo Khler, o ato da inteligncia: a passagem de uma estrutura pior para uma melhor constitui a essncia da compreenso, simples continuao, conseqentemente, mas mediata ou indireta da prpria percepo. Este mesmo princpio explicativo encontramos em Wertheimer, na sua interpretao gestaltista do silogismo. A premissa maior uma forma comparvel a uma estrutura perceptiva. Todos os homens constitui um conjunto que se representa centrado no interior do conjunto de mortais. A premissa menor procede do mesmo modo: Scrates um indivduo centrado no crculo de homens. A operao que tirar de tais premissas a concluso: portanto, Scrates mortal, vem, conseqentemente, apenas estruturar o conjunto, fazendo desaparecer o crculo intermedirio (homens), depois de t-lo situado com seu contedo no grande crculo (os mortais). O raciocnio pois uma recentrao: Scrates como descentrado da classe de homens para tornar a recentrar-se na classe dos mortais. O silogismo depende assim da organizao geral das estruturas. (...) Finalmente, Duncker estuda as relaes dessas compreenses bruscas (Einsicht, Insight ou reestrurao inteligente) com a experincia, para dar o tiro de misericrdia no empirismo associacionista, que a noo de Gestalt contradiz desde o princpio. Ao analisar os diversos problemas da inteligncia ele conclui que em todos os domnios a experincia adquirida desempenha um papel somente secundrio no raciocnio. A experincia no tem significao para o pensamento, seno em funo da organizao atual. A estrutura do campo presente determina os possveis apelos s experincias passadas, ora tornando-as inteis, ora disciplinando uma evocao e uma utilizao das recordaes. O raciocnio , assim, um combate que forja suas prprias armas, e tudo se explica por leis de organizao, independentes da histria do indivduo, assegurando, no total, uma unidade profunda das estruturaes do todo nvel, desde as formas perceptivas elementares as suas mais altas formas de pensamento. (...) ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------UFRGS - FACED - Psicologia da Educao I - A - Professor Paulo Francisco Slomp - slomp@ufrgs.br http://www.ufrgs.br/faced/slomp ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------* Observe que os fragmentos acima foram selecionados de maneira a fornecer apenas uma descrio da psicologia da Gestalt. Para uma maior compreenso crtica remetemos o leitor ao texto fonte e tambm ao artigo de Piaget "O que subsiste da teoria da Gestalt". In Problemas de Psicologia Gentica. So Paulo: Abril Cultural, 1983. (Coleo Os Pensadores) -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------