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Blue Noon

Blue Noon

Saga Midnighters

Scott Westerfeld

Agradecimientos
Staff de Traduccin:
dark heaven Dieresis sidonie Melo Mary_ Lovecraft Strella kuami Clo Eli25 Trikini Cowdiem Monrose

Staff de Correccin:
Angeles Rangel shira Nanis kuami Ynexiz

Recopilacin:
Kuami
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Emii_Gregori

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Diseo:

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Scott Westerfeld

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Indice
SINOPSISPagina 5 CAPITULO 1Pagina 6 CAPITULO 2Pagina 16 CAPITULO 3Pagina 24 CAPITULO 4Pagina 39 CAPITULO 5Pagina 47 CAPITULO 6Pagina 60 CAPITULO 7Pagina 68 CAPITULO 8Pagina 82 CAPITULO 9Pagina 95 CAPITULO 10.Pagina 99 CAPITULO 11.Pagina 112 CAPITULO 12.Pagina 118 CAPITULO 13.Pagina 129 CAPITULO 14.Pagina 141 CAPITULO 15.Pagina 146 CAPITULO 16.Pagina 157 CAPITULO 17.Pagina 167 CAPITULO 18.Pagina 171 CAPITULO 19.Pagina 180 CAPITULO 20.Pagina 188 CAPITULO 21.Pagina 201 CAPITULO 22.Pagina 213 CAPITULO 23.Pagina 229 CAPITULO 24.Pagina 236 CAPITULO 25.Pagina 241 CAPITULO 26.Pagina 247 CAPITULO 27.Pagina 258 CAPITULO 28.Pagina 268 CAPITULO 29.Pagina 273 CAPITULO 30.Pagina 282 CAPITULO 31.Pagina 293 CAPITULO 32.Pagina 302 BIOGRAFIA.Pagina 320

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Sinopsis

os Darklings cazaran una vez ms.

Hasta que de pronto, el tiempo azul viene... en la mitad del da. El ruido de la escuela se detiene. Las animadoras se congelan en el aire, los profesores se paralizan. Todo est del embrujado color azul de la hora de medianoche. Los Midnighters no pueden entender lo que est pasando, pero a medida que luchan por las respuestas, descubren que las barreras entre la hora secreta y en tiempo real se estn desmoronando. Pronto las criaturas oscuras tendrn la oportunidad de comer despus de siglos de espera, a menos que estos cinco jvenes puedan encontrar una manera de detenerlos.

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Capitul

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Traducido por: dark heaven Corregido por: Angeles Rangel

8:20 A.M. DEPREDAD R

a campana de Bixby High son tarde a lo lejos, como un lamento anunciando la hora de recoger al ganado. Rex Greene siempre llegaba tarde estos ltimos das, tropezando confundido de una clase a otra, tarde con las pldoras de su padre u olvidando por completo. Pero lo peor era levantarse para la escuela. No ayud que hubiese desconectado su reloj hacia unas cuantas noches, incapaz de poder dormir con el sonido del suave zumbido que hacia durante toda la noche, como un mosquito rondando apenas fuera del alcance de la mano. Su audicin aguda reciente haba vuelto a cada artilugio electrnico en algo quejumbroso y molesto. Pero era ms que slo el ruido del reloj: era lo que significaba, con su falso da de veinticuatro horas. Debido a lo que le sucedi en el desierto, Rex haba empezado a sentir el tiempo como algo marcado en el cielo... el auge y cada del sol, las estrellas girando, las relaciones de interdependencia de la luz de la luna y la oscuridad. El resto del mundo todava tena sus relojes, aunque, a Melissa esta maana un golpe en su ventana de nuevo, la arrastr bruscamente de sus nuevos y extraos sueos. Huele como... ensamblaje, dijo ella mientras se detena en el estacionamiento de la escuela, con la cabeza inclinada un poco hacia atrs, con sus fosas nasales dilatndose.
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Todo lo que Rex poda oler estaba en el desmoronado vinilo de la tapicera del maldito Ford de Melissa gastado durante los treinta y tantos veranos en

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Oklahoma, y las fugas de vapor de la gasolina a travs de la tapa del motor del auto. Los seres humanos amaban su petrleo, le inform un flash de la memoria Darkling. Recorrieron el desierto para ello, y lo utilizaron para hacer cosas inteligentescomoelpl{sticoylagasolina< Rex sacudi la cabeza para despejarse. En maanas como esta, en que haba soado con la caza en la Edad de Piedra durante toda la noche, l tena ms problemas de concentracin de lo habitual. Los viejos conocimientos en su interior parecan ms reales, que sus diecisis aos de recuerdos humanos. A veces, Rex se preguntaba si alguna vez volvera a recuperarse de lo que los Darklings le haban hecho, el medio cambio que le haban efectuado antes de que Jessica lo hubiese rescatado. Estaba l sanando gradualmente de la experiencia? O era la oscuridad que haban dejado en su interior como un virus, creciendo lentamente cada vez ms fuerte? Mientras Melissa maniobraba el Ford hacia un lugar en el estacionamiento, Rex descubri que unos pocos rezagados se dirigan hacia la entrada del gimnasio. El sonido de una voz amplificada reson desde las puertas dobles abiertas. Mierda,escierto,dijoMelissa,agarrandoconm{sfuerzael volante.La concentracin de hoy. Rex gimi y cerr los ojos. No se haba enfrentado a nada como esto desde el cambio, y no tena ganas de hacerlo. El pensamiento de todos aquellos cuerpos estrechndose alrededor de l, cantando juntos, provoc un manojo de nervios en el estmago. No te preocupes, dijo Melissa, estir{ndose para tomar su mano. Voy a estar ah. Al tocarla, sin ms insistencia que una brisa fresca, una calma cay sobre Rex. Su estmago se detuvo conmocionado, su mente sigui creciendo mientras la serenidad de Melissa se verti en l. Un estremecimiento pas por Rex; la fortaleza de ella se convirti en la suya. Es gracioso. Hace un mes haba sido Rex quien haba tenido que hablar a Melissa en la primera concentracin de ftbol de la temporada. Ahora ella era la cuerda, y l era... Qu, pasa exactamente?

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No lo saba todava, y Rex odiaba no saberlo. No haba Halflings* en el saber popular, y mucho menos un mediano recatado. Tuviste malos sueos la noche pasada? Rex sonri y se volvi hacia Melissa. Las palabras le llegaron tan claro como el habla. Ahora podan tener conversaciones enteras sin emitir ni un sonido. Su control era casi perfecto, ni un pensamiento se filtr fuera de lugar, tan diferente de la fiebre de la vomitada ola de miedo y dolor que le haba golpeado cuando empezaron los primeros toques entre s. Aunque a veces Rex se perdiera los primeros experimentos, los momentos aterradores cuando vio todos los de Melissa a la vez. Cuando su mente se centr, casi no tuvo que hablar; Melissa simplemente arrastraba las palabras de l. Pero esta maana estaba demasiado nervioso. S,algunosmalossueos,dijoRexenvozalta.Peronotodos. Los sueos de caza haban sido dulces... el fro, el hambre, el paciente rastreo mientras segua a su presa durante das a travs de la llanura, la anticipacin que se forma mientras el ms dbil era separado del grupo, y luego la fiebre incendiaria de la muerte. Pero por supuesto, haban sido los otros sueos, los recuerdos de cuando los pocos inteligentes monos, comenzaron la caza de nuevo. El principio del fin. Por Dios, rel{jate, dijo Melissa, tirando de su mano y frot{ndola, como si pudieseexprimirelhorrorantiguoquehabasentidoensumente.Creoque alguien se olvid de tomar caf esta maana. Lo siento, Vaquera. S, supongo que podra tomar una taza. O seis. Rex agit la cabeza otra vez. Su cerebro se senta repleto, de sus propios pensamientos casi excluidos por los recuerdos que los Darklings le haban implantado para hacerlo uno de ellos. A veces me pregunto si alguna vez volver a la normalidad.
Halflings*: es una raza ficticia encuentra en un rol de fantasa. Los medianos son similares a los seres humanos. Son como una especie de hobbit o gnomo(N de C.)

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Melissasoltunbufido.Cu{ndofuistealgunaveznormal,Rex?Cu{ndolo fuimos cualquiera de nosotros? Bueno,talveznonormal,admitiRex.Peromeconformaraconser un humano. Ella se ri y le toc el hombro, y l sinti una chispa de su placer incluso a travsdelateladellargoabrigonegro.Erestotalmentehumano,Rex. Confa en m para eso. Mealegrodequelocreas,dijolsonriendo. Los dedos de Melissa se quedaron en su hombro, dando golpecitos con un ritmo nervioso, y su mirada se desvi a la puerta del gimnasio abierta. Rex se dio cuenta de que por mucho que su control hubiera mejorado, la idea de soportar una concentracin todava hacia poner a Melissa ansiosa. Vasaestarbien,dijolenvozbaja,tirandodeellam{scerca. Ella se gir hacia l, y sus labios se encontraron. Al principio Rex sinti la serenidad en su clido beso, su calma y su nuevo autocontrol fluyendo hacia l. Pero entonces Melissa permiti resbalar su compostura, y fue como su primera vez. Todo dentro de ella estall en un torrente: las heridas duraderas de todos los aos en soledad, los recuerdos del martilleo constante de las otras mentes, el viejo temor a ser tocada. Ella lo dej as y los daos colaterales se desbordaron, vertindose en l. Rex se abrum por un momento, pero luego se oblig as mismo dejar a un lado su nimo daado, para responder a la necesidad de ella. Se retorci en el asiento del auto para tomar sus hombros, y en profundizar el beso, su fuerza se convirti en la suya, hasta que sinti de regreso el dominio de Melissa de vuelta. Ella suspir mientras se separaron. Repito,Rex:completamentehumano. Rex se recost en el asiento, sonriendo. El pesado temor que haba sentido al despertar y darse cuenta de que era un da de escuela y un lunes adems se haba retirado de l al fin. Los dedos de Melissa acariciaron su mejilla, y ella sonri. Tienes un sabor elctrico ahora, como lo haces despus de una sacudida de caf. Hmm.Talvezlosbesossonunaespeciedecafnatural.

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Enrealidad,Rex,elcafesnatural.Esunaplanta,yasabes. Sescierto.Buenpunto,Vaquera. Mir hacia la puerta del gimnasio. Una concentracin no poda ser tan mala, verdad? Mejor que la odiada clase de matemticas del primer periodo que reemplazara, y poda usar el tiempo para meter a su prximo examen de ingls. Una cosa acerca de llevar antiguos recuerdos de una especie mayor en su cabeza, es que poda arruinar completamente su interpretacin de El guardi{nentreelCenteno. Rexmirsumochila.Noestabaellibrodeingls.Escucha,tengoqueirami casillero. Me guardas un asiento? Segundafila? Porsupuesto.Soltunbufido.Nohecambiadotanto. Asinti con la cabeza lentamente y luego entrecerr los ojos. Debo ir contigo? No te preocupes por m. Rex se pas la lengua a travs de los dientes. Nunca se sintieron tan agudos como l esperaba, los colmillos nunca tan largos como deberan ser. Los miembros fantasmas picaban a veces por la noche, como si partes de su cuerpo hubieran desaparecido. Pero Rex respir hondo y forz aquellos pensamientos de su mente. No poda quejarse de cada incomodidad. Se le haba sido concedido algo por lo que cualquier vidente hubiera muerto por tener: una oportunidad para aprender ms sobre los Darklings que la tradicin nunca podra ensear, para comprender desde el interior. Tal vez su secuestro y transformacin haba sido un regalo disfrazado. Mientras su mitad humana mantuviera el control... Est{bien,Vaquera,dijo.Puedocuidardemmismo. El pasillo era tan desagradablemente brillante como siempre, la luz del sol se derramaba a travs de las puertas, los techos de fluorescentes lmparas zumbando constantemente. Rex entrecerr los ojos a la luz, recordndose a s mismo comprar unas gafas de sol. Eso era una ventaja desde el cambio: su visin era mucho ms ntida. Rex ni siquiera necesitaba sus anteojos en la escuela. Una extraa clase de enfoque se
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aferraba a todo lo que haba aqu: las marcas del paso humano y la invencin, una presa de millones de senderos apilados uno encima del otro, haciendo todo claro y de alguna manera... apetecible. Era casi demasiado. A veces deseaba que la escuela pudiese ser borrosa y suave de nuevo, alejado de los gruesos cristales que haba llevado desde el tercer grado. Todo era tan fuerte ahora. No slo era el zumbido de los focos fluorescentes lo que le molestaba; Rex poda sentir las alarmas contra incendios y sistema de megafona detrs de los muros, los alambres finos que los seres humanos inteligentes siempre ataban a sus edificios. Se senta como estar en una jaula de metal con rejas electrificadas. Y los lugares humanos eran tan feos. Rex not por primera vez en sus dos aos en Bixby High que los suelos de azulejos eran exactamente del mismo tono amarillo que los dedos manchados de nicotina de su padre. A quin se le ocurri la decoracin interior? Por lo menos los pasillos estaban vacos por la concentracin. Mientras se diriga a su casillero, Rex se pas una mano por la cabeza, sintiendo el cosquilleo en su palma. Cuando la llama blanca de Jessica lo haba desprendido del cuerpo Darkling, grandes parches de su cabello se haban quemado, su corte de pelo gtico se arruin totalmente. As que Rex haba recortado una media pulgada por todas partes con la mquina elctrica que su padre haba utilizado una vez para reducir la gruesa capa de pelo de su perro, Magnetosfera, para el verano. El reflejo de Rex an le hizo detenerse cuando pas por los cristales de los escaparates, y se encontr tocando su cuero cabelludo todo el tiempo, fascinado por los pelos en punta, tan rectos, tan duros e incluso como csped artificial en su palma. Tal vez esto significaba que Melissa tena razn, que todava era humano: incluso despus de todos los otros cambios que le haban sacudido en su cuerpo y mente, an le llevara algn tiempo acostumbrarse al nuevo corte de pelo. Rex lleg a su casillero, dejando que sus dedos se abrieran mediante el tacto. La parte difcil era no estar pensando en los nmeros, que era la ms inteligente y ms peligrosa de las invenciones humanas. Afortunadamente, no haba mltiplos invencibles en su combinacin. Fue bastante difcil ya que los dedos le vacilaban, y Rex tuvo que empezar de

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nuevo, forzando su camino a travs, nmero a nmero, como un estudiante de primer ao en su primer da de clases. Cuando mir el disco del casillero, casi no vio ms la Aversin que apareci como un punto borroso vacilando entre el doce y el catorce, editado por su mente, como el rostro de un informante del FBI sobre las noticias. Estaba pensando en tomar la oferta de Dess de separar la cerradura y hackearla, cambiando la combinacin a una cadena sin problemas de doce y veinticuatro. Ella ya estaba haciendo su tarea de matemticas en estos das. Demasiadas combinaciones esperado en cada pgina que podra paralizar la mitad Darkling de su mente, dejndola con un lpiz roto y con un dolor de cabeza. Las matemticas eran mortales ahora. Al primer intento exitoso. Oy el pequeo clic del cilindro de la ltima fila y tir de la taquilla abierta felizmente. Sin embargo, distrado por sus pensamientos en nmeros, Rex se dio cuenta demasiado tarde de que alguien se haba deslizado detrs de l. Un olor familiar barrio a travs de l, lo que desat viejas campanas de alarma, recuerdos terribles y violentos de repente se levantaban. Un puo golpe la taquilla, cerrndola de golpe de nuevo. El sonido retumb en el pasillo vaco mientras se daba la vuelta. Hey,Rex.Perdiste alguna cosa? Timmy Hudson. Eso explicaba el goteo de miedo en el estmago de Rex< el muchacho le haba golpeado casi todos los das desde el quinto grado. Tan fuerte como cualquier flash de la memoria Darkling, Rex recordaba haber sido atrapado detrs de la escuela un da por Timmy y tres amigos, golpeado con tanta fuerza en la tripa, que durante toda una semana lo haba lastimado orinar. Aunque haca aos que Timmy no haba hecho nada peor a Rex que golpearlo contra la pared, el endurecimiento en el estmago de Rex se mantuvo tan afilado como no lo haba estado nunca. NolosperdrespondiRex,supropiavozsondbilyquejumbrosaensus odos.Nuncam{svoyausarlentes. Timmy sonri y se puso ms cerca, el olor a leche agria era fuerte en su aliento.
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Lentes de contacto? Huh. Lo gracioso es que te hace parecer an ms retardado. Rex no respondi, impresionado por la sbita comprensin de que Timmy Hudson lo estaba mirando. En algn momento haba crecido ms alto que su viejo rival. Cundo haba ocurrido? Debespensarqueeresmuybienrecibidoestosdas,eh?Timmypuntuaba las ltimas palabras gruidas con un empujn, y la cerradura se estrell contra la espalda de Rex, duro como el can de una pistola. La sensacin centr su mente, y sinti que los labios le comenzaron a temblar, separando los dientes. Senta la boca seca de repente. Algo se mova a travs de Rex, algo ms fuerte que l. l neg con la cabeza. l era Rex Greene, un vidente, no un animal. Qutepasa?Demasiadofrioparahablarconmigoestosdas?Timmyse ech a rer, y luego mir arriba hacia el cuero cabelludo de Rex. Extendi la mano y pas la mano por la superficie erizada. Y un nuevo look? Timmy sacudi la cabeza con tristeza. Est{s intentando parecer duro? Como si todo el mundo no se acordara el pequeo marica que eres? Rex se encontr frente a la garganta de Timmy, donde la sangre pulsada cerca de la superficie. Un corte poco profundo desgarrara la piel frgil y la vida se derramara, clida y nutritiva. CreesquetuextremadocambiodelooktehaceMr.Cool,no? Rex se encontr sonriendo ante las palabras. Lo qu le haba pasado a l era mucho ms extremo que cualquier cosa que Timmy podra imaginar. Questangracioso? Tudebilidad.Rexparpade.Laspalabrassolohabansalidodesuboca. Timmy dio medio paso hacia atrs, su cara blanca en shock por un momento. Miraba un camino por el pasillo vaco, luego el otro, como si controlara la reaccin de algunos espectadores invisibles. Miqu?finalmenteescupi.

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Rex asinti lentamente. Poda olerlo ahora, se dio cuenta, y el aroma de la debilidad haba provocado algo dentro de l, algo que amenazaba con salirse de su control. Su mente lo capto de alguna forma maestra. Trat de pensar en los smbolos de sabidura, pero todo haba volado fuera de su cerebro. Slo le quedaban palabras. Tal vez si pudiese seguir hablando... Ereseltipoqueaparamosdelgrupo. LascejasdeTimmyselevantaron.Qudices,retrasado? Eresdbilymiedoso. Crees que te tengo miedo, Rex? El muchacho trat de poner una sonrisa divertida, pero slo la mitad de su rostro obedeci. El lado izquierdo pareca congelado, tenso y los ojos muy abiertos, su miedo se filtraba hacia su expresin.Deverdad? Rex se dio cuenta de que el pulso de Timmy se aceleraba, le temblaban las manos. Debilidad. Puedoolerloenti....Laspalabrassedesvanecieron como si Rex finalmente perdiera el control. Vio el resto de lo que sucedi como un pasajero en su propio cuerpo. Dio un paso hacia adelante hasta que su rostro estaba tan cerca como Timmy se haba atrevido a llegar un momento antes. El miedo en el estmago de Rex se haba convertido en algo ms, algo caliente y cruel que lo atraves desde el pecho y hasta la mandbula. Sus dientes separados, los labios tirando hacia atrs tan lejos que los sinti por partes, enseando los dientes y la mitad de las encas. Todo su cuerpo creci tenso mientras un msculo tembl, balancendose para mantener el equilibrio como una serpiente dispuesta a golpear, los brazos y los dedos estaban en forma de garras rgidas. Hizo un ruido a continuacin, justo en la cara de Timmy, un sonido horrible que Rex no haba odo nunca, y mucho menos producido. Su boca todava abierta, la parte posterior de la garganta apretada bien cerrada, un aliento forzando su salida con un largo y tembloroso hisssss... una mezcla de uas sobre una pizarra, el chillido de un halcn, y el ltimo traqueteo de una perforacin en el pulmn. El ruido se pareca a una bobina de aire por un

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momento, envolvindose alrededor del estremecimiento de Timmy, apretando su aliento. El silbido se qued en el pasillo vaco como el eco de un grito, desapareciendo en el zumbido de las luces fluorescentes. Timmy no se movi. La media sonrisa torcida se qued en su rostro, los msculos congelados, como si un cirujano descuidado hubiese cortado un nervio y l se quedara con la expresin medio formada el resto de su vida. Debilidad,dijoRexenvozbaja,elsilbidoanresonandoensuvoz. Su cuerpo se fue ablandado a continuacin, cualquier demonio que se hubiese metido en l sali tan rpidamente como haba venido. Su mandbula se relaj, y los msculos de Rex perdieron su rigidez inhumana, pero Timmy todava no se movi. Pareca completamente congelado, como una rata que acababa de perder un concurso mirando una serpiente pitn. l no hizo ningn sonido mientras Rex se iba. A la mitad del camino al gimnasio, el corazn de Rex segua golpeando con la extraeza de lo que acababa de suceder. Se senta eufrico, confiado y poderoso, finalmente limpio del miedo que lo haba acechado por los pasillos de la Escuela Secundaria Bixby todos los das durante los ltimos dos aos. Pero tambin tena miedo. Haba tratado de defenderse de la parte Darkling en l, pero haba tomado el control, no obstante. Sin embargo, la experiencia le haba dejado con un buen propsito y de alguna manera ms completo. Y l no se haba perdido realmente, no? El depredador haba desplegado sus garras, pero no las haba utilizado. l no haba atravesado el pulso en la garganta de Timmy, una presa fcil. Tal vez el lado Darkling en l mantuviera un equilibrio con su mitad humana. Tal vez Rex Greene todava estaba cuerdo. Por ahora.

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Traducido por: dark heaven Corregido por: shira

8:31 A.M. C NCENTRACI N

ir hacia la concentracin con intimidacin, fascinada.

Melissa se haba visto obligada a asistir a docenas de estas cosas antes, por supuesto, pero realmente no se esperaba ver esto. La mente maltratada por el ruido, acurrucada, de espaldas con los ojos cerrados y los puos cerrados, la vieja Melissa comprenda las concentraciones casi tan bien como un pjaro aspirado a travs de un motor a reaccin, comprenda l diseo de las aeronaves. Pero la gente no le aterrorizaba, la multitud de las otras mentes ya no amenazaba con borrar la suya. Utilizando los recuerdos que le haba dado Madeleine, la tcnica de generaciones transmitida pas entre las ruedas de la mente, poda elevarse por encima de la tempestad, crecerse y flotar como una boya en una tormenta. Finalmentepodr{degustartodo< El equipo de ftbol en Lycra pavonendose ante la multitud, su testosterona y bravatas mezcladas con un sabor amargo repercutiendo en el convencimiento de que una vez ms, iban a perder todos los partidos este ao. La pandilla de chicas guapas se en agrupan unas filas ms abajo, rodeadas por un campo de fuerza de desprecio para todos los don nadie de a su alrededor, conscientes de lo mucho que las odiaban los don nadie de regreso. Las aburridas mentes de los profesores estacionados alrededor de los bordes del gimnasio, deseando cigarrillos y ms caf, tranquilamente aliviados de que el primer perodo seran reemplazados. El grupo de los chicos de primer ao acampaban en la primera fila de las gradas, viendo las faldas de las animadoras volar, sus pensamientos

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calientes tan agudo como el sudor que laman de su labio superior. Melissa encontr todo histricamente gracioso. Cmo no haba comprendido nunca este simple hecho antes? Por qu no le dijo nadie? La escuela secundaria no era una prueba de fuego o alguna prueba en la que haba que sobrevivir. Todo era una gran broma. Slo tenan que proporcionarte la pista de la risa a seguir. A travs del ruido de la multitud las mentes de los otros Midnighters llegaron a ella, sus diversos sabores prximos altos y claros. Los tres se sentaron juntos, casi tan lejos de Melissa como podan. En particular, prob cada mirada fra de Dess, que estaba ceuda detrs de gafas oscuras, su mente segua llena de odio de fuego por lo que haba sucedido haca diez das. Melissa se senta mal por eso, nadie mejor que ella saba lo vil que era tener la mente abierta en contra de tu voluntad. Pero no haba habido ninguna eleccin. Si no hubiera entrado y sacado a relucir los secretos de Dess, Rex sera un darkling completo ahora en lugar de... Bueno, en lugar de lo que l se haba convertido. Jonathan y Jessica se sentaron uno junto al otro, sus dedos entrelazados, separados de todos a su alrededor por sus parejas. Por supuesto, se daban la vuelta y hablaban con Dess de vez en cuando, echndole un hueso. Jessica haba sido testigo de lo que haba hecho Melissa a Dess y se senta casi tan mal como si lo hubiera hecho ella misma. Sus pensamientos eran a menudo revisados con la culpabilidad de un superviviente: Si slo hubiese parado a Melissa, bla, bla, bla... Por supuesto, la indignacin de Jessica no era tan mala como lo que se esconda en la mente de Jonathan. Desde que Melissa lo haba tocado y sinti lo que ella era, una lstima rancia lo contaminaba de pies a cabeza. Por supuesto, la broma era sobre l. Debido a que Melissa no tena ganas de sentir eso. Se senta feliz.

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Su alma gemela se abri paso con unos quince minutos de retraso, deslizndose con facilidad ms all del control del maestro en la puerta.

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Imbcil

susurr, y se dej impulsar de nuevo por el pblico animado.

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Melissa prob su mente a travs de las caticas energas de la concentracin. A pesar de toda la confusin que llevaba ahora, los pensamientos de Rex todava le llegaban por su propio canal especial, incluso ms claros que los de los otros Midnighters. Ella supo al instante que algo inesperado le haba sucedido en los pasillos vacos de la escuela. Su mente era brillante y animada, igual que despus de haberlo besado. Pero lo que haba sucedido tambin le haba inquietado. Melissa sinti su exploracin a la multitud con ansiedad, relajndose solamente cuando l la vio en la cima de las gradas ms cercanas de la puerta. Se dirigi con pasos suaves y sin esfuerzo, tan fluidos como los de un gato a travs de una azotea. Melissa sonri. Mirar a Rex mostrar su nueva gracia felina era uno de sus ms grandes placeres. Conseguiste lo que queras? Pregunt mientras se acomodaba a su lado. Lo olvide por completo, en

Oh, mi libro de ingls. Neg con la cabeza. realidad. Tuve algunos problemas en el camino.

S, me lo imaginaba. Podra probarlo con ms claridad: debajo de su excitacin, Rex herva con el sabor Darkling que a veces tena ahora, el limn agrio de la mente de un joven cazador cubierto por el olor de la presa. Hmm. No te comiste a nadie, verdad? No del todo. Pero estuve muy cerca. Quieres ver? Le tendi la mano, palma hacia arriba.

Sus ojos se iluminaron. Sonri y puso su mano sobre la suya.

Por supuesto, Loverboy.

El sabor darkling redoblado, estremecindose a travs de sus cidos y elctricos, como besar a una batera de coche antiguo que an lleva un poco de jugo. El gusto creciente borr los sabores inspidos de la concentracin. Ella senta la confianza de nuevo depredador de Rex, su preocupacin por perder el control, el desvanecimiento del zumbido de su transformacin natural. Alguien lo haba amenazado, se dio cuenta, realmente se haba atrevido a llegar a su cara. Perdedor.
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Y haba algo ms... un cmulo de recuerdos inesperados en la parte superior de los pensamientos de Rex.

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No un sabor oscuro, pero algo temeroso y humano. Melissa retir su mano, mirando fijamente las espirales de la palma para armar el rompecabezas de extraas imgenes: una serpiente de cascabel cortada en dos por el padre de alguien en un patio trasero, sus colmillos rotos junto a la agona de su muerte. Las dos mitades de serpientes retorcindose durante treinta minutos a cada lado de la pala que los haba dividido en dos, como si tratara de reunirse entre s y vengarse. Melissa parpade. Timmy Hudson. Alguien tiene miedo de las serpientes? Rex sonri mostrandodemasiadolosdientes.Mucho. Qu demonios?

Ella neg con la cabeza.

Rex se qued mirando a las animadoras, que se estaban acumulando en una inestable pirmide. Sus ojos vidriosos miraban directamente a travs de ellas, en alguna nueva mezcla de tradicin Midnighter y los implantados recuerdos antiguos. Bueno, sabes cmo los Darklings toman nuestras pesadillas y las usan en contra nuestra? Por supuesto que s, Rex. Todas las noches Melissa probaba las viejas mentes a travs del desierto. Y ella haba sido testigo personalmente de la forma cambiante de todas las criaturas viles y repugnantes< gusanos, araas, babosas. Es por eso que ellos siempre vuelven a tirar el viaje tarntula en ti. S, tarntulas. l asinti, con la cabeza, pensativo. Bueno, Timmy Hudson me estaba molestando. Y resulta que l tiene miedo de las serpientes. Desde que era pequeo, cuando su padre mat a una serpiente cascabel en el patio trasero y luego sac a Timmy a echar un vistazo a los resultados. As que tengo suerte... serpientes. Ech una mirada al sucesor, sac su lengua como dardos hacia fuera por una fraccin de segundo. Luego sonri. Melissa se dio cuenta de que Rex tena el labio inferior agrietado, dividido, con la barbilla un poco enrojecida con restos de sangre que se haba limpiado. Levant la mano y lo toc, sinti la tensin desvanecindose en sus msculos de la mandbula. Bien, loverboy. Pero, cmo lo sabes? Acerca de Timmy? T y l no eran precisamente amigos.

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Blue Noon Rex sacudi la cabeza.

Saga Midnighters Lo acabo de saber.

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Pero cmo, Rex? Soy la Mindcaster aqu, te acuerdas? Cmo te metiste en las pesadillas de alguien? l se dio vuelta de nuevo, mirando el festival sin verlo. Su mente irradiaba una serena confianza, una intensidad que Melissa nunca haba sentido en l antes, no durante las horas del da. Su fuerza era de sabores, sin embargo, con temblores de incertidumbre, amarga como el t de Madeleine. Rex se senta muy parecido a un camionero joven que Melissa haba probado una vez en la carretera, al volante de un camin de dieciocho ruedas por primera vez con nadie ms en la cabina, una embriagadora sobredosis de poder, pero con el nerviosismo de que la plataforma estaba a punto de precipitarse fuera la carretera. Finalmente, contest. Eso es lo que los Darklings hacen.

La concentracin se prolong durante mucho tiempo. Los anuncios que fueron hechos eran sobre las ventas de pasteles y lavaderos de coches y obras de teatro escolares. Las banderas del equipo se haban planteado. Los miembros del club de ajedrez del ao pasado ganadores del distrito consiguieron unos segundos de aplausos, una propuesta simblica de que ser inteligentes en realidad poda ser una buena cosa. Y poco a poco la concentracin comenz a perder su nimo. Incluso las animadoras empezaron a verse aburridas, los pompones caan de sus manos. Luego vino la parte en que todos cantaron juntos. Batir Tulsa Norte. Batir Tulsa Norte, el principal gnomo comenz. Dio un paso atrs del micrfono, moviendo su pequeo puo al ritmo de las palabras. Poco a poco el canto se construy, cada vez ms fuerte, hasta que tron el gimnasio con el sonido. Este ritual se supona que canalizaba todo el 'espritu' de la escuela en el equipo de ftbol, transformndolos de un grupo de muchachos de diecisiete aos de edad en los campeones de Bixby High. Lo curioso es, que el concepto no era una tontera absoluta. Podas verlo en las caras del equipo mientras escuchaban: les afectaba, como si una masa de seres humanos reunidos en realidad pudiera prestar su fuerza a unos cuantos chicos que se enfrentan en el campo. Melissa se preguntaba a menudo si los Daylighter haban inventado las concentraciones, en realidad saba algo acerca de cmo los

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Blue Noon Mindcasting trabajaban.

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Esta parte de las la festividad siempre haba aterrorizado a Melissa en el pasado, las mentes tratando de unir su energa en el canto, cada hebra de pensamiento individual inundado por los imperativos de los animales de la manada: Qudate con la manada. La seguridad est en los nmeros. Mata al enemigo. Batir Tulsa Norte. Ella mir hacia abajo a travs de los puos que suban y bajaban al ritmo, sinti el latido de pies pisando fuerte resonando a travs de las gradas. La banda de chicas lindas, haban perdido el campo de fuerza alrededor de ellas, disolvindose entre la multitud. Los chicos de primer ao en la primera fila se lo tomaran en serio, ya no coma con los ojos a las animadoras. Incluso Jessica Day y el Flyboy se haban sumado, tratando de actuar a medias pero superando el poder de la multitud. Melissa nerviosa tom algunas respiraciones profundas. Esta concentracin era una broma, se record a s misma. La multitud no saba lo que estaban haciendo, y ninguna de las mentes en este gimnasio se emparejaba con ella en el poder absoluto. Slo por el hecho de que haban encontrado un canal para s mismos de un partido de ftbol sin sentido no los haca ms fuertes que ella. Ella fue ganando control otra vez. Entonces Melissa not que Rex estaba olfateando el aire, con los ojos contrayndose mientras sus fosas nasales se dilataban. El canto le daba ansiedad tambin. Es como una caza viejos tiempos. sisel.Asescomoellosmismossepreparabanenlos

Melissa toc la mano de Rex y por un terrible momento sinti la multitud como l lo haca. Unos pocos seres humanos, dbiles y frgiles, pero muchos de ellos. Haba rituales como este que les haba ayudado a vencer el miedo a los Darklings. Y un da haban empezado a cazar a sus propios depredadores, los grupos de seres humanos armados con fuego y sus afiladas, inteligentes piedras. Finalmente un grupo de ellos haba tenido suerte, tomando a un darkling joven que se haba pensado invulnerable. Y algunos de los temores de que la especie principal siempre haba dependido se perdieron para siempre. La ms antigua
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de las mentes todava recuerda ese momento, cuando el balance haba comenzado a cambiar. Los humanos lentamente iban ganando ms confianza, rascando fotos de sus presas en las rocas y en el lodo, los primeros smbolos odiados de su dominio. Melissa retir la mano, quemada por el recuerdo. Tal vez esta concentracin no era una broma. Despus de todo, la escuela secundaria era todo acerca de los ms antiguos vnculos humanos, la tribu, el grupo, la partida de caza. Las manos de Rex temblaron. Estaba luchando con la parte de l, que quera huir. Tienes que irte? Susurr ella. No. Esto es importante. Tengo que aprender a

Movi la cabeza tristemente. mantener el control.

Melissa suspir. Rex podra ser un idiota a veces. A menudo recordaba una lnea que haba ledo una vez en la pared de un bao: Lo que no nos mata nos hace ms fuertes. Mientras Melissa miraba el sudor en el labio superior de Rex, saba que estaba cometiendo el mismo error que el tipo de la pared del bao. No todo te hace ms fuerte. Es posible sobrevivir, y an as estar paralizado por las molestias. A veces estaba bien huir, para escapar de la prueba, para acobardarte. O por lo menos a buscar ayuda. Ella tom su mano con firmeza, sin dejar que se retirara, y lleg a su interior a un lugar que Madeleine le haba mostrado, un viejo truco de Mindcaster para relajarse. Melissa cerr los ojos y entr en Rex, empujando suavemente el canto de la multitud de su mente. Ella lo sinti relajarse, su miedo a la multitud, y a la bestia en su interior, escapando.

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En cualquier momento, Loverboy.

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Whoa,

dijo l en voz baja . Gracias, Vaquera.

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Muy bien. Qu tal esta noche? Ella abri los ojos. Hmm? la voz de Rex se ahog, su agarre de repente

Tal vez ms tarde podamos... se apret. Algo est llegando. Qu quieres... nuevo.

ella empez, pero luego tambin lo sinti y cerr los ojos de

El gusto era atronador hacia ellos a travs del desierto, vasto y antiguo y amargo, cayendo sobre s mismo en una ola de tierra. Se hizo ms fuerte a medida que avanzaba, como una avalancha derribando nieve de la montaa, sepultando todo a su paso. Entonces golpe, lavando a travs del gimnasio, barriendo las energas dbiles de la concentracin, haciendo desaparecer el ruido que rodeaba la fuga de las mentes en Bixby travs de las paredes. Consumi todo. Slo la conexin de Melissa con Rex se mantuvo, su conmocin y alarma reverberando a travs de ella como los ecos de un disparo. Ella abri los ojos y vio lo que haba sucedido. La luz azul, los cuerpos congelados, una animadora flotando en un salto en suspensin en el aire. Todo el mundo golpeado por... Silencio. Melissa mir el reloj asombrada. Eran poco ms de las 9 A.M... Pero el tiempo estaba azul ah.

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Traducido por: dark heaven Corregido por: shira

9:03 A.M. LUNES AZUL

a gravedad de la medianoche fluy en Jessica.

Apret la mano de Jonathan ms fuerte. Qu...? Arrastraba su voz en el repentino y abrumador silencio, el corazn le lata mientras sus ojos recorran a la congelada concentracin. Todo era azul. Los brillantes uniformes de Lycra del equipo de ftbol, el sello de la ciudad Bixby en el centro de la cancha de baloncesto, los zarcillos inmviles de un pompom impulsado en el aire, todo se haba vuelto al color de la medianoche. Y todo estaba perfectamente inmvil. Jonathan? Jessica lo mir a la cara, con la esperanza de agarrar algn destello de comprensin. Tal vez esto hubiera ocurrido antes aqu en Bixby, un extrao tiempo azul, y Rex simplemente haba olvidado de contrselo. Jonathan no respondi. Tena los ojos abiertos con la sorpresa. Esto est mal. Confirm Dess en voz baja.

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Sus ojos percibieron un movimiento a travs del gimnasio. Rex y Melissa se estaban acercando lentamente, vindose extraamente aislados entre las formas

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Jessica se aferr al borde de la grada en la que estaba sentada, senta realmente la madera. Esto no era un sueo, esto era el tiempo azul.

Blue Noon humanas congeladas.

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La parlisis en l repentinamente se rompi, Jonathan dej escapar un grito y salt de su asiento. Jessica instintivamente se aferr a su mano, y mientras se mantena sobre sus pies, la atrajo suavemente en el aire despus de l, los dos eran tan ligeros como plumas. Jonathan! Qu demonios? Su voz se desvaneci mientras la gravedad de medianoche los llev sin remedio hacia arriba y sobre la multitud, haciendo girar el uno alrededor del otro, como dos bolas en una cadena . Es esto realmente...? S, realmente est sucediendo dijo Jessica, agarrando su mano an ms fuerte. El suelo se vea unos metros hacia abajo, y ella record la adrenalina en la escalada de la clase de gimnasia< mirando hacia abajo desde la parte superior de la cuerda gruesa, enredada, aterrorizada de caerse. Mientras el vuelo alcanz su punto mximo y comenz a descender, sus reflejos se haban perfeccionado por incontables horas de vuelo juntos. Jonathan se trenzo para poner fin a su toque, y mientras se asentaban en el piso del gimnasio, justo en el sello de Bixby, como si lo hubiesen destinado, las rodillas de Jessica se inclinaron para el suave aterrizaje. Ella miro atrs a las gradas y trag. La multitud congelada los estaba mirando a ella y Jonathan. A Jessica le record su pesadilla recurrente menos favorita: estar en una obra de teatro en la que ella no hubiese ensayado, y el pblico inmvil estuviese esperando su primera frase. Era impresionante ver a tanta gente congelada por la medianoche. Sus rostros parecan cubiertos de cera y plidos, sus ojos sin vida, como un ejrcito de maniques de plstico. Nunca haba visto tantos fiambres antes. Las suaves palabras de Melissa se deslizaron por el gimnasio, hacindose eco de los pensamientos de Jessica. Fuera, rpido! Llam Rex. Estaba corriendo por las gradas, saltando sobre los cuerpos congelados como si fueran obstculos. Dess y Melissa lo siguieron hacia la puerta del estacionamiento. Jessica mir a Jonathan, que se encogi de hombros. lo que est en el cielo dijo l. La fuerza tambin es ver

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Oh, est bien. Si esto era la medianoche, la luna oscura podra estar ah arriba, baando al mundo con su fra luz azul. Pero esto no era la medianoche. Esto era un lunes por la maana de concentracin, que estaba casi tan lejos de la magia del tiempo azul, como lo puede estar. Vamos dijo Jonathan, flexionando sus rodillas.

Saltaron juntos, cubriendo la distancia hasta la puerta de un salto fcil, aterrizando junto a Rex que ya haba llegado hasta ah. Los tres fueron juntos al estacionamiento, mirando al cielo. Detrs de unas cuantas nubes congeladas y tenues, la luna oscura era enorme y estaba completamente elevada. En su gran mayora pareca estar perfectamente centrada, borrando todo el cielo a excepcin de una franja delgada en el horizonte, ocultando el sol. Unas cuantas estrellas brillaban blancas en sus bordes, con su luz apagada, como si estuvieran siendo aplastadas en contra de la tierra por el peso de la enorme luna. De repente Jessica necesit la sensacin de la tierra firme bajo sus pies. Desliz los dedos en la mano de Jonathan, dejando caer la gravedad normal a travs de ella. Mareada por la extraa luz, ausente de la luna, baj sus ojos hacia el asfalto. La superficie agrietada brillaba con un misterioso azul. Dess y Melissa atravesaron la puerta, tambalendose a medida que miraban hacia arriba. Esto no puede estar sucediendo, S Rex murmur. Pero es una especie de....

dijo Dess, mirando a su propia mano azul.

Durante un buen rato todos se quedaron en silencio. Jonathan se impuls en la tierra con nerviosismo, levantndose unos pocos metros en el aire. Jessica mir su reloj. Los nmeros todava parpadeaban: 9:05 am. Al igual que durante la hora normal de la medianoche, portador de la llama mgica mantuvo su intermitente los nmeros electrnicos. Cuntos minutos haba pasado hasta ahora? Dos?

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Saga Midnighters dijo Rex.

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La luna no se est moviendo No qu? Pregunt Dess.

La mirada de l constante en el cielo violeta, con los ojos brillantes. simplemente pegada ah, a medio camino.

Esta

Cmo lo sabes? Pregunt Jessica, mirando al enorme ojo malfico por encima de ellos. La luna oscura cruz el cielo mucho ms rpido que el sol, tomndose slo una hora para subir y bajar, pero todava era como ver un movimientoporminutoenunreloj.Noesmuylentoparaverlo? Para ti, tal vez. Sonril.Perosoyunvidente,yasabes.

Oh, cierto. Jessica mir a Jonathan, que se encogi de hombros hacia ella. En estos das era fcil olvidar que Rex estaba dotado de una visin especial y profunda de los conocimientos de las tradiciones. La transformacin en el desierto le haba dejado... diferente. ltimamente su mirada era asustada y salvaje, pareca ms un fumador de marihuana que un vidente. As que la luna no se levant? nada? Pregunt Dess. Acaba de aparecer de la

O se levant muy rpido. Rex mir su propio reloj, en la mueca de un Midnighter, trabajadoenlahoraazul.Llevamosaqumenosdetresminutos. Por qu es tan importante lo que la luna este haciendo? Pregunt Jessica en voz baja. Quiero decir, de todos modos todo esto es completamente de loco? La luna hace la hora secreta, por lo que sabemos. Rex volvi a mirar hacia arriba mientras contestaba, mirando al cielo con el ceo fruncido. Si no se mueve, no hay manera de saber cunto tiempo va a durar. Oh. Jessica mir a Jonathan, que haba saltado a la parte superior de un autobs escolarparamirarasualrededor.Um,entoncestalvez... Escupe el problema, Rex dijo Dess. Vamos a hacer algunos c{lculos: la velocidad cero multiplicada por cualquier cantidad de tiempo es igual a cero movimientos. Y si la luna esta slo pegada ah arriba?
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Pegada?

dijoJessicaenvozbaja.cmo...parasiempre? Rexbajlavistadelcielo.Esosera...unalocura.

Yo no dije siempre.

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Todo esto es una locura, Rex exclamDess.Noesmedianoche,excepto en Australia o en alguna parte, pero es azul. S, qu est pasando, Rex? volva al grupo. dijo Jonathan en voz baja mientras lentamente

Rex levant las manos. Mira,nohaynadacomoestoenlatradicin.Suvoz se qued en calma. As que no s por qu me estn preguntando. Por un momento nadie dijo nada, aturdidos por sus palabras. Jessica se dio cuenta de que su mandbula se haba abierto. Despus de todo, eso es lo que hacas cuando las cosas se ponan raras: le preguntabas a Rex lo que estaba pasando. Con una fra mirada vidente, se qued mirando en silencio hacia ellos por un momento y luego sonri, hizo su punto. Muy bien, que todo el mundo, se calme y de un poco de espacio a Melissa. Se dio la vuelta hacia la Mindcaster .PuedessentiraMadeleine? No, ella se est ocultando. Pero te apuesto a que esta igual de asustada que nosotros. Qu hay de los Darklings? Estn despiertos? Melissa permaneci en silencio por un momento, con los ojos cerrados y la cabeza inclinada hacia atrs, lanzando su mente a travs del desierto. Jessica mir a su alrededor a los dems. Haba pasado bastante tiempo desde que ellos cinco haban estado juntos. Probablemente desde la noche en las salinas, cuando todo se haba vuelto loco, Rex secuestrado, Melissa lanzada a travsdelparabrisasdesucoche,yDess< Dess padeca lo peor de ello. Ella coma el almuerzo con Jessica y Jonathan o sola en estos das, nunca con Rex y Melissa. No haba perdonado a la Mindcaster por saquear sus recuerdos esa noche. No es que Jessica pudiese culparla, o culpar a Rex por estar tan aterrado por su transformacin en un Halfling. Y las cicatrices en el rostro de Melissa por su accidente que seguan siendo puntos de color rosa. Pero todo el mundo pareca haber olvidado que Anathea, la joven vidente que haba sido convertida en un Halfling en los viejos tiempos, haba muerto esa noche. Lo cual era mucho peor que cualquier cosa de lo que haba sucedido con

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Blue Noon el resto de ellos.

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A veces, cuando Jessica, vea a los otros Midnighters interactuar, se senta como si llevara una camiseta con letras grandes en la parte delantera que decan: SUPRALO. Ellos estn despiertos, bien, no puedan orlos. dijo Melissa lentamente. Me sorprende que

Escucharlos? Rex mir por encima de su hombro hacia el desierto. Quieres decir que van a venir de esta manera? Jessica busco su Desintegrador en el bolsillo, pero no estaba ah, nunca haba esperado necesitar la linterna durante el da. Slo tena Acarici{ndote la pulsera que Jonathan le haba dado. Alcanz a tocarla, sintiendo los trece pequeos amuletos que colgaba de su mueca. Melissa neg con la cabeza. hablan alto. No vienen, de hecho no se estn moviendo. Slo

Ella hizo una mueca, torciendo la cara con una expresin de dolor que pona cada vez que haba demasiadas personas alrededor. Melissa le pregunt Rex . Qu quieres decir con alto?

Quiero decir que estn gritando, aullando, haciendo alboroto. Como si tuvieran miedo? Melissa neg con la cabeza. No. Como en una celebracin.

El reloj de Jessica marcaba las 9:17 am, pero parecieron horas desde que el tiempo azul haba comenzado. Los minutos parecan arrastrarse, como si el tiempo se hubiese vuelto una cosa sin forma, cojeando. Cmo poda siquiera estar segura de que su reloj estaba funcionando bien, o no? Se senta como si hubiesen estado parados ah en el estacionamiento durante horas. Baja de ah! Rex grit de nuevo.

Pens que habas dicho que esto podra continuar para siempre

grit l

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Jessica mir hacia arriba y suspir. Jonathan estaba todava en el tejado de la escuela.

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Blue Noon hacia abajo.

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S, o podra terminarse en cualquier segundo! No, medianoche slo viene en rebanadas de una hora, Rex. T lo sabes. Jonathan se ri y dio un salto en arco hasta la parte superior del gimnasio. Desde ah recorri el horizonte, como si el horizonte de Bixby pudiese tener alguna pista sobre lo que estaba pasando. Jessica vio cun alto estaba y trag. Pero ella saba que gritarle a Jonathan no tena sentido. Siempre volaba hasta el ltimo momento de la medianoche, exprimiendo cada segundo de la ingravidez, no haba tardado mucho tiempo para convencerse de que esta vez el tiempo azul inesperado durara tambin una hora slida. Para Jonathan ste no era un aterrador misterio por resolver, se trataba de una doble racin de postre, un recreo extra, un perodo libre para condimentar el otro lado de la mierda de lunes. Jessica quera gritarle que dejara de ser un estpido, pero si ella se pona del lado de Rex frente a todos los dems, Jonathan probablemente permanecer ah hasta que el mundo se acabara. A menos, claro, que ya hubiese pasado. Vamos, Jonathan lo llamo Melissa. No hay nada para ver, y realmente podras resultar lastimado. Jonathan le frunci el ceo a ella, pero un momento despus, dio un paso desde el borde del techo y flot hacia abajo. Jessica mir de reojo a Melissa. La Mindcaster haba sonado tan preocupada, y Jonathan la haba escuchado. Esto era definitivamente demasiado raro para un lunes por la maana. Pero al menos Jonathan estaba a salvo en el suelo otra vez. Ella cruz el estacionamiento para agarrar su campera. Lo siento alrededor. dijoalversuexpresin.Peropareceunaprdida,estardepie

Te pudiste matar.
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Peroysiestorealmenteduramuchotiempo? siempre.

lfruncielceo.Opara

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Ella le tom de la mano, pero el sentimiento de su gravedad de medianoche que fluy hacia Jessica no ayud a su estado de nimo. Sera como poner fin al mundo un lunes, sobre todo este lunes, el da en que tericamente iba a estar sobre tierra. Slo tericamente, por supuesto. Se haba producido un intenso debate esta maana acerca de que hoy se cumplira exactamente un mes desde la noche que Jessica haba llegado a casa con la polica, esta noche o maana. Finalmente haba renunciado a discutir sobre esto. La libertad prometida del martes no tardara una eternidad en llegar, despus de todo. Slo que ahora poda hacerlo. De pie aqu con la sobrecarga de la luna oscura, tuvo perfecto sentido que el tiempo se hubiera detenido, los Darklings decretaron que Jessica Day seguira estando en tierra para siempre. Eso es lo que ella obtena por haber nacido como la portadora de la llama. Hey, mira! Es Snchez exclam de pronto Dess. Estaba apuntando a algo rgido en las afueras de la entrada del gimnasio. El Sr. Snchez estaba congelado acurrucado cerca de la pared, fuera de la vista de cualquier persona que entrara por la puerta, un giser inmvil escupiendo humo por la boca. Jonathan apart la mano de Jessica y cruz a travs en todo el lote. Oh, Dios mo el est fumando un cigarrillo a escondidas. No saba que fumara! Bueno, bueno, Sr. Snchez dijoDess.Sussecretosalfinalsonrevelados. Ella entr en el humo y se ech a rer, agitndolo. Realzando el hechizo de la luna oscura en su tacto, que se desplaz lentamente hacia arriba en el aire inmvil. Aljense de l, ustedes dos grit Rex. No se pongan donde l pueda verlos. Qu pasa si el tiempo se pone en marcha otra vez? Jonathan sali de la cara del Sr. Snchez, pero Dess se qued ah rindose. Rex suspir. La visin del maestro congelado caus que un reguero de nervios treparan por la columna vertebral de Jessica. Si el tiempo se iniciaba de nuevo, haba una buena posibilidad de que podran verse atrapados ah, arrestado por saltarse la concentracin. Entonces, como las estaciones, el ciclo de puesta de la poderosa tierra empezara de nuevo...

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Tal vez deberamos esperar dentro?

dijo ella en voz baja.

Estabas hablando con alguien ah adentro? PreguntRex.Odelantede cualquiera que se diera cuenta si desapareces de repente? No respondiJessica.Est{bamosenlafiladeatr{s,aligualqueustedes.

Entonces, cul es el problema? Bueno, ya sabes dijo Jessica. Solo en caso de que el tiempo se inicie de nuevo, no queremos ser castigados por la direccin. Rex la mir como si estuviera loca. El tiempo se congel a plena luz del da por primera vez en la historia, y ests preocupada por saltarte una concentracin? Um, bueno... Hey, tal vez esto es como un eclipse! estacionamiento. Qu quieres decir? dijo Jonathan. Dess grit a travs del

Dess mir al seor Snchez, mientras hablaba, como si le inspirara el dibujo de las expresiones del profesor acosado. Sabes, un eclipse se ve como si la noche llegara en medio del da. Pero en realidad no es la noche, es slo que la luna est bloqueada por el sol. Y hace mucho tiempo agreg Rex , la gente sola enloquecer por los eclipses, como si fueran el fin del mundo. Exactamente. Pero no es gran cosa, slo el azar y dos objetos alineados. Ni siquiera duran mucho tiempo. Dess cruz mientras hablaba, con Jonathan saltando a su lado. El truco est en no tener un ataque al corazn por ello. No puedes quedarte ciego por los eclipses? dijo Jonathan.

S, es cierto. Dess mir hacia la luna oscura. Si eres tan estpido como para mirar al sol durante demasiado tiempo. Rex pens en esto por un segundo, luego sacudi la cabeza. predecir el ao del eclipse con antelacin, verdad? Pero puedes
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Siglos, Rex dijo Dess, poniendo los ojos en blancos, como si la prediccin del eclipse fuese algo que ella hiciera por diversin en la sala de estudio. (Por

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supuesto,Jessicasediocuenta,probablementeloera).Milesdeaos,incluso. Solo hay que hacer los clculos, y, ellos pasan justo a tiempo. Dnde est el calendario, entonces? sido descrito en la tradicin. dijoRex.Repito:nadacomoestoha

La ciencia no es perfecta. Rex dijo Jonathan, rebotando unos metros en el aire. No se puede saber todo. Pens que a estas alturas ya sabran esto. Jessica esperaba un estallido. Esas eran palabras de lucha por lo que a Rex se refera. Y una gran pelea era justo lo que necesitaba en este momento. Pero Rex slo asinti con la cabeza y se rasc la barbilla. S, podras tener razn. Tal vez es slo un eclipse o algo por el estilo. Totalmente al azar. Levant la vista hacia el cielo, entrecerrando los ojos mientras sus ojos brillaban de color prpura. Jessica se atrevi a darle una rpida mirada a la luna oscura, que le estaba dando un dolor de cabeza como de costumbre. Por lo que ella poda decir, no se haba movido una pulgada, o un grado, o lo que sea. Cuando se produce un eclipse, la luna regular no tendra que seguir adelante a travs del cielo? Bueno, los Darklings deben haber sabido que esto sucedera dijo Melissa. O por lo menos, deben saber algo. Todava estn rocanroleando, como si fuera el Cuatro de Julio Darkling. Creo que tal vez tengo un calendario dijo Dess en voz baja.

Jonathan se empuj suavemente arriba en el aire ms o menos diez metros, mirando a travs del desierto. Hey, Rex, podran haber hecho que esto ocurra? Los Darklings? Tal vez. Pero era de da cuando sucedi, Rex dijo Jessica.Cmo podran los Darklings hacer algo? No estn, como, congelados durante el tiempo normal? Rex asinti lentamente. S, congelados. Y enterrados en el desierto para escapar del sol. Pero an as... tal vez. l se encogi de hombros. Jessica suspir. Ella no saba qu era ms loco, la completa rotura del tiempo en s mismo o Rex actuando como si no lo supiese todo.

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La forma en que haba cambiado era difcil de precisar. Por un lado, se mova con mucha ms confianza, como si l fuese ms fuerte, y ya no tuviera miedo de la luz del da. Pero al mismo tiempo poda parecer como perdido, como si la Tierra fuese un planeta nuevo para l y cada vez que pasa un auto era algo asombroso a la vista. En momentos como ste echaba de menos el viejo Rex, en quien se poda confiar, en que al menos poda fingir como si supiera lo que estaba sucediendo. Qu pasa si ellos estaban atrapados ah? Y si esto en realidad era el final del tiempo normal, al menos por lo menos de los cinco de ellos? Qu se supone que iban hacer? Pasar el resto de su vida buscando para encontrar comidas en latas y ser cazados sin parar por los Darklings? La hora secreta era mgica, pero tambin podra ser una trampa; Jessica ya haba experimentado lo suficiente desde que se mud a Bixby para entender eso. Si ellos realmente estaban atrapados ah, nunca volvera a ver a sus padres o a su hermana de nuevo, salvo plidas, estatuas de cera, fiambres. Ella nunca hablara con nadie ms excepto los otros cuatro Midnighters o volvera a sentir el sol en la cara. Y ella nunca... Oh, cielos, deberas parar, Jessica! deprimiendo, y creo que algo est pasando. exclam Melissa . Me ests

Jessica sinti un aumento del sofoco en su cara.

Ests leyendo mi mente?

Melissa suspir. No es que tenga una opcin. Slo divagu por un segundo. Los Darklings estn haciendo algo... Sus ojos se cerraron, su expresin cambiodeconcentracinhastalaperplejidad,derepentealaalarma.Flyboy! Al suelo! Grit. Jessica se dio la vuelta y vio a Jonathan sobre unos los ocho metros ms o menos en el aire. Haba estado rebotando arriba y abajo con nerviosa energa, todava pensando en este tiempo azul adicional como una invitacin para volar a su antojo. l agit los brazos en vano, siguiendo a la deriva suavemente hacia arriba, impotente para cambiar su curso. La cada ahora no sera fatal, pero con la superficie del estacionamiento de asfalto era bastante fcil torcerse un tobillo o
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Blue Noon romperse una pierna.

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Por encima de l la luna oscura estaba cayendo, barriendo a travs del cielo ms rpido que una segunda mano. El sol se asom por detrs de l, una mirada fra y sin vida contra la oscuridad. Mientras corra hacia l, Jessica se acord de sus lecciones de vuelo y de la clase de fsica. El toque de medianoche de Jonathan haca que las cosas no tuvieran casi peso, pero el resto de las leyes del movimiento se aplicaban todava. Si ella era capaz de lanzarle algo pesado y l lo atrapaba mientras se diriga hacia abajo, su impulso lo llevara rpidamente de regreso hacia la tierra. Pero la mochila de Jessica estaba en el gimnasio, y ella no tena nada ms pesado que el cambio en monedas en sus bolsillos. Lo nico que podan usar era su propio cuerpo. Corri tres pasos y salt sobre el cap del coche que tena ms cerca, luego salt hacia los pies colgando de Jonathan. Sus dedos se agarraron de su tobillo, dndole un tirn hacia la tierra. Ella esperaba que la ligereza fluyera a ella, la gravedad de medianoche de Jonathan, para evitar el impacto de su cada. Pero Jessica todava pesaba, cayendo como un ladrillo hacia el asfalto. Entonces ella se dio cuenta que ella no estaba tocando la piel de Jonathan, slo la pierna de su pantaln. Con slo unos segundos antes de que golpearan la tierra, no haba manera de llegar hasta sus manos, para compartir su ingravidez de acrbata. Ella lo estaba arrastrando hacia abajo demasiado rpido. Jessica lo dejo ir... y se precipit al suelo. La hora azul termin justo cuando ella golpe el asfalto negro, justo cuando el sol cegador de Oklahoma apareci de pronto. Con una lesin en el tobillo, ella se estrell primero el hombro contra el lado de un coche. La colisin la dej sin aliento. Jessica cay de rodillas, agarrndose el tobillo y preguntndose por qu un grito ensordecedor llenaba el aire. De repente, Jonathan estaba en cuclillas junto a ella. Ests bien? Grit por encima del ruido.

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Ay. No s. Qu es eso...? Jessica perdi la voz al darse cuenta de que el sonido vena desde el coche a su lado. Al estrellarse con l mientras que el tiempo azul terminaba, haba disparado su alarma antirrobo . Hice eso, no? No te preocupes por eso. Y gracias por salvarme. Jonathan se levant un poco, mirando por encima del cap del coche. Dess est{ hablando con Snchez. Parece que l est ms avergonzado que otra cosa. Creo que ella le est dando una conferencia sobre los inconvenientes de fumar. lseagach.l est mirando hacia aqu, sin embargo, preguntndose sobre la alarma del coche. Simplemente qudate ah abajo. Jessica puso a prueba su tobillo lesionado, haciendo una mueca de dolor cuando este se dispar por su pierna. No hay problema con eso. As que ests bien? l asinti con la cabeza. Me tiraste lo suficientemente fuerte; en el momento perfecto. Acab con slo unos pocos centmetros de la aceleracin de la gravedad normal. Y yo estaba cayendo en lnea recta, as que no me tropec como t lo hiciste. lsonri.Adem{stengounpardeaosm{sdepr{ctica en aterrizaje que t. Oh. Ellasuspir.Supongoquefuiunaestpida,tratandodesalvarte.

l le tom la mano. No eres para nada tonta, Jess. Hubieran sido por lo menos diez metros de altura si no me hubieses dado un tirn. Eso es un largo camino para caer sobre el cemento, creme. Se inclin y la bes, luego se alej con una sonrisa. Eso fue una reaccin realmente rpida y con un excelente uso de las leyes del movimiento. En serio? S. Como he dicho, gracias por salvarme. Por un esguince en el tobillo. Soy valiente. Podra haber sido peor que un esguince. l se levant un poco y se asom por encima del coche otra vez. Todos est{n escondidos para volver al gimnasio ahora, el Sr. Snchez tambin. Parece que no es gran cosa. Qu pasa con la alarma de ese estpido coche? Alguien va a comprobarlo Neg con la cabeza. caminar? Dudo que alguien en el interior la escuche. Puedes

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Saga Midnighters !Ay!

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Jessica puso a prueba su peso en el tobillo.

Muy bien, vamos a permanecer aqu unos minutos ms. La celebracin est casi terminando de todos modos. Vamos a mezclarnos cuando se acabe, conseguimos nuestras cosas, y vamos a fsica. Claro, muy bien. clase de fsica hoy. Ella hizo una mueca. Slo creo que ya he tenido mi

Creo que la tuviste dijo Jonathan. Se arrodill y empez a frotarle el tobillo con ternura. Al principio, ella se estremeci ante su contacto, pero luego los msculos comenzaron a aflojarse.Supongoquetambinlatuveyo. Qu quieres decir? l suspir. Bueno, fue algo estpido, volar alrededor, cuando no sabamos qu diablos estaba pasando. Jonathan mir hacia el techo gimnasio. Yo podra haber sufrido una cada real. Jessica se acerc y le acarici su mano con los dedos. Eso habra apestado.

S, bueno, la prxima vez que suceda, voy a escuchar a Rex. Ella sonri, sorprendida de escuchar las palabras escuchary Rexsalieran de la boca de Jonathan en la misma frase. Pero entonces su mente reprodujo la primera mitad de lo que haba dicho, y ella frunci el ceo. Espera. La prxima vez que suceda? Jonathan la mir sin comprender, y luego se ech a rer mientras trabajaba en su tobillo. De verdad crees que todo esto era slo un eclipse o lo que sea? Que eso no significa nada y nunca volver a suceder? S, bueno. Ellatragsaliva.QuierodecirquepodrasercomoDessdijo. Un evento totalmente al azar... l se ri entre dientes. Qu, Jonathan? l detuvo su masaje y la mir con una sonrisa irnica. S, claro, puede ser totalmente al azar. Al igual que todas las otras cosas totalmente al azar que nos han pasado desde que llegaste a Bixby. Empezacontarconsusdedos.Los Darklings se volvieron locos y trataron de matarnos, los Broken Arrows secuestraron a Rex, Madeleine vuelve a aparecer despus de cincuenta aos en

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la clandestinidad.... Cuntas cosas ms al azar podra pasar? La alarma de coche junto a ellas se apago con un sonido de dos slabas, finalmente quedando sin fuerzas. Genial dijoJessicaenvozbajaenelrepentinosilencio.Losportadoresde la llama de nuevo.

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Traducido por: Dieresis Corregido por: Angeles Rangel

2:59 P.M. MAJ RETTE

o te preocupes. Voy a llevarte con Madeleine a medianoche.

S,seguro.RespondiJessica.Despus de que ustedes hayan hablado de todas las cosas importantes esta tarde. Ambos, Dess y Jonathan suspiraron y miraron hacia otro lado, cansados de sus quejas. Jessica se frot el tobillo, que no estaba ayudado a su estado de nimo. Haba estado mejorando gradualmente a lo largo de da, pero todava le dola. Los tres estaban sentados en los escalones de la entrada del colegio. Alrededor de ellos, los alumnos estaban saliendo de la secundaria Bixby, lentamente ubicndose en las filas de sus respectivos colectivos. El csped estaba lleno de personas dicindose adis o arreglando como regresar a sus casas. El sonido de calentamiento de una tuba para la prctica de la banda se escuch a travs del campo de futbol. Jessica, por supuesto, estaba esperando a que su padre la viniera a buscar para una noche final de castigo. Novasaperdertenada,Jess.DijoDess.
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Madeleineprobablementesabr{tantodeloquepashoyenlamaanacomo nosotros. Dudo que esto sea una cuestin de Mindcasters.

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Peroellaesviejaenlamateria,dijoJessica. S, pero si algo como esto sucedi alguna vez antes, no fue hace cincuenta aos.Fueronm{sbiencomocincomil,siRexnosabesobreeso.Dessasinti lentamente, frotando sus manos juntas. Lo que pienso es que este es un trabajo para un Erudito. Pero no tiene todos esos recuerdos en su cabeza? Dijo Jessica. Todas esas cosas pasaron en los Mindcasters en los das antiguos? Dess pareci temblar un poco y Jessica de maldijo por traer a colacin el tema de los Mindcaster s y los recuerdos. Madeleine se haba metido con el cerebro de Dess, tratando de mantener su existencia en secreto de los Darklings. Despus de un incomodosilencio,Dessrespondi.Algo as de grande tiene queserconocidoportodos.Ellosnousaransolorecuerdos,No?Seencogi de hombros. Pero, tal vez, ella consigui algo de informacin sobre el Darklings esta maana. No puedo esperar para preguntarle si ese tiempo azul era divertido. Divertido? Dess llev los ojos hacia arriba. Si, como, ha ido todo el camino haca las afueras de Bixby Country? O, era ms pequeo que un Midnighter normal? Como<enfocadoenalgunossitiosenparticular. Porqusera? Dess se encogi de hombros.Aseranlostiemposazules:tenanunaforma. No era la primera vez que Jessica trataba de entender ese concepto. ltimamente, Dess hablaba sobre la media noche ms como si fuera un lugar que una hora. Estaba siempre jugando con mapas, e incluso cuando estaban sentados ah, ella estaba jugando, como siempre, con su instrumento electrnico que le daba coordenadas. A Jessica le pareca raro que el tiempo azul no llegara demasiado lejos, entonces solamente se detuvo, como el fin del mundo de la manera que se lo imaginaba la gente antes de darse cuenta de que estaba a su alrededor. Por lo tanto, Dess dijo. Qu pasara si haces todo el camino haca las afueras de Bixby a la media noche y luego fueras un poquito ms lejos?

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Terefieresapasarellmitedelamedianoche?Noloharas<opodras.El tiempo se congela ah afuera. As que desde tu perspectiva, la media noche terminara despus de que t dieras ese paso. Pero si otro Mindnighter te estuviera mirando, te vera congelada por el resto de la hora, fuera de su alcance. LamentedeJessicajugconlaimagenunmomento.As que la medianoche es como una burbuja alrededor nuestro? Querr{sdecirunaesfera?Bueno,esabultadaydesigual,peros. Pero digamos que si t est{s justo en el borde cuando cae la medianoche. Quedara medio cuerpo tuyo movindose y medio congelado? Yluegotesepararasendosmitades.AgregJonathan.Comoesostipos en las pelculas de Samuris. Um<Supongo,nolos.RiDess.Porqunolointentasyluegonoslo cuentas? Aquvienenellos.DijoJonathan. Rex y Melissa caminaban sin prisa a travs de la multitud, sus dedos se tocaban ligeramente, sus expresiones tranquilas. Como era usual estos das, pareca que la multitud no tena efecto sobre Melissa. Ella ignoraba las miradas de los nuevos que se asustaban con su cara llena de cicatrices, pasaba tan serena como una estrella de cine en la alfombra roja. Desssuspir.Puedoverporqueestascabreada,Jess.Notienesquepasartela tarde tomando t y tolerar a dos Mindcasters .Sepusodepie,sulargafalda cruji.Nosvemos. S,realmente.DijoJonathan.Tienessuertedeperderteesto.Apretla mano de Jessica y se levanto. S,muyafortunada.DijoJessica.Sipudieradejardeestarcastigadatodo el tiempo. Vio como los cuatro se alejaban caminando, mordindose el labio y maldiciendo la lgica del calendario de sus padres. No saban que ella tena cosas ms importante que hacer estos das que estar castigada? Por primera vez, su padre estaba retrasado.

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l haba recogido a Jessica todos los das de su castigo, con la teora de que si volva en el autobs escolar volvera por el ml camino. Pero el auto de Don no se vea en ningn lugar entre la multitud de padres que venan a buscar a sus hijos. Tal vez, despus de todo el debate sobre cuanto debera durar su castigo, l se haba confundido sobre si el castigo terminaba hoy o no. Por la discusin de esta maana, Jessica se haba ido con el modelo de hombre lobo: un mes tiene veintiocho das, lo que quera decir que su castigo debera haber terminado la noche pasada. Pero sus padres haba optado por el mes del calendario, y como a su padre le gustaba repetir: Treinta tiene septiembre (abril, junio y noviembre) Por supuesto, no era justo que estuviera castigada esta noche. Jessica haba sido detenida y devuelta a la custodia de sus padres, tcnicamente no arrestada, en una noche de sbado. As que treinta das despus tendra que ser un lunes por la noche, para cualquier persona sensata. Pero sus padres haban establecido que tcnicamente ella haba sido llevada a casa un domingo por la maana, y que su castigo no haba empezado hasta el domingo en la noche, lo que quera decir que su castigo terminara el martes por la noche. Jessica haba seguido discutiendo hasta que su padre se haba enojado y la amenaz con invocar que todos los meses tenan treinta un das, lo que quera decir que poda extender el castigo hasta el mircoles. Incluso su madre haba girado sus ojos ante eso, pero Jessica se dio cuenta que estaba vencida. Mir su reloj, al cual haba puesto con el tiempo regular de Bixby, este haba ganado veinte minutos durante el eclipse. Su autobs partira pronto. S ella lo tomaba y su padre llegaba luego a buscarla, la castigara nuevamente. Por supuesto, capaz que esto era todo un truco para que ella perdiera el autobs, forzndola a caminar a casa para entonces volver a ser recastigada por llegar tarde. A menos que se hubiera olvidado de algo. Jessica busc en su memoria por algn cambio de planes. Desde los extraos eventos de esta maana, su mente haba estado un poco distrada. Todo el da haba estado esperando el tiempo de congelarse nuevamente y el mbar azul para poder captar a todos a su alrededor. Cada pausa en el ruido de la hora del almuerzo le haba hecho saltar como se lo haba preguntado si el mundo del movimiento y la luz solar y otros seres humanos estaban desapareciendo para siempre.

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Finalmente Jessica vio el auto familiar, la cabeza de Beth visible en el asiento del pasajero, al lado de su padre, de repente ella record porque estaba atrasado. Beth haba dicho que quera que la fueran a buscar a la escuela, al otro lado de la ciudad, para que no tener que caminar haca la casa con su nuevo y humillante uniforme de la banda. Oh,cierto.DijoJessica,sonriendo.Supequea hermanaera unamajorette nuevamente. Corri a travs de los autos, abri la puerta y se desliz en el asiento trasero. Bethsediolavuelta.Niunapalabra. Jessica le sonri. Justo estaba por decir que te ves encantadora en violeta y dorado. Pap{!Ellaseest{burlandodem!Segirhacal.Dijistequenoibaa burlarse de m! Jess< Solodijeencantadora.Serencantadoranoesalgomalo.Pap{,explcaleaBeth como los pobres nios de Bangladesh estaran encantados de poder utilizar ese traje. Dejadehablardeeso,Jess!DijoBethllorando. Chicas< El tono de Don era vagamente amenazante mientras se concentraba a sacar el auto del embotellamiento. No podras simplemente castigarla de nuevo y acabar de una vez! Grit Beth. Beth!Esonoesparanadadivertido! Pueden las dos callarse por favor! Dijo su padre. En un intento de dar miedo, fij una severa mirada mientras retroceda el coche haca un lugar libre, luego avanz, y mir a Beth serio segundo antes de acelerar haca la calle. Jessicasearrellanensuasiento,sinestarvencidatodava.Detodasformas, no estoy realmente castigada ahora. Siloestas.DijoBeth.

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Bueno,loestoy.Jessicaesper unmomento,luegojug su ltimacarta. As que, pap, Sabes que tengo una noche libre de castigo por semana? Podra tenerlaestanoche?Sesentm{satr{sysonri.Suspadreslehabadadoeste indulto unos das despus se ser devuelta por la polica. Un da a la semana, una solemne promesa. Haba sido un poco sospechoso, su madre acordando cambiar su castigo una vez que lo haba impuesto, especialmente ahora que Jessica saba que Rex y Melissa podan meterse en la mente de las personas. Pero por el momento Jessica estaba dispuesta a usar esta excepcin para que todo esto valiera la pena. Esoestanmalo.DijoBeth.Pap{,dilequeesoest{mal. Esoesciertamentemalo,Jess. Perotdijisteundaalasemana. Y t te tomaste cuatro das libres. Y estabas castigada por un mes, que son cuatro semanas. A Jessica se le cay la mandbula por este cambi de definicin tan injusto. Perodijiste,tecito:Treintadastiene< Essuficiente,Jessica.Suvozsehabacambiadoaunacompletaamenaza. O septiembre tendr sesenta das este ao. Jessica trag. Por una vez, son como l realmente lo senta. Beth se gir haca Jessica y le dio una mirada de preocupacin, las hostilidades brevemente suspendidas por el estallido de su padre. Desde que haba venido a Bixby, Don Day haba estado desempleado, una condicin que lentamente lo haba convertido en perezoso, a continuacin, indolente, y finalmente, sin carcter. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haba reunido la energa para levantar la voz. De hecho, Jessica se dio cuenta, que haban sido exactamente treinta das, el haba gritado un montn desde que la polica la haba trado a casa por romper el toque de queda de Bixby con Jonathan. Capaz que el final del castigo lo estaba sacando se quicio y la idea de que ella fuera libre para recorrer las calles de Bixby entre las tres y las diez P.M... era demasiado para l. No era como mam, demasiado cansada por la necesidad de tener que impresionar a sus nuevos jefes para obsesionarse con algo ms que el trabajo.

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Tal vez era tiempo de cambiar de tema. Asque,Beth,comoestuvoelensayoconlabanda?Pregunt. Malsimo. Tesolagustar. Beth mir hacia adelante y no contest. Jessica frunci el ceo, deseando no haberse burlado del uniforme de Beth. Era un viejo hbito, de los das en los que se poda burlar de Beth sin que esta explotase. Hace dos aos, en Chicago, Beth haba sido campeona de las majorettes. Poda hacer girar el bastn tres veces en el aire cada vez, y venia cada verano del campamento llena de cintas. Pero a la mitad de cumplir los once aos, declar que ser majorette era malsimo y cambi la banda por ser Ms. Popularidad. Desde que nos habamos mudado a Bixby, ni siquiera haba desembalado sus trofeos. Jessica se haba encontrado extraando la fila de pequeas majorettes de plata de su estante, como si extraase a la pequea y feliz Beth de antes. Pero habiendo hecho cero amigos en Bixby haba, aparentemente, cambiado la mentalidad de Beth acerca de las majorettes. Tal vez estar en la banda era gran cosa en Bixby Junior High. O tal vez en este punto ella simplemente no saba que ms hacer. Ver a Beth en un llamativo traje despus de dos aos era tan extrao, como si el tiempo se hubiera estropeado completamente esta maana y estuvieran en el pasado ahora. Escucha,Quieresquepractiquemosjuntasdespus?DijoJessica.Quiero decir, cre que est permitido que vaya al patio. Seguro.Dijosupadre. S, Jess, eso sera genial. Beth se gir para enfrentarla nuevamente. Porque es muy importante tener una asistente mientras el bastn gira. Est{bien.Bueno.Soloqueraseramable. Ymadura.Noteolvidesdemadura. Dijequebueno.

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Beth sigui mirndola, la purpurina dorada alrededor de su cuello resplandecan con el sol. Cu{lestuproblema?Pregunto finalmente Jessica. Porqucreesquelepedapap{quemepasaraabuscarporelcolegio? Jessicasuspir.Porqutevestanencantadora? No,retardada.Podrahabermecambiadoenlaescuela.Ellabajsuvoz. Era por ti. Jessica lanz una mirada perpleja a la parte trasera de la cabeza de su padre. Estaba Beth hablando sobre Jonathan? Desde que Jessica los haba presentado, se haba dado cuenta de que Beth estaba de su lado en lo del novio secreto. Por lo menos no le haba dicho a mam y pap acerca de sus visitas tarde en la noche o que Jessica se escapaba algunas noches. Ququieresdecir,Beth? Sloparaasegurarmedequetsabas. Saberqu? Apesardequenoestar{sm{scastigada,todavavoyaestarvigil{ndote. Jessicasuspirdenuevo.Beth,dejadeserrara.Pap{,dileaBethquedejede actuar raro. Don Day estaba callado por el momento. Finalmente dijo. Bueno, Jessica, medio como que s que quiere decir ella. Despus de todo, tengo los ojos sobre ti tambin.

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Capitul

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Traducido por: sidonie Corregido por: Angeles Rangel

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on leche, sin azcar, correcto?

S, por favor. Dess sonri cortsmente, pero el gusto amargo del t de Madeleine ya se escurra a travs de su imaginacin, el sabor cido de la traicin en su lengua. Por justicia, este lugar secreto debera haber sido su patio de recreo. Dess era la que haba encontrado a Madeleine, despus de todo. Se haba esforzado durante las noches en vela para descifrar los extraos sueos que la vieja Mindcaster le haba enviado; era la que haba hecho los clculos. Pero todo haba sido a favor de Melissa y Rex. Eran los que realmente disfrutaban aqu en la contorsin crepuscular de Madeleine, su pequeo escondite secreto. Rex finalmente tena toda la sabidura que podra desear. Aos de lectura le aguardaban en esta casa, cada documento de los Midnighters supervivientes de la ltima generacin que haban logrado salvar cuando fueron forzados a esconderse. Y Melissa... haba triunfado completamente. Dess se di cuenta de que cuando Melissa cogi su taza y platillo de la mano de Madeleine, los dedos de los dos Mindcaster s se rozaron durante un momento. Luego ambas sonrieron con satisfaccin por alguna broma compartida en silencio.

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La visin le puso los pelos de punta. Las dos se comunicaban mayormente como Mindcasting, rara vez pronunciaban una palabra la una a la otra. Dess se pregunt que estaran dicindose justo ahora. Al otro lado de la gran mesa, Rex tambin estaba observndoles. Adems de Rex, Madeleine era la nica persona que Melissa permita que la tocara no que alguien ms quisiera pero l no pareca celoso por los pequeos momentos como ste. Eran esas largas sesiones, cuando las dos Mindcaster s sentadas durante horas seguidas con los ojos cerrados y los dedos entrelazados, lo que provocaba que Rex empezara a ponerse completamente territorial. Por supuesto, Melissa tena bastante con que ponerse al da. Al crecer como una Mindcaster solitaria, nunca haba aprendido los viejos trucos que deberan haberle sido enseados por la generacin anterior. Un tesoro haba aguardado por ella dentro del cerebro de Madeleine los miles de aos de recuerdos, tcnicas, y cotilleos acumulados desde que el primer Mindcaster haba aprendido cmo pasar el conocimiento de mano en mano. Dess se pregunt cmo funcionaba ese proceso. Si cada generacin de Mindcaster s tomaba todos sus recuerdos y se los pasaba a la siguiente generacin, que luego pasaba los suyos a la siguiente, la cual aada sus recuerdos, y as sucesivamente No se hara el montn demasiado grande en algn momento? Todo ese conocimiento no se volvera cada vez menos estable, como los bloques de construccin apilados cada vez ms altos, hasta que todo colapsar alguna vez? Tal vez los recuerdos se volvieran ms difusos mientras ms atrs fueras en el tiempo, un borrn confuso de pensamientos y sentimientos, como los smbolos que los meteorlogos utilizan para representar el tiempo. Dess se imagin una gran H sobre la casa de Madeleine, advirtiendo de un centro de altapresin de maldad. Nohagasruidoconlatazacuandoremuevas, Jonathan! Hablando del diablo*, pens Dess mientras Jonathan intercambiaba una mirada en blanco con ella. l continuo removiendo su t, adoptando un sarcstico giro de cucharilla que Madeleine no pareci notar.
*(En el original dice: Speaking of which, que viene a decir algo as como hablando de lo mismo, hablando del rey de roma.... (Nota de T)

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Al menos no tenan que modificar sus pensamientos aqu. La casa de Madeleine estaba construida sobre una sper contorsin crepuscular, una arruga en el tiempo azul que haca casi imposible asaltar la mente de nadie sin contacto fsico. Era como vivir junto a una lnea de alta tensin que fastidiaba la seal de t tele. Esta contorsin era lo nico que haba protegido a Madeleine durante las ltimas cinco dcadas. Ella era invisible para los Darklings aqu, escondida con sus antigedades y libros, todos los restos de los das en que los Midnighters haban gobernado Bixby en vez de ocultarse en las sombras. Dess mir los trastos amontonados en las esquinas de la habitacin, su mente examinando automticamente los ngulos de tridecagrams en acero oxidado, todos los diseos de treces y treinta y nueves que haba guardado una vez los ciudadanos, era la clave de la ciudad. Algunos de los trastos eran bastante interesantes, gravados con antiguos tridecalogisms como acelergrafo y padre de familias. Tena que admitirlo: Rex y Melissa no eran los nicos que haban encontrado material para jugar aqu. An as, a Dess le molestaba que esos dos no hubieran conseguido nada aparte de su descubrimiento. Sobre todo ya que el trabajo duro de proteger a Madeleine les haba sido dejado a Dess, Jessica y Jonathan. Los tres haban pasado horas haciendo un gran montn de las defensas Darkling menos oxidadas. Luego Dess se haba asegurado de que cada pieza tuviera su propia nueva marca de trece nuevasletras y montada alrededor de la casa al final una ltima lnea de proteccin en caso de que alguna vez los Darklings encontraran el escondite de Madeleine. Y cmo se lo agradecan? Quejndose la mayor parte del tiempo por qu hacan demasiado ruido. Bueno, ahora que todos tenemos t, pronunci Madeleine, tal vez deberamos discutir el pequeo incidente de esta maana. Yaerahora,murmurDess.Susdedostrazaronlas profundas marcas en la madera de la mesa. Haba estado cubierta completamente por grandes y pesadas tridecagrams de hierro antes de que hubiera limpiado la habitacin para hacerla habitable.

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Madeleine arque una ceja. Bueno, entonces, Desdemona. Ya que te sientes irritable, quizs te gustara empezar. Yo? Qu s yo de eso? Esper{bamos en cierto modo que t pudieras decirnos algo. Peroseguramentettienesalgunosc{lculosaritmticosconquecontribuir? Desssuspir.Bueno,nosotroscomprobamosel elegante reloj de Rex despus de que el eclipse terminara. l lo pone en hora cada maana segn la del Geostacionario, la cual siempre es exacta. Ella senta el confortable peso del aparato GPS en su bolsillo. Result que haba ganado veintin minutos y treinta y seis segundos, ese fue el transcurso total de tiempo que la luna oscura estuvo levantada. Eso son nueve veces 144 segundos, lo cual es un nmero muy Darkling. Debe significar algo. Peronosabesqu?dijoMadeleine. An no. Dess bebi un sorbo de t. Tal vez su sabor amargo centrara su mente en el problema. No hay nada como esto en la ciencia, dijo Rex. No que haya ledo. No tienes ningn recuerdo antiguo que pueda ayudar, verdad? Madeleine tard bastante en responder, como si estuviera filtrando una respuesta de los centenares de pensamientos resonantes en su cabeza. Voces en su cabeza< Eso no sonaba particularmente sano. Puede que el peso de todos esos recuerdos amontonados haya vuelto a Madeleine ms y ms loca mientras haba estado escondida en esta casa, a solas. Tal vez lo que realmente paso con los Mindcasters era un truco para actuar con serenidad y saber cuando todos ellos, incluyendo a Madeleine y Melissa, estuvieran realmente tan secos como guano* de murcilago. Dess sonri para sus adentros. Quizs Madeleine podra usar un nuevo apodo mental. No, Rex, dijo finalmente Maddy. Al igual que la sabidura, nuestros recuerdos no revelan nada de estos eventos. Estoy segura de que todo esto no tiene precedentes.
*guano: fertilizante hecho a base de excrementos de animales.

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Dess se permiti una sonrisa de satisfaccin. Por supuesto la historia no iba a ser de ayuda. Esto era un trabajo para nmeros, mapas, y precisin de GPS. Esoesloquemeasusta,dijoRexcondes{nimo. Asustado, Rex? espet Madeleine. Chorradas de gallinacobarde! En mis das, los videntes no hablaban de estar asustados. Ellos hablaban de accin! Era el turno de Rex para poner los ojos en blanco. Ocult la expresin alzando su propia taza de t y haciendo una mueca por el sabor cido. Algunos lectores de mentes, pens Dess. Maddy ni siquiera saba que todos odiaban su t. Bueno,dijoJonathan.Debeshabersentidoalgomientraseleclipseestaba teniendo lugar. Melissa dijo que los Darklings estaban celebrando. Crees que ellos estaban esperando que esto pasara? Ah,ahoravamosenladireccincorrecta,dijoMaddy. Rex le lanz a Jonathan una mirada molesta por hacer la siguiente pregunta obvia y dndole a Maddy un crdito extra por ello. Muy lista, pens Dess. La vieja Mindcaster era buena poniendo en contra a los chicos entre s. Dess haba encontrado algunas viejas fotografas de una joven Madeleine junto a la casa, y haba sido una gran monada en 1940. Por supuesto, vala la pena recordar que Maddy haba sido la nica que descubri el pastel en aquel entonces, sacando los secretos del tiempo azul a un Daylighter, el Abuelo Grayfoot (probablemente uno de sus novios). As que en teora ella podra ser culpada por todo el problema desde: la creacin del hafling, la exterminacin de las generaciones anteriores de Midnighters, y el hecho de que cinco de ellos haban quedado hurfanos y desorientados. Entoncesquprobaste?preguntRex. Maddy hizo una dramticamente pausa, luego mir a travs de la mesa a su pupila. Melissa dej de morderse el labio y dijo, Todava no estamos seguros. No hemostenidotiempode<miraRexcompararnotas. Perohabaalgunasrupturas,dijoMaddy.Lugaresdondelamedianoche falsa se siente muy delgada.

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Lugares? pregunt Dess, sus orejas anim{ndose. Los lugares podan ser expresadosenlongitudesylatitudes<dulcesnmeros.Quieresdecircomo esta contorsin crepuscular? Maddyasinti.S,peronolugaresocultos.Puntosdondelabarreraentre el mundo azul y el nuestro pareci casi desaparecer. Oh.Conunadelasmanosdentrodelbolsillodesuchaqueta,Dessagarr elGeoestacionarioconm{sfuerza.QuieresdecircomoelSheriffMichaels? ElSheriffMichaels?preguntJonathan.Ese tipo que desapareci? Todos se quedaron en silencio durante un momento. Hace algn tiempo, antes de que Jessica, o incluso Jonathan, se hubieran trasladado a Bixby, el sheriff de la ciudad haba desaparecido en el desierto. Tan slo se encontr su pistola y la insignia, junto con sus dientes y todos sus empastes, la prueba Darkling, las aleaciones de alta tecnologa de odontologa. El rumor fue que haba sido asesinado por traficantes de droga, pero entre la ciencia de Rex y el cuidadoso mapa de ella del tiempo azul, Dess comprendi qu haba pasado realmente. Se aclar la garganta. Bueno, ya sabes que los Darklings tienen que comer, verdad? Incluso si slo viven una hora de veinticinco, los depredadores todava necesitan cazar para permanecer con vida. Los animales normales pueden caminar a travs de la hora azul si estn en el sitio incorrecto justo a medianoche. As que los Darklings mayormente comen conejos y vacas afortunadamente, pero de vez en cuando un ser humano cae a travs. Hmmph, dijo Madeleine. En mis das, la gente saba donde no estar a medianoche. S,bueno,tusdashansidocancelados,dijoDess. Espera un momento, dijo Jonathan. Pensaba que los Darklings no podan herir a gente normal. Dessnegconlacabeza.Una vezqueteasomasatravs delamedianoche, eres parte de ese mundo durante esa hora. Y formar parte de la cadena alimentaria de los Darklings. Madeleineasinti.NosotrosavecesllevamosDaylighteraliadosalotrolado, de forma que ellos puedan ver la hora azul por s mismos. Un trato especial. Lo

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extrao es que, una vez que la medianoche termina, se quedan congelados, justo como los Darklings durante el tiempo normal. Permanecen de esa forma hasta que les da el sol. ComoAnathea,dijoJonathanenvozbaja.Atrapadaenlamedianoche. Genial, entonces podemos tener civiles corriendo por ah en la hora azul, murmur Rex. Y dices que el eclipse estuvo enfocado en torno a esas contorsiones? Lentamente la mano arrugada de Madeleine dibuj formas en la mesa araada. Noexactamente,Rex.Loqueeleclipseparecahacer era crear ms de ellas. Crearlas? dijo Dess. Las arrugas en medianoche estaban marcadas en el mapaconnmeros.Nopuedessimplementecambiarlalongitudylalatitud como si fueran lneas de propiedad! Y los Darklings se movan hacia las rupturas, agreg Melissa tranquilamente.Ellostambinpuedensentirlas. Maddy se puso de pie, caminado alrededor de la mesa para poner una mano en el hombro de Melissa. Pero an no hemos comparado experiencias. Te lo diremos cuando sepamos ms. Estoy segura de que pueden entretenerse ustedes mismos. Las dos se encaminaron juntas hacia el tico. Rex pareca graciosamente celoso por un momento mal disimulado, luego se volvi oficial. Bien. Revisar algunos de tus libros m{s antiguos, le dijo a los pasos de Maddymientrassealejaba.Porsiacaso. Dess suspir. Y mientras esas dos est{n teniendo un rato Mindcaster, voy a echar un vistazo a algunos mapas. Rex mir a Jonathan, alzando una ceja. Sin Jessica alrededor, el Flyboy era en cierto modo intil< no poda leer conocimientos, no poda hacer clculos, y aqu por la tarde no poda siquiera volar. Dess senta pena por l. Qu se supona que tena que hacer l? Lavar las cortinas? Um,mepreguntaba,farfullJonathan.Tieneunatele? La casa estaba empezando a oler menos a viejo y a humedad, como si al tener sus primeros visitantes en medio siglo le hubiera dado algo de vida. Pero dondequiera que Dess mova algo, coga un libro o un mapa de los estantes, el
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polvo se extenda por el aire, amenazando con hacerla estornudar. Al regresar a casa despus de una noche de trabajo aqu, sus dedos siempre se sentan secos y quebradizos, como si el antiguo polvo sediento hubiera chupado la humedad de ellos. Mientras limpiaba el comedor, Dess haba descubierto un alijo de mapas de Maddy, rollos amarillentos de papel pesado que prcticamente se deshacan en sus manos. El ms antiguo estaba anotado en espaol, lo cual daba al Flyboy algunas traducciones que hacer, aunque l encontrara la escritura a mano larga y delgada, antigua y difcil. Por supuesto, lo que Dess buscaba no eran realmente las palabras. La hora secreta estaba centrada exactamente a 36 grados latitud norte y 96 longitud oeste, y todo lo extrao de Bixby flua de esas coordenadas. Esto era totalmente sobre los nmeros. El descubrimiento ms interesante de Dess era cmo comparaba los anteriores mapas de Midnighters con esfuerzos ms recientes. Por un lado, en los das antiguos no haban inventado el GPS o relojes decentes an y tenan que depender de la interpretacin de las estrellas y conjeturas para poner los nmeros. As pues, mientras ms atrs fueras, todo pareca cada vez ms retorcido y deformado, como si ellos hubieran estado mirando el mundo a travs de una botella de Coca Cola. Y claro, cuando el tiempo haba pasado, los Midnighters anteriores haban explorado ms de la hora secreta. Cada siglo los mapas del dominio Midnight crecan para cubrir una mayor parte del sudeste de Oklahoma, o Territorio Indio, o Mexico dependiendo de quin haba robado lo que quedaba. Haba estado felizmente sentada en la mesa del comedor durante una hora, absorta en los lentos progresos de la cartografa Midnighter, cuando una voz, junto con una mano fra en su hombro, le peg un susto de muerte. Desdemona? Dios! Asstame, por qu no? Dess mir fijamente la mano de Maddy acusadoramente. Al menos la Mindcaster no haba tocado su piel desnuda. Perdname,entonces.Retirlamanoarrugada.Slopensabaquequiz{s querras ver esto. Madeleine puso un rollo de papel sobre la mesa. Era un mapa de 1930, el primer mapa que alguna vez haya compartido Maddy con Dess, antes cuando haban estado las dos solas. Pero ya estaba cubierto con una capa de espirales

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de colores, como si algn nio hubiera pegado lpices rojo y azul en un puntero de tabla Gija y lo hubiera dejado deslizarse libremente. Dibujasteis sobreesto,tos?dijoDessenfadada,perodespus demirarlo fijamente durante unos segundos, los nuevos remolinos y espirales del mapa empezaron a atraer su cerebro. Las marcas Mindcaster s parecan desarrollar las contorsiones normales de la medianoche, aadiendo otra dimensin al mapa. Era como ver la ltima versin de un video juego familiar, los mismos antiguos caracteres se convirtieron repentinamente en alta resolucin. Oh, agreg Dess. Tenasrazn,yasabes,dijoMaddyenvozbaja. Dessnoapartlosojosdelmapa.Sobrequ? No creo que la sabidura o los recuerdos nos sean de mucha ayuda. Como sospechabas, esto es un enigma que se resolver mejor por un erudito. Dess trag saliva. Haba echado la vieja mujer un rpido vistazo a su cerebro cuando haba tocado la chaqueta de piel de Dess?Vaya,Maddy,norecuerdohaberdicho nada de eso. Madeleinesimplementesonrisatisfechaanteelapodo.Aveces,Dessy,noes necesario leer la mente para saber lo que alguien est pensando. Dessy? Dios. Maddy no haba tardado mucho en vengarse. Bueno, gracias. Le echar un vistazo m{s de cerca cuando tenga una oportunidad.Como,enelmomentoenqueMadeleineseperdieradevista. La vieja Mindcaster sonri.Hazmesaberloqueencuentres, Desdemona. Hey, le pasa algo a tu tele! grit Jonathan. Estaba encorvado sobre el gigante juego de la sala de estar, un panel de madera monstruoso el cual se haba pasado la ltima hora despejando de un montn de rejillas estampadas con diseos de fuego del 39. Dess mir hacia la mquina y sonri satisfecha. Le alegraba ver que Maddy no guardaba ningn resentimiento contra la televisin. Lo ltimo que Dess haba odo era que Madeleine culpaba a la tele, y al aire acondicionado, por supuesto, de la perdicin de los Midnighters cincuenta aos antes. Algo sobre observar la televisin en vez de a los nios.

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Madeleine mir fijamente la pantalla extraamente redondeada. Pareca ms una pecera llena de agua turbia que una televisin. Chorradasdegallinacobarde, Jonathan.Funcionabien.Sedio la vuelta y saliazancadasdelahabitacin,aadiendosobresuhombro,slotardaun momento en calentarse. En mis das, los jvenes eran ms pacientes. Jonathan pareca dudoso, pero algo estaba pasando definitivamente en las profundidades de la televisin: un parpadeo de luz haba aparecido en el centro de la pantalla. Creca lentamente, como un fuego extendindose a lo largo de un montn de hojas hmedas, hasta que llen el oscuro cristal con una imagen borrosa. To,dijolenvozbaja.Blancoynegro. Parece m{s como gris y gris, dijo Dess. La pantalla estaba mayormente llena de nieve. Apenas se poda distinguir al hombre del tiempo de pie delante de un mapa, el amplio radar Doppler dando vueltas tras l pareca muy fuera de lugar en la vieja tele. Jonathan gir un gran botn que hizo un ruido sordo, y la pantalla se llen de esttica. Mientras buscaba en vano un canal con mejor imagen, o alguna imagen al menos, Dess observ el pequeo baile de pxeles grises. Record un extrao rumor sobre esos pequeos puntos de esttica, que eran los vestigios de la ms perfectaaleatoriedadentodalanaturaleza< Finalmente Jonathan suspir y retrocedi hacia atrs hasta encontrar las noticias locales. Dess desconect la voz de fondo y tom el ltimo sorbo de su tibio t, un diminuto pegote de hojas se peg en sus dientes. Los detalles del rumor le llegaron a ella entonces: haba algo en el Discovery Channel (la nica televisin que haba visto alguna vez Dess) sobre cmo la nieve en un viejo televisor mostraba en realidad los restos de radiacin del Big Bang, la explosin que cre el universo. Era por eso que los puntos eran perfectamente aleatorios... eran el resultado de una perfecta explosin. Bueno, casi perfecta. Despus de todo, el Big Bang haba dejado unos billones de trozos de materia agrupados que se haban vuelto galaxias y grupos de galaxias.Eluniversoeragrumoso,enciertomodocomohojasdet< O el tiempo azul.

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Los ojos de Dess se iluminaron. Mir el mapa que Madeleine le haba dado. Las nuevas formas garabateadas a lo largo de l eran espirales y remolinos al igual que las galaxias, los posos del Big Bang. Tal vez la hora secreta haba sido creada por algn tipo de explosin, o al menos algo violento y de gran impacto, con una mezcla similar de caos y orden, aleatoriedad y patrones. Dess mir dentro de su taza. La cosmologa era como leer las hojas del t, imaginar el futuro mirando los restos del pasado. Salvo que a diferencia de las hojas del t, los telescopios realmente funcionan. Se puede decir hacia donde se encamina el universo basndose en los posos del Big Bang. Quizs pudiera mirar esos viejos mapas y averiguar cul era el futuro del tiempo azul. Oh, claro, dijo Dess repentinamente. Felicidad matemtica ondeaba en su mente mientras recordaba algo ms de ese mismo programa del Discovery Channel. La creacin del universo no haba sido estable. Todava estaba expandindose desde el Bang, todas sus partes alejndose gradualmente del centro. Observ sus viejos mapas y vio de nuevo cmo a medida que pasaban los siglos, la hora secreta siempre pareca cubrir un rea ms grande. Puede que no slo fuera que los antiguos Midnighters hubieran explorado m{s< tal vez el tiempo azul hubiera ido hacindose ms grande en realidad. Dess trag saliva, al recordar de repente una cosa ms sobre el universo. Un da todo terminara, dijron los cientficos, o bien extendindose en papilla, con un gran gemido, o cuando la gravedad uniera todo de nuevo en un gran crujido. Nadie sabe an cul de ellas suceder, pero definitivamente algn da vendra un gran Game Over. Hey,Dess,miraesto. La voz de Jonathan la sac de su ensueo, y Dess salt del final del universo de nuevo a la luz de ltima tarde y al olor a moho de la casa de Maddy. Jonathan estaba junto a ella, apuntando a la tele. Una vieja mujer borrosa estaba hablando de cmo haba desaparecido su nieta. Atendiendo de nuevo a la voz de fondo, que empez a gimotear sobre una lnea telefnica de polica, una bsqueda ininterrumpida, tropas estatales llevando

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perros. Dess apenas escuchaba, pero esa palabra continuaba repitindose de diferentes formas< chica desparecida, extraa desaparicin, ella simplemente desapareci. Justo delante de los ojos de su abuela, dijo Jonathan. Al igual que, ella estaba all un momento y se haba ido al siguiente. Mierda,dijoDess.Cu{ndo? Estamaana,susurrJonathan.Sobrelas9A.M... Dnde? l se inclin sobre el mapa que Maddy haba trado abajo, extendi la mano deslizndola a lo largo de un grupo de espirales en la esquina noreste. DijeronquefuecercadeJenks,enlasvasdeltren.Susdedosencontraron el trazado de la lnea frrea, lo suficientemente vieja para ser incluida en un mapa de hace ochenta aos. El diminuto pueblo de Jenks estaba etiquetado all tambin. Dess apart su mano, y movi el lpiz hacia el punto, garabateando clculos. Aunque eran bastas y hechas a mano, las nuevas formas que Maddy y Melissa haban garabateado posean su propia lgica, que obedeca a sus propios diseos y leyes. Era una especie de mapa de las estrellas, puntos de luz aparentemente aleatorios que se aadieron para mostrar el gran dibujo siempre y cuando se hicieran los clculos correctos. Las espirales y los remolinos parecieron elevarse del papel y entrar en Dess, corriendo como hmster abalanzndose por el azcar sobre las ruedas de su cerebro. La hicieron marearse, haciendo temblar sus dedos mientras intentaban registrar sus saltos intuitivos. Pero finalmente empezaron a enfocarse... Despus de cinco largos minutos se ech hacia atrs exhausta, sealando. Aquesdondeserompi. Dndeserompielqu? Lahoraazul.Est{empezandoapartirseendos,Jonathan,probablemente se vendr abajo completamente. Pero algunas coordenadas lo harn ms rpido queotras.Ytodoaquelqueestenellugarequivocadocuandolohagan<

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Jonathan se sent a su lado, mirando fijamente el mapa con su caos de nmeros garabateados y remolinos Mindcaster.Entoncesqulepasaesachica? LaMedianochelepas,Jonathan.Seabriyselatrag. Entoncesdndeest{ahora? Bueno, debera haber salido cuando el tiempo se restableci de nuevo, cuando le dio el sol. A menos que fuese llevada a algn sitio. MelissadijoquelosDarklingssedirigieronhaciaall. Dess parpade. Ellos slo tuvieron veintin minutos y treinta y seis segundos. Entoncesellapodraestarbientodava? S,probablemente.Amenosque... Parte del cerebro de Dess quera explicar todo el asunto a Jonathan: sobre la nieve en las pantallas de televisin, el Big Bang, y las formas de las galaxias y las hojas de t. Acerca de cmo se poda saber cuando algo iba a pasar en el futuro mirando en los posos del pasado, as que tal vez los Darklings haban predicho exactamente donde pasara, concretamente donde sus jvenes presas caeran entre las grietas del tiempo. Ellos podan haberla atrado hacia algn lugaroscuroysubterr{neo< No tuvo la oportunidad de decir una palabra antes de que otro conjunto de imgenes se precipitara en su mente, tambin directas desde el Discovery Channel, y Dess se encontr a s misma en silencio y temblando en su silla. Ya no pensaba en el Big Bang. Pensaba en la cadena alimenticia.

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Traducido por: Dieresis Corregido por: Nanis

11:36 P.M. REDUCT RES DE VEL CIDAD

onathan se sent en el auto de su padre, tamborileando los dedos en el volante. Jessica estaba retrasada. Media cuadra ms adelante, pudo ver su ventana todava brillando. Ella todava no haba ni apagado las luces. Qu estaba esperando? Esta noche cada segundo contaba. Cuando estuvo en el telfono con ella esta tarde, los cinco haban planeado todo, minuto a minuto: Jonathan la haba ido a buscar en auto en vez de volar en la hora secreta. Jessica supuestamente tena que escaparse a las 11.30 P.M..., dejando tiempo para llegar a una milla del lugar donde Cassie Flinders haba desaparecido. Despus, cuando la media noche cayera, ellos estaran, como mucho, a unos pequeos saltos de distancia. Dess, Rex y Melissa ya estaban ah, lo que haca doblemente importante mantenerse en el horario. Jenks no eran exactamente tierras malas, y los rboles estaban bien protegidos con acero limpio, pero el lugar estaba demasiado lejos del centro de la ciudad para cmo sobrevivir indefinidamente sin la proteccin del portador de la llama.

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Las palabras hicieron eco en su mente, y Jonathan record que era lo que ellos repetanenlasnoticiasdeesanoche:Dndeest{CassieFlinders?

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lmirosureloj<11:38.Dndeest{s,Jessica?

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Si Dess tena razn, la chica perdida se haba deslizado en el tiempo azul. Jonathan dejo escapar un suspiro por entre sus dientes< das m{s ligero andando en su mundo privado. Justo cuando crea haber entendido la hora secreta, apareca otra curva. Desde luego, no era nada como la curva que realmente haba lanzado a Cassie Flinders. Rex y Madeleine seguan hablando como si ella pudiera estar bien. Cassie pudo haberse extraviando durante el eclipse y estar herida en algn lugar fuera del alcance del sol, congelndose en la oscuridad, como los Darklings estaban durante las horas de luz. Y una vez que la media noche caa, ellos se despertaran de nuevo, y Melissa la encontrara sin problemas. Todo lo que deban hacer era protegerla hasta que la hora secreta terminara, cuando una explosin de la linterna de Jessica o, si eso no funcionaba, la eventual llegada del amanecer la empujara de vuelta al tiempo normal. Desde luego, tambin estaba la posibilidad de que Cassie no se hubiese deslizado, que haya sido raptada. Si los Darklings actualmente supieran por adelantado donde el tiempo azul iba a arrugarse, ellos podran haber volado directamente a ese punto y llevndosela lejos, profundamente en el desierto donde nadie la volvera a encontrar nunca. Haba una tercera posibilidad tambin: ellos se la podran haber comido, justo frente a su madre congelada. Vamos,Jessica<Golpeunpuocontraelduroyfrometaldeltablerode instrumentos. Una interminable conteo en susurro hasta sesenta, Jonathan maldijo en voz baja, comprobando por el espejo retrovisor cualquier seal del toque de queda<osealdelcoche de polica, y sali al aire fro de otoo. Nuevos parterres con flores decoraban la casa de Jessica, el ltimo proyecto de su padre. l se estaba incursionando en la jardinera a lo grande, haba dicho ella, tratando de cultivar todos los vegetales que la familia coma. Aparentemente no se haba dado cuenta que la temporada estaba cambiando al otoo, el suelo estaba volvindose fro y duro por las noches. Jonathan trat de moverse con cuidado en la tierra cultivada, preguntndose si los esfuerzos de Don Day en la jardinera era solo una excusa para buscar

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huellas bajo la ventana de Jessica. Jonathan maldijo su gravedad; en el tiempo azul hubiera podido solo flotar a la ventana sobre el alfizar. Voces. Se agach. l poda escuchar a Jessica hablar, luego alguien respondiendo. Amortiguado por la ventana, la insistencia de la voz aguda le record a Jonathan a un mosquito golpeando un vaso. Su ritmo cardaco se acomodo un poco. Probablemente solo sera Beth. Levant la cabeza para ver dentro. Estaban sentadas en la cama, sin los padres a la vista. Jessica estaba vestida, su hermana pequea estaba acurrucada en pijama. Beth todava estaba hablando, moviendo sus manos como loca, como protegindose de un ataque de moscas. Jonathan vio a Jessica observar el reloj de su mesa de luz, donde mostraba claramente que era medianoche. Por qu, Jessica, simplemente no se libraba de ella? En una noche de escuela, ya tendra que haber pasado la hora de dormir de Beth. Jonathan levanto su puo al vidrio, armndose de valor para tocar. Jessica no apreciara que anunciara su presencia delante de su hermanita, especialmente en la ltima noche de su castigo. Pero Beth no se lo dira a sus padres< la hermana de Jessica no era tan mala. Adems, haba cosas ms importantes en juego. De acuerdo a las noticias, Cassie Flinders tena trece aos, ms o menos la misma edad que tena Anathea cuando los Darklings se la llevaron. Jonathan recordaba lo pequea que era, casi desapareciendo en el cuerpo del darkling que la haba agarrado. Por supuesto, Cassie no era ella. Ella no podra leer las leyendas; los Darklings no se molestaran en hacer una media de ella. No durara mucho en el tiempo azul, excepto, quizs, por el slido de sus dientes. l golpe la ventana. Ambas hermanas saltaron por el sonido, el sonido de la voz de Beth cortado a mitad de la frase. Ella mir la cara de Jonathan por un momento, luego enfoco la mirada fra en Jessica. Mientras Jonathan levantaba el marco de la ventana, escuchaba a ella susurrar.

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Blue Noon Losaba! Jessica slo le mir. Hola,chicas,dijol.

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Bueno,hola,Jonathan,dijoBethdulcemente.Pasandosolamente? Jonathan!gruoJessicaNopodrashaber<Suvozseapag. l entr y mir de una hermana haca la otra. Los ojos de Beth estaban pequeos, y Jessica estaba observando el suelo y negando con su cabeza. l suspir. Mira,realmentelamentointerrumpir,Beth.Peropasalgo.Algoimportante. MiroaJessicaparaenfatizarlaltimapalabra. Te est{s escapando esta noche? dijo Beth, sus susurros solo convertan a laspalabrasm{sduras.Solotienesundam{s,Jess.Quieresquetecastiguen de nuevo? CremeDijoJessica.Realmentenoloquiero. Escucha,Beth,slonecesitopedirteprestadaatuhermana<Jonathanmir haca el reloj. Dieciocho minutos. Prometo que va a estar de vuelta para entonces. Jessica cerr sus ojos mientras que Beth miraba el reloj. Dieciochominutos?PreguntBeth. Jonathan trag. La hermanita de Jessica no saba nada acerca de la hora azul, por supuesto, pero tena una rara manera de hacerte creer que saba. S.M{somenos. Jessica se levant, tirando de la chaqueta de la cama. Vamos,slovay{monos. Jessica.Bethgimi. Mira dijo Jessica cansadamente. Si se lo vas a decir a mam{ y pap, hazlo. No tengo tiempo para esto.

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Jess,noquieroquetengasproblemas.SusurrBeth,conl{grimassaliendo desusojos.Sloquierosaberquesloquepasacontigo. Disclpame, est{ bien? Jessica hizo una pausa, como si se estuviera luchando con las palabras. Pero tengo que salir de aqu ahora mismo, y no puedo explicar por qu. Y vas a escapar justo delante de m? Beth cruz sus brazos. Entonces estar yo tambin en problemas si te atrapan? Esoestuculpa,Beth.Dijequemetenaqueirhace media hora. Podras,almenos,explicarmecuandovuelvas<endieciochominutos? Jessica suspir. Perdn,Beth,meencantaraperonopuedo. Tienes tu linterna? dijo Jonathan, con un pie ya fuera de la ventana. Ella toc un bulto en su chaqueta. S,justoaqu. Ellos salieron afuera, cayendo a la suave tierra del jardn. Jonathan escuch una ltima queja cortada cuando Jessica cerr la ventana y pens en que no poda esperar para que llegara la gravedad de la medianoche. Finalmente, l no estara atascado en la tierra, capaz de volar de nuevo, y todas las pequeas hermanas estaran calladamente congeladas. Y los Darklings volvern a la vida, se dio cuenta, revisando su reloj mientras se acercaban al auto. La medianoche estaba viniendo. Demasiado pronto. Porqutuvistequedecireso? Decirqu? Esa cosa acerca de los dieciocho minutos exactos dijo Jessica. Fue un poco obvio, no te parece? Jonathan se encogi de hombros. El reloj marcaba las 11:42, y poda traer volando de vuelta a Jessica al final de la hora secreta, a la medianoche en punto. El vea su punto, pens. Tal vez, haba sido un poco demasiado preciso con la hora de regreso de Jessica.

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l suspir, mirando mientras un armadillo cruzaba la calle. Haber escuchado a Dess toda la tarde hablar de matemticas le haba llenado el cerebro de nmeros. Cu{lesladiferenciadetodosmodos? Bethest{empezandoadarsecuentaqueesodelamedianocheesimportante. Jessicamirabaporlaventanilladelpasajero.Ellaseest{dandocuentaque yo siempre estoy lista para salir antes de las doce, y est aparecindose justo antes de que la hora secreta empiece. Si la echo, probablemente vaya a hablar con mam y pap. Es como si ella supiera. Desde que la empuje esa noche en el armario, justo en el filo de la medianoche. Jonathan se ri entre dientes. Bueno, tal vez no deberas empujarla en los armarios. Tienessuerte<notienesanadiem{squetupadre,ylnotemolesta. l hizo una mueca de dolor y sac una mano del volante, llevndola haca ella. Ella estaba nerviosamente jugando con el brazalete, ajustable que l le haba dado,detuvosumano.Estabamimadre,Teacuerdas? Oh.Disculpa,Jonathan. Est{ bien. Ella escapaba todo el tiempo, as que no fue una gran sorpresa cuando no volvi. Pero t tienes suerte de tener una familia. Ella estuvo calladaporunmomento.S. Jonathan dese no haber sacado el tema a flote. Hablar de este tipo de cosas nunca ayudaba. De todos modos, Beth probablemente no va a averiguar que el tiempo se congela a las doce y aparece una hora secreta llena de monstruos. Ri Jonathan.Ellapuedeserinteligente,peronotanto. Jessicasegirhacal.Atinoteimportaellatanto,no?Atitegusta. S.Atino?

Jonathan se ri entre dientes de nuevo.

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S.Peroellaesmihermana.Escomoquetiene.

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Escucha.Ustedessolan llevarse bien antes de venir a vivir ac, No es as? Lo harn se nuevo, una vez que Beth se acostumbre a las rarezas de Bixby. Y s, a mi me gusta. Desde que me la presentaste, me siento como un acosador cuando entro a escondidas. Jessica se acerc, apoyando su peso en l. S, ha sido mejor desde que te conoci. Cre que ella confa en ti. Al menos, ya no piensa que seas un asesino en serie. Jonathan sonri, pero su expresin desapareci un vez que mir el reloj: slo diez minutos ms antes de que la hora azul llegue, y ellos estaban a algunos kilmetros de Jenks. Aceler, el viejo auto vibr mientras lo haca. Ellos tenan cosas ms urgentes de la cuales preocuparse hoy que de hermanas pequeas. Ellos pasaron a un viejo Chevy que estaba avanzando haca Creek Turnpike. Estaban tan lejos de la ciudad, que las calles estaban casi vacas, lo que significa que el coche de su padre sera fcil de reconocer para sus viejos amigos en el departamento del sheriff. Estaba seguro que por ahora, deban haberlo reconocido ms de medio condado. Jonathan no saba que iba a hacer entonces. S eran detenidos por romper el toque de queda, tal vez ir a la crcel de nuevo, Y el riego de que Cassie Flinders desaparezca para siempre, o hacer la GTA*, poner a los policas en el modo de persecucin, y meter a Jessica y a l en ms problemas de los que Beth nunca se hubiera imaginado? No era una buena opcin. Jessica se aclar la garganta. Umm, espero que no ests planeando ir as de r{pido cuando el tiempo se congele. Personalmente, no quiero volar por el parabrisas. Faltanaundiezminutosparalamedianoche.Amenosquehayaotroeclipse. Ella se sent derecha en su asiento y revis su cinturn de seguridad. Oh,cierto.Graciaspor record{rmelo.Medianochepuede llegarencualquier momento ahora. S,genial,no?
GTA*: Juego de ordenador Gran Theft Auto (Nota de T.)

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Uh,noJonathan.Noest{bien.Qusicontinuapasando? l se encogi de hombros. Entoncestendremosquevolarporahm{sseguido. Ellasuspir.Teencantaeso,noesas? Qu? M{s medianoche? Qu todo el mundo nos pertenezca solamente a nosotros cinco?Menos tiempo sin gravedad? S, a mi me gusta. Peronosotros no entendemos que est pasando, Jonathan. Cuando habl por telfono con Dess, dijo que la hora azul est cambiando totalmente. Y hoy nosotros no supimos si el eclipse iba a detenerse. Pareca como si el mundo hubiese terminado. S,claro.Comosiesofueraapasar,soltunbufido.Yadem{s,mralode esta forma: si el mundo termina, no tendrs que preocuparte acerca de Beth nunca ms. Jessica simplemente se gir, mirando por la ventana del acompaante sin decir otra palabra. Jonathan frunci el ceo, preguntndose qu haba dicho de malo ahora.

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11:53 P.M. PRESA

elissa rod los ojos, arrugando la nariz. Rex vio pasar un estremecimiento por todo su cuerpo desde los pies hasta los dedos de las manos. Qu,sedetuvieronya?preguntRex. Ella neg con la cabeza. No, Flyboy todava tiene su pedal hasta el fondo. Ellos llegaran a tiempo, ms o menos. Pero la Portadora de la Llama no est con un buen estado de nimo. Dess levant la vista de su dispositivo GPS y solt un bufido. Rex sacudi la cabeza. Gran momento para una pelea de enamorados. Recorri con los ojos las vas del ferrocarril de nuevo. Este lugar estaba enfocado, con marcas inhumanas corrompiendo todos los pedazos de grava en las vas de tren, cada brizna de hierba a travs de la cruz de madera. Darklings y Slithgers haban bailado aqu. Hasta los clavos de acero en los rieles de hierro tenan huellas de sus garras y hocicos y vientres deslizndose.

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Todo este enfoque no podra haber sido hecho en veintin minutos. Deban de haber venido aqu antes del eclipse.

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Por supuesto, Rex pens, siempre haba unos pocos lugares de medianoche en las afueras de la ciudad. Tal vez esto era slo una coincidencia, que este punto dbil haba sido visitado antes. Se arrodill para dar una ojeada ms de cerca a las huellas de los Slithgers, una lnea sinuosa que serpenteaba por las vas del ferrocarril por lo que l poda ver. No se vea del todo fresca, no como el sendero de la izquierda, de tan slo unas quince horas antes. Pero Rex frunci el ceo; sus nuevos nervios de cazador temblaban con todo el metal a su alrededor. Por qu un Slithgers viajara por una lnea de ferrocarril que ola a rieles de hierro, tornillos de acero y a lneas subterrneas? La mayora de los lugares Darklings en los bordes de la ciudad eran campos abiertos y lotes vacos, lugares donde pequeos parches de la naturaleza todava se aferraban, quioscos de las plantas nativas, agujeros de serpientes, o pequeas calas que an no fueron borrados por los edificios y el hormign. Pero este camino de hierro era una de las arterias del sistema ferroviario, un smbolo antiguo y poderoso de la inteligencia humana y la dominacin. Hace slo cien aos haba representado la ms alta tecnologa que la humanidad posea, sin embargo, los Darklings haban abrazado este espacio. Deban de haber venido hasta aqu con un propsito. Rex vio hasta qu punto el foco se extenda por toda la pista, la forma en que se apag en la maleza y se extendi incluso hacia las destartaladas casas de espaldas contra el camino de entrada a la va. Se pregunt hasta qu punto los rboles se extendan. La pequea ciudad de Jenks estaba cerca del ro Arkansas, y los matorrales en estas partes, eran impenetrablemente densos, ocultando la mayor parte del paisaje para sus nuevos ojos de depredador. Pero los viejos Darklings haban estado aqu, de eso Rex estaba seguro. Poda ver profundas, huellas de garras en el suelo y la amplia rama de un rbol que casi se haba roto bajo el peso de algo muy grande y con alas. Las madrigueras Slithgers dispersas por la maleza; escondiendo a los Darklings jvenes y viejos del sol en las profundidades de las cuevas del desierto, pero algunos pocos secuaces anidaban ms cerca del pueblo, sepultados bajo tierra. Me llev mucho tiempo ver bien el lugar con este enfoque, estas muchas seales. Ellos deban de haber comenzado hace meses, quiz mucho ms que eso. Melissa y Madeleine haban sentido sus celebraciones en el desierto: los Darklings haban sabido de alguna manera que el eclipse iba a ocurrir y exactamente donde iba a pasar. Lo cual significaba que probablemente tambin

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saban lo que Dess haba descubierto hoy, que esta primera ruptura en el tiempo azul, se extendera como un roto a lo largo de la costura de una camiseta vieja. Tal vez haba sido siempre su plan, que el tiempo azul un da se separa. Pero, qu pasara entonces? De pronto algo llam la atencin de Rex. Una de las vas del tren se destac, un halo de color rojo que la rodeaba. l mir con ms atencin y ola a una rareza inherente en la mancha. El tiempo azul era fino como el papel aqu. La vieja madera que la cruzaba fue marcada con una astilla en el centro, buscando fuera de aqu en este lugar entre las manchas de los Darklings. Se acerc y vio el distintivo de una zapatilla de deporte con la forma de media luna. Por ese motivo se vea diferente, era otro tipo de enfoque lo que se aferr a ella, el tipo que Rex slo haba aprendido a ver en el ltimo par de semanas. Presadijoenvozbaja. Cinco minutos anunci Dess, meciendo nerviosamente la larga pieza de acero que descansaba sobre su hombro. Cmo lo estar{ haciendo la Portadora de la Llama? CerrandodijoMelissa.Peroest{nfrenando.Cobardes. No todo el mundo aprecia los placeres sutiles de volar a travs de un parabrisas,MelissadijoDess. Tienencincominutosenterosantesdelamedianoche,yFlyboyyaest{enel estacionamiento! Aqudistanciaest{n?Rexinterrumpi. Aunaspocasmillas. No esbueno.Siguila pistadelenfoquehumanoconsumirada.Dejolas relucientes huellas de las vas del tren y se dirigi hacia abajo a la densa maleza.Ellasefueporestecamino.Apie,noarrastrada. Quin?Cassie?preguntDess. Rex asinti con la cabeza.

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Puedoverlashuellasdelossereshumanosdijol,sealandoelcamino. Y estas huellas parecen que se hicieron en el tiempo azul. Cassie debe haberse ido durante el eclipse. Dess torci la cara en una expresin escptica. Con excepcin de Melissa y Madeleine, ninguno de ellos comprenda todava lo diferente que se haba vuelto. Rex se arrodill en las vas y oli. Poda oler la incertidumbre de la nia perdida, poda ver el miedo en la distancia entre los pasos. Se le haca agua la boca, las palmas de las manos empezaron a transpirarle. Se trataba de una joven, dbil y lista para ser separada de la manada. TranquilzateRexdijoMelissaenvozbaja. Neg los pensamientos de caza en su cabeza. Est{bien, voy tras su pista. An podra estar cerca. Ustedes qudense aqu. Pero grita la cuenta regresiva de los ltimos treinta segundos, Dess l se desliz por el banco de grava suelta de las vas del tren y se intern en la maleza espesa. RexgritDess.Quedanslocuatrominutosparaelfinal!Vuelveaqu! Dejadealardear,RexdijoMelissa.Unavezquecaigalamedia noche y tu cerebro se ponga en marcha otra vez, voy a encontrarte de inmediato. Rex mir hacia atrs. Las dos estaban de pie en el interior de Polychronious, un tridecagram grande y complejo que Dess haba puesto en un parche de compensacin, utilizando una bobina de cable de fibra ptica robado de Oklahoma Telecom hace unas pocas medianoches. El brillante y bullicioso cable ola para Rex, como los gases de los detergentes de limpieza que se te meten por la nariz, y la estrella de trece puntas que Dess haba tejido, hizo que su cabeza diera vueltas. Ellas estaran a salvo de los Darklings dentro de l, incluso si la portadora de la llama llegar con unos minutos de retraso. Slodamelacuentaregresivagritdenuevo. RexselamentDess.

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Se dio cuenta de que ella y Melissa estaban tan lejos como el interior del tridecagram permita, como dos gatos rivales encerrados en una pequea habitacin de maderas juntas. Da igual. Viviran. Rex se abri paso profundamente a travs de la maleza, luchando contra las frgiles ramas desnudas. Poda ver en la oscuridad mejor que nunca, y los espacios entre los rboles sin hojas y la maleza parecieron abrirse ante l. Pronto se dio cuenta y enfoc las marcas de su presa que seguan un camino estrecho, probablemente con una pista de los viejos animales. Conforme las huellas de Cassie se profundizaban en la maleza, comenzaron a parecer ms seguras y decididas, como si despus de los primeros minutos de confusin en el tiempo azul, se hubiese dirigido a un lugar donde se senta segura. Una rama atrap a Rex, doblndose tensa, luego se hizo hacia atrs, dejando un largo desgarrn en su camiseta. La chica debi de haber caminado alrededor de aqu para atravesar este exceso de ramas. Se notaba que era mucho ms baja quel<porsus huellas,ella habacaminadocasiverticalmentepordebajode las ramas pero ahora l se vio forzado a agacharse. Los pasos de ella se fueron alejando; movindose ms rpidamente ahora, como engatusadaporalgnobjetivo.Rexreneg<noibaaencontraralachicaantes de que la medianoche cayera. Ella haba tenido veintin minutos para llegar a donde haba desaparecido, y l slo tena... Treintasegundos,Rex!la voz de Dess lo llamaba entre los rboles. Hizo una pausa. Para volver a la seguridad, debera dar la vuelta ahora y comenzar a correr. En el interior del anillo de proteccin de Dess, ellos podran esperar a la Portadora de la Llama. En el tiempo azul Melissa podra degustar los pensamientos de la chica perdida, incluso si estuviese a kilmetros de distancia. Por supuesto, Cassie no podra haber llegado tan lejos en veinte minutos a menos que los Darklings se hubiesen abalanzado sobre ella y se la llevaran cargando. Y si eso hubiera sucedido, probablemente no estaba viva y, desde luego no iba a sobrevivir los largos minutos que le tomaran a Jonathan y Jessica alcanzarla.

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Rex olfate su propio rastro. Un hilillo elctrico de miedo persista en el olor humano, mezclado con emocin y asombro. Eso hizo que algo dentro de l creciera hambriento. Este era el olor de los jvenes, los seres humanos aventureros que tienden a alejarse mucho de sus pueblos< la llamada de la carne fcil. Parte de Rex saba que tena que hacer lo ms sensato. Deba regresar a la seguridad y hacer que todos se organizaran: mantener lejos a Dess y Melissa para que no lucharan entre s, decirle a Jonathan y a Jessica qu hacer cuando llegaran, tal vez volar junto a ellos en el rescate. Nadie ms que l podra ser el lder que el grupo necesitaba. Pero el olor de la solitaria chica lo atrajo hacia adelante, llamando a todo su cuerpo por el estrecho camino. Cassie Flinders se senta tan cerca. Sus manos hormigueaban con lo cerca que estaba, y un imperativo primitivo lo llen... Llega a ella antes que los dems. Ella es tuya! Rex dio un paso vacilante hacia adelante. Tena que llegar primero. Quince!le llegel lejanogritodeDess.Dnde diablos estas, Rex? Diez. Eresunidiotanueve, vuelveaquocho, timbcilsiete... Rex se sumergi an ms en la maleza. Segundos despus la tierra se estremeci bajo sus pies. La luz azul se extendi por el suelo y por el cielo, las estrellas y l, trayendo de cada rama y hoja de hierba del relieve, su visin de vidente se volvi de repente perfecta. Respir con la esencia del hambre del tiempo azul, la claridad mental de la medianoche. Delante de l, los odos agudos de Rex escucharon a la distancia un pequeo grito de sorpresa y miedo... Cassie despertando en el tiempo azul. Lo hizo ms hambriento. Slo unos minutos despus de la cada de la medianoche, las cosas estaban empezando a moverse en todas direcciones. Los Slithgers seguan su camino hasta salir de las profundidades de las madrigueras que los protega del sol, ubicndose unos a otros con sus extraas llamadas, chirriando. Era como la primera luz en una rara maana de primavera, los pjaros despertando y haciendo alboroto.

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Haba muchos Slithgers ah. De repente, los aros de acero alrededor de sus botas no se sentan como suficiente proteccin. Recorri con los ojos nerviosamente hacia atrs y adelante a travs de la densa vegetacin, buscando enfocar sus madrigueras, imaginando el aguijn de hielo de los Slithgers atrapndolo de la pierna. Rex haba trabajado una vez en la granja de su abuelo en Texas durante la temporada de cosecha, cada paso a travs de estas madrigueras le recordaba el momento de ansiedad al levantar un fardo de heno y no saber si una serpiente cascabel enojada estaba debajo. Otro grito le lleg a sus odos, y Rex arranc los ojos del suelo del bosque. A travs de los rboles vea un trozo de piedra que sobresala de la tierra, cortado en dos por una grieta estrecha. Era un buen lugar, incluso para un nio pequeo, pero suficiente cobertura para ocultar a Cassie del sol. Por qu habra ido ella hasta all? Pareca una suerte increblemente mala haber entrado en una cueva oculta de los rayos del sol. A menos que hubiese sido de alguna manera convencida a ir ah... Rex se puso sus guantes. Hoy en da el toque de acero inoxidable le haca que su carne desnuda picara durante la hora secreta, pero los guantes de cuero le permitan un agarre slido de su nueva arma. Dess haba decorado la hoja del cuchillo de caza con una cuerda de guitarra superfina en patrones que hacan que sus ojos quemaran y lagrimearan. El cuchillo tena el olor de un humano inteligente finamente labrado, de todas las aleaciones modernas y precisas proporciones, zumbando con mil ngulos ingeniosos. Haca que le doliera la cabeza mirarla, incluso el pensar su nombre, lo que significa que el arma poda defenderlo de cualquier Darkling, al menos por el poco tiempo que le tomara a Jessica y Jonathan para llegar ah. La hora secreta habacomenzadohaciacasitresminutos<tenanqueestarencamino. Desde las afueras de la boca de la fisura, l se qued en la penumbra. Una luz azul emanaba de las rocas, revelando las capas de foco Slithgers en la cueva, adems de un sendero delgado de pasos humanos. La grieta era ms profunda de lo que se le haba ocurrido, los pramos de Oklahoma arrugados en zigzag por algunos terremotos antiguos. Se detuvo a escuchar. Las respiraciones cortas y rasposas de pnico de una chica de trece aos de edad, le lleg a sus odos. Cassie?lallamol.

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La respiracin par, y a continuacin, una voz respondi en voz baja. Aydame. La chica pareca mucho ms joven de trece aos, probablemente ahora estaba asustada de su osada. Est{sbien? Miabuelasequedinmvil. Ellaest{mejorahora,Cassiedijoconcalma.Peroest{preocupadaporti. Ests bien? Duele. Queteduele,Cassie? Mipie.Dondeelgatitomemordi. Un gato. Rex recordaba al Slithgers que Jessica haba seguido en la primera noche en que los Darklings haban intentado matarla. Se haba disfrazado de un gato negro y rayado en su ventana, y luego la llev hacia las calles vacas de Bixby donde un Darkling la estaba esperado. Deben haber usado el mismo truco con Cassie Flinders. Con todo el mundo transformado en un lugar helado, vaco a su alrededor, haba seguido inocentemente la nica otra criatura viviente que poda ver. Est{bien,Cassie.MinombreesRex.Estoyaquparallevarteacasa. Ella no contest. Cassie, tienes que decirme: hay algo m{s ah dentro? Cualquier cosa adems del gato? lsefue. Eso es bueno. El Slithgers debe de haber desaparecido cuando el eclipse hubo terminado, justo antes de regresar a su madriguera. Haba acercado ah a Cassie para asegurarse de que no saliera de la cueva, donde la luz del sol la liberara del tiempo azul. Cassie haba sido congelada quince horas desde el eclipse<paraella el gato slo se haba escapado hacia unos minutos. Perohayserpientesaqu,RexdijoCassie.Est{nbusc{ndome.

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Trat de ignorar el miedo en su voz, la forma en que lo hizo reaccionar. Se dio cuenta por la respiracin de ella que estaba enferma y se acord de la noticia de que haba salido de casa a la escuela con un resfriado. Presa fcil. Iba a ser difcil persuadirla de salir de la cueva. En sus sueos Darklings, Rex haba visto como se paralizaban los seres humanos por su propio miedo cuando estaban acorralados. De pie hacia los lados, trat de profundizar su incursin en la fisura, pero despus de tan slo unos metros, los dientes de piedra afilada se cerraron en su columna vertebral y costillas. Cassie?Tratadevenirhaciam. Nopuedo. Yasquetedueleelpie,Cassie.Perotodavapuedescaminar. No.Ellosnomedejan. Mierda pens Rex. El Slithgers la haba atrapado ah. Se pregunt si incluso el haz de la linterna de Jessica podra llegar a donde estaba Cassie. Busc con su cuchillo de caza y golpe la piedra puntiaguda. Una sola chispa azul acampanado deslumbrante, iluminando las paredes irregulares de la fisura por un instante. Visteeso,Cassie? Elflash? S.Buenachica.NoestoylejosdetiRexapoysupesocontralapiedrayse qued en una pierna, tirando de los aros de metal de su bota. Luego cambi su postura ytir haciadelantelaotra.Voya tiraralgunascosas,Cassie.Vana asustar a las serpientes. Tienes que correr por este camino cuando veas las chispas. No puedo. Me est{n mirando. Su voz se haba vuelto plana, como si estuviera hipnotizada por la mirada sin vida de los Slithgers. Ellos no te morder{n si eres r{pida, de acuerdo? Voy a contar hasta tres, luego los voy a asustar. Rex.Nopuedo.Mipie.

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Slo prep{rate. Uno... Tena los aros casi en los labios y les susurr su nombre Woolgathering, Inagotable, Incuestionable, y Vulnerabilidad las Aversiones enviaron un tiro a travs de la migraa de su cerebro medio Darkling...dos...tres...corre! Tir el puado de aros tan duro como pudo, y sali fuera de la profundidad de la cueva, levantando una lluvia de chispas, mientras resonaban en las paredes. Un sonido brillante, resonaba del metal chocando con la piedra cort dolorosamente los odos de Rex. Losasustaste!Cassieanunci. Bueno,entonces,corre,caramba! Mientras el eco de su grito muri, Rex escuch las pisadas de las zapatillas de deporte chirriando a travs de los ngulos agudos de la cueva. Ella apareci a la vista unos segundos ms tarde, cojeando y con la cara blanca mientras bajaba la estrecha fisura de la piedra. Rex le tendi una mano enguantada y tir de ella desde la grieta despus de l, saliendo bajo el marco de una parte de la creciente luna oscura. Fuera l tropez. Un ejrcito de Slithgers les rodeaba. Una multitud de las criaturas cubran el suelo, y sus formas aladas rellenaban cada rama del rbol. Lasserpientes...Cassiedijoenvozbaja. Melissa, Rex pens tan fuerte como pudo. Enlasprofundidadesdesumente,oylapalabrallegandoysepreguntsi eso significaba que Melissa y Dess venan, o Jessica... o si algo ms estaba en camino. Est{ bien l dijo, empujando a Cassie m{s cerca y metiendo el cuchillo delante de ellos. Entonces vio al Darkling. Pareca desenrollarse desde el suelo, sus ocho patas se extendieron a partir de su centro bulboso como el florecimiento de una flor horrible. Una tarntula, la araa del desierto de sus pesadillas. Rex se pregunt de dnde haba venido, haba volado aqu rpidamente del desierto o agazapado en algn laberinto rocoso lejos del sol, esperando desde el eclipseestemanjarantiguounacomidadecarne humana poco frecuente.
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Rex...? dijo Cassie en voz baja. Ese era el plan, por supuesto: el gato Slithgers la llev a este lugar, atrapndola en la cueva hasta que su maestro llegara a la medianoche. Entonces el Slithgers dentro la habra impulsado a sus fauces... si Rex no la hubiese engatusado. Vuelve adentro susurr l. Ella slo se aferr a l ms estrechamente. Vuelve atrs a la cueva, Cassie! grit l. Esa cosa no puede caber ah adentro! Pero las serpientes! Rex se dio vuelta para mirar. Las profundidades de la cueva iluminadas de azul estaban salpicadas con ojos de Slithgers que miraban hacia ellos. Ac, toma esto dijo l, presionando el cuchillo de caza en su mano. Ellos tienen miedo de esto, y la ayuda est llegando. Ella sostena el cuchillo sin apretar, mirando abajo con ojos muy abiertos. Su nombre es Animalizacin dijo l. Sus puos cerrados por el dolor mientras el pequeo tridecalogism de Dess sala de sus labios. Sigue diciendo eso, y van a estar realmente asustados. Animalizacin. Pero... Vamos! l la empuj a la fisura, esperando que encontrara el valor para adentrarse en la cueva, lo suficiente como para escapar de los delgados brazos extendidos del Darkling. l se dio la vuelta hacia el frente de la criatura, en cuclillas en una posicin de combate. Sus ocho patas se haban extendido en toda su longitud, presionando contra el suelo para levantar la masa central del cuerpo en el aire. Las piernas no estaban cubiertas de pelos, pero si con relucientes espuelas, como espinas de algunos rosales, inmensas y horribles. La bestia entera estaba goteando una sustancia viscosa negra, como si hubiera sido sumergida en el petrleo crudo. Rex flexion las manos vacas, dndose cuenta de que estaba desarmado por completo. No tena ningn cuchillo, ningn metal en sus botas, y gritar palabras de trece letras no le hara dao ms de lo que le hara a cualquier otro Darklings

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Dnde ests, Jessica? susurr, dndole una audaz ojeada a su reloj. Su corazn se hundi. Slo haban pasado seis minutos de la hora secreta. Ella no iba a llegar aqu a tiempo. El Darkling puso dos de sus patas hacia adelante y levant su cuerpo descansando en su parte posterior, la postura de una tarntula enfrentando a un enemigo. Rex poda ver los colmillos en sus fauces aceitosas, temblando con el hambre de la criatura. Record haber sido obligado a estar inmvil, a los diez aos mientras una tarntula, la mascota de su padre se arrastraba a travs de su piel desnuda. La lentitud extraa con la que se mova, las propuestas de resolucin entrelazadas de sus ocho patas, la fascinacin enfermiza por obligarlo. La voz de su padre volvi a l: Reljate, muchacho! No son venenosas. No pueden hacerte dao. S un hombre! Las araas peludas se haban arrastrado a travs de cada una de las pesadillas de su infancia. Rex esper a que el Darkling golpeara. Sus dos patas hacia adelante hacan lentos crculos en el aire, como los brazos de un perro remando en el agua. El movimiento sinuoso amenazaba con hipnotizarlo, y desvi su mirada. Se qued mirando el suelo, con el corazn acelerado, todos los msculos tensos, dispuestos a librar una lucha sin esperanza. Pero de alguna manera, Rex se dio cuenta de que algo en su reaccin haba desaparecido. El temor que atormentaba a su estmago no haba llegado todava; la araa no le aterraba como debera hacerlo. De hecho, no recordaba haber tenido un solo sueo desde que los Darklings lo haban cambiado que incluyera a la tarntula de su padre. l y Melissa las haban matado despus de que el accidente hubiera dejado al viejo hombre desvalido, pero Rex siempre haba sabido que sus fantasmas estaban a su acecho debajo de su casa, a la espera para vengarse. Levant la vista hacia la araa gigante de nuevo y se dio cuenta de que el sudor fro de los traumas de la infancia haba desaparecido. Su aracnofbia (su cerebro doli por la palabra de trece letras) se haba ido. Otro momento pas, y la criatura an no golpeaba.

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Rex le ense los dientes a la bestia, y un sonido de gorgoteo se levant de su garganta< el silbido mismo que haba convertido a Timmy Hudson en un charco de matn derretido. Por supuesto, el Darkling ante l no era tan fcil de asustar. Se mantuvo firme en sus seis patas traseras, el fascinante baile de sus espuelas todava, brillantes a la luz de la luna oscura. Pero mientras los segundos se iban alargando, no golpeaba. Poco a poco cay en la cuenta de la razn. La bestia no haba adoptado una posturadecazadespusdetodo<Rexnoeralapresa.Estanoeralamuerte al final de una persecucin, sino que era un ritual entre dos depredadores, como la disputa sobre algunos canales. La danza de la araa era la postura y la bravuconera, un desafo hecho, con la esperanza de que l otro cazador le diera la espalda y se fuera. Pero Rex haba llegado aqu primero para reclamar la matanza. l se mantuvo firme. Los lobos no se comen otros lobos, despus de todo. Durante un largo minuto se enfrent a la criatura, dejando que los movimientos del concurso de danza continuaran a travs de l. Sus dedos apretados en garras rgidas, poco a poco cortaban el aire mientras una ceremonia familiar se iba desarrollando. Ni l ni el Darkling avanzaban, separados por el respeto mutuo y el miedo. Entonces Rex sinti un sabor en su mente, no el conocido sabor de Melissa, pero algo antiguo y rido, como polvo en la lengua, casi en todas las palabras. nete a nosotros. Trag saliva, con la garganta reseca, mirando atrs al Darkling. Vamos a cazar de nuevo pronto. Rex intent silbar otra vez, para evitar las murmuraciones dentro de su cabeza. Entonces sinti la oleada de miedo de la bestia, su corazn fro de repente fuerte, impulsando su cuerpo hinchado como un latigazo. El Darkling se dio la vuelta y retorcido se alej rpidamente en una nueva forma, haciendo que le brotaran alas delgadas y largas. Luego, con un ltimo silbido, salt en el aire, un montn de Slithgers dieron vueltas alrededor de l. Una gran nube oscura se

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elevo mientras los Darkling desaparecan en el cielo, vaciando las madrigueras, corriendo por miedo a la Portadora de la Llama. A medida que la criatura sali de su vista, un ltimo pensamiento de ella le llego... Se acerca el invierno, Halfling. nete. Rex cay sobre una rodilla, exhausto y temblando. Tena la cabeza palpitante, la mitad de su mente se rebelaba contra la otra. El mundo que lo rodeaba pareca flexible y doble, su centro Vidente lo abrumaba por la visin deformada de un Darkling. Haba odo en realidad a la cosa en su mente< no solo captaba gustos y emociones fugaces como Melissa travs del desierto. Poda hablar con ellos ahora. Lo asustaste. La pequea voz lo succion de vuelta a la realidad y a la luz fra del tiempo azul, y Rex se dio la vuelta para hacer frente a su fuente. Cassie agarr el cuchillo de caza con las dos manos, le devolva la mirada, con los ojos muy abiertos de asombro. Los patrones tejidos en el cuchillo le hacan picar los ojos. Cmo hiciste eso? pregunt ella. Era tan grande. Sin palabras, Rex se encontr mirando los latidos del corazn de Cassie en su garganta, la sangre cerca de la superficie. El asombro de su cara era como la mirada desesperada de una presa paralizada, capturada y acorralada por sus perseguidores. Impotente sinti el aumento del hambre en su interior. El otro Darkling haba dejado esta presa para l, pequea y sola. nete a nosotros, Rex oy las palabras de la bestia que hacan eco en su mente, y se dio cuenta de que poda poner fin a la lucha terrible en s mismo ahora, con slo una matanza fcil.

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Capitul

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Traducido por dark: heaven Corregido por: kuami

12:00 A.M. PESADILLA INTERRUPIDA

ayqueir,dijoJessica.

Una nube de Slithgers se arremolinaba frente a los densos rboles a lo lejos, como una bandada de pjaros enviados al vuelo por un arma de fuego. Ella y Jonathan se encontraban en la cima de su arco, en lnea recta de la va del tren por debajo de ellos en la apertura hacia las profundidades del desierto. Nuncavitantosantes,dijoJonathan.Nodesde...Suvozseapag. Jessica vio que el enjambre se haba dividido, la mitad de ellos girando alrededor, en direccin a ella y Jonathan. Queest{nhaciendo?dijoella. Los Darklings haban mantenido las distancias desde que Jessica haba descubierto su talento. Pero este rebao de Slithgers hasta pareca decidido a atacar. Las criaturas estaban tendidas, volando bajo, corriendo como aceite extendindose por las copa de los rboles. Noestoyseguro.
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Jonathan le apret la mano. Y creo que estamos perdidos. Espera un segundo.

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Estaban descendiendo en un pequeo claro cerca de las vas del ferrocarril. Ella dobl sus rodillas descansando, la blanda hierba absorbi su impulso. En qu direccin? pregunt ella. La tierra de los {rboles se vea igual en todas direcciones. Jonathan movi la cabeza. No lo s. Y estamos tom{ndonos demasiado tiempo. El viaje desde el coche se haba comido unos preciosos minutos, pero al menos se haban estado moviendo rpido, saltando hacia abajo por un camino de tierra, luego a travesaron un grupo de casas situado un miserable barrio, con mucha basura esparcida. En el punto de encuentro Melissa haba apuntado la direccin en que Rex se haba alejado, diciendo que slo estaba a media milla de distancia. Sin embargo, la densa vegetacin los haba obligado a tomar pequeos saltos, esquivando el terreno, abrindose paso hacia l. Esta era la peor clase de terreno para sobrevolar, los rboles de algarrobos eran peligrosos, con sus espinas afiladas. Despus de todo esto rebotando sin rumbo, Jessica pens que las otras dos probablemente estaban all ya, cargando directamente a travs de los rboles en direccin a Melissa. Ella slo esperaba que Dess tuviese suficiente armas hechas para proteger a Rex y a la chica perdida, y para ellos mismos, hasta que ella y Jonathan finalmente lograran descubrir una ruta de vuelo. Creoqueesporestecamino,dijoJonathan.Pero,qusonaquellas<? De repente una ola de formas silenciosas subi por entre los rboles. Las alas de los Slithgers fueron plegadas en sus cuerpos de serpiente, como flechas negras lanzadas por arqueros invisibles. Los brazos de Jessica se dispararon hacia arriba justo a tiempo para evitar que volaran hacia su cara. Acaricindote explot con chispas azules, sus encantos brillando al rojo vivo, pero las agujas de hielo de la mordedura de los Slithgers le dieron arriba en el hombro. Jess!Jonathanlaatrajohaciasmismo,cubrindolaconsucuerpo.Escucho un enjambre de Slithgers golpendole en la espalda, y l dejando escapar un gruido de dolor.

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Con la mano buena Jessica sac a Desintegrador de su bolsillo y lo puso en marcha, el rayo de luz blanca cortando a travs del tiempo azul, transformando algunas de las formas en llamas lanzando rayos de fuego de color rojo. Ella apunt su linterna a travs de los rboles en todas las direcciones, el brillo familiar de fuerza motriz a travs de ella. Pero el rayo no conectaba con nada. El enjambre haba pasado por el claro a un segundo plano. Jonathan se alej, gimiendo y se extendindose hasta llegar a la mitad de su espalda. Ay!Justoenmicolumna!Bastardos! Qufuetodoeso?gritJessica,agitandolalinterna. Jonathanabrilosojos,parpadeandoporlaluzblanca.Quinsabe?Talvez nosedieroncuentadequeerast....Abajo!lenvolvisusbrazosalrededor de ella, tirndola al suelo. Jessica escuch el silbido de otros Slithgers pasando justo por encima de sus cabezas; se haba lanzado de los rboles de nuevo, proveniente de una nueva direccin, sin miedo al poder de su Portador de la Llama. Ella le dio la vuelta a Desintegrador y lo balance al azar, perdindose por completo cuando el ltimo Slithgers desapareca entre los rboles. Tenemosquesaltar!Jonathanexclam,conlosojoscerradoscontralaluz blanca.Est{nutilizandolos{rbolesparacubrirse. l la levant del suelo por la mano adormecida, saltando hacia arriba en el cielo. Ellos giraron lentamente alrededor del otro, su vuelo desequilibrado por el salto sin coordinacin. Nada estaba en el aire con ellos, pero Jessica vio otro grupo de Slithgers entre los rboles a travs del sitio donde haban estado un momento antes. Ella inclin el rayo de Desintegrador, y pronto el suelo estaba salpicado con los gritos de los cuerpos que se estaban quemando. Quest{nhaciendo?Nosabenquevoyamatarlos?

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Creoqueest{ntratandodedemorarnos.

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Al llegar a la cima del salto, Jessica movi alrededor la linterna, pero nada vol cerca. A lo lejos, sin embargo, el resto de la nube de Slithgers se haba reunido alrededor de un creciente ncleo negro, un solo Darkling en el ala. Esonoesbueno,dijoella.Elplanderescateque habanasumidotomara un tiempo para cualquier cosa grande para llegar a Jenks desde el profundo desierto. Pero al parecer, un Darkling haba llegado antes, mientras ella, la Portadora de la Llama, haba llegado tarde. Puedoabrirlosojos?dijoJonathan,comenzandoyaadescender. Ella barra la linterna a travs de los rboles por debajo de ellos una vez ms, peronadavolvialavida,ylaapag.Seguro. Cuando empezaron a descender, Jonathan barri con rapidez con la mirada el horizonte,luegosealconlamanolibre.Esah. Entre los bajos rboles de algarrobos, una roca creca en el aire como el dedo medio de la mano. Esa era la direccin que Melissa les haba indicado, y ella haba dicho que Rex haba encontrado a la nia perdida en una especie de cueva. Vamos.Vamosatratarde hacerlode unsalto,dijoJonathan.Siellosse estn arriesgando con la luz blanca para detenerlos, probablemente deberamos llegar rpido. El instinto se hizo cargo mientras caan, Jessica se retorca en el aire para reorientarse en el ltimo salto hacia la torre de piedra. Desembarcaron en la hierba alta y se recuperaron sin ninguna pausa. Ellos subieron por encima de los rboles de nuevo, y Jessica descubri dos pequeasfigurasdepiejuntosdeunafisuraenlapiedra.Sonellos! Se ven como si estuvieran en una sola pieza, dijo Jonathan en vozbaja.AlgnSlithgers ah abajo? Cierralosojos. Ella encendi la linterna de nuevo, movindola al otro lado del pequeo claro, las rocas y los rboles. Nada estall en llamas, ningn Slithgers se precipit gritando desde la maleza. Jessica si captur, sin embargo, el flash de color prpura oscuro de los ojos de Rex mientras miraba para arriba, entonces se dio vuelta, con una expresin de dolor visible incluso desde el aire.

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Oops.Jessicaapaglalinterna.Muybien.Puedesmirarahora,Jonathan. Aterrizaje en cinco, cuatro... Bajaron suavemente sobre la gruesa hierba, a unos diez pies de Rex y la delgada nia pequea que estaba de pie junto a l, aferrada a su brazo. Era de la edad de Beth, llevaba una sudadera y harapientos pantalones de pijama. Sus ojos se abrieron mientras miraba a Jonathan y Jessica. Haba visto probablemente algunas cosas sorprendentes en esta noche, pero dos personas que vuelan de la mano era todava bastante asombroso. Est{sbien?preguntJonathan. Sientohabertecegado.RexdijoJessica. Consusojosancubiertos,ylasmanostemblorosas,Rexrespondi:No,est{ bien. Me despejaste la cabeza. Llegaste justo a tiempo. Jessica levant una ceja, preguntndose a qu se refera. No haba ningn Slithgers alrededor. Por qu se haban sacrificado ellos mismos slo para retrasarles unos minutos? JonathansoltlamanodeJessicayseacercalamuchacha.Cassie,cierto? Ella asinti sin decir nada. SoyJonathan.Oye, mira t codo herido. Cassie mir la marca roja, y luego seal a la cueva. Me golpe por ah. Pero deberas ver mi tobillo. Ella sostuvo la pierna del pantaln levantada, revelando la oscura contusin de un mordisco de Slithgers. Jessica hizo una mueca, sacudiendo su propia mano, an sintiendo un hormigueo de agujas de hielo. Ay!,dijoJonathan. Odioalasserpientes. No.Estefueunestpidogato. Jonathan volvi a mirar a Jessica. Ella record esa noche, era slo su segunda vez en la hora secreta, cuando el Slithgersgatonegro se haba transformado en una horrible serpiente ante sus ojos. Luego otra docena de Slithgers se haban presentado, junto con un

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Darkling en la forma de una pantera gigante. Y luego la sorpresa ms grande de todos: saber que todo el asunto no haba sido un sueo, sino una realidad a toda una nueva apertura. Jessica frunci el ceo. En el telfono de esta tarde nadie haba mencionado lo que se supona que sucedera despus de que rescataran a Cassie a partir de la hora azul. Cmo le impediran decrselo a todos en el pueblo? Por supuesto, tal vez la respuesta era obvia. Melissa alcanzara la mente de la joven y borrara lo que haba ocurrido aqu. Lo haba hecho ms de una vez antes, a los propios padres de Jessica, probablemente. Y de nuevo cuando era joven y su talento sin entrar, Melissa haba obligado la mente del padre de Rex, dejando al viejo medio loco. El pensamiento lechoso, y los ojos vacos hicieron a Jessica temblar de nuevo. Pero a lo mejor no tena que ser as. Estoesunsueobastantemalo,eh?dijoellaalania,frot{ndoselamano que haba mordido el Slithgers. Jonathan alz una ceja, e incluso Rex, que an pareca bastante inestable, resopl conteniendo una carcajada. Qu? se encogi Jessica. Slo estoy diciendo, como empiezan las pesadillas, y esta es muy extraa. Cierto? Cassie La mirada aturdida y confusa se desvaneci gradualmente de la cara de la chica, su expresin se volvi m{s reflexiva. Bueno, era lo que me estaba preguntando: qu est pasandoaqu?levantlavistahacialalunaoscura. Qu es lo pas con todos? Y quines sois ustedes? Tienesfiebre,verdad?preguntJessica. Noesfiebre.Miabueladijoquesloesunresfriado. Oh.Cierto. Est{ bien, dijo Jessica lenta y deliberadamente. Pero a veces cuando estamos enfermos, tenemos sueos divertidos.

Jonathanseecharer.Buenintento,Jess.

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Cassiesecruzdebrazos.S,talvez.Perolagenteenesossueosdivertidos por lo general no saca a colacin que estoy soando.

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S,estachicaesm{sinteligentequeeso,dijoRex.Ym{sduradeloque parece tambin. M{s inteligente? exclam Jessica. Qu se supone que significa eso? Pens que el tiempo azul era un sueo, recuerdas? Oh, s. Ri entre dientes Rex. Bueno, no, sintete libre de decirle lo que quieras hasta que Melissa llegue. Jessica frunci el ceo y mir a Jonathan, que se encogi de hombros, con una mirada impotente en su rostro. No le gustaba mucho la idea tampoco, pero estaba claro que no poda ver ninguna otra forma de mantener el secreto de la hora secreta. Un estruendo les lleg a travs de los rboles. Hablandodeeso,dijo Rex. Dess surgi en primer lugar, equilibrando un largo tubo metlico sobre un hombro, como una lanza lista para ser lanzada. Tropez en el claro y se detuvo, mir{ndoles uno a uno. Luego baj la lanza con un ruido de disgusto. No quedan monstruos, verdad? Todobajocontrol,dijo Rex. Ratas,dijoDess.Jessica,nohematadoagatosrechonchos desdequete convertiste en la Portadora de la llama. Jessicasuspir.S.Culpama. Melissa apareci a la vista, tirando de su largo vestido negro, al cual el dobladillo se le haba enredado con unas ramitas. PorDios,Rex.Esofueextraoellaanunci. Losabas?pregunt l en voz baja. FuemuydifcilpasarloporaltodijoMelissa,corriendoundedoporunade sus cicatrices. Quiero decir, yo ya saba que estabas teniendo una crisis de identidad. Pero no cre que un Darkling estara de acuerdo contigo! Jessica mir a uno y al otro. Rex tena un aspecto curioso en su cara, y not sus que manos seguan temblando, la inclinacin de los dedos estaban rgidos convertidos en garras.

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Melissa lo miraba fijamente como si hubiera crecido. Nosestamosperdiendoalgo?preguntenvozaltaDess. S,qupas?dijoJessica.ViaunDarklingcorrerlejos. Melissadiounpasom{scercadeRexylania.ElDarklingestabaac{,pero parecaquepensabaqueRexeraun< No!interrumpiRex. Hubo un largo silencio, los dos mirndose fijamente el uno al otro. Ahoranosisel. Wow! dijo Cassie Flinders. Quiz{s estoy soando, porque ustedes son realmente extraos. Todo el mundo mir a la chica. Ella se qued ah, mirando desafiante hacia ellos. Jessica decidi que tena razn. Est{ bien, chica dijo Melissa tras otro momento de incmodo silencio. Creo que pas tu hora de ir a dormir. Peroesdemaana,respondiCassie,luegomiralcieloyfruncielceo. Oera... Decualquiermanera,nopuedocreer que tu abuela te dejara salir de la cama, dijoRex.Estandoenfermaytodo. Ella siempre me permite jugar en el patio trasero, dijo Cassie. Dice que lo mejor para un resfriado es salir al fro. Bueno,tevoyaponerdenuevobajolass{banas,dijo Melissa, extendiendo lamano. Ven conmigo. DijolaaraaalamoscamurmurDess. Jessica mir a travs del claro a Jonathan. Tena que haber alguna otra forma de guardar el secreto que jugar con la mente de la gente. Ella era slo una nia, despus de todo. Quin le iba a creer?

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Mientras la mano de Melissa se cerraba alrededor de la de Cassie, la chica pareci relajarse. Luego bostez, con ojos soolientos. Melissa se volvi hacia los dem{s. Tranquilos, chicos. Soy mucho mejor en esto que lo que solaser.Ellaseencogidehombros.Adem{s,slovoya calmarla y ponerla a dormir y tal vez sugerir que todo esto era una pesadilla. Cuando se trata de revisar la memoria radical, slo funcionan con Stiffs. Qu, te habrs dado cuenta, Cassie no lo es. Todo lo dems tendr que esperar. Dequest{nhablando?preguntCassiesoolienta. Melissa sonri, llevando de vuelta a Cassie hacia las vas del tren. Estamos discutiendocmovamosarecordarestelocosueomaana.Ellaleguiun ojoaRex. Pero probablemente no el da siguiente. As que ella explicar{ esto a la gente? pregunt Jonathan. Y luego simplemente se olvidara al da siguiente? No les parece gracioso a todos los dems? Quiero decir, es probable que ella este en las noticias de maana. Rexseencogidehombros.Esunania,ellaestabaenferma,sealej.Yqu si ella habla locuras por un da? Y que despus le hagamos una visita maana a medianoche<lselevantychasquelosdedos. El sonido envi un escalofro a travs de Jessica. Tal vez tenan razn, y el Mindcasting era la nica manera de mantener el secreto. En los viejos tiempos, cuando Bixby haba sido prcticamente cubierto por Midnighters, lo habran hecho probablemente todo el tiempo. Pero an as, la idea no la haca muy feliz. Porlotanto,Rex,debodejarlaalsol,preguntMelissadesdeelbordedel claro. Nohayrazn,dijol.Jessicayanosdioaambosunadosisdeluzblanca cegadora. Funcion para m cuando estaba medio Darkling; debe funcionar para ella. Nos vemos en el coche? Porsupuesto,SpiderMan,dijoMelissadiciendoadis. Jessica las vio a las dos desaparecer entre los rboles, preguntndose cuan flexible y soolienta estaba Cassie despus de que Melissa le haba tomado la mano. Tal vez era slo una descarga, la pobre muchacha abrumada despus de

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todo lo que pas. Pero Madeleine haba suprimido los recuerdos de Dess con slo un toque tambin. Melissa estaba creciendo en poder todos los das. Jessica se pregunt qu podra hacer si ella se enojaba realmente con alguien. Entonces,Jessica,Est{listaparavolaracasa?preguntJonathan. Ella mir a Rex. l todava pareca dbil, como si hubiera estado cerca esta noche. Vaaserseguroparaustedes,Rex? l asinti con la cabeza. Claro que s. Me voy a quedar y ver si hay alguna tradicin en los sitios de por aqu. O cualquier otra pista acerca de este lugar. Creo que arruinaste la fiesta Darkling, por el resto de la hora por lo menos. Y Dess tiene aqu a... Magistralmente,Supernumerarios,yMatem{ticos,dijosopesando la lanza con orgullo. Peroqupasacontucoche,Jonathan?dijoJessica. Seencogidehombros.Maanavendrabuscarlo. Puedoconducirhaciaelpueblo!Dess ofreci. NolocreodijoJonathan. Dess resopl y le pinch las costillas con la punta de Supernumerarios. Jessica se qued ah, frotndose la mano herida y con sombros pensamientos. Haban salvado a chica esta noche, pero como pago del rescate la memoria de la experiencia ms increble en la vida de Cassie se borrara para siempre. Y Cassie Flinders era slo el comienzo. Si el tiempo azul estaba rasgado, ms gente desafortunada probablemente pasara a la hora secreta, donde monstruos hambrientos esperaban. Y posiblemente el tiempo normal haba llegando a su fin. Lo peor de todo, era que Beth estaba probablemente esperando en la habitacin de Jessica en este momento, lista para desatar la santa furia cuando llegara a casa.

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Sabesqu?dijoJessica.Mepuedesllevardespusdequelahorasecreta termine. Jonathan frunci el ceo,frotandolazonamediadelaespalda.Quhaydel toque de queda? Voyacorrerelriesgo.Tlohacestodoeltiempo. QupasaconBeth?Ledijedieciochominutos. Voyaarriesgarmeconellatambin. Pero,qu<? Jonathan, no hace falta que me lleves a casa todava, de acuerdo? Ella le tomlasmanos,sintiendoelflujodelaingravidezenella.Estanocheentera apesta hasta ahora. Tal vez podramos hacer algn vuelo? Realmente volar, a la intemperie. Podemos tomarnos nuestro tiempo para llevarme a casa. Su ceo se desvaneci, y una sonrisa se extendi lentamente por su cara. Tomarnosnuestrotiempoparallegaracasa?Dess,dijoconunasonrisa. As es como lo llaman en estos das? Rex solt una risita. Jessica los ignor. El pnico palpitante del ataque de Slithgers haba borrado la irritacin mutua entre ellos sobre el tema de su hermanita. Y a pesar de lo que haba dicho acerca del gusto de Beth haba sido enloquecedor en el momento, ahora pareca un poco dulce. Vamos. Volemos juntos a algn lugar, dijo ella. Se masaje el hombro. Ahora que no estamos siendo perseguidos por una lluvia de Slithgers. Buenodijoldespusdereflexionarunmomento,hasvistoelro? ElArkansas?seencogidehombrosJessica.Slodesdeelpuente sobre el camino hasta aqu. NohasvistoelroArkansashastaquelohayasvistoenlahorasecreta,dijo Jonathan.Conelaguainmvil,excelenteparasaltarrocas.
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Oh, genial. Por un momento trat de averiguar cmo las leyes del movimiento se aplicaran, pero su nuevo lbulo de fsica lo dej enseguida.

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Entonces,cmofuncionaeso? Jonathan volvi a sonrer, sus ojos castaos intermitentes a la luz de la luna oscura. Es un poco complicado de explicar. Pero saltas mucho m{s que en el agua regular. Nadar es muy divertido tambin. Est{bien,dijoJessica.Mevendrabienunpocodediversin. Vamos,entonces.Telomostrar. Jonathan le tendi la mano, y ella la tom. Ustedeschicosdivirtanseahora,dijo Dess. Est{bien,dijoJessica.Nosvemos,Rex. El vidente slo asinti con la cabeza, sus manos seguan temblando. Incluso en la luz azul pudo decir que su cara estaba plida. Qu le haba sucedido antes de que hubiesen llegado? Y por qu el gran Darkling corri mientras ella an estaba encontrando su camino ac, si sus secuaces se sacrificaban para retenerla? Ella neg con la cabeza. Evidentemente Rex y Melissa seguan ocultando secretos al resto de ellos. Se levantaron de un salto y sobre los rboles, encontrando su camino de regreso al ferrocarril y despus a travs de Jenks, hasta que Jessica pudo ver el destello del ro en la distancia. Desde el aire se vea como un gigante Slithgers siguiendo se sinuoso camino hacia abajo de las colinas negras, resplandeciente con la luz fra de la luna oscura. Sabes, dijo Jonathan mientras volaban. Tal vez sea mejor para Cassie. Olvidarse de todo esto. Talvez.Noparecejusto,sinembargo. Claro, pero piensa en lo mucho que se puede asustar a un nio algo as. Conocer la existencia de todas estas extraas criaturas arrastrndose a travs de ellos mientras estn congelados durante una hora todas las noches?

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S, supongo que s dijo Jessica. Quiero decir, me da miedo, y soy la todopoderosa Portadora de la llama. Y por encima del factor del temor, todo el mundo pensara que estaba totalmente loca. Con el tiempo, como nunca aparecer de nuevo en la hora azul despus de todo, haba probablemente decidiendo que tenan razn. Desembarcaron en un estrecho tramo en la orilla, una estrecha franja de tierra seca salpicada de manchas de maleza de pasto. El ro se extenda ante ellos, olas inmviles brillantes como escamas de diamantes, que refleja una imagen rota de la luna oscura. Era hermoso, pero Jessica se estremeci. Noest{frio, verdad? No. Es siempre caliente aqu. Ella sacudi la cabeza. Me estaba preguntando si Cassie podra ver la hora azul de nuevo. Quiero decir, qu pasa si Dess tiene razn? Qu pasa si la hora secreta se esparce en todo Bixby, o incluso en todo el mundo para siempre? Y todo el mundo es absorbido, como Cassie? De pronto, los coches y la electricidad no funcionaran, y la gente ni siquiera podra hacer fuego. Slo cinco de nosotros en todo el planeta sabra algo sobre el uso de las trece letras, palabras y el acero inoxidable para protegerse. Qu suceder entonces? Leapretlamano.Entoncesirabuscarte,estsdondeestscuandosuceda. Vamos a estar bien. Peroqupasacontodoslosdem{s? Se qued mirando hacia el ro, asintiendo con la cabeza lentamente. Mi suposicin es que, todo el mundo tendr problemas.

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7:15 A.M. SE RITA C NFIANZA

unto a la puerta de la cocina la maana siguiente, Jessica dej escapar un suspiro de alivio. Estaba a salvo por unos pocos minutos ms, Beth todava no estaba levantada. Buenos das, Jess. Tostadas? Jessica la analiz buscando signos para un inminente recastigo en la expresin de su madre, pero slo vio la somnolencia y las lneas habituales de estrs. Al parecer, Beth no haba puesto ninguna alarma la noche anterior. Claro, Mam{. Gracias. Jessica se sent a la mesa. Tal vez Jonathan tena razn, y el truco para hacer frente a Beth era a llamar a su farol. De alguna manera, sin embargo, Jessica no crea que iba a ser tan fcil. Su madre puso dos rebanadas de pan en la tostadora y luego volvi su atencin hacia la cafetera gorgoteando feliz sobre el mostrador. Algn plan esta noche? Um, no. Jessica frunci el ceo. Espera, es pregunta es un reconocimiento sutil de que ya no estoy castigada? No exactamente sutil dijo su madre. No tengo sutilezas antes del caf. Puso la leche en una taza vaca, y fij sus ojos en el brebaje negro que ahora goteaba en el bote.

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Bueno, eres una tonelada ms sutil que pap. Ayer por la tarde dijo que me estaba vigilando. Lo est{. Mam{ mir a Jessica. Pero slo voy a decir que confo en ti. Cmo en eso de ser buenos padres? Es muy bueno. Pero no solas ser el polica malo? S, creo que s. Su madre le dio a la cafetera una mirada de intensa concentracin.Requieremuchaenerga,sinembargo.Almenosquetupadre tome el lmite en alguna parte. Bueno, gracias de todos modos. No te voy a defraudar. Las palabras salieron de forma automtica, pero Jessica sinti una punzada de culpabilidad mientras salan de sus labios. Haba cruzado una lnea nuevamente la noche anterior. Una cosa era escabullirse durante la hora secreta, que apenas cuenta cmo romper el toque de queda; cuando todos los relojes del mundo se congelan, sin duda el tiempo es un concepto sin sentido. Adems haba Darklings que matar y nios perdidos que rescatar. Pero anoche no haba llegado a casa hasta las 2 am, acortando slidamente el tiempo de una noche de escolar. No es que ella se arrepintiera. Su visita al ro inmvil haba valido la pena cualquier cantidad de sueo perdido. Al igual que el aire durante el tiempo azul, el agua haba sido tan clida como en un da de verano. Jonathan dijo que podan ir a nadar en medio del invierno. Con el actual detenimiento, el ancho ro era como una gran piscina de agua climatizada. El agua haba parecido quitar el dolor en la mano donde el Slithgers la haba mordido, por no hablar de toda la tensin entre ella y Jonathan. Esa es Jessica, de acuerdo; Misconfianza,dijo Beth desde la puerta de la cocina. Jess se pregunt cunto tiempo haba estado de pie ah. Tal vez haba estado esperando el sonido de Jessica levantndose y la haba seguido por el pasillo.

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Jessicaseaclarlagarganta.Esa soy yo.

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No es muy divertido, tener una espa en tu propia casa.

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Beth entr y se dej caer en una silla, sonriendo con dulzura a su hermana. Lo entiendes?, pregunt.SeoritaConfianza? En el mismo momento exacto las tostadas de Jessica aparecieron y la cafetera termin con un suspiro final el gorgoteo. Lo tengo, mam{. Jessica se levant y sac un cuchillo y el tenedor del cajn, esgrimiendo como palillos para retirar las tostadas. Pones unas param?pregunt Beth. Jessica mir a su madre, que estaba dando a Beth una mirada confundida con sus ojos soolientos, el bote en una mano, y la taza en la otra. La cafetera dej caer algunas gotas sobre la placa de metal caliente, que silb como un Slithgers enojado y evaporado. Se corts,BethdijoMam{finalmente.Di'porfavor'. Soy muy corts. No es as, Jessica? Sorprendentemente corts. Jessica bajaba el botn de la tostadora y mir hacia abajo en sus fauces, viendo como los elementos rojos brillaban. Por ejemplo, nunca andas cerca cuando no te quieren. S, y siempre a tiempo. Esa soy yo. De quest{shablando?, dijo su madre. Jessica mir a su hermana pequea, su audacia para seguir adelante y hablar a su madre acerca de todo: su escapada furtiva la noche anterior, Jonathan, lo que ella quisiera. Le dio placer a Jessica pensar que no importaba cunto Beth la delatara, ella no saba la mitad de lo que realmente estaba pasando. Y para el caso, qu importaba estar en problemas? Ayer Jessica haba descubierto que todo lo que saba poda desaparecer en cualquier momento, tal vez en una semana, tal vez esta maana, toda su realidad por la ingestin de los Darklings. Ella definitivamente no iba a dejar que una pequea imbcil como Beth la empujara por ahora. Adems, su novio poda volar. Fundamentada en un estado relativo de las cosas. Ella mir a Beth y pens, Hazlo.

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Nada dijo finalmente Beth.Sloestamosjugando.Noesgrancosa. Sumadrelevantunaceja,peroluegoslosuspirymirsureloj.Est bien, da igual. Llegotarde.Ustedestratendetenerunbuenda. Ella mir a Jessica y levant su telfono celular. Llmame a m y a pap si haces algo despus de la escuela, de acuerdo? S, a los dos. No hay problema. Las tostadas de Beth aparecieron, y Jessica se las llev a su hermana pequea en unplato.Aqu tienes. Gracias, Jess. Ves, mam? Totalmente corts. Eso est bien, Beth. Adios, a las dos. Las hermanas se despidieron y luego esperaron en silencio mientras su madre alz su pesada bolsa al hombro y camin, sus pasos desvanecindose, al final del pasillo. La puerta abrindose y cerrndose. Jessica se volvi hacia su hermana, que estaba masticando su pan tostado, pensativa.Gracias, supongo. Por qu? Jessicatrago.Por no decirle a mam... todo. Beth se encogi de hombros. Como dije, Jess, no quiero que tengas problemas. Slo quiero saber lo que est{pasandoaquenBixby.Dio a su hermanamayor,unadulcesonrisa. Y lo voy a saber... de una manera u otra.

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11:49 P.M. REVISI N DE MEM RIA

l ruido de la mente de Jenks retumb suavemente en ese momento de la noche. Una buena parte de los locales pareca estar abierto, la mayora viendo la porquera que pasaban por la TV, pero esta zona estaba escasamente poblada en comparacin con Bixby. Las esparcidas mentes tenan un esquema mental como de lucirnagas perezosas. Alguien cerca de las vas? Ella abri los ojos, se lami los labios y neg con la cabeza. No, Rex. Nada ms grande que una ardilla. Su viejo Ford estaba estacionado en el mismo campo que la noche anterior, frente al montculo que iba a lo largo de la lnea del ferrocarril. Melissa no senta ninguna mente humana entre los rboles, que era una cosa menos de qu preocuparse. Rex era casi como si fuera su antiguo yo, se pona ansioso por cualquier cosa. Haba estado preocupado de que Cassie Flinders le hubiera dicho a todos sus amigos lo que haba visto la noche anterior, o peor an, que lo dijera en el canal de noticias local. Por supuesto, Melissa tuvo que admitir, que un grupo de buscadores emocionadosdesafiaranlasembrujadasvasdelferrocarrilseraundolor.Ya era lo suficiente malo el pozo de serpientes, teniendo que pasar por encima de adolescentes congelados jugando con la llamada roca mgica. Pero esta

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abertura en el tiempo azul era realmente peligrosa, ellos no necesitaban ninguna Cassies ms que cruzara y provocara todo tipo de molestias. Cuando Melissa proyecto su mente a travs su mente a travs de la contorsin, se dio cuenta que ella con voz dbil pudo saborear la resaca. Haba algo antinatural y malo vagamente acerca de este lugar, como el olor a cloro en su propia piel despus de nadar. Ella arrug la nariz, preguntndose si el desgarrn haba crecido desde la noche anterior o si slo se hizo ms grande durante los eclipses. Tal vez sea demasiado pronto, dijo l. Todos los rumores que Cassie empez no han tenido mucho tiempo para propagarse. Bueno, podemos venir aqu otra vez maana por la noche si lo deseas. Ella flexion los dedos. Asustarlos como el infierno. Por supuesto, parece como un desperdicio de esfuerzos. Qu quieres decir? Salvar a todos los nios pequeos que se adentran a Darkling, cuando los Bixby tienen una fijacin por convertirlo en un gran buffet. Ella lo vio apretar los puos, senta el curso de tensinatravsdel,ysuspir.Esbroma,Rex. T me conoces, siempre dispuestos a rescatar a la gente. l se relaj, respir. Bueno, me salvaste. Ella sonri. Lo bueno de Rex era, que nunca haba olvidado la noche en la que ella haba caminado a travs de Bixby para encontrarlo, cuando eran nios. Incluso despus de todos estos aos, con todos los errores que haba cometido, l segua teniendo ocho aos, siempre agradecido con ella mostrando que el tiempo azul era real, no slo una pesadilla recurrente. Pero por qu estaba tan nervioso esta noche? Incluso ella con sus nuevas y mejoradas habilidades, an no poda desenredar los detalles a veces. No sin contacto fsico, de todos modos, y Rex haba estado muy nervioso acerca del tema en el da. Tal vez Cassie no se lo ha dicho a nadie, dijo. Tal vez ella realmente crey que fue un sueo. No lo s. Ella realmente... demostr ser inteligente. Melissa se detuvo, sin saber si era inteligente lo que quera decir. El chico fue duro, y Melissa haba detectado un lapso astuto en ella que era una milla de ancho. Cassie Flinders no

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podra haber dicho mucho sobre la noche anterior, actuando muy parecido a un nio en estado de shock, pero ella haba escuchado todo lo que haban dicho de los Midnighters delante de ella, registrando todo. Cuanto antes Melissa limpiara su memoria, mejor. Simplemente no esforzarse demasiado, Vaquera. La culpa Rex se apoder de ella, leche agria mezclada con cido de batera, y se quej. Todo est detrs de nosotros, Rex. No ms enredos. Voy a estar ligera como una pluma ah. Slo confa en m, s? Muy bien. l mir su reloj. Entonces, qu hacemos durante ocho minutos? Por Dios, Loverboy, si tienes que preguntar... Sonri y se volvi hacia ella, inclinndose sobre el asiento del coche. Pero sus movimientos eran indecisos. Que ests escondiendo, Loverboy?, se pregunt. Cuando se besaron, ella senta la nerviosa energa de Rex zumbando en sus labios. Ella pas su lengua ligeramente, transformando el sabor de la angustia en deseo, acercndolo. La propia Melissa se emociono, anticipndose a la medianoche, donde usara sus nuevas habilidades para manipular la congelada mente de Cassie, comenzando a planear. Se sumergi a la tensin de Rex, mezclndola con su excitacin como dos sabores fuertes que chocan en la boca. El meti la mano para agarrar sus hombros, con sus manos enguantadas haciendo contacto accidental contra el acero, y la atrajo hacia s. Ella pas la mano por su chaqueta, empezando a sentir su mente girar. Poda saborear el fermento de la transformacin en curso de Rex y se pregunt por el sabor dulce elctrico, como Pop Rocks debajo de su lengua, efervescente como si le manara de la garganta. Por lo general cuando ellos se tocaban, sus generaciones de tcnica Mindcaster le aseguraban a Melissa mantenerse bajo control. Pero esta noche recin descubierta la confianza de Rex, la fuerza en l, que creca cada da, amenaz a sus fuerzas. Ella vislumbr lo que haba sucedido la noche anterior, vio a travs de sus ojos al Darkling en el baile, reconocindolo como otro depredador. Hablando con l, casi.

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Y entonces la verdadera causa de su culpa y la ansiedad lleg a ella: Como de cerca haba estado de dejar salir su lado Darkling. Ella se pregunt qu hubiera pasado con Cassie Flinders si eso hubiera sucedido... Sus recuerdos antiguos le advirtieron a Melissa que Rex fue convirtiendo en algo que un Mindcaster no haba besado antes. Haba sombras en l, antiguas y terrorficas. Pero hizo caso omiso de las advertencias, se trataba de Rex, despus de todo. l era el nico motivo por el que haba sobrevivido tanto tiempo. A lo largo de esos aos, mientras que su mente haba estado ignorante e indefensa, esto fue todo lo que haba deseado: ser capaz de tocarlo. Melissa sinti dejar ir todo lo que Madeleine le haba dado, todo dominio y control, y se dej hundir en la oscuridad dentro de l. Al igual que las mentes antiguas a travs del desierto, las cosas ah abajo no tenanpalabras,sloim{genesqueapenaspodacaptar<sealestradicionales, un montn de huesos, el olor a quemado... la carrera gloriosa de tomar presa. Hubo un momento de agudo dolor, y luego l se apart, estremeciendo su cuerpo. Melissa qued un momento, mirando sus ojos violetas con un flash de luz de la luna, los ecos de lo que haba sentido en l cediendo lentamente. Prob sal y se pregunt por un momento qu tipo de sonido era ese, se dio cuenta de que el saborerareal<lasangredesuboca. Mierda dijoella,ponindoleunamanoaloslabios.Memordloslabios. Cmo es que me lo hice? No te lo hiciste. Sediolavuelta.Losiento...siesofueraro. Est bien, Rex. Melissasetocellabioheridoconternura.Yotambin me estremec un poco las primeras veces que nos tocamos. Te acuerdas? l se volvi hacia ella y se quit un guante. Alarg la mano, sus dedos tocando ligeramente la boca. Un escalofri recorri el coche en ese momento, todo el ruido de las mentes alrededor se extinguieron a la vez. La luz azul se extendi por todo el mundo, y de repente en contra del paisaje mental tranquilo, las visiones que haba tomado de la mente de Rex se hacan ms clara.

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Vio a un pedazo de papel cubierto con los smbolos delgados tradicionales y saba que esos ilegibles signos eran lo que le haban puesto tan nervioso esta noche. Melissa entrecerr los ojos en la oscuridad a la luna de la luz. Qu demonios? Lo encontr esta maana. La voz de Rex fue dura. Meti la mano en su chaqueta y sac una hoja de papel doblada. La abri, revelando los mismos smbolos garabateados que haba visto en su mente. As que esto es lo que te tiene asustado?Ella se recost sobre el lado del conductor, con un suspiro. La antigua visin de sabidura sobre el fin del mundo? Neg con la cabeza. No es exactamente antigua. Mira. Ella mir ms de cerca. Los smbolos estaban escritos en un papel a rayas, tres perforaciones, con un borde picado que mostraba haber sido arrancada de un cuaderno de espiral. No entiendo. stas son tus notas? Yo no escrib eso. Lo encontr en la mesa de mi cocina esta maana. Espera un segundo. LamentedeMelissadabavueltas.Peroest{escrito en signos tradicionales, Rex. l asinti con la cabeza. As es, Vaquera. Un ligero dialecto extrao, pero de fcil lectura. Y acaba de aparecer en tu mesa de la cocina? Pero nadie sabe cmo escribir smbolos tradicionales, adems de ti. Y... oh, mierda. Melissa coloc la ua de su dedo anular entre sus dientes frontales, presionando un poco con furia. Sus dientessedeslizaronenlauaconunchasquidodiscordante.Aquellasfichas de domin que utilizabanlosGrayfootsparacomunicarseconlosDarklings< tenan smbolos tradicionales en ellos. As es. Con las mismas ligeras diferencias de ste. Est an firmado. Seal la esquina derecha inferior de la pgina, donde el nmero de telfono escrito

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era una celda junto a tres smbolos delgados agrupados por un crculo. Ahnugee. Qu diablos es ahnuGee? Cada signo tradicional por lo general representa una palabra, pero cuando se pone un crculo alrededor de ellos, se convierten en sonidos, como el uso del alfabeto. Es una manera de deletrear los nombres y escribir acerca de los objetos que no existan hace unos pocos miles de aos. Ella alz las cejas. Y la gente en aquel entonces no tena ahnuGee?Repito:qudiablos<? l se ri en voz baja. Lo que ellos no tenan en ese entonces era ciertos sonidos. Era el lenguaje de la Edad de Piedra, despus de todo. Ahnugee es lo m{s cercano que podallegaradecirAngie. Angie. La sangre se le hel a Melissa con el nombre. Angie, de apellido desconocido, era uno de los agentes Grayfoots. Ella haba traducido los mensajes Darklings, haba estado en el desierto la noche en que Anathea haba muerto, y fue ella, Melissa estaba segura la lder en la fiesta en la que haban secuestrado a Rex. Te escribi a ti? l asinti con la cabeza. Ella quiere reunirse conmigo. Reunirse contigo? Qu? Melissa presion su espalda contra la silla y gru,conlospuosapretados.Est{loca? Rex le dio a esa pregunta un encogimiento de hombros. Ms que loca suena como aterrada. Los Grayfoots estn tramando algo, y ella no sabe qu. Dice que despus de que Anathea muri, le obligaron a aislarse porque ella no es de la familia. Ay, pobre Angie! Melissa susurr, con las uas cortando sus palmas. Esto es una mierda. Ellos slo quieren secuestrarte otra vez! Neg con la cabeza.

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Por qu? Los Darklings no me pueden convertir en nada. Jessica quem parte de su lugar especial. As que lo que quieren es matarte, entonces. Tanto rencor pone los pelos de punta. Finalmente quieren acabar lo que empezaron hace cincuenta aos. Melissa, dijo con una calma exasperante. Ellos lo dejaron en la mesa de mi cocina, mientras estaba durmiendo. Si quisieran matarme, yo estara muerto, verdad? Lo que ella quiere es intercambiar informacin. Como te he dicho, le da miedo. Melissa consigui mantenerse bajo control, concentrndose en su ritmo cardaco hasta que se desaceler. Bueno, entonces, Rex, un intercambio de informacin suena divertido. Por qu no le ofreces un encuentro en tu casa, por ejemplo, alrededor de las 11:55 de la noche? Sinti sus labios curvarse sobre los dientes. Le mostrar lo que realmente significa miedo. Pens que todo lo sentas ligero como una pluma en estos das. Ella solt un bufido. Vamos, Rex. Es una situacin beneficiosa para todos. Vamos a saber todo sobre lo que ella hace con los Grayfoots, y quedar babeando como un vegetal. l se qued mirndola, la vieja culpa de lo que ellos le haban hecho a su padre se difundi en el coche como un escape de gas. Melissa le sostuvo la mirada por un momento pero luego dej escapar un suspiro. Lo siento. Se dio la vuelta. Por qu mantener este secreto, de todos modos? Porque esto me ha dado una idea. Algo que no te gustar. No te vas a reunir con ella, Rex sise.Noamenosqueseaenelmediode Bixby exactamente antes de la medianoche y que yo est ah para rasgar la mente de esa perra por dentro. No me importa si los Darklings no pueden hacerte un Halfling m{s< por la psicpata de Angie. Que para detenerte podra atarte o darte justo lo que los Grayfoots quieren slo para volver a su lado!

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No te preocupes. La reunin con ella no es por lo que yo vine a hablarte. l serasclabarbilla.Nisiquieraestoytentadoallamar.Peroalgograndeest{ sucediendo. Y la informacin que necesitamos no est en el saber popular. Voy a tener que ir directamente a la fuente. Vas a hablar con el abuelo Grayfoot? l incluso es un psicpata ms grande que Angie. Este es un tipo que hara que un centenar de personas murieran en una noche! No es l. Cuando Anathea muri, l fue aislado por los Darklings. Es probable que est aterrorizado tambin. Entonces, quin ms queda, Rex? l extendi la mano y dej que sus dedos tocaran sus labios de nuevo. Ella sinti que se deslizaba por el goteo de la sangre pegajosa, tirando de la piel debajo de la herida. Entonces un pensamiento terrible eman de la mente de l. Ella vio el desierto, la luz fra y plana y azul.... No dijo ella. Ellos saben lo que est pasando. T misma lo dijiste. Te van a comer, Rex. Movi la cabeza lentamente. Los lobos no se comen otros lobos. Um, Rex? Ellaseaclarlagarganta.Puedequetengasrazn.Peroestoy bastante segura de que los lobos matan a otros lobos. Mmm, buen punto. ltomunrespiro.Perosentisteloquepasanoche. Habl conmigo. Ella se estremeci, recordando las imgenes que le haban llegado de la mente de Rex en el beso, donde la enorme araa haba hecho prcticamente dos frases con l, como si fueran viejos amigos. El sabor de las patas delanteras en el sinuoso saludo todava estaba en su boca. Ese era un Darkling, Rex. Ests hablando del desierto profundo. Docenas de ellos, tal vez cientos de ellos. Ni siquiera sabemos cuntos. No lo he decidido an, de acuerdo?

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Ella mir la oscura luna plateada en el horizonte, comprobando las formas que tenia. Cuando Rex sugiri por primera vez venir aqu esta noche sin Jessica, ella se pregunt si sera una buena idea. Se haban enfrentado a los Darklings por su cuenta juntos, pero este lugar haba dibujado enormes nubes que se deslizaban, y la sensacin de viejas mentes quedaba ligeramente aqu. Sin embargo, durante el beso Melissa se haba dado cuenta de que ella estaba a salvo aqu con Rex. A salvo de los Darklings, de todos modos. Se haba convertido un poco en ellos cuando fue humano. De pronto, algo extrao le llam la atencin, unas cuantas hojas caan cerca de las vas, ya que emitan un color rojo suave pareca completamente extrao en la hora azul. Era la abertura, el contraste de la hora helada. Deba haber sido all donde Cassie Flinders haba estado la maana anterior. Melissa suspir. Tendran que hacer frente a esa nia esta noche, sin sentarse alrededor para hablar. Muy bien, Rex, tal vez puedas hablar con los Darklings. Pero dmelo antes de que hagas algo. Se ech a rer. Crees que puedes hacerme cambiar de opinin? Yo nunca hara eso contigo, Rex. Lo juras, Vaquera? No ms de eso, ni a m ni a nadie, a menos que yo est all. Absolutamente. l le tom la mano, y dejo que Melissa le garantizara la promesa que fluyo hacia l. Lo que sea en lo que Rex se convirtiera, cualquiera que fueran los riesgos locos que decidiera tomar, ella nunca torcera o cambiaria un solo pensamiento de su cerebro...

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Cruzaron las vas, haciendo una pausa para mirar la abertura en la hora azul. Una luz roja corra a lo largo de sus fronteras. Era del tamao de un triler de dieciocho ruedas, mucho ms grande que cuando Cassie lo haba atravesado

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Ni siquiera para salvar su vida.

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mientras su abuela, a pocos metros de distancia, se haba paralizado. Las hojas de dos rboles quedaron a la deriva mientras caan hacia abajo. Rex entr en la abertura y atrap una hoja. La dej caer, y cay de nuevo. Se siente diferente aqu de alguna manera. Est siendo extendiendo cada vez ms? Al igual que, en este momento? l sacudi la cabeza. Slo durante el eclipse, dice Dess. Es como un cambio en la lnea de falla durante un terremoto. Ella lo apart. Todo este asunto de la abertura le daba escalofros. Lo ltimo que necesitaba Melissa era un montn de molestas mentes humanas invasoras a medianoche. Vamos. La casa de Cassie Flinders era un viejo remolque de dobleancho, los dientes de hormign estaban anclados profundamente en el suelo duro, agarrado tenazmente contra el viento de Oklahoma. Decoraciones de Halloween ya estaban en la puerta, un esqueleto de papel sonriendo se columpiaba, banderitas naranja, negro y azules que brillaban. Rex se qued mirando el esqueleto por un momento. Es amigo tuyo? Pregunt Melissa. Nolocreo.Abrilapuertadetelamet{lica,ysusgoznesoxidadossonaron en la hora azul. La puerta de madera en el interior estaba cerrada con llave. Rex sonri.Buenagentedepueblo. Cuando entraron en la casa con iluminacin azul, las tablas del suelo crujan al andar. Melissa se pregunt si la madera vieja se quedaba presionada hasta el final de la hora secreta, si al final se escucharan los chirridos dejando escapar un coro repentino de crujidos justo despus de las campanadas de medianoche. Flyboy siempre se estaba preguntando cosas por el estilo. Si alguna vez estuvieran en condiciones normales de hablar sobre eso, tendra que preguntarle.

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Una anciana estaba sentada en la mesa de la cocina, un plato de algo brillaba intensamente azul delante de ella, pareca poco apetitoso. Sus ojos estaban fijos en una TV en blanco. Melissa la evitaba y una nube de humo inmvil se levantaba del cigarrillo que tena en los dedos. La habitacin de Cassie se encontraba en una esquina, la puerta cubierta con dibujos y ms adornos de Halloween. Rex seal el gato negro. Es curioso, incluso despus de que anoche no lo tom cuando caa. Gatos. Melissa solt un bufido. Presumidos, pequeas egocntricas bestias. Entoncesseacordaadir,salvoeltuyo,porsupuesto. LapresuncindeDaguerreotypeespartedesuencanto.Empujlapuerta abierta. La habitacin no ola a trece aos de edad. No haba carteles de banda de chicos, no haba muecas. Las paredes estaban cubiertas con ms dibujos, paisajes en crayn de Jenks, el horizonte de Bixby, y torres de perforacin de petrleo, todos sin color. Noest{mal,dijoRex.Sealunatril,unclarineteapoyado en ella. Creativa. Bien. Nadie cree en los artistas. Cassie estaba acostada en su cama, los ojos cerrados y las sbanas enredadas alrededor de ella, una mala noche de sueo en proceso. Melissa se pregunt si ser congelados durante quince horas haba dado a la muchacha una especie de factor de retraso y en cuanto a los nudillos agrietados. Ella podra arreglar eso. Haba sido una locura el plan de Rex de visitar a los Darklings que le haba tomado ventaja por su excitacin. Esta era su primera limpieza de mente importante desde que Madeleine empez a ensearle. Ligera como pluma murmur suavemente. Apoy sus dedos ligeramente sobre la piel cerosa de Cassie, con las manos como un par de araas azul plido desparramadas a travs de la cara de la nia. Melissa cerr los ojos, entrando en el dominio de la mente fresca congelada en el tiempo.

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Bajo el nivel de nervios que estaban dispersos en la mente de Cassie, se encontraba el shock persistente de su viaje a la hora secreta. El sabor del miedo se meti en los labios Melissa, la ansiedad por el gato negro regresaba, el terror de que la araa estuviera todava existente en el bosque. La chica tena un ojo de artista, Melissa tuvo que admitirlo. Los Slithgers, el viejo Darkling, las caras de los Midnighters estaba todo ah, tan crujiente como si hubieran sido fotografas. A medida que calmaba los temores distantes, Melissa borraba los recuerdos hacindolos invenciones borrosas. Esto fue tan fcil ahora, pens. No como los torpes intentos que haba llamado limpieza de mente. Los pensamientos y los recuerdos estaban de pie ante ella, como piezas de ajedrez en espera de sus rdenes. Remodel las imgenes atrapadas en la mente de Cassie, borrando las palabras que haba dicho delante de ella, convirtindolo todo en algo as como una papilla sin sentido, el recuerdo de un sueo. Melissa suaviz la sensacin de peligro, hacindolo todo vago y sin forma, dejndolo fuera de las puertas alejadas a la realidad. Pero dej perfectamente intacta una forma con algo de terror, una fobia a pocos metros de dimetro y a mil millas de profundidad... Mantenerse alejada de las vas del tren a la medianoche. Algo desagradable vive debajo de ellos. Hecho.MelissasonrimientrasretirabasusmanosdelacaradeCassie. Ahora, lo que fue algo impresionante, esta ligero en su mente. Esoestodo?PreguntRex.Fuetanr{pido.Comotreintasegundos. Melissa sonri. Pareca haber durado minutos. Ha sido fcil y rpido de lograr. Ha hablado con alguien? Contado a alguien lo que vio? Melissa tom aire, estirando sus msculos. Ella ha estado aqu desde que me dej en el suelo, durmiendo y haciendo garabatos. La abuela ni siquiera ha dejado de hablar por telfono. Todo su da fue sobre lceras por presin y aburrimiento. Pero si ella conto<

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Reljate, Rex. Aun cuando Cassie le hiciera un informe completo a la Guardia Nacional, cuando se despierte maana por la maana, no recordar sobre lo que balbuceaba. Eso es un hecho. Tal vez debas chequear a su abuela. Rex, no es un problema. Confa en m. Hemos estado haciendo esto desde hace miles de aos. l contuvo la respiracin, y Melissa sinti una punzada de celos por l, ella le haba contado sobre todos los conocimientos que haba recibido de Madeleine. l finalmente haba llegado en el momento en el que toc a Jonathan, y entenda sobre Dess, pero cuando Melissa y el viejo Mindcaster se fueron al desvn, perdi toda racionalidad. Gracioso, l era el que conoca la historia, sobre cmo los Mindcaster s utilizaban un apretn de manos para transmitir informacin, y como silenciosamente los Midnighter divulgaban noticias y chismes en todo Bixby. Comparndolo con esos das, Melissa hacia poco con la mente. Dio un paso ms cerca de l. Vamos. Vamos de nuevo al coche. Te ensear todo. Ella vio quecasimeconviertoanoche.Est{sseguradeque<? Deltodo.Ellaloacerc,silenci{ndoloconsuslabios.

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11:13 A.M. ADI S, BIXBY

s que la cosa ms extraa paso ayer.

Jessica asinti. Ella haba estado esperando que Constanza Grayfoot le dijera todo.S,loescuche. Constanza se par repentinamente en el pasillo, dejando que menos mortales fluyeranasualrededor.Loescuchaste?Dequin? Jessica se encogi de hombros. Por primera vez ella saba de lo que todos iban a estarhablandoantesqueellos.Norecuerdoquienmelodijo.Noestabaen la televisin o algo as? Como ese nio que se haba perdido apareci en su cama ayer en la maana, totalmente bien? Oh,esasviejasnoticias,Jess.Prestaatencinaqu,porfavor. Estoy hablando de algo mucho ms extrao y mucho ms probable a afectar nuestras vidas. Especialmente mi vida. Jessica parpade.Bien. De qu ests hablando? Mi abuelo me llamo anoche. FrosdedoscaminaronporlacolumnavertebraldeJessica.Qu l hizo qu?

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Llamarme,conlas noticiasm{s increbles. Vamos,acomp{amea lasala de estudio. Y espero que no tengas ms estpida tarea de trigonometra porque voy a necesitar la atencin de todos. La tienes. A medida que se hacan paso hacia la biblioteca, el corazn de Jessica lata fuertemente. Cualquier mencin del abuelo de Constanza definitivamente tena su atencin. El abuelo Grayfoot era como todos los dems que no haban nacido en la media noche<secongelabadurantelahorasecreta.Perocuando era nio, haba sido una especie de versin sper malvada de Beth, espiando a todo el mundo y descubriendo todos los secretos de Bixby. El se haba pensado que los Darklings eran fantasmas, o espritus antiguos, o algo igualmente espeluznantes y haba tratado de comunicarse con ellos en los rituales de la medianoche secreta. Finalmente, los Darklings haban respondido, al intercambio de mensajes con l a travs de una criatura mitadhumano mitadDarkling<untraductorentre ambos mundos. Aos de hacer las licitaciones de los Darklings hizo a su familia rica y poderosa, pero las cosas que las criaturas Midnight le pedan que hiciera se hicieron cada vez mas y mas horribles. Cincuenta aos atrs los Grayfoots y sus aliados fueron ordenados a acabar con toda una generacin de Midnighters. Ellos haban triunfado, solo Madeleine sobrevivi. Slo dos semanas atrs el traductor que haba hecho todo esto posible se encontr cerca de la muerte. Los Grayfoots haban tratado de secuestrar a Rex para que los Darklings pudieran convertirlo en su sustituto, en otro Halfling. Pero los otros midnighters haban rescatado a Rex, y Anathea, la Halfling, haba muerto, destruyendo la conexin entre el viejo y su maestro. l y sus amigos todava estaban tratando de comunicarse con los Darklings, estaban dejando mensajes que jams serian regresados. Jessica sigui a Constanza dentro de la biblioteca, preguntndose qu es lo que se traa en mente el viejo ahora. Bien,estoesabsolutamentesecreto.Nisiquieradeberadeestarcont{ndoles chicas, as que todos aqu deben jurar que no se lo dirn ni a un alma. Bueno, al menos no hasta que esto se acabe.

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Hastaque,seacabequ?preguntoLiz. Loqueseaqueellavayaadecir,Mara dijo.Obvio. Entonces,Todaslojuran? Se acercaron alrededor de la mesa de la biblioteca uno por uno, prometiendo guardar el secreto: Jen, Liz, Maria, y finalmente Jessica. Para cuando llegaran a ella, Jess logro arreglrselas para solo asentir. Estaba segura que tendra que decirle a los dems Midnighters la gran cosa acerca de esto, lo prometiera o no. Okey, Constanza empez una vez que el ritual estuvo completo. Recuerdan cuando mi casa fue destruida por esos extraos? Todos asintieron, con los ojos bien abiertos, Jessica trato de poner su cara inocente. Ella haba presenciado como Rex y Melissa haban entrado en casa de Constanza, cuando haban intentado por primera vez buscar informacin acerca de la conspiracin GrayfootDarkling. No era que todo el dao hubiera sido culpa de ellos, pero no hay nada como la aparicin de una horda de monstruos Midnighters para dejar un desastre. Bueno,probablementerecuerdenquemiabueloestabatotalmenteasustado. El siempre tuvo esta cosa acerca de no vivir en Bixby. Ustedes se quedaron con l en Broken Arrow despus de que paso eso, Verdad?preguntoLiz. Lo hicimos. Y djenme decirles, estaba totalmente enferma de la escuela comunitaria. Entonces< Constanza se inclino ms cerca, indicando que la parte secreta estaba llegando, y Jessica se atrevi a darle un vistazo a Dess, sentada en su esquina habitual. Dess sostuvo su libro de trigonometra arriba para ocultar su rostro, lo que significaba que estaba escuchando cada palabra. Ella necesitaba estudiar trigonometra tan duro como un Darkling necesitaba estudiar lo aterrador. Bueno, el abuelo debi de haber tenido una lenta perdida acerca de que regresaraaBixby,Constanzacontinuo.Yasaben,elexpulsamipadrede los negocios familiares cuando l y mam se mudaron aqu, tiempo atrs. Todava casi no habla con ellos, incluso cuando estuvimos quedndonos all. As que de todas formas, l me llam anoche, tratando de convencerme de dejar la ciudad. Detodosmodos,Cu{lessuproblemaconBixby?Mariapregunt.

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Constanzaseencogidehombros.lnuncalehadichoanadie que es lo que paso. l creci aqu, pero algo extrao paso cuando era un adolescente. Creo que los anglos persiguieron a la familia fuera de la ciudad durante el boom del petrleo porque somos Nativos Americanos y todo eso. El no ha pisado Bixby, como, en cincuenta y tantos aos. Excepto para pasar a travs de la orilla del borde de los Midnight para dejar sus mensajes, Pens Jessica. Entonces una horrible idea se le ocurri. Quiere que te vayas a vivir a Broken Arrow? Pregunto Jessica. Ella siempre se pregunto si el viejo saba que Constanza y ella eran amigas. Tal vez l finalmente planeo traer a su nieta para meterla en los verdaderos negocios de lafamilia<trabajarparalosDarklings DisclpameJess?Yo,viviendoenlapequeaeinsignificanteBroken Arrow? Constanzanegconsucabezayresopl.Deningunamanera. Entonces,Endnde?Pregunt Liz. En Tulsa. No. Constanza bajo su voz aun m{s, y Jessica vio al Sr.Thomas, el bibliotecario,intentandoor.YasabenQumevoyaconvertiren actriz? Todos asistieron, algunos intercambiaron miradas. Slo tenias que conocer a Constanza unos de diez minutos para escuchar de esa aspiracin. Bueno,miabuelodijoquesiqueraempezarahoramismo,podraquedarme con l. Porque en un par de semanaslytodosmisprimossevanamudara< ahoraescuchenesto<LA! Losngeles?Mariachill. No, Maria Lizdijoconburla.LabajaArgentina.EsaeslanuevaLA.No lo habas escuchado? se volteo a Constanza. Los ngeles? Te odio. Eres tan afortunada. Debesdeestarbromeando.Jessicadijo.Subocasehabasecado. ElabuelolotienetodoarregladodijoConstanza. Ya ha encontrado una escuela para m all, y ese agente de pelculas que es un amigo de negocios quiere conocerme. Y me dijo que puedo tener una grandiosa beca para pagar por las clases de actuacin y todo. No puedo creerte! dijo Liz. Voy a matarte. Despus de que te visite, claro, puedo visitarte Verdad?

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EntoncesparaquexactamentevaaLA?Jessicapregunt. Constanza seencogidehombros.Nolos.Debedehaberpozosdepetrleo ah. Verdad? EnLosngeles?Esonopareceprobable.Tampocoparecemuyprobable que el viejo se estuviera concentrando en sus negocios con el petrleo. Pareca ms concentrado en mantenerse l y su familia tan lejos como pudiera de Bixby. A quin le importa porque va ah, Jess? Siempre que el resultado sea< Constanza se apunto a ella misma con sus dos dedos ndices. Estrella de cine! Chicas! El Sr. Thomas nos regao desde su escritorio. Podran, por favor, bajar su voz a un murmullo? Jensegiralbibliotecario.PeroConstanzavaa< Shhh!ConstanzasisePodramosrecordar,porfavor,acercadelsper secreto?Despussevolteydijoenunavoznormal.LosientoSr.Thomas. Trataremosdeestarm{scalladasmiraJen.Especialmentet. Espera un momento, dijoJessica.Porquestoesungransecreto? Bueno, cranlo o no, dijo Constanza. No he dicho la parte m{s extraa todava< se detuvo, esperando a que todos los ojos estuvieran en ella de nuevo.EscomositodaestacosademudarseaLA,aparecieradelanada.El abuelo todava ni ha hablado con mis padres. Pero mientras tanto dice que est este agente que necesita alguien como yo ahora mismo, para un nuevo programa de TV o algo as. Entonces primero voy a ir a visitar al abuelo, supuestamente slo durante una semana o as. Puedo hacer la audicin entonces, y si obtengo el papel, No voy a regresar! Todos se quedaron en silencio por un momento asimilando las palabras de Constanza. Jessica sinti su propio pulso en las yemas de sus dedos y vio a Dess bajar lentamente su libro para poder ver las caras de las dems chicas. Incluso el Sr. Thomas les dirigi una mirada intrigada por su sbito silencio.

Cmo<Cu{ndo?Mariapregunto. Constanza movi su cabeza, su boca ligeramente abierta, como si ella tampoco pudiera creerlo. Bueno, ellos van a empezar las audiciones en un par de

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Liz hablo primero.Inmediatamente?

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semanas, justo cuando mi abuelo y mis primos se muden para all. As que l dijo que tengo que estar ah antes de finales este mes o la cosa entera se acaba. As que en par de semanas creo, es un Adis, Bixby! Estas bromeandodijoJen. Erestanpsicticamenteafortunada!dijoMaria. Repito: Te odio! dijoLiz.Tienesquetenerunafiestadedespedida! Jessica no dijo nada. De repente las luces De repente las luces fluorescentes de la biblioteca zumbaban demasiado alto para pensar con claridad. El viejo y su familia se mudaban, este agente para Constanza, todo esto estaba pasando demasiado rpido para creer en alguna explicacin inocente. LasltimaspalabrasdeConstanzasonaronensusorejas:Adis,Bixby< Jessica miro a Dess y vio como la erudita dej caer su libro de trigonometra en su regazo y sacar varias hojas de papel. Se encorvo sobre ellas, garabateando furiosamente, llenando pgina tras pgina con elaboradas rejillas en tinta azul. Una de las hojas cay al suelo. Jessica entrecerr los ojos y vio que estaba dividida en siete cuadros a lo largo y cinco a lo ancho, como un calendario de papel. Cada uno de los cuadros estaba relleno con cripticas formulas escritas con una pequeas y maniacas letras. Cerr los ojos e hizo unos simples clculos para s misma. Hoy era ocho de octubre y ella saba por la pequea molesta rima de su padre que octubre tiene treinta y un das. El final de mes estaba a poco ms de tres semanas adelante.

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Traducido por: Mary_ Lovecraft Corregido por: Shira

12:07 P.M. CARNE DE ALMUERZ

key, chicos

dijo Dess . Hay algunas buenas noticias y

algunas malas noticias. Los otros la miraron cansados, todava traumatizados por la rareza de las ltimas cincuenta y tres horas. Dess estaba contenta de esperar que los cinco estuvieran aqu; no tena sentido explicar esto dos veces. Dess se encontraba extraamente cmoda estando sentada ah en la vieja esquina de la mesa, la ms alejada de las ventanas, donde ella, Rex y la Villana haban comido siempre; antes de que Melissa hubiera revelado su lado maligno. La cafetera retumbaba a su alrededor en su familiar estado de caos, los daylighters maniobraban para conseguir los mejores espacios en la mesa, inconscientes de que el mayor problema estaba en camino. Rex, por supuesto, hablo primero . Okey. Cules son las malas noticias?

Dess neg con su cabeza. Lo siento, Rex. Pero es una de esas veces donde las buenas noticias tienen que ir primero. De otra manera no hay lnea de golpe. Vamos, Dess dijo Jess . Esto es serio. No crees que esto sea serio?

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Buena pregunta. Dess, se le qued mirando a l y su montn de clculos extraordinariamente aproximados.

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Por un lado toda su informacin venia de Constanza Grayfoot, lo cual la haca sospechosa. Su rpido status de celebridad de la televisin haba sonado mas como un sueo hmedo de una animadorapsictica que como una profeca del final de los tiempos. Dess se preguntaba con frecuencia cmo la misma familia que se las haba arreglado para deshacer miles de aos de reglas Midnighters en Bixby, habiendo criado a alguien como Constanza. Pero cuando las revelaciones de la chica en la sala de estudio se haban vuelto ms y ms extraas, Dess haba dejado de sonrer y haba hecho sus propios clculos. Los nmeros eran siniestros. Los cuatro la miraron expectantes, pero ella slo espero. Esa era una de las buenas cosas de ser la que actualmente hacia las cuentas; Otras personas tenan que jugar con tus reglas. Finalmente Jessica suspir. Okey, Dess. Cules son las buenas noticias? Dess ofreci una sonrisa victoriosa. se fuera a acabar. Bueno, no parece como si todo el mundo

Eso obtuvo una reaccin. Rex alz ambas cejas, y Jonathan se las arregl para dejar de comer durante cinco segundos completos. Jessica se estaba empezando a preocupar, su expresin asustada. Y Melissa< bueno, la diosa perra se vea como siempre en el almuerzo; un poco dolorida por todo el caos mental de la cafetera, incluso cuando se supona que estaba bajo control estos das. Claro, las matemticas no estn al 100 por ciento en este punto admiti. As que... espera dijo Rex . Entonces. Cules son las malas noticias? Dess

Dess respir profundamente, sintiendo una oleada de alivio ahora que la proclamacin haba sido hecha. Era como ser la primera astrnoma en ver uno de esos asteroides que exterminaron los dinosaurios en su camino hacia la

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Las malas noticias son que el condado de Bixby, incluyendo toda el rea del tiempo azul como lo conocemos, ms definitivamente un gran pedazo de Broken Arrow, probablemente Tulsa, y posiblemente la mitad de arriba de la Ciudad de Oklahoma, y diablos digamos que todos desde Wichita a Dallas y Little Rock mientras estamos ah, puede quedar absorbido en el tiempo azul en unas tres semanas.

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tierra. Claro, stas eran mayormente las noticias desagradables para todos, incluyendo a Dess, pero al menos ella poda anunciarlo. Hacer los clculos siempre le daba a Dess un sentimiento de control. Despus de todo, era mejor ser uno de los astrnomos que se dirigi a las colinas que, digamos, uno de los dinosaurios. Y te encontraste todo esto... dijo Rex lentamente , en la sala de estudios?

La biblioteca es un maravilloso lugar para aprender cosas nuevas, Rex. Fue Constanza dijo Jessica. Jonathan resopl . Bueno,

Obtuviste esta informacin de una animadora? eso me hace sentir mucho mejor.

Jessica le dio una mirada desagradable. Esto no es acerca de Constanza. Su abuelo, que definitivamente no es una animadora, sabe algo. Est evacuando a toda su familia. Evacuando? dijo Rex . Pero ellos ni siquiera viven en Bixby.

Ese es el punto, Rex.

Dess extendi sus manos.

Recuerdas cuando dije que el tiempo azul podra extenderse? Bueno, parece que Broken Arrow ya no esta tan lejos de los Darklings. As que los Grayfoots estn haciendo las maletas, huyendo, encaminndose a las colinas. Lo tienes? Rex paro por un momento antes de decir, Y cuanto de lejos se va el viejo? Esoes<interesante.

Dess contino.

Tulsa? Nop. La Ciudad de Oklahoma? Lo siento, muy cerca. Qu hay acerca de Houston, el paraso de los petroleros? Cinco mil millas lejos, pero todava no tan lejos, aparentemente. Porque l se est llevando a toda su familia, incluyendo a su fastidiosa nieta, hasta California. Si. Jessica aadi . Y no hay muchos negocios de petrleo en LA.

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Dess se inclin hacia atrs y cruz sus brazos, esperando que sus pequeos lo entendieran. Dese haber tenido un mapa que mostrarles. Cuando los astronautas en las pelculas tenan que explicar que el mundo iba a recibir una paliza, siempre tenan una de esas lujosas simulaciones de computadora para hacer que el desastre cobrara vida, o al menos un dibujo.

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Pero Cmo puede l saber algo? Flyboy pregunt; mientras su mandbula continuaba masticando de un sndwich de mantequilla de man. Anathea est muerta. No tienen otro Halfling que les traduzca. As que los Grayfoots estn desconectados de los Darklings. No es cierto? Exactamente dijo Rex. Y probablemente es por eso que el abuelo est asustado. Tal vez desde que los Darklings han dejado de responder a sus mensajes,lcreeenlaspalabrasqueledejamos.ERESELSIGUIENTE. Jessica le dirigi a Dess una mirada de perplejidad. Aparentemente ella no haba pensado en eso. Dess lo haba hecho, sin embargo. Admito que puede estar asustado, Rex. Te aseguraste de eso. Pero no slo est nervioso; est trabajando con un calendario. Un candelario? Rex se inclino hacia adelante. Qu quieres decir?

Okey: leccin de historia. Se inclin hacia delante, dirigindose a Rex directamente. El abuelo Grayfoot ech a los padres de Constanza del clan cuando se mudaron a Bixby, Cierto? Por que l saba de los Mindcaster s dijo Melissa. El no quera a nadie del negocio familiar aqu, donde podramos rasgar sus memorias. Un escalofro recorri a Dess. Encantadora seleccin de palabras, Melissa. Pero Bsicamente, si. Entonces, tal vez no le importe lo que le pase a sus padres, porque desobedecieron la regla de no mudarse a Bixby. Pero Constanza sigue siendo su nieta favorita, Msticamente. Murmur Dess. dijo Jessica.

Ella es realmente agradable dijo Jessica defensivamente, y es cierto, a l realmente le agrada. Le compra toneladas de ropa.

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Que suerte tiene dijo Dess. Pero armarios llenos de ropa cursi no son nada comparado con lo que el viejo la esta sobornando ahora. l la ha invitado a que vaya a vivir a Los ngeles y prometido que va a ser una estrella de

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Melissa asinti.

Hemos visto los armarios.

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televisin. Pero hay dos condiciones. Una, No puede decirles nada a sus padres sobre eso. Una mirada de culpabilidad cruzo la cara de Jessica. debera habrselo dicho a nadie. En realidad, ella no

Si. Dess se ri entre dientes. Buena idea decirle a Constanza que guarde un secreto. Hubiera sido ms inteligente venir en una furgoneta y atropellarla. Como ya he dicho, l piensa que los Darklings estn detrs de su familia dijo Rex pero eso no prueba que el mundo se vaya a acabar. Dess sacudi su cabeza. No, no lo prueba. Lo que nos lleva a la condicin nmero dos, Constanza debe llevar su trasero a Hollywood para final de mes o, yrecito,todalacosaseacaba.Elabuelohabr{mudandoalrestodelclande aqu a dos semanas, se los lleva de Broken Arrow Rex, donde los Darklings no pueden llegar. Todava no, que sepamos. Dej que lo sopesaran por un momento. El sonido de la cafetera pareca crecer a su alrededor, como el retumbe de una tormenta que se acerca. Pero cmo sabra que el tiempo azul se est expandiendo? hay ningn Halfling que lo diga. dijo Rex. No

Tal vez l ya lo saba, dijo Melissa de repente. Ella entrecerr los ojos, mordiendo su labio. Los Darklings ms antiguos lo saban. Rex sacudi su cabeza, todava sin convencerse. Dess se dio cuenta de cul era el problema: l rehusaba a creer que los Grayfoots supieran algo que l no. Jessica habl. Es tan triste.... Constanza piensa que va a ir a una audicin, que va a conseguir un agente y clases de actuacin y esas cosas... Pero ella est dejando a sus padres atrs para siempre. Ella es una afortunada, dijo Dess. Por lo menos ella estar fuera de la ciudad antes del 31 de octubre. Ey Flyboy dijo. Eso es Halloween!

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Algo acerca de Halloween en el saber popular?

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Hummm..., s Dess levant una ceja. No haba pensado en eso. Es una especiede<interesante,peronosonnmeros. Ella frunci el ceo hacia Rex.

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Claro que no l se encogi de hombros. No haba Halloween en Oklahoma hasta hace cien aos. Dess asinti. Est bien, basta con la historia. Aqu estn las matemticas: cuando piensas en nmeros, 31 de Octubre no parece gran cosa al principio. Quiero decir, la suma es cuarenta y uno, y obtienes trescientos diez cuando lo multiplicas. Ningn numero relevante ah. Pero en los antiguos das Octubre no era el dcimo mes, era el octavo. Ya saben, Octubre, como un octgono, Con ocho lados? Todos la miraron con la cara en blanco, y Dess suprimi un quejido. La prxima vez definitivamente iba a traer ayuda visual. Vamos, chicos. Ocho meses? Da treinta y uno? Y ocho ms treinta y uno es...? Treinta y nueve? dijo Jessica.

Denle a la chica un premio. Espera un segundo Dess dijo Flyboy. Pens que treinta y nueve era uno de esos grandes nmeros antiDarklings. Como todos esos treinta y nueve nombres de cartas. Magistralmente un Spernmero Matemtico, dijo Dess. Y si, el nmero treinta y nueve es totalmente antiDarkling. El verdadero problema es el da siguiente. Dess dej salir un exasperado suspiro. Esto no era acerca de espectros, fantasma o santos, era acerca de nmeros. No lo s. No me importa. Melissa se llevo los dedos a las sienes. Dess la ignor. primer da de... Chicos! Esperen un momento, chicos.

Pero el primero de Noviembre, aqu en la era moderna, es el

Melissa chill.

Cuando las palabras pasaron por los labios de la Mindcaster , un temblor

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Algo est viniendo

susurro Melissa.

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Todos se quedaron en silencio por un momento, y Dess pens que poda escuchar el alboroto de la cafetera desvanecerse por unos segundos, como si el fro se hubiera esparcido por la habitacin. Las puntas de sus dedos hormigueaban, y un hilo de nervios se filtro hasta la boca de su estomago.

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recorri la habitacin, se pudo sentir el estremecimiento de la tierra girando cuando par en seco. El ruido de la cafetera fue absorbido todo a la vez, dejando a los cinco rodeados por casi doscientos cuerpos; caras azules y fras y cerosas, atrapados, tirando comida, hurgando sus narices y masticando con las bocas abiertas. Qu hora es, Rex? repentino silencio. Rex miro su reloj. La voz de Dess son pequea en el impresionante,

Las doce veinte uno y quince segundos.

Dess escribi el nmero y se le quedo mirando, preguntndose cuanto tiempo iba a durar esta vez el tiempo azul. Jonathan se balanceaba sin peso sobre su silla. Qu se supone que debemos de hacer? Solo nos sentaremos aqu, Por qu? Genial, esto de nuevo.

dijo Jessica suavemente.

Rex dijo. Esperaremos. Y baja, Jonathan!

dijo Jonathan. Puedo caer de aqu, no hay problema.

Hay gente a todo nuestro alrededor, Jonathan. Si t vuelas a otro lugar y el tiempo azul se acaba, ellos te vern desaparecer. Vamos, Joathan. Jessica lo alcanz y tom su mano. Tendrs mucho cuando el mundo se acabe. Est bien, da igual. globo desinflado. Jonathan suspir, acomodndose en su silla como un

Ninguno dijo nada por un momento. Los ojos de Dess fueron atrados por la bandeja que se encontraba delante de Rex, su almuerzo de la cafetera se haba congelado durante la discusin. Una capa cerosa de tiempo interrumpido la haca parecer aun menos apetitosa, su gelatina color azul brillando y su bamboleo detenido. Melissa mantuvo su cabeza inclinada hacia atrs, saboreando el aire a sus anchas, y por una vez Dess se alegr de que la Mindcaster estuviera cerca. Por lo menos sabran si algn ejercito Darkling estaba en camino. Por supuesto, este no era el fin del mundo, no todava. Se notaba a simple vista. Si la hora secreta se haba detenido por completo, porqu todos los fiambres que haba alrededor de ellos todava se movan; haban sido absorbidos por el

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tiempo azul junto a todo lo dems que se encontraba a unas pocas millas. Dess no tena que hacer ningn clculo para saber cul iba a ser el resultado. Todos esos depredadores escapndose de su prisin Midnight, y sueltos en busca de sus presas, podran llegar a ser millones de personas si el tiempo azul realmente se expandiera por todo el estado. No habra telfonos, ni coches, ni siquiera fuego, y slo ellos cinco saban cmo defenderse. Dess se pregunt si lo que le dijo ayer a Jessica despus de la escuela era realmente cierto. Podra llegar al borde del tiempo azul, congelndose en el borde hasta que el largo Midnight termine? Mucha gente no sera tan afortunada para llegar tan lejos. No con todos esos Darklings hambrientos viniendo desde el desierto. Qu pasara si el tiempo azul nunca acababa? Qu importaba si todos las personas eran permanentemente congelados o se convertan en carne de almuerzo?... la mayora de la humanidad se ira con un gemido, el resto con una explosin. Entonces... Dess? dijo Jessica, finalmente rompiendo el silencio. S?

Ella alej su mirada de las patatas fritas.

En el saln de estudio, qu estabas garabateando en esos papeles?, dijiste que Halloween era seguro. Qu hay de malo con el da siguiente? Oh, s. Dess mir hacia los papeles que estaban frente a ella, se vean azules por el eclipse. Bueno, lo extrao es lo que pasa en Halloween a media noche si cambian del viejo sistema al nuevo. El 31 de octubre era una fiesta Darkling cuando octubre era el octavo mes. Pero ahora es en noviembre que es el undcimo mes, verdad? Dess extendi sus manos. Chicos sois imposibles... entonces es primero de noviembre, y once ms uno es doce, como en Midnight. Como en Darklings. Finalmente Jonathan pregunt, cuntos das quedan para la fecha? dijo Dess. Menos

Veintitrs das, once horas, y treinta y nueve minutos, quince segundos. Tres semanas.

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Dess sonri al verlo rascarse la frente, pareca como si estuviera buscando un plan. Sin importar en que mal estado estuviera la cabeza de Rex, la llegada del fin del mundo podra volverlo un poco ms estricto.

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Jessica miro a Rex. Entonces Qu debemos de hacer?

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Todava no estoy convencido, Dess, dijo despus de un minuto. Pero supongo que tendremos que averiguar ms acerca de lo que los Grayfoots estn tramando. Y cmo se supone que vamos a hacer eso? conducir hasta Broken Arrow y preguntarles? l sonri. Tal vez sera mejor traerlos a Bixby. dijo Jonathan. Piensas

Todo el mundo se le qued mirando, pero Rex no parpadeo. Dess se inclin hacia atrs en su silla, preguntndose qu es lo que Rex estaba fumando. Cuando el ltimo grupo de Mindcaster s se interpusieron en el camino del abuelo Grayfoot, l hizo a cientos de prominentes ciudadanos desaparecer en una noche. Haca menos de dos semanas que los Grayfoots haban secuestrado a Rex en su propia casa, y lo haban abandonado en el desierto para despojarle de su parte humana. Pero por alguna razn l no les tena miedo a ellos. Dess podra no ser una Mindcaster, pero poda ver eso. Qu demonios le estaba pasando? Era gracioso, pero desde que la diosa perra haba obtenido el control, Rex se haba ido con seis clases de locos. Era como si los cinco slo tuvieran lucidez cuando iban a su alrededor. Rex, se sensato, dijo Jessica suavemente.

Lo digo en serio. Busc en su chaqueta y tir un pedazo de papel en la mesa. Estaba cubierto con signos de tradicin garabateados. Este es un mensaje de Angie. La sicpata que te secuestro? Esa es ella. Um, Rex. Dess movi su cabeza. Por qu no mencionaste esto antes? pregunt Jonathan.

Lo siento. No lo encontr hasta ayer por la maana, y no estaba seguro de que hacer con l, hasta ahora. Quemarlo, tal vez? sugiri Des.

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Rex la ignor. Por lo que Angie dice, la familia est cerrando filas, dejando a los forasteros como ella en la oscuridad. Ella est tan asustada como lo estamos

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nosotros. Sus dedos tamborileando en la mesa. Lo que significa que Dess podra estar en lo correcto. Acerca de quemarlo? dijo Dess.

No, acerca de lo que va a pasar en tres semanas y que los Grayfoots saben ms que nosotros. As que supongo que me debera de encontrar con ella. Jonathan mir al pedazo de papel con una horrorizada expresin, como si una vbora de cascabel hubiera aparecido en la mesa. Qu demonios, Rex? Realmente vas a confiar en ella? No confo en ella para nada. Pero me he estado preguntando acerca de este mensaje y tratando de averiguar la manera de traer a Angie a Bixby, quiera ella venir o no. Aunque, tendramos que participar todos. l mir a su alrededor, todos tenan la misma expresin en sus caras. Dess suspir, preguntndose si alguien ms haba notado como cada vez que los cinco, hacan algo todos juntos, las cosas se volvan totalmente locas. Esperen, chicos! dijo Melissa de repente. Est terminando. Preparaos.

Rex arrebato el garabateado pedazo de papel de la mesa.

Jonathan se empuj fuertemente en su silla. Melissa puso sus dedos de nuevo en sus sienes, en la forma que haba estado cuando el eclipse los golpeo. Dess traro de recordar que es lo que estaba haciendo probablemente mirando a Melissaypregunt{ndoseacercadequdemoniosestabapensando. Se giro hacia la Mindcaster y le dirigi una adecuada mirada de desprecio. Unos cuantos segundos despus el mundo se estremeci de nuevo. La fra luz azul que haba barrido la cafetera, exploto alrededor de ellos en una masa de movimiento, sonido y luz del sol. Las patatas fritas salieron volando en variadas direcciones, doscientas bocas siguieron masticando, y la gelatina de Rex empez con su bamboleo una vez ms. Dess agarr el brazo de Rex y mir su reloj, comparndolo una vez ms con la hora de su aparato GPS. El eclipse haba sido ms corto que el primero, haba durado slo siete minutos y doce segundos. Pero haba seguido un patrn similar: tres veces 144 segundos. No es como si se hubiera acabado, Dess dej escapar un largo suspiro. Sin importar lo segura que estuviera del gran evento que sucedera en tres semanas,

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era un alivio saber que el fin del mundo no hubiera llegado todava. No esta vez... por el momento.

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Traducido por: Mary_ Lovecraft Corregido por: Shira

11:07 P.M. PLAN BRILLANTE

or lo que Rex poda ver, Broken Arrow no haba cambiado tanto.

La ciudad segua siendo la hermana pequea de Bixby, sin edificios histricos marcando la lnea del cielo. Haba torres sonoras de perforacin y arboles de mezquite situados justo al borde de la ciudad, y en lugar de verdes pastos, la mayora de la gente tena sucios patios delanteros. Los tpicos matorrales del desierto que haban plantado para mantener el suelo de la erosin, necesita mucha menos agua que el csped y se vea mejor, pens Rex, pero en Bixby no tener un verdadero csped significaba que eras pobre o perezosos, lo que para la mayora de la gente se figura que era casi lo mismo. Condujo cuidadosamente, comprobando las seales de las calles, siguiendo la ruta exacta que Dess haba utilizado para sus clculos. Ella se quejaba sobre esta parte del plan porque muchas cosas podan arruinar sus clculos, lo rpido que rex condujera, la presin del aire en las llantas, incluso la temperatura de la calle.Ellagastmuchotiempoquej{ndosedealgollamadovapores. Rex no podra haber pensado en todo eso. Era todo lo que poda hacer para manejar esta ruidosa, olorosa, mquina humana. Sus reflejos eran mucho ms rpidos ahora, pero el plstico y el metal del coche lo ponan nervioso. Adems, haba muchas maneras en las que el plan poda ir mal. La precisa medida en el tanque de la gasolina del Ford slo era una.

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Era raro estar en el coche de Melissa sin ella, pero Angie haba exigido tres cosas: que no se encontraran ms tarde de las 11:00 de la noche, que no fuera a ningn lugar cerca de Bixby, y que Rex fuera slo. l recordaba lo nerviosa que se oa la voz de Angie por telfono. Pero Rex no la quera tan ansiosa. El no obtendra ninguna informacin de la mujer si las cosas se ponan violentas. Encontr la calle que Angie haba mencionado, dos estrechos callejones que se cruzaba entre los oscuros y amenazantes almacenes, las marcas de los seres humanos eran escasas; era el lugar perfecto para que Rex desapareciera, si eso es lo que Angie tena en mente. Claro, que si Rex siguiera siendo relevante para los planes de sta familia, ellos probablemente no se hubieran preocupado por tantos problemas. De todos modos, estaba agradecido de que slo fuera l en coche y no los cinco. Los Grayfoots eran manos expertas en hacer desaparecer a la gente. Angie ya estaba all, fumando un cigarrillo y vistiendo una chaqueta de cuero que llegaba hasta sus rodillas. Ella le observ con enfado, mirando su reloj, despus de echar una mirada cautelosa a su alrededor. Mientras caminaba hacia el Ford, Rex se dio cuenta de que nunca antes la haba visto en el tiempo normal. En movimiento y sin esa cerosa palidez de la hora secreta que descansara en su cara, ella no pareca mucho ms mayor que una estudiante universitaria. Record apagar el motor del Ford; los clculos de Dess no incluan ningn tiempo de ralent. Llegas tarde, dijo ella.

Lo siento. Mi mama vino. Tuve que escabullirme, maana hay colegio. Sus ojos se cerraron con recelo, pero despus ella dej escapar un suspiro con un poco de humo. Nada como recordar que la ltima persona que secuestraste segua en la preparatoria. Rex esperaba que el ver a Anathea muerta en el desierto hiciera pensar a Angie sobre sus jefes. Afortunadamente ella estaba harta del trabajo de secuestrar nios. Est bien, vamos a hablar, dijo ella . Pero en exactamente veinte minutos me voy de aqu. No vas a usar nada de esa mierda de espa en m.

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Rex rio. Qu clase de mierda de espa estas esperando? Estamos a kilmetros de Bixby. Si, se donde estn los limites, dijo ella pero antes de que los Grayfoots dejaran de hablarme, Ernesto dijo que las cosas estaban cambiando. Rex asinti. Ernesto era el primo de Constanza, la familia definitivamente saba algo. Lo estn, dijo.Sbeteytedirqueesloquesabemos.

Qu? Subirme en un coche contigo? l le dio una aburrida mirada. No seas paranoica, Angie. La medianoche sigue llegando en media noche, no< l comprob su reloj, como si hubiera planeado esto minuto por minuto. Once y quince minutos. Y no me voy a quedar aqu parado a la intemperie. Tir del frente de su camisa, no utilizar unachaquetahabasidoideadeJessica.Asqueentra. Sus ojos nerviosos escanearon los edificios a su alrededor de nuevo. pero en mi coche. Olvida eso, dijol.Yoconduzcoonohaytrato. Okey,

Rex sostuvo su recelosa mirada, preguntndose si la ltima lnea haba sido demasiado. l haba ensayado por el camino, tratando con varias inflexiones, dejando una pausa dramtica entrehayytrato. Pero tal vez lo haba arruinado. El resto del plan no funcionara a menos que Angie se subiera en el coche de Melissa. Pero mientras la miraba pensar acerca de subir, Rex sinti algo mas reemplazar sus nervios, la misma calma que haba experimentado justo antes de que convirtiera a Timmy Hudson en gelatina. Poda oler el miedo de Angie ahora, poda ver el juego de lneas en su rostro, y se dio cuenta de que ella le haba dicho la verdad acerca de que los Grayfoots la haban abandonado. Ella cargaba la ansiosa esencia del rechazo humano por su tribu, dejada en el duro desierto por sus propios medios. Un cosquilleo de emocin recorri a Rex, la misma excitacin que sinti al rastrear a Cassie Flinders por el tiempo azul. l era el cazador aqu, no esa humana.

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Tmalo o djalo Angie. Pero no me hagas sentarme aqu. labios.Comodije:maanahaycolegio.

Despus de pensarlo durante un rato ella dijo; Okey. Pero si t enciendes el motor, voy a clavarte esto entre tus costillas. Algo metlico brill en la oscuridad. Cuando vio el cuchillo algo de la confianza predadora de Rex se fue. Poda oler que la hoja era de tungsteno inoxidable; el tan slo tocarla lo quemara. Rex no poda imaginarse cmo se sentira el arma al incrustarse en uno de sus lados. Angie camin el largo camino alrededor del coche, revisando el asiento trasero por si haba alguna sorpresa. Finalmente abri la puerta del pasajero y se desliz dentro, trayendo la esencia de la ansiedad y el humo del cigarrillo. Sabes, dijo. Viendo como me secuestraste, tienes muchos nervios para actuar como si yo fuera el chico malo. Ella buf, pasando los nerviosos dedos por su pelo rubio. Ahrratelo. Yo s como sois los Midnighters. Qu? Estudiantes de preparatoria? Ella se gir para ver a travs del parabrisas, mirando el callejn vacio. No importa lo mayor que seas, un monstruo sigue siendo un monstruo. Yo? Un monstruo? Por un segundo la palabra lo hizo estremecerse. Saba ella acerca de cmo estaba cambiando? Angie se gir hacia l y habl con furia y rpido. Escucha, Rex, la familia podra haberme disparado despus de lo que paso hace dos semanas, pero s mucho acerca de la historia de Bixby. Probablemente ms que t. La mandbula de Rex se abri. Dudo eso.

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Qu? l era< Rex empez, pero estaba demasiado indignado para terminar. Esta traidora de la humanidad, este lacayo Grayfoot, este Daylighter

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Cierto, Estoy segura de que piensas que sabes todo. Ellasonri.Talvez sepas unos cuantos trucos, como cmo leer propaganda de hace cincuenta aos, pero t no sabes cmo eran las cosas realmente en Bixby en ese tiempo. T no estabas ah. El viejo para el que trabajo lo estaba.

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le estaba dando conferencias acerca de la tradicin? Con asombro Rex farfull como si el motor de un coche viejo entregara el alma. Haba hecho Melissa juro que tomarlo con calma en el cerebro de Angie, pero Rex dudaba que fuera a ser duro para hacerla romper esa promesa. Haba hecho a Melissa jurar que tomara con calma en el cerebro de Angie, pero Rex dudaba que fuera muy duro hacerla romper esa promesa. Despus de que liberaron Bixby, Angie continuo , los Grayfoots descubrieron mucho acerca de lo que los Midnighters llaman el saber popular.Asescomoaprendaleerlossmbolos,practicando todas esas viejas tonteras de cmo los grandes Midnighters mantenan a todos felices y a salvo. Los Grayfoots liberaron a Bixby? qu? Eratodoloque Rexpoda decir.De

Vamos, Rex. Cmo piensas que era la situacin en esa poca? Un pequeo, no elegido grupo de personas corriendo por una pequea ciudad en mitad de la nada. Gente que podra jugar a ser Dios con el tiempo, quienes podan arruinar el cerebro de quienes pudieran no estar de acuerdo con ellos. Eso no suena genial, Rex, crecer en un lugar como ese? Ella par, dndole una disgustada mirada.Claro,thubierassidounadelaspersonasalmando. Pero los Midnighters no intentamos controlar la mente de las personas. Estas bromeando? Bueno, ellos slo lo hacan para mantener la hora secreta oculta, para mantener al pueblo a salvo. Angie ladr una risa en una sola silaba. En algn momento, Rex, deberas leer algo de la verdadera historia. Todo el que abusa del poder dice exactamente la misma cosa; nosotros slo lo hacamos para mantener a todos a salvo. Sin nosotros a cargo todos ustedes estn malditos. Qu estas<? secuestraste! Gru, incapaz de organizar sus pensamientos.T me

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Ella mir lejos, dejando salir un lento suspiro, y Rex pens por un momento que l finalmente haba calmado su locura. Pero despus de un momento ella se volte y dijo. Era la nica manera de mantenernos en contacto con los Darklings. Sin ellos no podramos haberte impedido recrear el viejo Bixby.

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Ella se encogi de hombros, el grueso abrigo de cuero cruji. Adem{s, Sabes cuantos cientos de nios secuestraron los antiguos Midnighters a lo largo de los aos? Qu? Rex chill. Pero despus el record los antiguos cuentos: cuando los Mindcaster s detectaban a un Midnighter recin nacido cerca, enviaban a las patrullas para robarlos. Ms tarde, se les enviaba a sus padres ofertas de trabajo y dinero. Rex se encontr preguntndose, sin embargo si esos incentivos no hubieran servido, los antiguos Midnighters habran utilizado tcticas mas fuertes? No haba nada como eso en el saber popular, pero Qu problema haba con que ellos hicieran cono si nada hubiera pasado? Bueno, dijo tal vez hace mucho tiempo ellos hicieron cosas que ahora parecen extraas, como<George Washington teniendo esclavos o lo que sea. Rexsacudisucabezafirmemente.Peronosotrosnosomosas! He visto a tu padre, Rex, esa manera? Esofue< dijo ella calmadamente. Un golpe lo dej de

suvozserompi.Sloramosnios. Si. Monstruos, como dije.

Ella gir sus ojos.

Ellos se quedaron en silencio por un momento, la cabeza de Rex rodando por todo lo que Angie haba dicho. Cuando l haba visto su nombre en los smbolos del saber popular en el pie de la nota, haba habido un momento de curiosidad, incluso si ella no era una vidente, aqu haba alguien ms que poda leer la tradicin, quin conoca las seales de los Midnights. Pero despus de unos cuantos minutos de hablar con ella, l sinti sus viejas garantas en peligro de derrumbarse. Estaba ella inventndose todo esto? Podra realmente haber una historia secreta detrs de la historia secreta? l tomo un profundo aliento, comprobando su reloj. La nica forma de averiguarlo era cindose al plan; Melissa podra llegar al fondo de todo esto. En cualquier caso, dijo Angie no vine aqu para debatir la tica de los Midnighter. Slo no te sientes ah pensando qu clase de demonio eres. Todo bien? Bien Rex se forz a s mismo a permanecer calmado. Esto era de locura, sentarse aqu cuestionndose que es qu. Probablemente eso era la nueva parte

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de predador de su mente, dispuesto a creer cualquier cosa dicha en contra de los humanos quienes se haban atrevido a desafiar a la raza Darkling. l slo tena que dejar que se desarrollara el plan. Seguir estancando y asegurarse que Angie se quedara nerviosa. Slo una rpida pregunta, dijo. Tus jefes? La buena gente que libero Bixby. Qu es lo que haran si ellos supieran que tu estas aqu hablando conmigo? Ella dejo salir una risa corta y seca. pedazo. Tal vez a ti tambin. Probablemente cortarme en pequeos

En la cara de Rex se pudo ver una mirada sombra. El haba estado esperando que ella dijera algo como eso. Habla acerca de monstruos. Nunca dije que fueran perfectos. Lejos de eso. Ella cruz sus brazos. Muy bien, es tarde y maana hay escuela as que. Deberamos hacer algo ms que recriminarnos mutuamente? S que te he dicho lo que s de algunas de mi nota. Tal vez tenga algo ms que decirte, pero t hablas primero. Okey. Rex miro su reloj.Todava tena quince minutos para perder. Ha habido cambios en los signos del tiempo azul. Tiempo azul? Ya sabes, la hora secreta. Rexparpade.Habaolvidadoquetiempoazul originalmente haba sido un trmino de Dess, no parte del saber popular. Todo se vuelve de una especie de color azul cuando el tiempo se congela. Angie slo le mir. Qu? ldijo.Nosabiaseso?

Si, he ledo los acontecimientos. Pero nunca me he acostumbrado a la idea de ustedes los Midnighters, dijo ella. Es raro que vivan espectros en la hora secreta, pero seres humanos caminando por ah mientras el resto de nosotros estamos congelados? ella se estremeci . Es tan horripilante.

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Pero t no has ledo sus palabras,

dijo ella

. Y yo s.

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l buf una risa. Creme. Ellos son los horripilantes, no nosotros. Lo que sea que hayas ledo acerca de los Darklings, yo los he visto.

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Rex estuvo en silencio por un momento. Era cierto, el Abuelo Grayfoot haba logrado hacer algo que ningn otro vidente haba logrado hacer antes. El se haba comunicado con el enemigo. Pero ahora Rex tena algo mejor, el realmente se haba comunicado con un Darkling cara a cara. El pens otra vez en encaminarse al desierto, encontrarse con esas viejas mentes, escuchar cul era sus perspectivas acerca de toda esta historia. Ahora,esoseraunajuergadelcerebro<.siellosnolomatabanprimero. Mientras Rex miraba afuera de la ventana, l vio el resplandor de un coche pasar al final del callejn. l trag, mirando a su reloj de nuevo. Ellos llegaron temprano. Aunque, Angie no lo haba visto. Bueno, da igual, dijo . Cuando el tiempo se congela, es azul. Pero esta semana pas algo realmente extrao. Algo que no est en ningn saber popular que jams haya ledo. Un tiemposismo. l la mir hacia ella. Un qu?

Una espontanea fluctuacin de la contorsin prima. Liberando la energa construida a travs de los siglos. Um, s l tamborileo sus dedos en el asiento. Contorsin prima? Tal vez Angie realmente haba ledo algunas cosas que Rex no. Nosotros hemos estado llamndole un eclipse. Pero tal vez podra ser ms como un temblor, una advertencia de mayores cosas a venir. Es ese el motivo por el que haba carteles de se vende en las casa de los Grayfoots la semana pasada? l asinti. Nosotros pensamos que el tiempo azul se va a expandir, en cualquier momento y sin muchas advertencias, hacindose tan grande como para tragarse a Broken Arrow. Ella se le qued mirando durante un momento, despus dijo, extraar que estn corriendo. Cundo? Jess! No es de

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El sacudi su cabeza y sonri. Creo que guardar esa pieza de informacin hasta que me digas ms. Como... Cundo van a dejar los Grayfoots Broken Arrow? Bueno, no estoy cien por ciento segura, han estado hablando durante un tiempo. Qu es? De repente unas luces iluminaron el interior del coche. Dednde<? dijo Angie, voltendose para mirar atrs. dijo ella pero hay algo de lo que

Rex hizo una mueca de dolor cuando miro al espejo. Un par de luces se alzaban hasta el otro lado del callejn. Jonathan y Des sois idiotas, pens. No pueden mirar el reloj? Ellos llegaron demasiado pronto. Pero slo haba una cosa que hacer: ceirse al plan. El encendi el motor. Qu demonios ests haciendo? grito Angie.

Vienen a por nosotros, dijo l. Las luces se estaban acercando rpido. Debieron seguirte! l puso el coche en marcha y rod por el callejn. Oh, Cristo! Djame salir! Ella empez a abrir la puerta.

Rex aceler, y la puerta golpe un cubo de basura con un gran estruendo. Lo siento, Melissa, el pens. No vas a poder llegar hasta tu coche! aqu. grit.Sloaguanta,nossacarde

l aceler por el callejn y sali por la primera calle de la ruta del mapa de Dess. Cuando dio la vuelta a la derecha, las recin hinchadas llantas del Ford chirriaron a travs del asfalto. Las luces salieron del callejn, siguindoles de cerca. Muy convincente, Flyboy. No s si voy a poder despistarlos, dijo.Estecocheesbastanteviejo.

No saba que ibas a traer compaa!

grit.Meencaminaralaautopista.

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Oh, Genial! Sabes, mi coche va suficientemente rpido!

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l entr en la autopista 75 y dobl al oeste, llevando al Ford a ochenta millas por hora. sta era la parte ms peligrosa del plan. Ir ms all del lmite de velocidad era bastante malo; dejando eso de lado, era el toque de queda en Bixby y adems si otro eclipse (o tiemposismo, o fluctuacin de la contorsin prima) de repente apareciera, Rex saldra lanzado a travs del parabrisas como una bala. Hey! Te ests dirigiendo a Bixby! El cuchillo brill en la esquina del ojo de Rex , l oli el metal a pulgadas de su cara. Oh, mierda. ltrag,encontrandof{cilparecerasustado.Slomediriga a casa por reflejo, lo siento. l escuch un gruido crecer en su garganta, pero ninguna hoja de ardiente metal se clav en sus costillas, todava. Escucha dijo. No hay ninguna salida antes de Bixby excepto la ruta de acceso. Podemos seguirla a travs de Saddleback. No trates de jugar conmigo, Rex. Eso est dentro de la contorsin! Si, pero podemos ir directos al otro lado del estado. Estaras dentro y fuera del tiempo azul en diez minutos. Maldicin,Rex< ella miro su reloj.

Tal vez los Grayfoots estn asustados para seguirnos! La voz de Angie de repente pareci muy calmada. okey, sigue conduciendo. Todava no son las once y media, as que puedes sacarme antes de la media noche. Pero si paras en cualquier lugar de este condado, Rex, juro que te matar. Hey, no amenaces al conductor. No parar Okey? Al menos claro, que me quede sin gasolina. Haba movimiento en su visin perifrica, y el brillo del cuchillo desapreci. Muy bien, entonces, dijo. Rex suspir con alivio. Seguan ms o menos el plan. Jonathan y Dess tal vez hayan aparecido un poco ms temprano, pero al menos Angie no lo haba apualado todava.

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Blue Noon Nos estn alcanzando,

Saga Midnighters anunci ella.

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El mir por su retrovisor. Idiotas. Los iban a adelantar, o forzar a Rex a conducir a ms de setenta y cinco km/h, lo que atraera a los policas como a moscas. Podran Jonathan y Dess hacer algo bin? Como dije, los Grayfoots no nos seguiran hasta Bixby. Verdad? Si ellos saben que me estoy encontrando con uno de los Midnighters, tal vez hagan una excepcin. Pero tal vez no. Rex pis el acelerador un poco ms, tratando de hacerlo parecer convincente. El viejo motor del Ford empez a hacer un sonido de molienda, y Rex esper que no estuviera arruinando mucho los clculos de Dess. Claro, la pregunta ms preocupante era si Angie se volvera loca cuando su coche se quedara sin gasolina justo de golpe, en el centro de la parte del condado mas vaca y menos visitada. Rex jur en voz baja. Hubiera sido mejor si Dess y Jonathan hubiesen aparecido diez minutos despus. Como estaba, Angie tendra mucho tiempo antes de la media noche para preguntarse si todo esto haba sido arreglado. O tal vez ella tendra suerte y encontrara un coche pasando por la zona para recogerla. Todava mirando hacia atrs, ella reneg. Huh? Dos qu? Dos coches persiguindonos, cabeza de alfiler! Cmopodran<.?Oh,Maldicin! grit. Tena que ser la polica.Uno de ellos tiene una parpadeante luz en el techo? No, ambos son Mercedes negros. Asuntos estndar de Grayfoot. Mercedes<? Unos segundos despus Rex dej salir una estrangulada risa de puro asombro. En el otro lado de la carretera, dirigindose a Broken Arrow justo con el horario, estaba el coche del padre de Jonathan, completo con l y Dess en el asiento delantero, sus expresiones de sorpresa brevemente visibles brillaron. Oops, Rex dijo suavemente. Hay dos ahora.

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T realmente dejaste que los Grayfoots te siguieran! Pens que ya habamos llegado a esa conclusin, acercando! Esta cosa no va ms rpido? Supongo que si, dijo Angie. Se est{n

dijo Rex, y presion el pedal a tope.

Miro abajo a la aguja de la gasolina, la cual penda justo encima de E. Pero no por mucho ms.

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Traducido por: Mary_Lovecraft Corregido por: Angeles Rangel

DE PLAN

ntonces, Chico volador aydame aqu Era Rex el que justo acabamos de ver con exceso de velocidad en el carril contrario? Los ojos de Jonathan barrieron frenticamente la autopista. Ahora que el shock estabapasando,sediocuentadequenecesitabandarlavuelta.R{pido.Sip. Y la que haba sentada su lado era Angie? No creo que fuera su madre. Y, ahora vena la parte ms confusa, haba un gran coche negro persiguindoles, verdad? Qu se supone que deberamos estar haciendo? Digo, este no es uno de esos viajes en el tiempo donde justo acabamos de vernos en el futuro, Verdad? No a menos de que en 10 minutos en el futuro tengamos un par de mercedes entre nosotros. Haba dos de ellos? Eso fue lo que vi. Aunque en este punto Jonathan no estaba completamente seguro de lo que haba visto.

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Entonces logr reconocer una salida familiar, una milla adelante. Podra dar vuelta aqu y dirigirse de nuevo al este sin quedar completamente enredado en la rede del centro de Broken Arrow de almacenes y callejones.

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Desspusolosdedossobresu ventanapor unoscuantossegundos.Entonces eso significa que el plan de Rex no est yendo muy bien, No es cierto? Nop, sujtate. Sin disminuir la velocidad en absoluto, Jonathan trajo el coche fuera de la autopista. Dess se apoy contra su hombro mientras l inclinaba a su vez. El cinturn de seguridad? Sugiri. Escuch el silbante sonido del vinilo deslizndose mientras Dess se revolva para asegurarse a s misma, despus son el chasquido del broche metlico. Se encontr agradecido de que Melissa y Jess estuvieran todava en Bixby. Rex no los haba querido a todos adentro de Broken Arrow en caso de que esto fuera alguna clase de trampa de los Grayfoot. Francamente, Jonathan no haba pensado mucho en el plan. Era bastante complicado, lo que siempre significaba que muchas cosas podan ir mal. Ser envuelto en los esquemas de Rex le haba enseado a Jonathan que siempre haba alguien que llegaba tarde (usualmente Jessica) o no pasaba el mensaje (usualmente Beth) o simplemente no hacan lo que se supona que deban de hacer porque no lo sentan (generalmente Melissa). E incluso si todos los Midnighters decidan cumplir con su parte, siempre haba policas, o padres, o maestros para estropear las cosas. Desde luego, an con todas sus dudas, Jonathan no haba pensado en realidad en esta particular posibilidad. As que a esperar, dijo Dess cuando enfilaron a travs de la parte ms oscura de pasos a desnivel, grandes columnas de hormign pasando intermitentes a ambos lados. Los Grayfoot realmente saban que Angie se estaba reuniendo con Rex? S. Ellos debieron seguirla o algo. Vaca estpida. Generalmente ese es el problema con los planes brillantes: la gente notanbrillante. Dess neg con la cabeza mientras suban por una rampa de entrada y se disparaban de nuevo a la autopista 75. Wow, Entonces esta tarde, cuando Rex nos hizo desviar la mayor parte de la gasolina del auto de Melissa? Fu alguna clase de desperdicio de dos horas.

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Mi suposicin es que Rex se siente de la misma manera, dijo Jonathan. Cuando se supone que se le debe acabar? Exactamente a los once cuarenta y siete y... oh, espera. Estamos adelantados en el horario aqu No es cierto? Cerca de diez minutos. Ella miro elGeoestacionario.Bueno,sesuponaquedeberanvenirdirectoa una parada justo cuando lleguen a la mitad de Saddleback. Claro que, Rex pareca como si estuviera manejando un poco ms rpido de lo que calculamos, lo que es menos eficiencia de gasolina, especialmente en una batidora vieja como es el coche de Melissa. As que... Muy pronto. Verdad? S. Cerca de las once cuarenta. A menos que esos chicos en los Mercedes tengan pistolas y disparen a sus llantas o algo. Oh, cierto. Buen Punto. Jonathan se dio cuenta de que haba estado yendo un poco ms despacio que el mximo, no queriendo enviar a Dess a travs del parabrisas si un eclipse se colaba furtivamente. Pero mientras ms pensaba en ello, peor era el problema, calcul, en el que estaba metido Rex. Presion el acelerador un poco ms fuerte. Entonces Dess, si ves algn azul barrer a travs del cielo, sabes que hacer, Cierto? Agarrar tu mano. No hay problema. Jonathan asinti Si l iba a compartir su gravedad Midnight con alguien ellos probablemente no llevaran su momento dentro del tiempo azul. Dos semanas antes en el desierto. Jessica y Dess haban sido golpeadas contra los cinturones de seguridad cuando su coche se haba congelado y Melissa casi muere cuando eso pas, pero nada le haba sucedido a Jonathan. Claro que, nadie haba estado lo suficientemente loco para probar esta teora de tomarselasmanos todava. Este acercamiento a lo largo de setenta y cinco millas por hora era otra razn por la que l estaba feliz de que Melissa y Jess no estuvieran ah. Solo tena dos manos.

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Siguieron veloces a lo largo de la autopista, con las luces del centro de Bixby brillando enfrente a ellos, una gran masa de oscuridad a su alrededor. Puedes ver algo? Ella se inclin hacia delante, entornando los ojos a travs del parabrisas en el oscuro camino por adelante. Apenas. Creo que ese pequeo grupo de luces traseras son ellos. Entonces que se supone que debemos hacer ahora? dijo Jonathan. Tratar de alcanzarlos y ayudar a Rex? O apegarnos al plan cuando golpeemos la lnea de campo y adelantarnos a recoger a Melissa y Jess? Demonios. No lo s. Odio todo este plan. Yo tambin dijo Jonathan. Tal vez debamos de continuar siguiendo a Rex. Podemos apresurarnos y recogerle cuando se quede sin gasolina. Jonathan trag. Te das cuenta de que eso sera m{s complicado de lo que parece. Verdad, Dess? Recuerdas lo que dijiste acerca de que ellos tienen armas? Por supuesto. Pero realmente no podemos abandonarle aqu fuera con los Grayfoots persiguindole. Quin sabe lo que le haran? Jonathan no poda discutir con eso. El coche de Melissa no poda correr ms r{pidoquelosdosMercedes,aunquenoestuvieraapuntodeescoarse.Creo que podra volar y recoger a Jessica despus de que la Medianoche caiga. Qu pasa con Melissa? dijo Dess. La necesitaremos si vamos a entrar en la mente de Angie. En realidad vas a tomarla de la mano? Fros dedos golpearon la columna de Jonathan ante tal pensamiento. El toc a Melissa exactamente una vez antes, por un salto de emergencia a travs de un centenar de metros de tarntulas enfadadas. En esos pocos segundos su mente torturada haba flotado hacia l como una ola de nausea; era algo que nunca quera repetir. Suspir.Creoquetendrquehacerlo.PeroqupasacontigoyRexestando solos en Saddleback? Me tomar diez minutos para llegar a Jessica all, y eso es el desierto profundo del pas Darkling.

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No te preocupes por m. Dess pate la bolsa de lona frente a ella, la cual son con un golpe seco. Creo que nuestro gran problema ahora mismo es que Rex se mantenga vivo hasta la media noche. S, tienes razn. Esos chicos de los Mercedes parecen bastante enojados. Jonathan dio un profundo suspiro. Muy bien, vamos tras de Rex y salvemos su culo de los Grayfoots. Aceler aun ms, exprimiendo cada gota de velocidad del coche de su padre. Dessseaferrasuasiento.Suenacomounplanparam.

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Saga Midnighters

Scott Westerfeld

Capitul

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Traducido por: Coregido por: ynexiz

11:34 P.M. SIN GAS LINA

medida que cruzaban la lnea del condado, Rex mantena los ojos en la carretera en frente. Se estn rindiendo? Angie se gir para mirar a travs de la ventana trasera, y entonces solt una sarta de maldiciones. No, an estn detrs de nosotros. Y si estn arriesgando a llegar hasta Bixby a esta hora para atraparnos, significa que verdaderamente estn de mal humor. Rex se aferr al volante, intentando no gritar su frustracin. En toda su detallada planificacin, no se le haba ocurrido ni una sola vez que realmente los Grayfoots podran presentarse. Cmo supieron que nos bamos a reunir? Nadie me sigui Rex, estoy segura. Qu hay de tu telfono? No pudieron haberlo intervenido. Ese nmero que te di era de un telfono desechable que traje la semana pasada del Mall de Tulsa, nunca fue usado antes de que t llamaras, as que ellos no podran... su voz se torn fra. No me llamaste desde tu casa, verdad?

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Rex no contest por un par de crticos segundos, y para cuando encontr las palabras correctas, era muy tarde para mentir. Se supona que no deba hacerlo? dijo finalmente. Ella dej escapar un gemido. Dices que mi telfono est intervenido? grit. Slo durante los ltimos 2 aos. Cabeza de alcornoque! Rex sigui conduciendo, esperando la sensacin de ardor de un cuchillo deslizndose entre sus costillas, pero todo lo que escuch fue a Angie murmurando bajo su aliento. Jess! Tal vez realmente no sois ms que slo un montn de nios. Los perseguidores se acercaban, iluminando el viejo Ford con sus luces delanteras. Estaban fcilmente a nuestro lado ahora, como lobos separando de la manada a la presa herida, para llevarla a un lindo y privado lugar de matanza. Este tramo apartado de la va de acceso era probablemente la clase de lugar que haban estado esperando. El plan de Rex los haba trado al punto perfecto. Angie sac un telfono. Est bien. Voy a llamar a la polica. No funcionar aqu fuera. Dijo Rex suavemente. Dess y l haban escogido esta ruta para asegurarse que Angie no podra escapar de la hora azul despus de que al auto se le acabara la gasolina. Puesto que la nueva carretera estaba siendo construida, difcilmente alguien incluso haba conducido a travs de Saddleback. No haba torres de redes telefnicas, no haba casas, no haba policas, slo haba serpientes de cascabel, madrigueras de animales y muchos lugares para enterrar un par de cuerpos. Rex cheque su reloj. Si los clculos de Dess estaban correctos, tenan que alcanzar un alto en alrededor de 3 minutos. l tena que pensar en algo rpido o ambos estaran muertos. Pero qu poda hacer l, atrapado en una ruta sin salida, No haba ninguna opcin ms que seguir conduciendo derecho? Repentinamente Rex sinti algo en su interior rindose de su propia parlisis. Por qu estaba comportndose como una presa? Por qu estaba dejando que sus perseguidores dictaran los trminos? Por qu no hacerlos tomar algunos riesgos?

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Apret los dientes y gir el volante rpidamente a la izquierda. El Ford se desliz desde el camino hacia la parte arenosa, donde se serpente como una vbora por algunos segundos. Entonces las llantas derraparon sobre el duro suelo desrtico, y el auto se enderez, agitndolos como una vieja mquina de lavado mientras chocaba a travs de unos montculos de pasto y retumbaba sobre los agujeros que dejaban los perros en las praderas. Por un momento las luces delanteras de sus perseguidores siguieron un ngulo a la distancia, detrs de ellos. Pero entonces los dos Mercedes se desviaron del camino, volviendo a la persecucin en el desierto. Qu ests haciendo? Grit Angie, sus dientes chocando por las sacudidas del auto. Aqu existe la posibilidad de que a ellos se les pinche una llanta. No existe tambin la posibilidad de que a nosotros se nos pinche una llanta? Rex slo asinti con su cabeza, decidiendo no explicarle que de uno u otro modo, el Ford estaba a punto de dejar de moverse Has tenido t una mejor idea? Mi mejor idea era no usar un telfono intervenido! Pudiste haber mencionado eso en tu nota! Era tan obvio que los estbamos vigilando! Jess! Cmo fue que ustedes tomaron control de una ciudad completa? No fuimos nosotros quienes... Las palabras de Rex se trabaron. Por delante de ellos haba un grupo de brillantes colinas, como un campo de pelotas de baloncesto brillando en la luz de la luna. l sonri a la visin. Si los 3 autos estuvieran incapacitados, Angie y l podran tener una oportunidad de escapar a pie. l condujo a travs de las colinas, ignorando los sonidos de queja del Ford y dndole tanta velocidad como poda. Con gasolina o sin gasolina, con llantas o sin llantas, una vez que el auto de Melissa empezaba a andar, tomaba un tiempo para que viniera a parar. Rex? Qu es eso de ah delante? Un gran grupo de cactus arcoris.

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Qu demonios? Ests intentando matarnos? No. Pero estamos a punto de quedarnos sin gasolina. Qu? Es una larga historia. De esta forma al menos tendremos una oportunidad. De qu? De una muerte rpida? Su respuesta fue interrumpida por una explosin repentina debajo del coche, un sonido como el de una sanda golpeando el cemento a ochenta millas por hora. Ms colisiones sacudieron el Ford, y Angie gritaba cada vez que golpeaban contra un cactus. Los choques se propagaban a travs de los asientos del auto, golpeando a Rex como una serie de patadas en el trasero. Detrs de ellos un par de luces se detuvieron. Uno de los Mercedes se haba detenido, ya sea por la explosin del neumtico o por un eje roto. Mientras Rex miraba por el espejo retrovisor, el auto fue sobrepasado por su propia nube de polvo. Slo quedaba uno. Entonces, con una explosin de despedida, el grupo de cactus cay detrs de ellos. El Ford de Melissa estaba balancendose, su neumtico delantero derecho haciendo un sonido como una bandera de goma con un fuerte viento. Pero el motor segua haciendo ruido por debajo de Rex, y el desierto an se iluminaba por delante de sus luces delanteras. Deben estar ponindose nerviosos ahora dijo Angie, mirando atrs. Nerviosos? Si ellos pierden al otro auto, no tendrn manera de salir del Condado a tiempo. Son Grayfoots con la leccin aprendida, por lo que preferiran morir antes de estar en Bixby a medianoche. Rex parpade. Despus de todo su cuidadosa planificacin para esta noche, que su loca y, tremendamente improvisada idea de de conducir a travs de una nopalera, fuera la nica cosa que realmente funcionara? En su interior, la mitad oscura de su mente estaba tranquilamente complacida. Rex, dijiste algo sobre estar quedndonos sin gasolina?

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Bueno< empez, pero de repente otra explosin sacudi el coche. El volante resbal fuera de sus manos, y el coche comenz a desviarse fuera de control a travs del suelo del desierto, balancendose en reversa, girando tan a la derecha que Rex pens que se iban a darse la vuelta. El horrible sonido de una barra de metal casi rozando a travs de las rocas y la arena compactada hiri sus odos, y una nube de polvo se levant para tragarse el mundo alrededor de ellos. De alguna manera el Ford no se dio la vuelta, pero cuando finalmente patin hasta detenerse, se inclinaba hacia un lado como un barco que se hunde. Rex estaba bastante seguro que ambas llantas derechas estaban reducidas a confeti de caucho. Entonces con un estruendo, el motor muri, finalmente notando que se haba quedado sin gasolina. Rex esper que un par de luces aparecieran a travs del polvo arremolinndose alrededor de ellos. El otro Mercedes no debera estar muy lejos. La vista se despej gradualmente, revelando un cielo estrellado, las oscuras montaasaladistancia<yunpardeanimalesretrocediendoeneldesierto. Qu demonios? dijo Ellos nos tenan totalmente. Angie tom un momento para recuperar el aliento, sus manos liberndola lentamente su cinturn de seguridad. Estamos muy cerca de la medianoche. Rex mir su reloj. Pero an tienen 15 minutos. Tiempo suficiente para matarnos y salir de la lnea del condado. S, pero primero deben conducir de vuelta alrededor de los cactus para recoger a quien sea que estuviere en el otro auto. Qu? Son demasiado buenos simplemente para dejarlo aqu?!

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l la mir. Slo a ti.

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Eran todos Grayfoots Ella dej escapar un bufido. Y nunca dejan a la familia detrs.

Blue Noon Angie asinti lentamente.

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Slo a m. Sacudi el aturdimiento de sus ojos examinando el polvo, el desierto vaco y finalmente cayeron para mirar su reloj. Supongo que estoy jodida. Tu pequea amiga Mindcaster estar aqu pronto, no es as? El olor del terror de Angie se haba convertido en algo abrumador. Sus manos estaban temblando ahora, como si tuviera ms miedo de que un Mindcaster entrara en su cabeza a que los Grayfoods la atraparan. Rex dej salir su aliento lentamente, obligando al golpeteo de su corazn a calmarse. Con la esencia del miedo de Angie llenando el auto, el frenes de la caza intentaba tomar el control de su mente. Pero l necesitaba mantener el control, para seguir hablando con ella. Djame ser honesto, ok? dijo a travs de sus dientes. Siempre fue mi plan atraparte en Bixby para la medianoche. Eso es por lo que tena slo esa gasolina. Ella susurr. Tienes agallas. Bueno, no exactamente. Las cosas no salieron exactamente del modo en que lo haba planeado Suspir. Pero escucha, Angie, realmente me has estado diciendo la verdad sobre el pasado?, la forma en que los antiguos Midnighters<La voz de Rex se apag cuando su nariz repentinamente capt el afilado olor del acero inoxidable. El cuchillo de Angie centell en su mano. Hey, Qu demonios? Escucha, Rex, s que en 15 minutos t podrs hacer lo que quieras conmigo, hacerme babosa y estpida como tu padre, tal vez convertirme en tu esclava. Pero eso no significa que no pueda igualar la puntuacin Espera Angie! nadie va a convertirte en un vegetal S, claro. Ella buf. As que me trajiste hasta aqu para robar mi tarjeta de crdito y mi contrasea? No, para asegurarme que estabas diciendo la verdad! El cuchillo se acerc, y su mente oscura gru al sentir el olor del acero.Tenamos que hacerlo! Si el mundo se est acabando, tenamos que estar seguros!

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Angie se detuvo, sus ojos se estrecharon. Qu fue lo que dijiste? Si el qu se est acabando? El mundo... o por lo menos una gran parte de l. Rex habl rpidamente, sus ojos nunca se apartaron del cuchillo. Pensamos que la hora azul se est expandiendo lo suficientemente lejos como para tragarse a millones de personas. Ellos estarn indefensos contra especiales tus amigos Darkling. Ella neg con su cabeza. Eso es basura Rex. Los Darklings no pueden daar a los humanos normales. No normalmente. Pero la barrera entre el tiempo normal y la hora secreta se est debilitando. En algunos puntos los Daylighters pueden deslizarse a travs de ellos. Sabes esa nia en las noticias esta semana, esa que desapareci en Jenks? Ella camin en la hora azul Vamos Rex dijo Angie. No apareci al da siguiente? S, porque nosotros la salvamos... de un grande y hambriento Darkling debera agregar. Sus cejas se levantaron. No recuerdo que esa parte apareciera en las noticias. Bueno... no. Rex trag. Nosotros tal vez le pedimos que no dijera nada sobre l, uh, incidente. Ustedes borraron sus recuerdos dijo ella framente. l achic sus ojos. Tenamosque< El cuchillo estaba ms cerca, la punta apenas tocando su mejilla, donde quemaba como un fsforo encendido. Los ojos de Rex se enfocaron en el pulso de la garganta de Angie, la parte oscura de su mente encendida por el acero contra su piel, teniendo pensamientos asesinos. l saba que si perda el control, la corta y brutal batalla entre ellos sera incluso ms emparejada de lo que Angie esperaba con cuchillo o sin l. Pero eso no solucionara nada. Ellos deban comunicarse, no matarse. Y qu es lo que le harn a mis recuerdos? dijo Angie suavemente. Rex desvi la mirada de su garganta. Podra ella creer que l querra cambiar el interior de su mente tan pronto como fuera posible? Slo enterarse que ella saba sobre los Grayfoots dejando la ciudad y tal vez introducir una fuerte fobia sobre secuestrar gente en el futuro. A menos, por supuesto, que Melissa perdiera su temperamento en

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medio de todo esto y olvidara sus promesas... si eso pasara, Rex no querra estar en los zapatos de Angie. Tal vez haba otro modo de hacer esto< uno que no involucrara a ningn Mindcaster. Rex intent ignorar el cuchillo en su cara. Realmente crees en todas esas cosas? Sobre cmo los antiguos Mindcaster fueron totalmente malos? No lo creo Rex, lo s. Soy una verdadera historiadora, no una principiante. Antes de enterarme sobre la hora secreta, yo estaba investigando un libro sobre el Estado de Oklahoma en sus principios. Document todo lo que el anciano me dijo sobre su niez. Encontr los registros de la corte en Tulsa, de cuando sus padres fueron atrapados Rex levant sus cejas. l haba recolectado viejos peridicos y cuentas sobre el pasado de Bixby pero no registros de la corte, y nada de un lugar tan lejano como Tulsa. De qu ests hablando? pregunt. Hubo un gran caso en los aos 40. Los padres del anciano Grayfoot se opusieron a una demanda de petrleo realizado en tierra india por algunos de los padres de la ciudad, videntes como ustedes, pilares de la comunidad. Normalmente el juicio hubiera sido regido de forma que los Midnighters ganaran sin problemas. Pero el caso fue llevado a cabo en una corte en Tulsa, por un juez que no podan controlar. Rex Frunci el ceo. Qu ocurri entonces? Un da todas las partes Nativas Americanas decidieron retractarse. Ellos dejaron el caso, luego vendieron sus casas para pagar los costos de la corte a los padres de la ciudad. Perdieron todo lo que tenan. l trag. Eso suena... injusto. No es cierto? Y sabes qu es lo peor, Rex? dijo. Despus de ese da, los padres de Grayfoots nunca dijeron otra palabra, excepto para demostrar su acuerdo con lo que fuera que los padres de la ciudad dijeran. Slo como un montn ms de otras personas que siempre lo hicieron. As que el anciano comenz a pensar que las cosas no estaban bien en Bixby.

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Rex parpade. l haba pasado toda su vida aprendiendo esta historia; Cmo podra haber volteado a un lado completamente diferente? La cosa era, que cada vez que Rex lea una historia normal de Daylighter, nunca tom siquiera la palabra de un historiador. Tienes que revisar distintas fuentes<todoelmundosabaeso.PerohastaqueAngieentrensuautoesta noche, l nunca tuvo otro punto de vista para comparar sus historias. Pero luego de todo lo que ella haba hecho, cmo podra l confiar en que ella dijera la verdad? Ok dijo l . Quiero que bajes ese cuchillo un par de centmetros. Por qu debera? Porque ahora t vas a decirme qu pas entre los Grayfoots y t? dijo Realmente te estn buscando slo porque no ests relacionada? El cuchillo vacil. Bueno esa noche en el desierto, la noche en que los entregamos a los Darklings, ninguno de nosotros esperaba que esa pequea nia apareciera. Ella fue la primera Halfling, no es as? Su nombre era Anathea dijo Rex. Merefiero<squeellaeraunaMidnighter,yquesehubieraconvertidoen un monstruo como los otros. Pero Jess, ella no pareca mayor de 12 aos. No por mucho Dijo Rex. Ella pas la mayor parte de sus 50 aos en tiempo congelado. Con miedo y sola, rodeada por verdaderos monstruos. Angie se sent en silencio por un momento. As que comenc a preguntarme en voz alta si vala la pena, crear otro Halfling. Creo que el anciano me hubiera escuchado. Pero los Darklings ni siquiera estaban hablando con nosotros. As que los Grayfoots comenzaron a ponerse cuidadosos alrededor mo y nerviosos sobre el futuro Cmo saben ellos qu es lo que va a pasar? Ella sacudi su cabeza y baj el cuchillo an ms. La ltima cosa que Ernesto me dijo es que algo estaba por ocurrir, algo que haba estado siendo planeado por mucho tiempo. Los Grayfoots han estado esperando por ello, pero ahora que no estn hablando, tal vez sea peligroso para ellos.

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No slo para ellos dijo Rex. T deberas dejar la ciudad tambin. Me encantara. Excepto porque en alrededor de... 5 minutos voy a tener mi cerebro hecho una mierda Rex neg con su cabeza. No, no lo estars. Yo no voy a dejar que Melissa te toque. Angie aspir. Slo ests diciendo eso para que no corte tu garganta. Ella dej escapar un suspiro y puso el cuchillo de vuelta en el bolsillo de su abrigo.Bueno,tepuedesrelajar.Piensoquemisdas desacrificiosinfantiles estn acabados. Cuando el cuchillo desapareci, una sensacin fra recorri el cuerpo de Rex. No slo como un sentimiento de alivio, sino con decisin. No, lo digo en serio. Nosotros no somos as. Melissa no necesita tocarte para nada. Est silencioso aqu afuera, silencioso con ruido de pensamientos, y ella podra decirnos si estas mintiendo, incluso en tiempo normal. Despus de la medianoche, cuando ests descongelada. Slo dinos todo lo que Ernesto dijo. Y t vas a confiar en m? Rex repiti.Como dije, Melissa sabr si estas mintiendo... sin tener que tocarte. Pero una vez que la medianoche pase, te puedes ir lejos si quieres. As que s, estoy confiando en ti. Ella achic los ojos y ech un vistazo a su reloj. Y despus de la medianoche no voy encontrarme repentinamente con dao cerebral o queriendo darte mi cuenta bancaria? Cuenta bancaria?l sacudi su cabeza. Viste este pedazo de basura? No es exactamente un Mercedes, como los autos de tus amigos all atrs. Rex sigui su mirada a travs del parabrisas delantero. Unas luces haban aparecido en el horizonte, haciendo el lento camino a travs del devastado grupo de cactus. Mierda l grit, alcanzando el tablero del Ford para apagar las luces. Espero que esos no sean los policas. Ella bizque. No, no es un auto de la polica, o un Mercedes tampoco. Se ve como... no lo s. Se ve tan horrible como un montn de basura

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Rex solt su aliento como un signo de alivio. Eran Jonathan y los otros. Ok. Slo son amigos. Un estremecimiento atraves a Angie. Incluyendo a la Mindcaster ? S, pero te prometo que ella no te tocar. Se inclin hacia delante y encendi las luces de vuelta, entonces parpade con incredulidad cuando el auto se detuvo un par de metros ms all. Jonathan y Dess eran visibles a travs del parabrisas delantero, pero no haba nadie en el asiento trasero. Ellos lo haban seguido a l y Angie sin recoger a Melissa y Jessica, esperando ser los hroes. l dej salir un suspiro frustrado. Realmente haban pensado que iban a salvarlo de los Grayfoots? No saban cuan lleno de Darklings iba a estar esta parte del desierto en 2 minutos? Cul es el problema? pregunt Angie. Dijiste que eran amigos, verdad? No te preocupes. No es un problema... para ti. Sacudi su cabeza. Slo para el resto de nosotros. Si todos desaparecemos despus de la medianoche, no te molestes en dejar ms notas. Estaremos muertos. Muertos? Por qu? Porque tus amiguitos Darkling son muy repugnantes Angie, mucho peores de lo que encontrars en cualquiera de tus registros. Y porque todos mis brillantes esquemas no parecen estar funcionando muy bien esta noche. Rex se recost en el asiento del conductor, esperando por qu los ltimos segundos de tiempo normal se extinguieran. l haba estado siguiendo sus instintos Darklings cuando dio vuelta el auto sobre el plano, y lo trajeron hasta aquafuera<kilmetros dentro de las profundidades del desierto, ms lejos de lo que l nunca haba estado antes a la media noche. Tal vez una parte de l quera esto. Pareca que su reunin con los antiguos haba llegado antes de lo que haba planeado.

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Traducido por: Corregido por: Nanis

11:58 P.M. LECCI N DE VUEL

ueno, hasta ahora este plan oficialmente apesta dijo Melissa.No hay forma en que Jonathan llegue aqu antes de medianoche. Tendramos que haber ido con ellos gru Jessica, acurrucados en su abrigoparaprotegersedelfroviento..LedijeaRexquenotenamiedo. Noculpatuya,JessdijoMelissa.RexnonosqueraaloscincoenBroken Arrow. T lo oste. Jessica asinti con la cabeza tristemente. l haba dicho algo sobre los Grayfoot atrapndolos en su trampa a todos a la vez, el final de los Midnighters. Pareca algo poco probable para ella. Probablementeslopensqueestarapreocupadaporseratrapadaviolando el toque de queda dijo ella. Y estaba intentando no hacerme sentir como una miedosa. Ella suspir. As que ahora ellas estaban paradas aqu parada de picnic al lado del camino fuera de la lnea sobre sus traseros. La prxima vez ella iba a decirle a Jessica sin miedo, sin miedo de la policia, padres hermanas. en una fra, y ventosa del condado, sentadas Rex que era la nueva, o incluso castigos de

No,Jess.Sucedequenoerastaquienestabaintentandoproteger. Aquterefieres?

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EraamMelissaextendisumanopalmaabajo.Estabatemblandoconel fro.LaideadeconduciratodavelocidadmeHacetemblar. Jessica mir a la Mindcaster, preguntndose si estaba bromeando. Por supuesto, la idea de salir volando por el parabrisas a ochenta kilmetros por hora podra hacerte querer no repetir la experiencia. Y puede que ellos no estn aqu porque verdaderamente fueron atrapados por los policas continu Melissa. Y en ese caso, nosotras hubiramos tenido suerte de no haberlos acompaado. Jessica suspir. Ese es un pensamiento encantador. Jonathan no sera un gran fan de pasar la hora secreta atrapado en una celda en la crcel, rebotando en las paredes. Slointentohacertesentirmejor.Haycosaspeoresqueserarrestado. Esosupongo. Merefieroaquetienensecuestradoresyautosdealtavelocidad involucrados continuMelissa. PorDiosMelissa.Quinteeligiseoritarayitodesol? Slodigo,esoestodolaMindcaster mirsureloj.Decualquierforma,lo sabremosbienenslocinco,cuatro,tres< La hora secreta lleg, derramndose hacia ellas a travs del suelo del desierto cmo una ola repentina de tinta azul. La mesa de picnic se estremeci bajo sus pies, el aire se volvi todava ms clido, y las estrellas se volvieron an ms fantasmalmente plidas. S,esoesloquequeremosMelissa suspir, tir su cabeza hacia atrs para oler el aire. Pasados un par de momentos, una pequea sonrisa apareci en su cara.Tepuedesrelajar.Todosest{nbien. Jessica solt un suspiro de alivio, alegre de que Melissa estuviera aqu. Cuando Rex haba puesto los toques finales de su plan, haba estado nerviosa sobre pasar una hora completa en mitad de ningn lugar con Melissa. Pero en realidad, no haba resultado tan malo. Melissa no era la perra snob que sola ser. La Mindcaster fij en ella una fra mirada.Caramba,graciasJess.

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Oops. Lo siento Jessica se hizo un recordatorio para controlar sus pensamientos, especialmente ahora que la medianoche haba llegado. Pero merefiero<sinembargo,esverdadmascull.Eresmuchom{sagradable estos das. Lo que sea Melissa mir hacia el cielo otra vez, cerrando los ojos. Ok. Ellos estn todos juntos, muy lejos en el desierto por alguna razn, a millas del acceso de la carretera. Algo se estrope parece cmo si Rex y Flyboy hubiesen estado discutiendo. Escurioso,peroyopodrahaberadivinadoesaltimaparte. Melissa sonri. Ahora Jonathan est{ de camino hacia aqu. A gran velocidad<ellafruncielceo.Lascosasest{ndespertandoaqu. Jessica sac su linterna, cuyo nombre era Enlightenment1 desubolsillo.Van a estar bien? Slosisalimosdeaquantesdequealgogrande,saltesobrenosotros. Nosotros? UnodelosojosdeMelissaseabrienunapequearendija.Conmigo,Flyboy y t. Jessica se dio cuenta que era intil esconder su consternacin. Siesverdadquetendr{squevolarjuntoconnosotros. LoesJess.Noquierohacerlo,peroelpuntodetodoesteplanesqueAngiey yo tengamos un pequeo tiempo cara a cara. Y no es como si fuera a ir caminando Melissa extendi sus manos. Mira, no te preocupes sobre eso Jessica. No voy a arrojar mi enferma mente en la de tu novio, de acuerdo? Nodijequelofuerasahacer. Lo pensaste. No me digas que ese pequeo respingo fue porque estabas preocupada por una cita al dentista. Jessicasacudisucabeza.EssloqueJonathanmedijo...

N.T: Nombre de 13 letras que se otorga a un objeto de hierro para utilizar como arma, en espaol corresponde al trmino Ilustrado, pero perdera su sentido en la historia.
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SloqueltedijoJessica,puedosaborearlamaneraenquemecompadece. Mayormente s lo que ustedes chicos, piensan de m, lo entendiste? Y mientras te preocupas por ofenderme, ms lo s. Y francamente, en realidad no quiero saberm{ssobreeso,asqueslo<dale<undescanso! La voz de Melissa se quebr en las ltimas palabras, el horrible sonido desapareciendo en el vaco, sin eco en el desierto. Entonces suspir, sacudiendo su cabeza. Losiento...comenzJess. S, bien Melissa rompi su silencio. Lo siento tambin. No fue mi intencin descargarme, pero pens que tal vez t querras saber lo que yo estaba pensando para variar. Jessica trag, una docena de disculpas resonando en su cerebro. Pero por supuesto, Melissa no querra escuchar ninguna de ellas. As que se concentr fuertemente, intentando desaparecer todas las excusas, arrepentimientos y lstima de su mente. Limpi su cabeza con pensamientos sobre volar, imaginndose la prdida de su peso, la ingravidez corriendo por ella a travs del toque de Jonathan, la colcha mvil de las calles de Bixby en pleno vuelo, el placer de un salto perfectamente sincronizado que los lleve directamente a un objetivo, el suelo del desierto pasando bajo ellos< Las imgenes se cristalizaron, borrando el gusto amargo que haba sido dejado por la discusin, y en un impulso Jessica alcanz y toc la mueca de Melissa ligeramente. Melissa no respondi al principio, pero no la empuj lejos. Jessica poda sentir la lucha en ella por retroceder ante el contacto humano, peleando contra reflejos entrenados por aos de aislamiento. Y entonces la conexin se apoder.

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Jessica se dio cuenta de que era la nica Midnighter que haba tocado a una Mindcaster alguna vez. No era como Jonathan le haba dicho; no haba nada

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Imgenes y emociones se deslizaron desde la mente de Jessica, la emocin pura de la subida a mxima velocidad a travs del lugar, los matorrales, la arena y la sal reducidos a algo borroso y Melissa contuvo su aliento, maravillada por las visiones compartidas entre ellas.

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retorcido ni lastimoso sobre la mente de Melissa ahora. A travs de sus ojos azules el mundo estaba cubierto con una calma majestuosa. Y bajo eso, una vieja tristeza y preocupacin por Rex. Despus de un largo momento Melissa retir su mano. Volar< ella dijo suavemente. Jessicasonri.Ser{divertido. Melissa se dio vuelta, mirando abajo hacia su mano como si de algn modo Jessica la hubiera marcado. Finalmente dijo: Siempre que lleguemos all rpido. Rex nos necesita. Est{lasustado? La cabeza de Melissa inclinada, como la de un perro escuchando un sonido muy lejano. Norealmente.lyanolestienemiedoalosDarklings. Jessicafruncielceo.Nodeberaestarlo? La Mindcaster seencogidehombros.Supongoquelosabremospronto. Jonathan entr rozando el desierto como una roca deslizndose a travs del agua congelada. Su escudo volador parpadeaba, cuidndolo de un par de Slithers que estaban zumbando alrededor de l como moscas gigantes. Jessica se levant y apunt con Enlightenment. No.Lovasacegar.AdvirtiMelissa. Jessica baj la luz de la linterna, suspirando. Jonathan preferira lidiar con los Slithers l mismo. Por qu arruinar su diversin? SealoqueterefieresJessagregMelissa.lest{disfrutandotodoesto demasiado. Jessica la mir, repentinamente preguntndose si su breve conexin fsica haba hecho que sus pensamientos fueran permanentemente fciles de leer. Pero Melissa sacudi su cabeza. Es realmente obvio Jess. Yo sola odiar la luz del da tambin, sabes? Pero nunca am la medianoche tanto como lo hace este chico.

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Una explosin tir de la mirada de Jessica de vuelta al horizonte. Uno de los Slithers haba rebotado en el escudo de Jonathan, las chispas azules se arqueaban a travs del cielo mientras caa, y el otro se gir y huy. Jonathan salt a un par de metros ms all, levantando una nube de polvo azul plido que se congelo en el aire Su acrobacia de gravedad trabajando su extraa magia. Vamos! Exclam, tendindoles ambas manos. Jessica estaba feliz de ver que l no se sorprendi cuando Melissa tom su mano, slo la mir, y dijo: Sabes cmo funciona esto? S,Jessicaacabadeensearme. Una mirada de sorpresa cruz las facciones de Jonathan, y dispar una mirada a Jessica. Ella slo pudo encogerse de hombros. No lo haba pensado de esa manera, pero todas las tcnicas de vuelo estaban grabadas en las bien usadas ranuras de su mente, perfeccionadas por largas horas al lado de Jonathan. Incluso aquellas noches en que ellos no volaban juntos, soaba sobre eso o intentaba descifrar la mecnica de la gravedad de la medianoche cuando se supona que estuviera haciendo su tarea de fsica. Haba Melissa realmente absorbido todo eso tan rpido? V{monosdijoMelissa,doblandosusrodillas. Los tres saltaron juntos, un tentativo pequeo salto al principio. Melissa no los envi rodando o tambaleando cuando aterrizaron a 10 metros de distancia. Ellos empujaron ms fuerte en el segundo salto, lanzndose en una baja, rpida trayectoria a travs del desierto. Ellos aumentaron la velocidad, creciendo en confianza, esquivando matorrales y cactus sin ningn intercambio de palabras, como si Melissa hubiese volado con ellos una docena de veces antes. Jessica se preguntaba qu estaba pasando por la mente de Jonathan, si l estaba pensando en Melissa leyendo sus pensamientos mientras volaban. O recordando su horror ante su primer contacto, antes de que Melissa estuviera bajo control. O tal vez la emergencia era demasiado grande, su mente demasiadoenfocadaenvolar< Tal vez ese era el truco cuando lidiaran con Mindcasters ; tal vez slo tenas que darle a tu cabeza un descanso. AmitaddecaminoalldijoMelissa,respirandocondificultad.

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Est{nellosbien?Jessicapregunt. Dessest{bien.Rex<lest{conlosotros. Conquotros? Melissa se tambale en su prximo aterrizaje, y se retorcieron en el aire, girando todo el camino antes de que bajaran otra vez. Jonathan los arrastr hacia un alto mientras aterrizaban.

En el horizonte adelante, un destello de chispas azules se levant desde el desierto. Quest{pasandoaqu?lepreguntlaella. Desslosest{manteniendoafuera.Yellossedispersar{nunavezquesientan que el portador de la llama se acerca. Jessicafruncielceo.QupasaconRex? Notepreocupesporl.Elidiotadijoque meavisaraantesdeintentaralgo como esto. Algocmoqu? Melisa sacudi su cabeza. Deberamos seguir movindonos si queremos llegar all antes de que Dess vuele un fusible los mir a ambos, rog{ndoles conestoquenohicieranm{spreguntas.Slosigamosnuestrocamino,ok? JonathanmiraJessica,entoncesdoblsusrodillasotravez.OK. Ellos saltaron otra vez, devorando el pasaje en el tiempo, conectando saltos. Melissa vol como si hubiera practicado durante meses. A la mitad de una milla de distancia de Dess, pasaron por un parche pequeo, cubierto con regordetes cactus. Jessica vio un gran coche negro con los neumticos reventados en su borde. EsenoeseldeMelissa,verdad?pregunt. No.DelosGrayfootsdijoJonathan.Losdeverdad. Oh.Noeradeextraarquelascosashubieranllegadoatanmalestado.

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A la altura de su prximo salto Jessica vio un gran gato negro, levntandose sobre sus patas traseras entre las chipas azules, rodeado por un remolino de slithers. Una estrella de trece puntas estaba trazada en el suelo del desierto con los brillantes cables, Dess en su interior, y los Darkling justo fuera. El auto de Melissa estacionado cerca, vindose sin batera y roto. Esegatohuele sangreJessdijoMelissa.Esmuyjovenparatenermiedo de ti. Sangre?dijoJessicamientrasaterrizaban,perolaMindcaster no contest. Ellos saltaron otra vez, precipitndose hacia la lucha. Jessica vio la larga lanza de Dess balancearse a travs del aire, la pantera provocndola con sus garras, notando la afilada punta con un flash. El arma sali del agarre de Jessica mientras la criatura gritaba, saltando lejos del contacto a travs de su squito de slithers. Rod a travs del desierto, sal y arena volando en el aire. Pero como un gato, salt a sus pies en un instante y mostr sus colmillos. Dess se qued mirndolo de vuelta. CierratusojosadvirtiJessicaconlosdientesapretados. El poder de Enlightenment se dispar cruzando el desierto azul, alcanzando al Darkling en el lmite de su poder. El fuego blanco se dibuj en su piel, trayendo otro aullido de clera. Todos los Slithers alrededor explotaron en llamas, volando para escapar de la abrasadora luz. Pero el Darkling no escap. Sus ojos violetas brillaban mirando a Dess, dirigiendo toda su herida furia hacia ella. Se prepar a s misma para saltar. Jessica mantuvo la linterna sujeta mientras volaban, apretndola con toda su fuerza, enviando cada pedazo de su voluntad a travs de ella. El fuego blanco se hizo ms grande a medida que el Darkling saltaba, envolvindolo en una bola de fuego seseante. Jessica sinti el mundo azul estremecerse alrededor de ellos, las montaas en la distancia pareciendo encorvarse mientras su poder surga a travs de Enlightenment. La bestia grit una ltima vez, desintegrndose en la mitad del aire como la explosin de un meteorito, esparciendo blancas brasas en toda la superficie del desierto.

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Abrir los ojos dijo roncamente Jessica. Otro salto los llev a los tres a un arrastrado aterrizaje cerca del crculo de tierra chamuscada y estacas de metal. Dess parada dentro, polvorienta, y vindose asustada, la sangre corriendo desde su frente. Est{s bien? Exclam Jessica, soltando la mano de Jonathan y corriendo hacia ella, pasando sobre las cenizas y restos esparcidos del Darkling. Vivir.PeroRexsefueporah!gritDess,apuntandohaciaeldesierto. No pude detenerlo! LosdijoMelissa. Jessica,Jonathan,vayanabuscarlo! No,nolohagan. Los otros tres miraron a la Mindcaster en desacuerdo. Sus ojos estaban medio abiertos, puestos en blanco, nada visible a travs de ellos excepto dos plidas rendijas violeta brillante. l quiere que nos quedemos aqu dijo ella suavemente. Perodebistehabervistoalacosaquevinoporl!gritDess,limpi{ndose la sangre de la frente. LopuedoverDess.Melissalentamentemovisucabezadeunladoaotro, como un pianista borracho entregado a su propia msica. l est{ bien. Y estar de vuelta pronto. lestar{muerto!dijoDess. Melissa abri sus ojos, que brillaron mientras mir directamente a Jessica. Confa en m...no vayan all. Rex est{ en medio de una gran multitud de antiguos Darklings. Si ustedes aparecen all slo conseguirn ser asesinados. Jessica not que los otros tres estaban mirndola a ella, esperando por su respuesta. Ella era la portadora de la llama, despus de todo; slo ella podra salvar a Rex. Ella mir a Melissa otra vez. La Mindcaster tena una expresin de absoluta certeza. Jessica record la calma que sinti cuando se haban tocado, tan bien como el amor que Melissa senta por Rex, y se encontr repentinamente segura sobre lo que tena que hacer.

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Sin importar cun jodida era Melissa ahora o incluso cuanto haba sido, lo que fuera que le hubiera hecho a Dess o a cualquier otro, ella nunca, jams herira a Rex. Ni en un milln de aos. Jessicaasinti.Ok.ConfiaremosenMelissa. Jessica!exclamDess.Ellaesunapsicpata! No,noloes.Esperaremosaqu. Melissa sonri, sus ojos cerr{ndose otra vez. No ser{ mucho tiempo. Ellos saben que el portador de la llama est cerca, as que no estarn de humor para una larga conversacin. Conversacin?dijoJonathan.EstamoshablandodeDarklingsaqu? Losantiguos.Sonm{sinteligentesqueestetontodijoMelissa,pateandolas brasasquechispeabancercadesuspies.PorciertoJess, tenas razn. Acercadequ?Qunoeresunapsicpata? No. Acerca de volar. Eso fue divertido abri sus ojos y se volvi hacia el Ford, dentro del que la forma congelada de Angie poda ser vislumbrada, e hizo sonarsusnudillos.Peronotandivertido como darle una inyeccin al cerebro de la perra. Dess sacudi su cabeza. Antes de que se fuera, Rex dijo que esperaras. Dijo que era totalmente importante que no tocaras a Angie hasta que l regresara. Y dijo que si te convertas en un dolor sobre esto,tegolpearaconeso.Ellaapuntdondeel Darkling haba arrojado a Flabbergasted, Supernumerary, Mathematician, sus puntasennegrecidasconlicoryfuego.Asque,adelante. Melissa dio a Dess una mueca pero se qued dnde estaba. Ese bastardo. l me hizo prometer apret los puos mientras miraba a travs del desierto, jurando. Finalmente habl. Bien. l sabr{ que es mejor, inclusosiest{loco.Talvezpuedasoportaresperarporunparm{sde< whoa. Qu demonios le ocurri a mi auto?

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L S ANTIGU S

llos sobrevolaban la zona, como telaraas suspendidas del aire mismo. Sus zarcillos serpenteaban en el aire, sus siluetas contra la luna de medianoche cmo si estuvieran absorbiendo la energa de la oscura luz. Otros hilos quedaron anclados al suelo del desierto o estaban envueltos alrededor del cuello de los Darklings, como correas en panteras gigantes. Parecan no tener cabeza o cuerpo, slo un opaco centro enmaraados donde sus brazos sujetos convergan. Rex se pregunt si estas eran las formas originales de los Darklings antes de que hubieran tomado la forma de las pesadillas de la humanidad. Ciertamente estos eran los Antiguos a los que Jessica haba sentido a travs del desierto; justo como ella haba descrito, con gusto a tiza mohosa, cmo si su boca estuviera llena de restos de algo muerto y convertido en polvo hace mucho tiempo. Uno de ellos haba venido por l a travs del desierto, sus brazos eran como hilos brillantes, resplandecientes a su visin de vidente incluso a kilmetros de distancia. l haba sabido que no tena ms opcin que seguirlo, la cosa lanz sus largos brazos a travs de las defensas de Dess, y llam a su parte Darkling irresistiblemente. Por lo dems, l haba querido ir, incluso su mitad humana. Despus de todo lo que Angie le haba dicho, Rex se dio cuenta lo imperfecta e incompleta que la tradicin era en realidad. Si haba cualquier modo de detener lo que estaba ocurriendo, estas viejas mentes lo sabran. Haba tres de ellos, cada veinte metros a lo ancho, y un grupo de otra docena de criaturas de horribles formas: plidas serpientes y araas hinchadas, babosas

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que goteaban aceite negro, todos imobiles, como esclavos, en poder de los antiguos que los sobrevolaban. Slithers sin alas pulsaban el suelo bajo sus pies, como una erupcin de lombrices de tierra girando en el suelo desgastado. Rex nunca se haba sentido tan pequeo. Qu equivocado que haba estado, pensando que era mitad Darkling! Slo una pequea fraccin de l haba cambiado, una pequea astilla de fuerza ganada, suficiente coraje para expresar su mezquina ira humana. Estas criaturas eran mucho ms poderosas de lo que l nunca sera. Rex se encontr a s mismo incapaz de moverse o hablar, su humanidad encogida en un rincn de su mente aterrorizada, su oscuridad extendindose a travs de l como una manta de plomo. Y qu se supone que deba hacer, de todos modos? Saludar? Un movimiento lquido capt su mirada. Uno de los largos tentculos de la criatura se estaba acercando, serpenteando a travs del suelo del desierto como una vbora. Mientras Rex miraba con horror, como se estiraba hacia sus botas, enredndose alrededor de sus piernas tan suavemente como una pluma. Cada msculo de su cuerpo se tens contra esto, pero no se pudo mover. Elfroseextendiporlentonces,yuna{ridavoz< El invierno est llegando. Rex intent abrir su boca para hablar, pero sus dientes estaban apretados con tanta fuerza que senta como si fueran a romperse. Dej salir un gruido, separando sus labios, forzando a su lengua a formar palabras en su captiva boca. Qu ocurrir? Cazaremos otra vez. nete a nosotros. No dijo l. Estamos hambrientos. Imgenes explotaron en la mente de Rex, cada matn que alguna vez se burl de l, todas las palizas de su padre, las araas abrindose camino a travs de su plida, y desnuda piel. Cada antiguo miedo surgiendo de su memoria, lagrimeando los fundamentos de su lado humano. Repentinamente saba que era un fracaso, las historias que l mismo haba enseado a leer no eran nada ms que mentiras. Todo este tiempo haba sido un vidente ciego, un fraude. Rindose, los Antiguos le mostraron el cambio que vena, como el tiempo azul se estaba desgarrando, desatando el hambre de los antiguos Darklings.

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No dijo, ya agotados. Yo os detendr. Hubo un estremecimiento de las bestias. T no eres el que nos amenaza. El cuerpo de Rex repentinamente se puso rgido, como si algo le estuviera estrechando, registrando su mente completamente abierta. Todos sus sentidos crecieron mil veces. El mundo era repentinamente claro como el cristal con todo el camino hacia las diminutas estrellas en el horizonte, su vista incluso ms perfecta que en su visin de vidente. Poda or su propia sangre corriendo por su cuerpo, como trenes de carga derramando el pasado. Y l sabore el propio tiempo azul en s mismo, cenizas y corrupcin en su lengua. Ms imgenes se vertieron en l, el mundo movindose a la velocidad Darkling, las estaciones pasando como un flash, slo una hora de veinticinco visibles, cada da casi un mes. l vio la contorsin primordial que los Antiguos haban hecho, la hora secreta en s, gimiendo bajo todo el peso del tiempo perdido. Estaba comenzando a deshilacharse, slo un repiqueteo constante de eclipses hasta que se destrozara, y entonces la caza comenzara. Amenos<Rexvioeldestellodeunrayo,lapresindelosAntiguosliberaday propagndose a travs de la tierra, la rasgadura disminuyendo. Podemos detener esto susurr. Ella puede. T debes tomarla. No Ms imgenes, como sus sueos de caza pero mil veces ms vividos. l vio una pila de huesos ardiendo, formas humanas usando mscaras con cuernos. Senta la emocin de la persecucin a galope, ola el miedo de su presa, sabore las entraas calientes de la matanza. Rex se sinti hartarse de carne. Su estmago se apret en contra de la visin, pero lo que ms le horroriz fue como de completo lo hizo sentir, tan saciado. Y como de poderoso. Como Rex Greene, l estaba atrapado en un cuerpo que era dbil y pequeo, que se pondra enfermo a medida que envejeciera y desde luego morira en un tiempo ridculamente corto. Pero los antiguos le estaban ofreciendo milenios. Todo lo que l deba hacer era dejar su humanidad atrs. Y unirse al banquete. Slo tmala. Slo t puedes derrotarla. l sacudi su cabeza, peleando contra su destrozada humanidad. Entonces una aversin hace mucho tiempo enterrada se levant en su memoria, una que Dess le haba enseado hace mucho tiempo atrs.

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nete a nosotros lo coaccionaron. Invencible les escupi Rex roncamente. Su mente casi se separa del esfuerzo, por la adherencia de los Antiguos y se estremeci de nuevo, disgustados con l. Entonces aljate. Con una rapidez asombrosa, su mente fue liberada del horrible agarre de la criatura. Rex sinti sus msculos desbloquearse, y de pronto estaba cayendo como una mueca de trapo, cada gramo de voluntad agotado en la lucha. Ellos se haban rendido, not. De alguna forma, les haba ganado. Rex abri los ojos y se encontr recostado de cara al suelo del desierto, con tierra en su boca, los msculos de su mandbula adoloridos. Pero logr hacer una sonrisa. Los Darklings le haban mostrado algo sobre la cacera que se aproximaba<algoimportante. Pero mientras el conjunto de horribles formas movindose lejos, dejndole ah exhausto y agotado, Rex sinti su mente contraerse, sus sentidos volviendo a ser meramente humanos. Como un gran buche cerrndose a su alrededor, la oscuridad consumi el nuevo conocimiento, dejando slo imgenes y esencias inconexas y el sabor del polvo en su boca. Por el momento los Antiguos haban desaparecido en el horizonte, l apenas recordaba todo lo que haba sucedido.

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ex avanz arrastrando los pies a travs del desierto como un zombi.

Su cara estaba plida, sus manos temblando igual que como haban estado inmediatamente despus de su transformacin semanas atrs. l, luca extraamente como su padre< la mirada en sus ojos lechosa y su modo de andar apenas un arrastre. No estaba con morados o sangrando, y sus ropas no estaban desgarradas, pero la expresin vaca en su rostro provoc que la piel de Jessica se estremeciera. Ests bien Rex?dijo ella. l no respondi, slo se volte hacia Melissa. La tocaste? No, esper, lo promet, no es cierto?Melissa alarg su mano hacia l, Loveboy, te ves como la mierda. Me siento as tambin. Rex tom la mano que le ofreca y la apret, entonces se fortaleci, como si estuviera tomando la fuerza de ella. Gracias.

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Rex pens en la pregunta por algunos segundos, como si fuera una pregunta capciosa, pero finalmente sacudi su cabeza.

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Qu demonios Rex?dijo Jonathan. Ests intentando que te maten?

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Slo estoy intentando obtener todos los puntos de vista. Pienso que he sido una basura de historiador. Una basura de conductor, dira yo!exclam Melissa. Ella apunt al viejo Ford, que estaba inclinado hacia un lado; ambas llantas de la derecha reducidas casi totalmente a los anillos de metal. Es la primera vez que te dejo llevar mi auto a algn lugar sin m, y t lo matas totalmente? S, eso parece. No puedo creerlo, Rex! Sr. Responsable, quien siempre devuelve los libros de la biblioteca a tiempo, pero cuando se trata de mi auto, ni siquiera te molestas en usar la carretera? El eje delantero est quebrado! Mientras Jessica vea a Melissa continuar con su diatriba, sujetando a Rex ms fuerte con cada insulto, sus dedos entrelazados, sus cuerpos inclinados uno contra otro como soporte, se dio cuenta de lo bien que la Mindcaster haba ocultado el miedo de que l podra no haber regresado. Incluso cuando se haban tocado, Melissa slo haba capturado un vistazo. Finalmente la diatriba de Melissa lleg a un alto. Rex la sujet en silencio por un momento, luego dijo. Siempre recordar a la vieja bestia cariosamente. Muri salvndonos a m y a Angie. Melissa se separ y se volvi para mirar a la figura congelada en el destrozado auto, su voz reducindose a un gruido. Bueno, ella es mi premio de consolacin entonces. Realmente est en deuda conmigo ahora. Espera un segundo dijo Rex. De ninguna manera. Ya he esperado demasiado por esto. Atrajo a Melissa de vuelta hacia l, colocando la palma de su mano contra su mejilla.

Qu? Por qu no? Hice un trato.

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Despus de un momento los ojos de Melissa se ensancharon.

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Bueno, Yo no hice ningn trato! Lo hiciste. Conmigo. l sacudi su cabeza negando. Tenemos que esperar hasta que acabe la medianoche. Jessica se pregunt si alguien ms estaba teniendo problemas en seguirlos. De qu estn hablando? S agreg Dess, aun con un rastro de sangre en el corte sobre su ojo izquierdo. Podramos nosotros los que no somos fsicos tener al menos algunos subttulos? Melissa se apart de los brazos de Rex, retrocediendo un par de metros y mirndolo. l no quiere que yo lea la mente de Angie. Disclpame? dijo Dess. Angie me dijo algunas cosas sobre el pasado dijo Rex. Sobre midnighters y Grayfoots. Y nosotros hicimos un trato. Vamos a esperar hasta que termine la medianoche, entonces hablaremos con ella. Slo hablar. Espera dijo Jonathan.Ests diciendo que todos nosotros arriesgamos nuestras vidas esta noche para tener una conversacin? De ninguna manera! grit Dess. Rex mir a Jessica, sus ojos exhaustos pidindole ayuda. No tenemos que ocupar la lectura de mente dijo l. Podemos confiar en ella. Para qu? Respondi Melissa Secuestrarnos menos seguido? No estoy diciendo que Angie sea nuestra amiga ni nada dijo l, sin desviar su mirada de Jessica. Est lejos de eso. Pero ella es como nosotros en un aspecto: quiere aprender la verdad sobre la medianoche. No tenemos que tomar sus pensamientos contra su voluntad. Jessica tom una lenta respiracin. La noche en que haban rescatado a Cassie Flinders, ella haba intentado hacerlos cambiar de parecer acerca de borrar los recuerdos de la chica, y ellos bsicamente la haban ignorado. Pero si el mismo

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Rex estaba considerndolo ahora, tal vez en esta ocasin las cosas no resultaran de la misma forma. Estoy de acuerdo con Rex dijo ella. Creo. Los otros tres la miraron, Jessica medio esperaba que uno de ellos dijera A quin le importa lo que t creas? Pero mientras el silencio se estrechaba, ella sinti algo cambiando dentro del grupo. Incluso la energa maniaca de Melissa pareci desvanecerse un poco, como la rabieta de un nio que no es considerada. Jessica cruz sus brazos. Aparentemente a ellos s les importaba lo que ella pensaba. Despus de un largo momento Dess dijo tranquilamente. As que djenme poner esto claro. Estoy sangrando aqu. Un centmetro menos y el gatito psicpata podra haberme sacado el ojo. Y nosotros slo vamos a hablar con ella, lo que implicara que pudimos haber hecho esto con una llamada telefnica? Posiblemente resultando con menos daos en mi auto? dijo Melissa. No realmente dijo Rex. Estando aqu en persona t puedes asegurarte de que Angie no est mintiendo. Yo le creo, pero el resto de ustedes deben estar seguros tambin. l dej salir una risa corta. Y honestamente, no creo que esto hubiera resultado de esta forma por telfono. A veces un poco de peligro compartido ayuda. Bueno, ningn problema entonces, ustedes dos destrozaron mi auto dijo Melissa, tanto tiempo como estuvieron unidos No, no. Rex sacudi su cabeza cansadamente. Mi unin esta noche pas aqu. Angie slo est confundida. Confundida! Gimi Melissa. Ella es una secuestradora, Rex< Debera estar en la crcel para siempre! Y nada le pasar? l sonri, sus ojos brillando con la luz de la luna oscura. Yo no dije eso. Mientras la luna oscura cambiaba, el tiempo real se desliz a travs del desierto, seguido por el repentino regreso del fro viento de otoo. Al lado de Jessica, Rex

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saltunpoco,comolosplatosquesondejadosatr{sporuntirndelmantel< como si l ya no perteneciera al tiempo normal. Se haba negado a responder sus preguntas sobre lo que le haba pasado afuera en el desierto, alegando que no poda recordarlo. No an, de cualquier forma. En ese mismo momento la cara de Angie volvi a la vida, las emociones reflejndose en su cara como un televisor en que se estn cambiando los canales: confusin, miedo, sospecha y finalmente ms confusin. Toc su propia cabeza suavemente con la punta de sus dedos, como si estuviera revisando que sus orejas no hubieran cado al filo de medianoche. Ellos cinco estaban parados en un semicrculo al frente del auto, con los brazos cruzados< como una banda musical posando para la portada de un disco, pens Jessica. Incluso una todava hirviente Melissa haba decidido unirse a ellos, una vez que se dio cuenta que ste pequeo momento de sorpresa sera la nica venganza que podra llegar a producir en Angie. Los ojos de la mujer se ampliaron mientras los observaba a travs del parabrisas delantero. Ven aqu llam Rex. Vamos a hablar. Angie sali lentamente del maltratado Ford, y se par de cara a ellos, quedndose detrs de la proteccin de la puerta abierta del auto. Wow dijo ella suavemente. Jessica imagin que gente aparecida de la nada podra ser mucho ms impresionante que un par de domins saltando alrededor. Cmo se siente tu mente? Pregunt Rex.An te sientes como t misma? Angie pens en eso por un momento, entonces asinti Supongo. Como si fuera a ensuciar mis manos con tu pequeo cerebro sin rango dijo Melissa. Jessica le dio una mirada de soslayo. Eso era tan falso. Entonces vamos a hablar sobre la historia de Bixby dijo Rex.

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Pens que ya habamos cubierto eso. Tal vez quiero orlo de nuevo. l le palme el hombro a Melissa. Y esta vez puedo estar seguro de que ests diciendo la verdad. O por lo menos, si t piensas que ests diciendo la verdad. Es todo verdad dijo Angie. Puedo mostrarles los documentos. Slo habla dijo Rex. Angie asinti y comenz contndoles sobre los primeros midnighters, la revolucin Grayfoots, y el resto de la otra historia secreta de Bixby. Comenz lentamente y suavemente, su expresin de desconcierto por su repentina aparicin tom un momento para desaparecer. Pero gradualmente su voz gan fuerza, y pronto estuvo declamando con mxima confianza. Rex ya les haba explicado la mayora de eso a ellos mientras esperaban para que terminara el tiempo azul, pero mientras Jessica escuchaba las revelaciones repetidas en los metdicos tonos de Angie, la historia comenz a asentarse en sus huesos junto con el fro del desierto de la noche de otoo de Oklahoma. Si todo esto fuera verdad, entonces cunto ms haba sabido Madeleine sobre todo lo que haba pasado en su da? Ella slo haba tenido diecisiete cuando los Grayfoots sacaron a los midnighters del poder, pero llevaba los recuerdos de generaciones de Mindcasters . No habra sabido si los midnighters hubieran estado haciendo cosas horribles por dos mil aos? Y hubiera tenido cualquiera de ellos el valor para preguntarle qu pensaba ella de todo esto? Por supuesto, Melissa no tendra mucha eleccin sobre el tema la prxima vez que ellas dos se tocaran. Jessica estaba feliz de que sera Melissa, y no ella, quien hiciera las preguntas. Para el momento en que Angie termin su leccin, ella ya no pareca asustada de ellos. Estaba fumando ahora, mirndolos cmo si slo fueran nios. As que ahora que les he explicado la realidad termin Angie. Qu me van a decir ustedes a cambio?

Aqu est lo principal que necesitas saber dijo Rex.

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Jessica entrecerr sus ojos a la mujer. Estaba feliz de que Melissa no la hubiera vuelto una idiota babosa, pero eso no significaba que le gustara Angie. Para nada.

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Hasta donde nosotros podemos decir, todo el infierno se desatar el primero de Noviembre. La medianoche antes, en realidad agreg Dess. Cuando el 31 de Octubre se transforme en Noviembre. Angie sonri. La medianoche de Halloween, huh? Puede que suene cursi dijo Dess framente. Pero los nmeros no mienten. No s si creo en toda esa cosa de la numerologa. Numerologa? La mandbula de Dess cay abierta. Esto es matemticas, tonta. La mujer mir a Dess escpticamente por un largo momento, pero entonces una preocupada mirada cruz su rostro. Sabes, antes de que me echaran, Ernesto Grayfoot segua diciendo que algo iba a llegar pronto. Y despus de que los darklings dejaron de responder, todos comenzaron a ponerse ansiosos sobre eso. l dijo que tena algo que ver con el portador de la llama. Ella mir a Jessica. Esa eres t, cierto? Jessica asinti. Pero los Grayfoots nunca consiguieron todas las instrucciones antes de que el Halfling muriera. Qu dijo exactamente Ernesto? pregunt Rex. Todo lo que me dijo fue un nombre< el anciano estaba nervioso porque Samhainseestabaacercando.Ella se encogi de hombros. Nunca me dijo quin era l. Melissa sacudi su cabeza. Noquin,tonta,cu{ndo.Samhaines el nombre antiguo para Halloween. Encuentra a los fantasmas murmur Dess. Como t deberas hablar respondi Melissa. Halloween otra vez. Rex suspir cansadamente. No parece alejarse de eso.

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Oh. Vamos chicos. No sean estpidos dijo Angie. Halloween es slo cultura popular sin sentido. No exista aqu en Oklahoma hasta cien aos atrs, y como ya les expliqu, los monstruos llegaron aqu mucho antes que eso. Su mirada se desvi a ellos cinco. An estn aqu. Monstruos? dijo Rex. l dio un paso hacia Angie, entonces otro, y Jessica sinti un nervioso cosquilleo en el fondo de su estmago. Algo estaba cambiando en Rex, el cansancio sali de l. Pareca repentinamente ms alto, su expresin ms dura, una amenaza implcita en cada lnea de su cara. Entonces ocurrilacosam{sasombrosa<Jessicaviosusojoscambiaravioletas,aunque la luna oscura haba desaparecido haca tiempo. l estaba a un brazo de distancia de Angie, pero la mujer se tambale hacia atrs, chocando contra el auto roto. El cigarrillo se resbal de sus dedos. Tal vez tienes razn, Angie dijo l. Tal vez los monstruos han vivido en Bixby por un largo, largo tiempo. Pero t deberas recordar slo una cosa. Su voz cambi entonces, volvindose seca y fra, como si algn antiguo estuviera hablando a travs de l. Monstruo o no, yo soy lo que t me hiciste cuando me dejaste afuera en el desierto. Yo soy tu peor pesadilla ahora. El sonido de un silbido vino de l entonces, y su cuello se estir hacia adelante, como si su cabeza estuviera intentando separarse de sus hombros. Sus dedos parecan hacerse ms largos y delgados, cortando el aire en fascinantes patrones. El silbido cort a travs del sistema nervioso de Jessica como una pieza de vidrio roto viajando a travs de su columna. La presuntuosa confianza de Angie se derriti, y se dej caer, slo su espalda contra el Ford la sostena de hundirse en la tierra. El silbido disminuy hasta que se perdi en el viento, y entonces el cuerpo de Rex pareci volver en s otra vez, volviendo a su talla y forma humana normal. Jessica no estaba segura si ella realmente lo haba visto cambiar tan completamente o si toda la cosa haba sido un truco psquico masivo.

Vmonos chicos. Pero ella sabe ms dijo Melissa.

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l se volvi lejos de Angie.

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Nada importante. Ellos me dijeron lo que realmente necesitaba saber. Su voz era normal otra vez, y mientras Rex se diriga hacia el auto de Jonathan, se vea cansado, la energa que haba corrido por su cuerpo durante la repentina transformacin se haba ido. Jessica y Jonathan se miraron cautelosamente entre ellos, entonces siguieron a Melissa, quien estaba caminando preocupadamente tras Rex. Qu hay sobre ella? llam Dess. Jessica se detuvo y mir sobre su hombro; Dess miraba abajo hacia Angie como si fuera un insecto particularmente interesante encontrado aplastado contra el suelo. Rex no se dio vuelta, slo habl al desierto vaco en frente de l. Ella ir caminando. Conoce el camino para salir de la ciudad.

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6:23 P.M. SITUACI N DE SPAGHETTI

a regla est en vigencia esta noche anunci Beth.

Jessica levant la mirada desde sus libros de texto de fsica. Um, Beth? Me gustara apuntar que estoy en mi propio dormitorio, no en la cocina. Por ende no hay manera posible en que me encuentre en violacin de la regla. Solo te estoy advirtiendo contest Beth. Advirtindome? dijo Jessica con una mirada molesta. Era la Noche de Spaghetti de Beth, lo que significaba que su hermana pequea estaba cocinando la cena. Por los ltimos cuatro aos, desde que Beth haba cumplido nueve, el ritual haba sido mantenido cada mircoles en la noche, interrumpido slo en las primeras tumultuosas semanas en que la familia haba llegado a Bixby. La nica regla de la Noche de Spaghetti de Beth era simple: Beth cocinaba, y todos los dems se mantenan lejos de la comida. Inclusive ahora, la esencia de las cebollas se estaba filtrando a travs de la puerta abierta de Jessica. El olor familiar la estaba haciendo feliz hasta esta interrupcin. Advirtindome sobre qu exactamente?

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Que estoy reforzando la regla en su mxima forma esta noche dijo Beth. Qu significa eso? Que todos tenemos que dejar la casa mientras t cocinas? No,peroslo<Beth arrug su nariz y se volvi sobre su hombro, como si el olor de algo quemndose la hubiera alcanzado, Slo qudate aqu. Ok, Jess? Por qu? Beth sonri. Es una sorpresa. Jessica consider sacar a su mam para que diera su juicio sobre esta nueva y exagerada interpretacin de la regla, pero probablemente no valiera el esfuerzo. Jessica haba planeado estudiar hasta la cena de cualquier manera, y tal vez el temor a la irritacin de Beth la alejara de estar vegetando en frente de la televisin. Fsica era el nico test de Jessica programado para antes de Halloween, y sera una pena para el mundo terminarlo con un D+. Por favor? Claro. Lo que sea dijo Jessica, asegurndose de rodar sus ojos. Bueno. Te gustar mi pequea sorpresa. Ok La engreda expresin de Beth no tranquiliz a Jessica. No puedo esperar. Puedo cerrar tu puerta? Jessica gruo. No huelo algo quemndose Beth? Su pequea hermana gir en un tacn, una expresin de alarma cruz por su cara. Algo se estaba quemando realmente. Pero an logr cerrar la puerta tras de ella cuando se fue. Jessica escuch sus pisadas volviendo hacia la cocina, preguntndose cul era esta< sorpresa. Beth haba sido mucho m{s f{cil de tratar la semana pasada, fisgoneando mucho menos, hablando sobre sus nuevos amigos en la banda

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marcial y practicando sus giros. Tal vez ella verdaderamente quera sorprenderlos a todos con algo especial. E incluso si quera causar algunos problemas, Beth podra cruelmente tener algo bajo su manga que hiciera que las cosas fueran peor. Nohabahabidom{seclipses<ovacosdetiempo,oloqueseadelprimordial lo que fueradesde la hora de almuerzo una semana atrs. Pero por lo que Melissa poda decir, los darklings estaban esperando otro pronto. Despus del ltimo eclipse la fisura en Jenks haba crecido aproximadamente al tamao de una cancha de tenis de forma ovalada. Uno de ellos lo chequeaba cada medianoche ahora, slo para asegurar que ninguna otra persona normal hubiera cado en l. Junto con el inusual brillo azul loto, lo que estaba a su interior estaba teido con rojo y nada estaba congelado< las hojas de otoo caan, los gusanos se revolcaban, los mosquitos zumbaban y mordan. Demasiado raro para expresarlo con palabras. De acuerdo a Dess, cada eclipse hara la fisura ms grande, como una rasgadura viajando todo el camino abajo de unas medias. Finalmente en Halloween la tela de la hora secreta se desmoronara, y todos por millas en todas las direcciones se encontraran atrapados en un mundo de color rojoazul. Mientras Jessica repasaba su libro de Fsica, intentando enfocarse en un captulo llamadoLasondasytim{genesdelanocheanteriorseguaninvadiendosu mente< la manera en que Rex se haba visto mientras tropezaba a travs del desierto, tan plido como un prisionero liberado despus de aos de estar aprisionado en una pequea y oscura celda. La manera en que se haba transformado en algo inhumano en su furia. Rex deca que an no poda recordar lo que le haba ocurrido all en el desierto, e incluso Melissa no haba podido ir lo suficientemente lejos en su mente como para indagar nada. Sin embargo, l deca que estaba teniendo sueos raros, como las memorias de los antiguos darklings corriendo por su cabeza en alta definicin. Todas de una conversacin con los Antiguos en el desierto. Haba sido ms una sesin de lavado de cerebro que una conversacin, hasta dondeJessicapodadecir.Otalvezunacompletasesindelavadodecuerpo< su rara transformacin pareca convertir las acusaciones de Angie en verdaderas, como si Rex fuera realmente un monstruo ahora.

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Jessica se estremeci ante la imagen y renunci a tratar de concentrarse en Ondas coloidales y sinusoidales*. En su lugar ella cerr los ojos y se perdi en el aroma de la salsa de tomates que se filtraba por su puerta. Si todo estaba a punto de cambiar, Jessica quera aprovechar estos ltimos restos de normalidad. Slo quedaban dos mircoles antes de Samhain. Ella bien poda disfrutar de la Noche de Spaghetti de Beth mientras durara. Hora de la cena! Grit Beth desde fuera de su puerta. Jessica salt fuera de su ensoacin, parpadeando. Gracias por asustarme. No hay problema. Los pasos desaparecieron por el pasillo. Jessica sonri. Ella poda tratar con la espasmdica entusiasta Beth. Rodando de la cama y ponindose de pie, se detuvo para estudiar sus msculos agarrotados de tanto estudiar, luego abri la puerta. La deliciosa esencia de la salsa de tomates de Beth le lleg desde la cocina haciendo agua su boca, y la casa reson con los sonidos de toda su familia junta en animada conversacin. Slo por esta noche, ella podra pretender que todo era normal aqu en Bixby. Pero mientras Jessica haca su camino hacia abajo por las escaleras, la voz de un extrao son, gentil pero seguro de s mismo< y de algn modo vagamente familiar. De ninguna manera dijo ella suavemente. Beth estaba hablando otra vez ahora; ella debi haber odo mal. Pero el temor creci en Jessica cuando lleg a la puerta de la cocina y mir abajo hacialamesavaca<por primera vez desde que ellos haban llegado a Bixby, la mesa del comedor haba sido establecida. Lo que significaba que tenan compaa aqu.

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Y Cassie Flinders.

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Ella avanz por la cocina hacia el comedor hasta que se encontr de cara con los cuatro de ellos: Beth, mam, pap{<

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Hola Jess! Dijo mam. Beth invit a casa a una amiga de la escuela hoy. Jessica respondi slo como un zombi. Oh, s? Cassie est en la banda marcial conmigo dijo Beth, una sonrisa de diversin jugaba en sus labios. Ella se volvi hacia la chica. Te dije sobre mi hermana Jessica. Cassie Flinders la mir de arriba abajo, como si la estuviera comparando con alguna lista en su mente. Hola chill Jessica, su voz haba salido aguda mientras su mente corra a toda velocidad. Melissa y Rex no haban regresado a Jenks y arreglado los recuerdos de Cassie? No se supona que esta nia tendra slo vagos recuerdos de su estancia en el tiempo azul? Creo que ya nos hemos conocido dijo Cassie finalmente. En serio? dijo mam, toda sonrisas. Dnde fue eso? Si, dnde? dijo Jessica, tomando asiento frente al plato vaco, intentando mantener su voz normal y sus expresiones slo medio confundidas en lugar de totalmente pasmadas. No creo recordarlo. No lo recuerdo tampoco, exactamente. Los ojos de Cassie an escaneaban el rostro de Jessica, como si se grabara sus rasgos en gran detalle. Pero dibuj una imagen de ti. T hiciste qu? Cassie se encogi de hombros. Dibuj una imagen tuya, con un lpiz. El otro da cuando estaba enferma. Si dijo Beth. Y es realmente una buena. Ella la trajo para mostrrselas. Puedes decir realmente que eres t, Jess. Cassie dibuja todo el tiempo. Pero ustedes dos no recuerdan conocerse? pregunt mam. No, no para nada dijo Jessica. Quiero decir, yo ni siquiera he estado alguna vez en Jenks.

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Jenks? dijo Beth, sonriendo radiantemente.Cmo supiste que Cassie viva all? Noscmo<cmosupeesodijo Jessica lentamente. Ahora hasta mam y pap se vean divertidos. Ella se dio cuenta que sera mejor si la conversacin avanzaba a otro tema. As que, um, eres una bastonista tambin? No. Yo toco el clarinete. Y ella es verdaderamente una buena artista repiti Beth. Si dijo Jessica. Capt eso. Ella tambin tiene este otro dibujo de este tipo dijo Beth, Cul era el nombredeesequeteescriba?Jonath< Oh, espera un minuto! dijo Jessica, jugando la nica carta de la que estaba segura que cambiara de tema. No eres t, esa, Cassie Flinders? Nadie contest por un segundo, entonces Cassie asinti lentamente. Jess dijo su madre. Estoy segura que Cassie no quiere hablar sobre las cosas de la semana pasada, ok? Lo siento. Ella se encogi de hombros. Pero me refiero, sali en las noticias y todo. Jessica. Ella no dijo nada ms, slo dej a Beth servir la pasta, deslizando spaghetti en sus platos y rocindolos con salsa encima mientras el incmodo silencio se estrechaba. Los silencios incmodos estaban bien con Jessica, definitivamente mejor que los desagradables ruidos que salan de la boca de Beth. La pausa en la conversacin le dio un par de minutos para descifrar lo que haba pasado. Segn Rex, Melissa haba revisado el cerebro de Cassie para asegurarse que ella no haba derramado los frijoles. Pero tal vez en lugar de parlotear acerca de lo que haba visto, ella lo haba dibujado. Jessica se pregunt cuntas otras imgenes haba hecho Cassie antes de que su memoria hubiera sido borrada. Una de Jonathan, aparentemente, y

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probablemente ella haba dibujado a los otros Midnighters tambin. Y ella podra haber escrito sus nombres tambin. Haba ella dibujado al gato negro slither o a los darklings que haba visto? Todos comenzaron a comer, y pronto Beth y Cassie estaban contando historia sobre cun poco cool era el resto de la banda, actuando como si nada raro o inexplicable hubiera sido mencionado en la mesa. Jessica se pregunt si los dibujos refrescaran la memoria de Cassie, sacando sus recuerdos de cualquier rincn de su mente en que Melissa los hubiera puesto. O si ver a Jessica en persona la hara recordar ms sobre lo ocurrido esa noche. Aun as, Cassie no tena mucho con qu avanzar< slo un par de nombres y mediosrecuerdos de rostros y tal vez un gato negro o una araa monstruosa sacada de una pesadilla. Ella no tena ninguna forma de conectar a Jessica y Jonathan a los otros midnighters, no ms pistas sobre lo que haba ocurrido realmente ese da. Cassie Flinders no era el verdadero problema. Como siempre, lo era Beth. Ella ya haba reconocido la cara de Jonathan y probablemente recordaba de tomar mensajes telefnicos que Jessica tena amigos llamados Rex, Dess y Melissa. Lo peor de todo, Beth saba que a Jessica le gustaba salir a escondidas a medianoche<tiempoenquelacrecientefisuraenJenkseram{speligrosa. Y, cmo Jessica saba por una larga experiencia< si alguien era capaz de transformar una pequea cantidad de informacin en un gran dolor en el culo, esa era Beth. Jessica se pregunt sobre la nueva poltica de Rex contra el Mindcasting. l no haba permitido que Melissa se metiera con el cerebro de Angie, pero Angie haba sabido todo sobre la hora secreta por aos. ste era un tema completamente diferente. Si se comenzaran a esparcir rumores alrededor de la Secundaria de Bixby de que cosas raras pasaban cerca de la lnea de ferrocarril de Jenks a la medianoche, Rex podra hacer una excepcin para hermanas pequeas. Jessica decidi no mencionarle nada de esto a l o incluso pensar demasiado sobre esto cerca de Melissa. Una rpida mirada en el cerebro de Beth revelara que ella saba ms sobre la medianoche de lo que era seguro.

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Mucho ms, ahora que ella era amiga de Cassie Flinders. Jessica continu comiendo, intentando disfrutar los mezclados sabores de tomates cocinados a fuego lento, spaghetti nmero 18, y casidemasiadas cebollas reducidas. Pero mientras la cena continu. Beth sigui mirando a Jessica a sabiendas cada vez que tuvo la oportunidad, los sabores familiares se volvieron amargos en su boca. Mam? dijo Beth cuando la comida llegaba a su fin. S? Puedo ir a pasar la noche con Cassie alguna vez? Jessica mir las caras de sus padres romper en sonrisas. La banda marcial haba resultado, a lo grande. Beth finalmente haba hecho una amiga aqu en la nueva ciudad. Todo sera mucho ms fcil desde ahora. Por supuesto que puedes dijo mam. Beth sonri, y su mirada se dirigi a su hermana mayor, asegurndose de mostrarle que ella saba que haban ms pistas por encontrar, ms problemas para hacer, ah afuera en Jenks. Jessica intent poner una expresin inocente, como si esta noche no la hubiera perturbado, pero ella sinti la sonrisa marchitarse en su cara. Era demasiado deprimente. Incluso la Noche de Spaghetti de Beth haba sido tocada por el tiempo azul.

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Traducido por: Strella y kuami Corregido por: kuami y Angeles Rangel

10:30 P.M. MINDCASTERS

ale una oportunidad ms, Loverboy, por favor.

Rex no contest ni dej de subir las escaleras hacia el tico. Su expresin no cambi, como si no hubiera odo la splica en absoluto. No era que ella haya esperado a sentarse para charlar sobre ello. Desde aquella noche en el desierto Rex presentaba una actitud normal, pero a menudo, alrededordeMelissaldejabaaquelespect{culonotanhumanodelado. Incluso all en casa de Madeline, Melissa podra probar la oscuridad dentro de l. Seco como un bocado de polvo sobre la humedad de su lengua. Pero despus de todo, l era Rex, ella no lo iba a dejar tan fcil. Melissa sali escopeteada detrs de l. Lo suficiente rpido por las escaleras para agarrar su tobillo izquierdo desde abajo. Hundiendo las uas en la pierna de su pantaln vaquero tratando de detenerle con toda su fuerza. EsperaunmalditosegundoRex! Se volvi, mirndola, sin emociones. Sus ojos brillaban de esa nueva manera espeluznante que hacan, de alguna manera capturar la luz de la luna oscura, incluso en tiempo normal. Sus labios se curvaron lejos de los dientes, y por un horrible momento Melissa pens que haba ido demasiado lejos. Que se convertira en una bestia de una

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vez por todas y la devorara all mismo, dejando la escalera de Madeleine llena de huesos. Pero entonces la expresin de su rostro se convirti en una sonrisa irnica. Qupasa,Vaquera?dijo,celosa? Puedesesperaunminuto,Rex?Porfavor. l mir hacia su bota cautiva y enarc una ceja. Melissa se volvi soltando el tobillo, dndose cuenta de que estaba medio arrodillada en la escalera, como algunos borrachos tratando de trepar a la cama. Ella respir profundamente para calmarse, se apart de Rex, y se sent en los escalones. Luego seal con una ua negra un punto a su lado. Despus de una pausa exasperante, como si su amigo ms antiguo en el mundo fuera tan difcil de tratar, la escalera empez a crujir bajo su peso mientras descenda. Se sent a su lado. NoestoycelosadeMadeline.dijoElla,perotsolasestarlo,recuerdas? Vivamente. Melissa resopl.Mealegraoreso.Medararabiasidejarasdeestarceloso. Es probablemente la nica cosa en el mundo que cada uno sabe hacer bien. Todo el mundo aparte de m, por supuesto. Porsupuesto. Esto no es sobre m, sin embargo. Se trata de nosotros. Melissa se estremeci antes sus propias palabras y lo mir. Sus ojos haban vuelto a la normalidad, por lo menos. Tena la sensacin en el estmago que ella haba probado tantas veces en las nias de Bixby High, cuando el inters de su novio hacia ellas se estaba evaporando. Melissa siempre los haba descartado como torpes y despreciables, y nunca se haba dado cuenta de que el rechazo fuera tan doloroso. Por supuesto, las cosas tenan que ser diferentes cuando su novio estaba cambiando a una especie diferente. Letomlamano,ysusaborla llen.Secentren lasuperficiedesumente< constante, calmando los patrones de los pensamientos de Rex Greene. Incluso durante todos esos aos no haba podido tocarle, garanta y el enfoque vidente

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siempre haba sido algo a lo que Melissa poda aferrarse. El viejo Rex segua todava all. Por supuesto, que la familiaridad slo hacia la otra parte de l ms inquietante. Cmo podra algo tan reconfortante y tranquilizador estar envuelto alrededor de tal oscuridad? Djameintentarlootravez. Yalointentamosyesintil,lseencogidehombros.Yquinsabe?Tal vez Madeleine no puede conseguir dentro de m tampoco. Pero ya ha pasado una semana, yo no quiero lo que tengo de los Darklings para que luego desapareciera antes de que ella tuviera la oportunidad de buscarlo. Creenmi,Rex,nodesaparecer{.Laoscuridadentinteriorestanslida como el alquitrn. Bueno,noest{tanclaro,Vaquera,noimportacu{ntasveceshayamoshecho esto. Necesitamos la ayuda de Madeleine. Samhain est a slo diecisis das de distancia. En lugar de contestar, Melissa se acerc ms hacia l, dejando que el flujo de su pensamientos humanos sobre la superficie de su mente. Esta vez no trat de romper la oscuridad de su centro. Rex probablemente tena razn: cualquiera que fuera el Darklings que haba dejado atrs era demasiado inhumano para que ella lo alcanzase. Melissa en cambio ofreci su propio almacn de recuerdos implantados, la herencia acumulada que pas de generacin a generacin. Antes de ir al desvn, Rex tena que saber de lo que eran capaces los Mindcasters. Melissa llev a Rex a un lugar en el centro de los recuerdos, un evento que haban compartido los Mindcasters desde los viejos tiempos. Retrocediendo mucho tiempo, incluso antes de que los primeros colonos espaoles hubiesen llegado a Oklahoma, mucho antes de que los anglosajones y las Tribus del este, se habian ido reuniendo. Mindcasters de varias tribus se haba reunido antes del gran fuego para intercambiar las imgenes de lugares lejanos que haban visto al este hasta las aguas tranquilas del Golfo de Mxico, al norte ms all de las Montaas Rocosas, uno haba llegado tan lejos como al Gran Can. Desde esa primera

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reunin, la memoria haba completando, con ms imgenes en capas como lo haba ido pasado de generacin en generacin. Era como si a la reunin hubiera llegado un millar de Mindcasters, todos los que jams haban llegado a Bixby y descubrieron su poder, hasta que finalmente lo haba hecho a su manera Melissa. Caray!dijotr{sunmomentodemaravillarse. Ynoesunindiciodeculpabilidad,dijoMelissaenvozbaja. Ququieresdecir? Ninguno de ellos pens que mindcasting era algo malo, Rex. De los cientos de mentes, ni un solo pensamiento que viniera, con un precio. Rex apart la mano, moviendo la cabeza para despejarse. As que, est{s diciendo que Angie est equivocada? Qu los Grayfoots la engaaron de alguna manera? No, Melissa mir por encima del hombro hacia la parte superior de la escalera, le tranquilizaba que Madeleine no estuviera dentro del alcance de escucha.DesdequeAngienosdiosubreveconferencia,heestadorevisando los recuerdos de esa clase de cosa que ella hablaba sobre la destruccin de la gente, cambiando mentes para beneficio propio, manipulando a las masas. Pero no he encontrado nada. Ella tamborile los dedos sobre sus rodillas. Por alguna razn, sin embargo, sigo pensando que ella est diciendo la verdad. Tiene esto algn sentido? Rexcabece.Talvezellostransmitieron una versin corregida. Loquesetransmiteessuficientementeincreble,Rex.Nuncasecuestionaron lo que estaban haciendo. No creo que pudiera cuestionarlo. Ququieresdecir? Ella cogi su mano otra vez y le mostr un recuerdo desagradable de slo unas semanas antes, del momento en que haba tocado a Dess en contra de su voluntad y curioseado el secreto de la existencia de Madeleine a ella. Melissa se oblig a permanecer ms de cmo la mente Dess haba sido bloqueada por la vieja Mindcaster, retorcido trenzado sin esfuerzo para ocultar lo que saba. Y cmo Melissa lo haba podido abrir. Cuando ella sinti un escalofro recorrer a Rex, le solt la mano

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Porqumehacesvereso?lepregunt. Tienequerecordardeloquesomoscapaceslerespondi,unMindcasting no slo afecta a la gente normal, puede ser usado contra un Mindnighters tambin. Los.Susojosseestrecharon.Pero,qutieneesoque ver con la historia Bixby? Ella lo mir. Antes de que los cinco hurfanos, lleg{ramos cada Midnighter creci rodeado de Mindcasters, todos ellos compartan ideas cada vez que se daban la mano. Pero y si no se trataba slo de noticias y recuerdos que estaban pasando? Y si trataba de la transmisin de creencias? Y si en algn momento, todos los Midnighters, decidieron creer que nunca hacan nada malo? Decidieroncreer? Melissa se acerc ms, hablando ahora ms suave, imaginando la vieja escuchando desde arriba a la vuelta de la esquina. Melissa haba elegido la casa de Madeleine para tener esta conversacin con Rex por una sencilla razn: estaba en el interior de su contorsin crepuscular, sus mentes no podan ser escuchadas. A lo largo de los siglos, dijo los Midnighters empezaron a creer que lo hacan estaba bien, igual que las personas que posean esclavos solan pensar que estaban siendo "buenos maestros" o lo que sea. Excepto que a diferencia de la esclavitud, nadie desde el exterior se cuestion nunca que los Midnighters aumentaran en Bixby. Todo era secreto, y en cualquier momento si surgan dudas, haba Mindcasters alrededor para aplastarlas. Era como una especie de pandilla de animadoras para cursar la escuela secundaria juntas, todas con la misma forma de pensar, hablando de la misma manera, creyendo que estn en el centro del universo... pero desde hace miles de aos Ella le mir a los ojos, esperando que l lo entendiera. Hastaquenosotrosvinimos,dijoRex. Exactamente, somos mucho m{s diferentes que nuestros predecesores de lo que pensbamos, Rex. Tal vez realmente hicieron todas esas cosas mal, pero no saban que estaban siendo malos. No podan saberlo. Nohaspreguntado a Madeline sobre esto an?

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Melissa negconlacabeza.Deningunamanera.Nodejoqueellametoque desde Angie dio su breve discurso. Rexrisuavemente.EntonceserescomounafandeAngie,verdad? En realidad no, pero tiene el mismo buen punto que la mayora de los maleantes tiene: ella me hace sentir mucho mejor conmigo misma. Porqununcahassecuestradoanadie? Ah,muchomejorqueesoellacolocsuspalmasjuntasesperandoquetodo tuviera sentido una vez que lo hubiese dicho todo en voz alta. Madeline siempre dice que nunca sera una verdadera Mincasters, Empec demasiado tarde. Esos recuerdos son slo ficciones para m, para ella son como personas reales.Melissanegconlacabeza.Peroloquesesunabuenacosaesque nunca me adoctrinaron. Qu pasa si soy el primer Mindcaster loca en la historia, Rex? Qu pasa si yo soy la primera cuerda? <cuerda?dijo,sinentendertodava. Melissasiguiadelante..Porque noimportalajodidaexistencia,noimporta lo que hice con tu padre, por lo menos puedo ver que rasgar la mente de todo un pueblo durante cien generaciones no est bien. Melissasiguicomonoimportacu{nnocuerdasueloser,noimportaloque hice a t padre, al menos puedo ver que rasgando las mentes de toda la ciudad por cien generaciones no es tan genial. Le tom la mano, y todos los pensamientos de Melissa, que haba cado en torpes palabras, pareca que se ordenasen con su toque. Flua sobre l, junto con lo que no haba dicho en voz alta. Sientolodetupadre, Rex. Mesalvastedel,lomejorquesabas,respondi. Melisa mir hacia otro lado, sus emociones se revolvieron. Su vergenza por su propio pasado, su preocupacin porque Rex se hubiera perdido ya en los Darklings, su miedo sobre lo que Madeleine poda hacer en su mente, todo lo volc en una sola lgrima. Que viajo por su mejilla como una gota de cido. Rexsequedallpensandoyfinalmentedijo:CreoquetieneraznMadeleine vaaencontrarminuevavisindelahistoria<desafiante.

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Entonces djame ir hasta all contigo, Rex. No me importa que t seas un poderoso Darkling estos das. T necesitas mi proteccin. Volvi a sonrer y vio una chispa de color violeta iluminando sus ojos. No tienes idea de lo que soy. Deje escapar una corta y ahogadarisa.Cualquiercosaqueseas,Rex.Incluso si eres un monstruo, no quiero perderte con ella. Y no quiero pensar en todos esos espeluznantes viejos Midnighters en t cerebro, no te dejar pasar un mal rato. Inesperadamente se inclin, y la bes, por primera vez desde el ltimo mircoles por la noche sus labios se encontraron. Su gusto se cerna justo en el lmite entre dulce y agrio, como un chocolate que es casi demasiado negro. Pero lo que ms miedo le dio a ella, fue que lo haba probado sin miedo, en absoluto. Vamosaveresodijovamos,Vaquera.Ellaest{esperando. Madeleine estaba sentada en su lugar habitual en la buhardilla, con las cosas del tdispuestasasualrededor.Ambos,no? Talvezpuedaayudar,dijoMelisa La vieja Mindcaster dio un pequeo resoplido, pero no la despidi. Al igual que Rex, Madeleine no tena miedo. Bien, sentaros entonces, ambos. El t se est{ enfriando. En mi poca los jvenes, no hacan a sus mayores esperar. Cuanto ms oa hablar de su poca, pens Melisa, ms se alegraba de que los Grayfoots vinieran. Rex y ella se sentaron en la esquina, formando un triangulo con el servicio de t. Melisa nunca haba hecho esto antes, sostener la mano de dos Midnighters a la vez, pero saba por sus recuerdos almacenados, que los crculos mindcasting eran una prctica antigua. No es de extraar que todos pensaran de la misma manera. Todas esas mentes sincronizadas entre si y reforzando las creencias de unos pocos, serian como las grandes reuniones en Bixby High, excepto que nadie sala furtivamente para fumar.

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Melisa tomo un trago de t. Se haba enfriado, realzando su sabor amargo incluso ms de lo habitual. Lo que hiciste la semana pasada fue muy peligroso, Rex le rega Madeleine. Te vi desde este mismo lugar. Nadie ha sobrevivido a algo as antes. Notenadondem{srecurrirdijo Hetrabajadodurodurantelosltimos16aosparamantenertevivo,Rex.Y t podras haber acabado con todo ese esfuerzo en apenas unos minutos. Melisa respir lentamente. En sus sesiones de entrenamiento, Madeleine nunca se canso de recordarle lo que ella y Dess haban hecho para ayudar a Rex. El nico Midnighter natural en la reciente historia de Bixby. La vieja Mindcaster haba manipulado sutilmente a cientos de madres durante su trabajo, tratando de crear bebes que nacieran durante las campanadas de media noche. Y todo para asegurarse de que Rex tendra un grupo para dirigir, como un buen vidente deba hacer. Melisa entenda muy bien lo que ellos cinco eran: Madeleine haba intentado volver a crear el Bixby con el que ella haba crecido, un paraso para los Midnighters a expensas de los dems. Todavaestoyvivo,dijoRexconunavozplana.Lasuavidadhumanaque se haba permitido as mismo que dejar revelar en la escalera haba desaparecido otra vez. EllospudieronhabertecomidodijoMadeleine. Las cosas con las que estaba hablando no comen carne, dijo comen pesadillas. Ella levanto una ceja. Perodetodasformasnomehubierancomido,llevosuolor.Rexlededica la vieja Mindcaster una sonrisa cruel. l tena que saber que tanto la ofenda, pens Melisa, tener a su vidente un poco infectado con la oscuridad. La cara de Madeleine se contrajo. T has probado m{s como son ellos cada da. Pero de veras pensabas que te diran algo til? Por qu habran de hacerlo?

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LosDarklingnomedijeronnadadijoelloscompartensuspensamientos, naturalmente, como animales gritando cuando han visto una matanza. Sabes qu, Madeleine. Puedes orlos pensando todo el tiempo. Si se puede llamar pensamiento ella hizo una mueca, como si despus de cincuentaaos,suamargotporfinlellegaraalaspapilasgustativas.Bueno, vamos a ver si su pequeo experimento ha logrado algo ms aparte de que casi me d un ataque al corazn. Les tendi ambas manos, con las palmas hacia arriba. Melisa llam la atencin de Rex, y unieron primero sus palmas entre s, esperando un momento hasta que su conexin fue total. El corazn le lata con fuerza, y aunque estaba segura de que la memoria, era parte de una gran mentira, propaganda como haba dicho Angie, Melisa record un encuentro lejano Mindcaster, dejando que su asombro ante esas imgenes antiguas para compartir alrededor del fuego la calmara. Cuando su mente se relaj, sinti como sacaba fuerzas de la oscura confianza de Rex. Cualquier horda de viejos Mindcaster que estuviera en el interior de Madeleine all para ellos, sabra al menos que se enfrentaban juntos. Vamos.NoestorbenespetoMadeleine. Como uno, levantaron las manos y las agarraron, completando el crculo. Cuando Madeleine se call a s misma, cambi, convirtiendo en un congreso de mentes. Melisa se asombr por la intensidad de esto: recuerdos que se remontaban a la oscura edad del hielo, cuando se poda llegar a los glaciares caminando un mes a pie hacia el norte. Diez mil aos de historia, cientos de generaciones, miles de Mindcasters. Ella le apret la mano a Rex. Frente a toda esa masa acumulada de mentes, se alegr por su oscura presencia a su lado. Qu han hecho? Madeleine murmur. Ella estaba investigando la esfera medio Darkling de Rex, buscando en su superficie lisa para conseguirla. Cuando los dedos en su mente se establecieron y empezaron a hacer fuerza, la mano de Rex se estremeci en la de Melissa.

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Es por tu propio bien murmur la anciana concentrndose ms profundamente su spero respirar desaceler en los odos de Melissa. Despus de un largo momento la oscuridad dentro de Rex comenz a hincharse, como algo viscoso y pesado que avanzaba lentamente hacia su punto de ebullicin. Sus dedos temblaron de nuevo en su mano, un sabor seco se revolva entre los patrones de su mente. Con los ojos cerrados, Melisa, vio los cambios a travs de l y se pregunt si Madeleine realmente saba lo que estaba haciendo. Melisa poda degustar la arrogancia en la masa de recuerdos, su certeza de que nada ni nadie los poda controlar. Pero nunca haba enfrentando a algo as como Rex. Despus el sabor a metal llen su boca, como viejos monedas de un centavo en su lengua. Una sutura haba comenzado a abrirse en la mente de Rex, su ncleo oscuro interior temblando, con grietas superficiales. Melisa degust la satisfaccin de Madeleine. Rex hizo un sonido de dolor. Melisa envi sus pensamientos relajados hacia l, pero Madeleine la empuj hacia atrs. T no sabes que ests haciendo, chica. Mantnte alejada. La vieja Mindcaster devolvi su atencin a Rex, presionando ms fuerte y la oscuridad en su interior comenz a dividirse, un negro y radiante eje derramado a travs del paisaje mental. Imgenes de un antiguo Samhain flua de su mente: el hombre enmascarado acumulando los huesos de ganado vacuno y prendindoles fuego, los incendios salpicando el paisaje durante varios kilmetros, levantando un olor a matadero. Melissa sinti una contraccin del hambre en el olor y se dio cuenta de que esa era la reaccin de un Darkling. Pronto estara muerto de hambre, sintiendo la llamada a la caza, para matar. Abominacin, susurr la masa de recuerdos.

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Madeleine se envalenton, su mente presionando entre las grietas de la mente medio Darkling de Rex

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El significado de lo que era Rex, vidente y Darkling mezclados, le horroriz.

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l lanz un grito corto, y sus uas se clavaron en la palma de la mano de Melisa. Detente!SusurrMelisaconvozronca,leest{shaciendodao. Abominacin, dijeron un millar de voces entre dientes. Los recuerdos Mindcasters no haban conocido nada como l antes, y tena que ser restringido y controlado. Pero la oscuridad en el interior de Rex slo aumento. Hinchandose en una nube enorme tormenta negra en la mente de Melisa, derramando ms visiones: Bixby como los antiguos lo haba visto hace cincuenta aos, una tela de araa psquica de la media noche brillante a travs del desierto. A los ojos de los Darklings "la ciudaderaunorganismoinfectado,loszarcillosdeunparasitoextendiendose por todo todas las fibras de su anfitrin, Mindcaster trabajando tranquilamente, extendiendo la obediencia por toda la ciudad, era natural para ellos para gobernar. Incluso el Darklings sabe lo que t eres, pens Melisa. Madeleine hizo un ruido de asfixia, la masa de recuerdos dentro de ella eran turbulentos, cuando vio su propio reflejo en la mente de Rex. El era una abominacin y sus recuerdos eran un insulto a diez mil aos de historia. Tena que ser destruido. Un estremecimiento de horror pas por el pensamiento de Madeleine, pero no poda tirar de su mente hacia atrs. Ella no poda ir en contra de la masa. No,susurrMelisa,egostasimbciles! Hicieron caso omiso de ella. Ella trat de abrir sus ojos cerrados, para llegar y separar la mano de Madeleine de la de Rex, pero sus msculos estaban rgidamente bloqueados. Melisa senta como creca el odio en ella, disgustada por el vanidoso orgullo, la falta de ideas de sus predecesores. Centr todo su desprecio en todo lo que Angie haba dicho sobre el reinado de los Midnighters, su codicia, el robo de nios, el control del cerebro y arroj a Madeleine tan fuerte como pudo. La masa de recuerdos, ofendidos por la injuria, se volvi hacia ella en un torrente de desprecio y arrogancia. Ellos haban dejado salir a la luz secretos de

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la medianoche guardados durante miles de aos. Melisa era una insolente, una hurfana, nadie. Y lo que sobresale debe ser enviado hacia debajo de nuevo. Pero antes de que la masa pudiera golpear la boca de Melisa se volvi a llenar con el sabor de los Darklings. Ella los haba distrado el tiempo suficiente. La cosa en Rex estaba realmenteenebullicinahora< Como un gato depredador, cort directamente a travs de la masa, hasta los recuerdos propios de Madeleine, sus secretos ms profundos. Con el instinto de uncazadorencontrsusmiedos<ylossaque. No,Rex!Madeleinesequedsinaliento,peroahoraeraunanimalherido, despiadado y feroz. Melissa vio horrorizada como cincuenta aos de terror estall desde las profundidades de la mente de la anciana, cada minuto en su escondite nervioso desde la Revolucin de los Grayfoots. Ustedes les dieron a Anathea, dijo entre dientes, y dcadas de culpa salieron a la luz en Madeleine. La masa de recuerdos hizo un trompo en una tempestad, incapaz de encontrar un orden en su mente agitada, como ratas en una casa en llamas. Melisatratodeenfocarsumenteydijo,Rex<yabasta! Estamos llamando a tu puerta dijo en voz alta, con una voz inhumana. Te hemos encontrado al fin. Hemos venido por ti! Un solo grito de terror ahogado, brot de los labios de Madeleine. Darklings de miles de pesadillas, trituraron su mente, su mano tir una vez y luego se desliz de la de Melisa. De repente la masa de Mindcasters fue silenciada, la mente de Madeleine haba desaparecido. Melisa se encontr a solas con Rex en la oscuridad a travs de sus ojos cerrados. Los pensamientos oscuros se movan alrededor de l, todava poderosos, con hambre todava. Melisa vio como su amigo ms antiguo se transformaba, la oscuridad consuma aun a mayor velocidad su humanidad. Se pregunto si ella sera la siguiente. Rex,lerog,regresaam.

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Invencible!dijoenvozbajayconvozseca. La tormenta comenz a amainar. Y lo que quedaba de la humanidad de Rex se apoder de la oscuridad en ebullicin. Sinti el regreso de su sano juicio. Con un chasquido sus msculos eran suyos de nuevo. Melisa retir su mano de la suya, y abri los ojos. Madeleine estaba inmvil en el suelo del tico, fragmentos de aicos de la taza de t estaban esparcidos a su alrededor. Su rostro estaba bloqueado en una expresin de horror. Todofuncion,dijoRexconvoztranquila. Melisa mir a la mujer acongojada en el suelo. Ella aun respiraba pero sus ojos eran vidriosos y sus dedos estaban contrados. MelisamiroaRex,ysusojosvioletasbrillaban.Tllamasaestofuncionar? Ahora me acuerdo sus labios se curvaron en una sonrisa, s lo que samhain era realmente. Melisa trat de reunir su ingenio y apart la mirada de la cara retorcida de Madeleine.LosDarklingvenanymilesdevidasestabanenjuego.Podemos pararlo? Rex se estremeci por un momento, como si un ltimo recuerdo se hubiera mantenido fugitivamente en su mente. Pero luego asinti lentamente. Lointentaremos.

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Traducido por: dark heaven Corregido por: shira

11:56 P.M. SAMHAIN

ada noche pareca que la hora secreta tomaba ms tiempo para llegar.

Jonathan tamborile con los dedos en la ventana, esperando que el viento fro se silenciara, que los colores se difuminaran al azul, para que la ingravidez se vertiera en l. No mir al reloj, que nunca funcionaba. Saber cuntos minutos quedaban de Flatland slo haca que la tortura fuera peor. Estos estiramientos antes de medianoche eran siempre los ms difciles. Jonathan quera estar ah ahora, volando sobre los coches y las casas que todava brillaban suavemente, sintiendo que sus msculos lo impulsan a travs de la ciudad. Parapasareltiempoesperandoaponerseenmovimientocontlosprximos das con los dedos. Era jueves por la noche, maana viernes, exactamente dos semanas hasta Halloween. Si Dess tena razn, slo tendra que soportar esta espera quince veces ms, incluida esta noche. Y entonces l estara libre de la gravedad del todo. Sus ojos se cerraron. Jonathan se dio cuenta, por supuesto, que el debilitamiento del tiempo azul era un desastre; le dara a los Darklings rienda suelta a la caza de miles de personas, quizs mucho ms que eso. Su padre, sus compaeros de clase, todo el mundo que l conoca se encontraba en terrible peligro. Pero l no poda mantener su mente lejos de un hecho: durante el tiempo que durara la medianoche congelada, Flatland sera borrada, y el mundo tendra

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tres dimensiones. Por un momento de debilidad Jonathan sinti el placer de ese pensamiento poder volar durante das y das, tan lejos como el tiempo azul llegara. Tal vez se tragara al mundo entero. A la hora de la medianoche lleg; casi sorprendindolo en su ensueo. La tierra se estremeci, dejando caer sus crditos en su cuerpo, las cadenas de la gravedad finalmente cayeron. l se fue a la deriva, tomando una respiracin profunda, sus costillas craqueando. Slo la medianoche haca que sus pulmones se sintiesen como si se llenaran completamente, ya no estaban limitados por el peso asfixiante de su propio cuerpo. El peso de Flatland. Era una locura sentirse culpable por la alegra que le daba. No era culpa suya que el mundo llegara a su fin. Jonathan se lanz por la ventana, pasando por el coche de su padre, hasta en el techo del vecino con una buena practicada vuelta. Ah, su pie derecho desembarc en su lugar habitual, un crculo de tejas agrietadas marcaban el comienzo de los muchos vuelos nocturnos. Luego se impuls para ir con Jessica y mientras miraba los slithers que volaban por las lneas elctricas calculando el mejor camino vaco, y los recin cosechado campos su mente segua regresando a un pensamiento... Slo dos semanas ms de gravedad, y entonces sera libre.

*****

Muy bien, todo el mundo dijo Rex. Madeleine entr en mi mente la noche anterior. Jonathan frunci el ceo. Los cinco de se reunan en la casa de Madeleine, sentados alrededor de su mesa del comedor rodeados por el desorden de tridecagrams y otras formas enredadas. Pero la anciana no haba aparecido esta noche, y Rex haba empezado a hablar como si ella no fuera a venir. No estaba en casa? Dnde ms poda estar en la medianoche? En realidad le dejaste tocarte? pregunt Dess.

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Melissa estaba ah para protegerme, dijo Rex. Jonathan mir a Jessica, y los dos se estremecieron, a la espera de la desagradable respuesta que saban iba a llegar, pero Dess slo tosi en un puo y puso los ojos en blanco. Misteriosamente, la cicatriz que el Darkling le haba dejado sobre el ojo se vea como la de Melissa. Jonathan se alegr de que ella guardara silencio. Esta noche Rex daba suficiente miedo sin que nadie lo provocara. Su expresin pareca vaca de alguna manera, como si hubiera alguna otra criatura en su interior, mostrando la mscara de Rex que iba a usar en el truco-o-trato. Pareca bastante raro a la luz del da, pero en la hora secreta el nuevo Rex era casi peor de hacer frente. Los darklings recordaron Samhain dijo Rex. As que ese da de la fiesta gtica es real, eh? pregunt Dess, sacudiendo la cabeza. No es el da de la fiesta gtica,respondi Rex. Los gticos eran de Asia. Samhain es celta. De Asia? dijo Dess, a continuacin, se quej. No Rex, no los chicos que conquistaron Roma. Me refiero a los chicos de negro. Um, Dess? dijo Melissa. Mrate en el espejo. Este vestido esdecolornegrocomoelcarbn,dijo Dess. Probablemente los gticos tenan algo parecido a Samhain tambin, mantuvo Rex. Muchas culturas han tenido festivales a finales de octubre; La Fiesta de las Almas, algo llamado Shadowfest, la muerte del Sol... Jessicalevantunaceja.Shadowfest? Eso suena... festivo. Dess dej escapar un largo suspiro. Por qu estamos todava hablando de esto? Todas esas cosas paganas son del Viejo Mundo, pero aqu en Oklahoma, Halloween es una excusa para vender un montn de dulces y disfraces para nios pequeos. Como Angie dijo, los Darklings de cualquier manera se escondieron antes de que los europeos llegaran hasta aqu. Jonathan se aclar la garganta. En realidad, Dess, no es slo una cosa europea. Conoces el Da de los Muertos en Mxico? Aunque es el mismo da

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deLa vspera detodoslossantos,los nativos ya tenan un da de fiesta por ah. Rexasinticonlacabeza.Yalgunosnativosamericanostenanfestivalesque celebran la Antigua Bruja alrededor de este tiempo. Dessseecharer.Perdona, Rex. La vieja bruja? Ella mir a su alrededor a los dems. Y cules eran esas otras?, Shadowfest? La muerte del Sol? Amanecer de los muertos? Soy slo yo o con todas estas fiestas estn siendo un poco demasiado espeluznantes? Por supuesto que s dijo Rex, su mscara permaneci imperturbable con las burlan de ella. Mira a los rboles desnudos afuera, el cielo gris, la hierba seca en todas partes. La palabra Samhain es celta y significa 'el final del verano', 'el comienzo del invierno. De repente la voz de Rex son seca, como si hubiera estado en el desierto sin agua durante unos das. La muerte de la luz, cuando el calor se convierte en fro. Todo el mundo guard silencio por un momento, incluso Melissa vindose un poco asustada por la actitud de Rex. Jonathan escuch un crujido sobre su cabeza. As que Madeleine estaba aqu. Pero por qu estaba escondida arriba? Ech un vistazo a Melissa, preguntndose qu exactamente haba ocurrido entre ellos tres la noche anterior. Dessrompielestadode{nimo,dejandoescaparunsuspiroexasperado.No se trata de espectros y fantasmas, Rex, se trata de nmeros. El undcimo mes ms uno es doce. Eso es todo lo que es. Jonathan frunci el ceo. De regreso en Filadelfia, su madre siempre lo haba llevado a la iglesia la vspera de todos los santos. Incluso la versin catlica de Samhain le haba puesto los pelos de punta. As que dinos Rex dijo l. Tiempo atrs, antes de que Halloween fuera slo consumismo, cul era el motivo de Samhain? Bueno, lo creis o no, la gente se haca trajes dijo Rex. Pero el ritual ms importante era la construccin hogueras; Quemaban todo lo que podan, hasta los huesos de sus animales sacrificados, con la esperanza de alejar la noche por algn tiempo ms. Por supuesto, saban que el invierno iba a ganar tarde o temprano. Samhain reconoce la llegada de la oscuridad.

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Hey dijo Dess. Ahora hay una tonta tarjeta de felicitacin en la que pone: 'Espero que usted y los suyos tengan una hermosa llegada de la oscuridad. Estoy de acuerdo dijo Rex. No parece la mejor poca del ao para pasar unas fiestas. Pero por alguna razn, la llegada de la oscuridad no era algo malo. Como dije, es un da de fiesta gtica, murmur Dess. Sin embargo, durante toda la historia, fue un momento de celebracin, continu Rex. Pero qu estaban celebrando? Piensa en ello. Esa poca de invierno debe haber sido un momento bastante terrorfico. Porque todo el mundo estaba muerto de hambre? dijo Jonathan. LacaradeRexsetransformen una mueca parecidaa unasonrisa.Todo el mundo menos los Darklings. Recuerda, incluso antes de que la hora secreta fuera creada, los Darklings cazaban por la noche. En invierno, las noches se hacen ms y ms largas. As que originalmente las hogueras no fueron simblicas, sino que fueron diseadas para mantener alejados a los depredadores el mayor tiempo posible. La expresin extasiada en el rostro de Rex hizo temblar a Jonathan; sus prpados se agitaban, como si estuviera saboreando recuerdos Darkllings. Jessica alarg la mano y apret la mano de Jonathan debajo de la mesa. ltosi.Claro, Rex. Eso no es algo que una persona normal celebrara. Pero un da de Samhain hace mucho tiempo atrs, todo cambi. Los Darklings no volvieron a aparecer nunca ms, incluso despus de que las hogueras se extinguieran. Se haban retirado a la medianoche. As que las hogueras cambiaron de significado. En lugar de una maniobra de supervivencia de ltima hora, ahora eran un acto de celebracin. Halloween es el aniversario del inicio de la hora secreta, el da que finalmente la humanidad lleg a la cima de la cadena alimentaria. Dess se enderez. Huh. As que tal vez toda esta historia en realidad tiene sentido. Quiero decir, si los Darklings realmente desaparecieron el 31 de octubre, es por eso que era un buen da en el sistema antiguo. Fue el da en que todo el mundo estaba finalmente a salvo de ellos para siempre. No para siempre dijo Rex.

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Oh, est bien la voz de Dess se suaviz. El 1 de noviembre va a ser un da de fiesta Darkling a partir de ahora, no? lasinticonlacabeza.Van a cambiar la cadena alimenticia de nuevo. Pero la buena noticia es que esta larga noche no va a durar para siempre, slo durante veinticinco horas, un solo da por las viejas creencias. Jonathan saba que tena que estar aliviado, pero en algn lugar profundo dentro de l, sinti una pequea chispa de decepcin. Muy bien, Rex, dijo Dess. Cul es la mala noticia? La larga medianoche volver a pasar cada Halloween, la rasgadura va a ser ms y ms grande cada vez. A partir de ahora, los humanos son los dulces. La decepcin de Jonathan se levant un poco. Un da entero cada ao. Entonces, qu podemos hacer al respecto? dijo Jessica. No era ese el motivo por el que t fuiste a hablar con los Darklings? Para encontrar alguna manera de detenerlos? Rex no respondi durante un rato, con la cara extraamente inmvil. Jessica mir a Jonathan, que slo se encogi de hombros. Se dio cuenta de que alguna parte de l tena miedo de que el vidente ya tuviera un plan, algo que empujara la hora secreta de nuevo dentro de su botella. Lo cul sera una buena cosa, por supuesto, salvar miles de vidas por lo menos. Pero tambin significara que Jonathan nunca volara ms de una hora al da... Finalmente Rex habl. Vamos a tratar de detenerlos, haciendo lo que podamos. Cuando llegue, reuniremos a las personas y les ensearemos a luchar por s mismas. Um, Rex? dijo Jessica. No hay de mantener la hora secreta en secreto? Nosotros ya no lo haremos. Despus de la medianoche larga no seremos capaces de hacerlo. Mir hacia abajo, a la mesa. Y despus de lo que vimos en la mente de Madeleine la noche pasada, estoy bastante seguro de que no quieren que nosotros los Midnighters permanezcamos ms en las sombras.

Jonathan volvi a preguntarse por qu la vieja Mindcaster no estaba aqu abajo con ellos.

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Todo el mundo guard silencio por un momento, la idea de que el tiempo azul no sera secreto por ms tiempo se hundi lentamente en ellos.

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Pero haba m{s preguntas importantes en este momento, supuso. Entonces, cmo organizamos a una ciudad entera en una sola noche? Rex sacudi la cabeza. No lo s todava. Se volvi a Jessica. Pero te acuerdas de cmo Angie dijo que Samhain tena algo que ver conlaPortadora de la llama? S respondi ella. Eso es un poco difcil de olvidar. Bueno, tengo algunas ideas sobre cmo funciona el RIP. Y tienen que ver contigo. Pero necesitamos hacer algunos experimentos. Quiero que todos se renan conmigo en Jenks maana por la maana. A las seis y media. Dessdejescaparunresoplido.Espera un momento, Rex. A las seis y media de la maana? Nadie me habl de eso. Enrealidad,s, dijo Jonathan. Rex se levant de su asiento, de pronto pareca inhumanamente alto, su corpulencia pareca una mole contra el techo. Sus facciones se movieron sobre su cara, los ojos creciendo grandes y anchos como los de un lobo y con llamas violetas. Sus manos se estrellaron sobre la mesa, torcidas como garras, entonces rasp la madera en un lento y deliberado movimiento, sus uas capturando toda imperfeccin. Jonathan trag, la criatura haba salido de detrs de la mscara. Crees que tengo tiempo para perder durmiendo? dijo Rex, su voz se haba vuelto fra, seca y antigua. Miles de personas sern asesinadas, y para algunos va a ser peor que morir. Los viejos los chuparan hasta secarlos primero, exprimiendo cada gota de su miedo. Vienen por ustedes, no lo ven? Se qued all, mirando a todos ellos, mientras que la vieja casa se llenaba de los ecos de sus palabras, como susurros provenientes de cada rincn. Jonathan crey ver montones de basura a su alrededor resplandecer brillantes por un momento, el metal de color azul suave rodeado de fuego fro. Un vago, ruido provena de Madeleine arriba, como si ella estuviese llorando en un sueo, pero Jonathan no se atrevi a mirar hacia arriba. Los cuatro se limitaron a ver a Rex en un silencio aturdido. Incluso Melissa mir boquiabierta por su repentina transformacin.

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Un ratom{starde,volviasentarse,tomando una lentarespiracin.S que esto es duro. Pero ustedes pueden reponerse del sueo despus de Halloween. Su voz haba vuelto a la normalidad, pero todos seguan sentados ah, estupefactos. Jonathan deseaba que se le ocurriera algo que decir, cualquier cosa para romper el silencio. Pero todo el concepto del lenguaje, saludos, despedidas, bromas, bromas sin sentido, todo pareca haber huido de su cerebro. Rex era de pronto como un extrao. Sera como tener una pequea charla con una serpiente. Por ltimo Dess se aclar la garganta. Muy bien, entonces. Ser a las seis y media de la maana. JessicamiraJonathan,pronunciandolaspalabras;Vamos. Jonathan no tena ningn problema con eso. Un poco de vuelo era lo que necesitaba en este momento, estirar sus miembros y estar lejos de la tierra, mientras que pudiese manejar las rarezas de Rex. Peroseacorddepreguntar;Melissa, necesitais que os acerque algn sitio? Quiero decir, ya que tu coche esta todo roto. Ella mir a Rex, quien neg con la cabeza pero no dijo nada ms. Genial, Jonathan pens. A lo mejor volaran con uno de sus amigos Darklings. An haba tiempo, as que los dos se dirigieron hacia el centro. As, qu diablos pas con Rex? dijo Jonathan en voz baja, una vez que estuvieron lejos de la casa de Madeleine. No me preguntes, respondi Jessica, estrechndole la mano. Te diste cuenta de lo que dijo al final: Ellos vienen por ustedes. Por nosotros, y sin l. Tiene sentido, sin embargo. l tiene buena relacin con los Darklings ltimamente.Jonathan esper hasta que pasaron por la parte superior de un camin de dieciocho ruedas sobre Kerr Street, luego agreg. Pero creo que t y yo, estamos a salvo. Oh, eso me hace sentir mucho mejor.

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l la mir. Slo quise decir que estamos a salvo, siempre y cuando nos mantengamos unidos. Ella no dijo nada, slo le apret la mano de nuevo. Subieron los edificios del centro como peldaos, saltando hasta la cima de la vieja construccin de Mobil. Ah era donde se haban ocultado en los das previos a los que Jessica haba encontrado su talento, aquellos das cuando los Darklings estaban desesperados por matarla; antes de descubrir lo que era. Jonathan mir hacia Bixby, estaba ante ellos, resplandeciendo en el azul profundo de la hora secreta. Mir en la direccin de Jenks, tratando de ver el RIP, pero su tinte rojo no se mostr en el horizonte. Todava no, de todos modos. Creca cada vez que un eclipse caa. No habamos estado aqu desde haca mucho tiempo, dijo Jessica. S. Medio como que extraaba a Pegaso. Mir hacia arriba. El enorme cartel de nen de Mvil con la forma de un caballo volador se cerna sobre ellos para protegerlos. Eso no es todo loqueextraedijo Jessica, con una sonrisa jugando en sus labios. Recuerdas lo que pas aqu, verdad? Jonathan asinti con la cabeza. Quieres decir, nosotros escondindonos de los Darklings? S. Pero no slo eso. l pens por un momento. Realmente no haban estado aqu desde aquellos primeros das. Se encogi de hombros. Jessicadejescaparungemido.No lo puedo creer. Aqu es donde nos dimos el primero beso! Oh, cierto! trag. Pero eso fue en el mismo tiempo no?, Quiero decir, acabo de decir cmo nos escondamos aqu, y ah fue cuando... Jonathan se detuvo de sopetn, dndose cuenta de que las explicaciones slo empeoraban las cosas. l le tom las manos, esperando que su gravedad de medianoche trajera devuelta su sonrisa.

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Ellaselimitamirarlo.No puedo creer que lo hayas olvidado. No lo he olvidado. No saba de lo que estabas hablando. Ugh. Eso es peor! Por qu? Porque es como si lo hubieras olvidado por completo. Sac las manos lejos, mirando a la ciudad iluminada de azul.Nosotros no tenemos exactamente... Esta ltima semana casi no nos hemos tocado. No, creo que no. Suspir. Parece que siempre estamos en estado de crisis. Supongo que no es gran cosa, en comparacin con que todo el pueblo consiga ser aspirado en el olvido. Pero eso no nos tendra que hacer ms cercanos o algo as? Ella lo mir, esperando una respuesta, como si se tratara de un problema particularmente difcil de la clase de fsica. Mralo de esta manera, Jessica dijo, poniendo su brazo alrededor de ella. Una vez que Samhain llegue, vamos a pasar un da entero volando juntos. Jonathan! Qu? l levant las manos en seal de rendicin. Slo estoy diciendo... Ellagimi,apart{ndosedel.Yo saba que estabas pensando de esa manera. Qu manera? Ests emocionado de que vaya a suceder, verdad? Ella exclam. Probablemente estaras feliz si fuera para siempre el tiempo azul, todo el tiempo. No ms Flatland. Qu podra ser mejor? l puso los ojos en blanco, pero no se atreva a llevarle la contraria en voz alta. Despus de todo, l haba estado pensando exactamente en eso mientras caa la noche. Pero eso no lo converta en una persona terrible, verdad?

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Jonathan respir hondo. Por lo general, con Jessica, explicar las cosas haca que todo fuera cuesta abajo. Pero por alguna razn, l siempre lo intentaba de todos modos. Tenan que seguir hablando entre s o nada se resolva.

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lcomenzconnerviosismo.Escucha, Jess. No te has imaginado alguna vez el fin del mundo? Quiero decir, cmo fantasas sobre una guerra nuclear o una plaga o algo acabando con todo el mundo, excepto t y unos pocos amigos?, por supuesto todo es trgico y todo, pero de repente todo el mundo te pertenece a ti. Mmm... no, en realidad. Ella frunci el ceo. En mis fantasas soy ms de ser una estrella de rock que puede volar. Y no tengo una hermana pequea. l sonri, le tom la mano y los empuj a los dos unos metros en el aire. Bueno, uno de tres no est mal. Ests diciendo que no soy una estrella de rock? Ni siquiera cantas. Lo hago en la ducha. Una sonrisa cruz su rostro finalmente y se acomod en la azotea, pero luego se apart de nuevo. Jonathan, el problema es que esto no es una fantasa. Es real. Me siento mal, incluso por bromear sobre ello. Pero Jessica, nosotros no hicimos que esto suceda. No es culpa nuestra. Todo lo que podemos hacer es tratar de salvar a tantas personas como podamos. Y disfrutar de un tiempo extra de vuelo? No! Si somos capaces de detenerlo, lo haremos. Pero tal vez deberamos dejar la planificacin a Rex. Es lo que est bien, aunque l est siendo un bicho raro ltimamente. Incluso si eso significa mantener Flatland sobre el calendario actual? S. l estuvo en silencio por un momento, buscando las palabras. No odio el mundo tal como es, Jessica. No quiero que mi padre y tu familia y todos los dems sean absorbidos en una pesadilla. S la diferencia entre una fantasa estpidayelverdaderofindelmundo.Est{bien?Hizo una pausa, sin poder creer lo que estaba a punto de decir. Y sea lo que sea que se le ocurra a Rex, voy a seguir sus rdenes. Me lo prometes? Claro que s. Te lo prometo. Incluso si l est actuando como un autntico loco. Cualquier cosa para detener esto. Ellalomir,yfinalmenteasinti.Est bien.

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lletomlamano,sintiquesugravedadlamedianochelosconectaba.No nos preocupemos por Bixby en este momento. Ella esboz una sonrisa y se inclin hacia l. Sus ojos se cerraron mientras sus labios se encontraron, y por un momento el resto del mundo realmente fue reducido. Jonathan los empujo en el aire hasta que parecan suspendidos en el vaco de color azul oscuro, con slo uno al otro para aferrarse. Cuandosesepararon,ldijoenvozbaja;Pase lo que pase en la medianoche larga,estaremosbientyyo.Losabes,verdad? Ella neg con la cabeza, una mirada triste cruzo su rostro, luego lo silencio con otro beso.

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Capitul

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Traducido por: kuami Corregido por: Shira

6:29 A.M. FUEG S ARTIFICIALES

i Rex no se presenta a tiempo, lo mato.

JonathanmirconcansancioaDess,despusasureloj,Tieneotrominuto. Unminutoparavivir,quieresdecir. No realmente, dijo Jonathan. O Rex llegua aqu en un minuto, en cuyo caso a tiempo y no lo matan. O es tarde, lo que significa que no estar aqu, as que no lo puedes matar. De cualquier manera que tiene ms de un minuto para vivir. Dess lanz una mirada fra a Flyboy. l estaba siendo lgico, lo que era totalmente injusto en este momento, en un maana sbado por la maana. Jess,dijoella.DileaJonathanquepardetenersentido.Jessica,conla cabeza apoyada sobre el hombro de Flyboy, adormilada, empez a responder, pero un bostezo consumi sus palabras. Ella termin agitando la mano sin comprometerse. Esperaunsegundo,dijoJonathan.Sonellos? Jessicaseincorpordegolpe.Qu?Enesacosa? Desssintiquesumandbulacaa.Deningunamanera! Un Cadillac rosa vena retumbando hacia ellos a travs del campo, con su inmensa carrocera flotando a travs de los surcos.

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Rex dijo que tena un nuevo medio de transporte, dijo Dess con asombro tranquilo.Pero nopensquese referaasu coche desu madre.Sintiendo una sonrisa aparecer en su cara. Burlarse de l acerca de esto iba a ser mucho ms divertido que matarlo. La madre de Rex se dedica a la venta de cosmticos Mary Kay puerta a puerta, y en reconocimiento por su millonsima mascara facial o lo que sea, haba recibido un Cadillac rosado. Pero Dess nunca haba visto en realidad la legendaria mquina antes, Rex se neg a ir a la escuela con ella, y ella nunca lo habra imaginado en realidad conducindolo. Sin embargo, all estaba l, cruzando a travs de Jenks, al amanecer, como si fuera el dueo de toda la ciudad. Rod hasta detenerse junto al coche de Jonathan, y Flyboy ladr una risa corta cuandolaventanadelanterabaj.Estupendo,Rex.Ding-dong! Esto esAvon,realmente,dijoMelissacuandosalidelladodelpasajerodel Cadillac. Nisiquieraest{intentndolo. Oh, est{ bien! dijo Jonathan. Bueno, no es como tengo que intentar ser duro.Quierodecir...Abrilosbrazosparaindicarelcoche.Estanrosa. LavozFlyboyseapagcuandoRexsali,mirelcoche,yledijo;Eh,s,lo es! No me haba dado cuenta. Entonces se volvi hacia ellos y esboz una sonrisa. Dess respir de alivio, esa era la primera broma que haba hecho en das. Tena el pelo desarreglado de la maana y le daba un aspecto ms humano de lo que sola normalmente parecer. Tal vez los efectos de liberar a Maddy de los Darklings, haban desaparecido un poco en su cerebro. Cmo conseguiste que tu madre te lo prestara? pregunt. Desde el accidente de su padre, la madre de Rex apenas se dej ver en Bixby. Dess no poda imaginar que le entregara las llaves de un viaje de placer por la maana temprano. Se dej caer una nocheantesdelavisitaanterior,dijoRex.Ytuvelaidea de sacar el cable de arranque. LosojosdeDessseabrieroncomoplatos.Perdona?

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Fuef{cil.Salfurtivamentemientrasellaestabaenelbaoyarranquelcable dearranque.Rexdiosumalignasonrisanuevamente.Ellatenaprisaporir a alguna otra parte, como siempre, por lo que yo llam un taxi. Ella ya se alquilado otro Caddy, as que este es mo hasta que yo le diga que va bien. Dess y Jonathan intercambiaron una mirada, y vio que Jessica se haba despertado an lo suficiente para quedar impresionada. Rex,dijoDess.Esoestansangrefra. Esverdad.Asinticonlacabeza.Peroyonecesitabauncoche.Tenemos cosas importantes que atender. Cmosacarnosatodosdecamaa las seis y media un sbado por la maana? preguntFlyboy. Exactamente.Rexmirabasureloj.Venganconmigo.

Los condujo a travs del campo hacia la rasgadura, y Dess se encontr contenta de llevar una falda que no se cayera debajo de las rodillas. En ese momento de la maana el csped largo estaba cargado con el roco, y sus zapatillas de deporte se empaparon tan rpido como si ella hubiera estado pasendose a travs de un lavado del automvil. A medida que marchaban, el sol empez a coronar encima de la lnea de los rboles lejanos, su ojo brillando haciendo una mella finalmente en el fro feroz antes del amanecer. Ms vale que sea bueno, Rex. Notepreocupes,Dess,dijo.Creoqueloencontrar{sinteresante. A las seis y media de la maana, estoy esperando que sea algo mejor que interesante, Rex. EstoysegurodequeJessicanonosdefraudar{. Dess mir a Jessica, quien se encogi de hombros hacia ella. DeprontoDessnotqueMelissanohabacaminadoconellos.Hey,dnde est la diosa perra? Ella no ha vuelto a tu Caddy para dormir, verdad? Rexsacudilacabeza.Ellaestar{connosotros...endosminutos.

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Genial.M{ssegundosacronometrar.Desssuspir.Esperoqueestosea mejor que tu pequeo esquema anterior. Slo hay una cosa, chicos, dijo Jessica nerviosamente. Cassie Flinders Cassie Flinders vive justo ah. Y si nos ve? Ellanose acordar de nosotros. Est{ssegurodeeso? Rexlevantunaceja.Porquibaahacerlo? Jessica mir la casa de los Flinders con una expresin de tristeza en su rostro. Bueno,noibaamencionaresto,peroellaymihermanasevisto...fuera. Tena miedodecont{rseloaustedesporsiacaso...Ellanotermin. Por si acaso la diosa de la perra decidiera rasgar el cerebro de su hermana pequea por la mitad, pens Dess. Mir a Rex, preguntndose si iba a hacer alguna de sus transformaciones psquicas. Pero despus de una pausa, slo se encogi de hombros. Todo el mundo va a saber sobre el tiempo azul lo suficientemente pronto, Jessica. No importa. Estupendo,dijoJessica,mirandoaturdida.Esoesenrealidadunaespecie de alivio. Flyboy puso su brazo alrededor de ella, sonriendo, pero la idea de Rex de no preocuparse por el secreto, envi un pequeo escalofro a travs de Dess. Cuando ella se volvi a estudiar la rasgadura, la realidad de cmo Samhain* cambiara todo penetrando en otra muesca. La rasgadura no era rojo brillante aqu en el tiempo normal, pero Dess poda ver su forma actual en el color del csped, como si la contorsin fuera un pedazo gigante del mobiliario de jardn. Tal vez la luna oscura estaba deformando la clorofila o algo as. Seal el desgarrn de la geometra de la rasgadura; un ovalado largo, delgado apuntando casi hacia el este y el oeste.
Samhain*: es la temporada de invierno de los antiguos celtas y tiene lugar entre el 31 de octubre y 1 de noviembre para celebrar el comienzo del invierno. (N. de T.)

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Ella sac Geoestacionario y tom nota de las coordenadas de su centro. Casi exactamente en el paralelo 36. Tal vez no vale la pena levantarse a las seis y media de la maana para esto, pero es interesante. Deacuerdo,bueno.NohayningnDaylightersalrededor,dijoRex. Esoesqueporquetodosest{nenlacama,Dessseal. Rexlaignor.Quierohacerunosexperimentoshoyaqu,yquieroqueestis todos aqu para verlos. Cuando Samhain llegue, todos Bixby, al menos, va a ser tragado por esta contorsin. Y como hemos notado, la rasgadura no es exactamente el mismo tamao que en el tiempo azul. Todos ustedes han visto esas hojas que caen a medianoche? S,dijoDess.Perocu{leselpunto?Ahoranoesmedianoche. Todavano,dijoRex. No.DessmirabajoalGeoestacionario.Ynoloser{duranteotros62.615 segundos.Asporquestamosaqu?para< Whoa!Jonathanlainterrumpi.Qu pasa con Melissa? Dess se volvi para ver el Cadillac galopando por el campo. Se subi el terrapln del ferrocarril y se mont sobre las vas, los neumticos escupiendo grava y polvo en su marcha hacia sobre ellos como un manaco tren de carga de color rosa, con los faros encendidos. Sehavueltoloca?GritDess. No, dijo Rex mirando su reloj. Ella tiene razn sobre tiempo. Pero nosotros podramos querer salir del camino.

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Dess senta un hormigueo en las yemas de sus dedos, ms fuerte del que haba sentido en el comedor, y de repente supo lo que estaba a punto de pasar.

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Los cuatro se deslizaron por la pendiente del terrapln, y el Cadillac pareca rugir su aprobacin, avanzando hacia adelante con una rfaga de aceleracin, levantando una nube gigante de polvo con el giro de los neumticos.

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Regresa,dijoenvozbaja. Loconseguiste,RexrespondiRex. Dess levant la vista hacia la aparicin del Cadillac alarmada. Pero ella no s...? La mancha de tinta azul del eclipse se extendi desde el este, cruzando el cielo sin nubes y campos abiertos, calmando el viento helado y cubriendo el mundo en silencio. La luna oscura se dispar hacia el cielo, como un enorme platillo volador suspendido fuera de su alcance. Sin embargo, el Cadillac mantena rodando en el valo teido de color rojo de la rasgadura. Su artefacto se muri, los faros de automvil se apagaron, pero no se congel como debera haberlo hecho. El automvil continu rodando cerca del filo hasta que finalmente se desliz hasta detenerse con una lluvia de polvo y grava. Dess parpade cuando la tuvo a la vista: en vez de lanzar a Melissa a travs del parabrisas, el Cadillac rosa haba mantenido su impulso. Est{bienahdentro?,pregunt Flyboy. Rex asinti con la cabeza. Ella est{ bien. Como sospechaba, la rasgadura transporta todo en el tiempo azul, no slo a las personas. Pens que si las hojas muertas podra caer, y entonces el metal muertos se cruzan tambin. Yo figur que si las hojas muertas todava pudieran caerse, las cosas metlicas tambin atravesaran. Tiene terriblemente suerte de que estuvieras acertado. Dess no le importaba mucho Melissa, pero no era quisiera que regresara al hospital. Sus cicatrices actuales ya eran suficientemente espeluznantes. Ella llevabaelcinturndeseguridad,dijoRexserenamente. Espereunminuto,Rex,dijoDess.Cmosabasquehabrauneclipse? Se qued en silencio por un momento, su color violeta entrecerrando los ojos. Hayunpatrn.Puedovercu{ndovanavenir, todos ellos de aqu a Samhain. ste debe durar mucho ms tiempo. Puedeverunpatrn?GritDess.Entoncesapntalosparam.

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Neg con la cabeza. No puedo expresar en nmeros, no sin que mi cabeza explotara.Peroellapuededecrtelo.Sealhacia el Cadillac. La puerta del lado del conductor se abri y Melissa sali temblando, con una sonrisadeorejaaoreja.Esofuefant{stico! Dess neg con la cabeza. De ninguna manera fue Melissa tocarla de nuevo. Pensquetenasmiedodeconducirr{pido,dijoJessica. La diosa de la perra se encogi de hombros. Tienes que enfrentarte a tus miedos para vencerlos, Jess. Eso es qu Rex me ha estado dicindome ltimamente. Ustedesdosest{ischiflados,dijoDessenvozbaja. Rex levant una ceja. Este experimento no no era slo por diversin, Dess. Tenamos que asegurarnos que cuando caiga la medianoche de Samhain, no matar a todo el que est en un automvil. Es una menos cosa para preocuparse. Todo el mundo guard silencio durante un segundo, y Dess se dio cuenta de que no haba pensado en eso. Si la rasgadura realmente se extendiera para consumir un milln de personas, y slo uno por ciento de ellos estuviera conduciendo a medianoche habra sido diez mil Melissas pasando por el parabrisas de una sola vez. Trag saliva. Esto cosa apenas se pona ms y ms grande cuanto ms pensaba en ello. Asque loscochesest{nbien,dijoFlyboy,impuls{ndoseasmismoenel aire.Peroqupasaconlosaviones? Rex pens por un momento. Los aviones pequeos se pueden hacer aterrizajes forzosos. Pero las lneas areas grandes sern un problema. Podramos telefonear con amenazas de bombas a todos los aeropuertos la Vspera de Todos los Santos, sugiri Jonathan desde arriba. Amenazasdebombas? ExclamJessica.Esperaunsegundo,Rex.Por qu estamos hablando sobre todos esto? NodijistequebamosatratardeprevenirSamhain?Pensqueelpuntoera asegurarse de que medio de Oklahoma no quedase atrapado por el tiempo azul.

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Rex respirlento,yluegosacudilacabeza.Podemostratardedeteneralgo deloquevasuceder<lospeoresaccidentes,algodep{nico.Podemosprevenir la mayora de las muertes innecesarias. Muertesinnecesarias,Rex?dijoDess.Est{sdiciendoquealgunas muertes son necesarias? llamirfijamenteconunamiradafra.Losdepredadoresest{nvolviendo, Dess. Tenemos que acostumbrarnos al hecho de que no podemos salvar a todos. Ella le devolvi la mirada. Este nuevo Rex oscuro, infectado pareca perfectamente feliz pensando que lo impensable. El viejo Rex se habra horrorizado ante la idea de una muerte, pero all estaba l, hablando de miles como si fuera slo los Tigres de Bixby perdiendo de nuevo. Todos lo que podemos hacer es seguir las viejas tradiciones, dijo Melissa. Que estaba apoyada contra Rex, con las piernas todava inestable despus de su demencial viaje. Asque?preguntDess.Nosvolvemosaponertraje? Hazloquequieras,dijoRex.Perosanoeslatradicinsobrelaque yo estaba pensando. Tenemos que organizar a las personas, reunirlos y les ensearles cmo protegerse. Entretanto nosotros tendremos que mantener los Darklingstanlejoscomopodamos.MiraJessica.Quiz{sporesoest{st aqu. Porquestoydnde? dijoJessica. Losojosderexestrecharon.AquenBixby,Jessica.Aquenlatierra.Teres la portadora de la llama, despus de todos, y nosotros vamos a necesitar una hoguera muy grande. El rex haba trado tres experimentos para la rasgadura. En el Primero hizo a Jessica encender una vela y alejarse de ella. Normalmente habra echado chisporroteado cuando ella retir su mano, sin el portador de la llama, el fuego no podra existir en el momento azul. Sin embargo, cuando Jessica dio un paso atrs, en primer lugar un metro, despus algunos otros y finalmente entonces camin al otro lado del resplandeciente lmite rojo, la vela se qued encendida. Sus ojos se abrieron. La

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rasgadura realmente tena reglas diferentes. Al igual que el Cadillac rosa, un incendio segui adelante una vez que se inici. Ese es el precio que los Darklings deben pagar, hacer el tiempo azul m{s dbil, dijo Rex. Si las personas normales pueden mover a travs de la rasgadura, la lama tambin puede arder. Asquecualquierapuedeiniciarunfuego?preguntDess. Lo dudo. Rex encendi el mechero varias veces, ni siquiera hacer una chispa. Pero cuando mantuvo pulsado el botn y coloc su chorro de gas a la vela, obtuvo devuelta el fuego. l sonri, levantando una pequea pero deslumbrante llama. Pero slo una vez que Jessica lo empiece, un fuego puede extender solo. Las personas pueden pasrselo unos a otros. Whoa, Jess, dijo Jonathan. Mira si tu linterna elctrica funciona de la misma manera. Jessica esper hasta que todos los ojos estuvieran cubiertos, y susurr el nombre, Iluminacin y la encendi. Escudriando entre los dedos, Dess vio su haz blanco recortada a travs del tiempo azul en una cua cegadora. Pero cuando Jess la puso en las vas y se alej de ella, la luz bombardeada se apag. Ya pensaba que no, dijo Rex. La reaccin qumica en una batera es demasiado complicada para mantenerla, igual que el motor de un coche. Pero si Jessica enciende un manojo de antorchas, nosotros podemos proteger a muchas personas de una vez. S,enelfuturo.Peroestopasar{amedianoche,elRex,dijoJonathan.Las personas estarn esparcidas por Bixby o muy lejos de la rasgadura. Entonces cmo nos organizamos a todos sin radio o telfonos? Noorganizaremos a todo el mundo, Jonathan. Nosotros salvaremos a quin podamos. Todos ellos estuvieron callados por un momento. Dess comprendi que un sentimiento horrible estaba creciendo en su estmago. Por primera vez estaba empezando a tomar esta cosa del fin-del-mundo en serio. No era como salvar un nio pequeo. Las vidas de innumerables extraos dependan de ellos cinco.

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A cunta gente podra comer un Darkling en una noche? Cuntos Darklings eran all en total? La matemtica casi hizo girar su cabeza. Los nmeros eran una cosa cuando eran abstractos: coordenadas o bits informticos o segundos entre ahora y medianoche. Pero cuando representaban vidas humanas, el pensamiento de todos los nmeros en una fila de repente se convirti en obsceno. Sin embargo, Rex se qued all, con calma planificando la larga medianoche. Primero vamos a necesitar una manera de conseguir el m{ximo nmero de gentedespierta,lestabadiciendo.Entonces,debemoscrearalgntipode seal que es visible desde toda la ciudad. Esperemos que se renan las personas. Y, por ltimo, necesitaremos una manera de defenderlos a todos de los Darklings. El rex produjo un cohete de la botella. Estaba pensando que los fuegos artificiales pueden hacer las tres cosas a la vez. Dess asinti con la cabeza. Rex podra ser de sangre fra sobre esto, pero al menos tena sentido. Cuando Jessica descubri su talento por primera vez, haba intentado encender las velas romanas* fuera del tiempo azul por curiosidad, pero las bolas de fuego siempre chisporroteaban despus de volar unos metros. Dentro de la rasgadura, sin embargo, se mantenan encendidos, como un lanzallamas anti-darkling instantneo. Jessica estaba all de pie, mirando aturdido por lo que estaban hablando. Pero cuando Rex peg el palo del cohete en la arena gruesa, ella misma se acerc. Arrodillndose, a continuacin encendi la mecha, dio un paso atrs cuando laschispasseabrieronpasohastaenlacola< Con un zumbido se dispar hacia el cielo, subiendo seis metros ms o menos antes de que su rastro en llamas se ahogara de repente.

Velas romanas*: una especie de fuegos artificiales, constituida por un tubo largo que enva bolas de fuego, chispas, etc. (N. de T.)

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seeradefectuoso?,preguntJonathan.

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No. Dess agit su cabeza. La rasgadura es tridimensional. Slo se extiende hasta arriba. Ella poda ver el cohete congelado al borde de la rasgadura sobre ellos, mientras esperando por el eclipse para acabar antes de reanudar su vuelo. El rex empez hablando de nuevo sobre los aviones de pasajeros, de cmo estaran demasiado altos para ser cogido por la rasgadura en Samhain. Dess haba odo lo suficiente acerca de accidentes de aviacin. Se dio la vuelta y camin hasta el borde de la rasgadura, preguntndose si todava estara creciendo. Lo que ella realmente quera hacer era que Rex supera su fobia a los nmeros darkling y apuntara las fechas y horas exactas de todos los prximos eclipses. Si l poda vislumbrar un patrn, con su cerebro deteriorado para las matemticas, Dess saba que poda analizar lo que estaba sucediendo. Entonces tal vez los cinco podran hacer algo ms til para Bixby que poner los cohetes en las botellas. Como encontrar una manera de detener esta cosa. De repente Dess oy el roce de la grava detrs de ella. Se gir en redondo y vio que era Melissa. Nometoques,leespet. Melissalevantlasmanos.Rel{jate.Novoyaforzarte. Forzarme?Novaahacernadaconmigo. Escucha, Dess, yo estaba all cuando Madeleine abri la mente de Rex. Vi lo que sabe. Yo puedo drtelo a ti. Dess neg con la cabeza. Sientoloquetehice,deacuerdo,Dess?Pero ye necesitamos ahora. S que t ves cmo serio es esto. Dess apart la mirada. Por supuesto, el Mindcaster haba probado su asco. Podra haber una manera de detener esto, Dess. Pero slo t puede encontrarlo. La imagen de los Darklings arrasando Bixby le vino a la mente a Dess, y se pregunt por un momento si Melissa la haba colocado all. Por supuesto,

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incluso si la Mindcaster estaba manipulndola, el horrible cuadro se volvera una realidad en trece das a menos que ellos encontraron una solucin. La respuesta podra estar esperando por ti aqu, a nuestro alrededor, dijo Melissa.Peroesteeclipseseacabar{pronto. Dess respir lentamente, dndose cuenta de que tena la opcin de enfrentarse al toque del Mindcaster o de ir junto con los horribles clculos de Rex. Ella podra abrir su mente ahora o mirar la matanza. No era justo, tener que salvar a miles de personas. No es justo en absoluto. Hazlor{pido,dijoentredientes,yletendilamano. Melissa cerr los ojos. Al primer contacto de sus dedos algo macizo y la oscuridad entr en Dess. Las imgenes pasaron a travs de ella, un marco de alambre en la tierra, fuego rojo que se extenda a lo largo de sus lneas de longitud y latitud. Ella vio los das ahora entre ahora y la medianoche de Samhain, un ritmo constante de eclipses hasta que el tiempo azul estrellara, la raya de la rasgadura atravesara toda la tierra por miles de kilmetros. Vio cunto tiempo durara, veinticinco horas de tiempo< dentro los seres humanos luchando por sobrevivir mientras todos mientras todo el mundo fuera quedara paralizado y sin enterarse. Entonces ella vio la verdadera forma de la rasgadura< y el comienzo de la solucin. Dess retir su mano del toque de Melissa, mientras se daba cuenta que ella estaba oyendo un sonido en a lo lejos. Era un ruido de suave salpicaduras, como una lluvia ligera en un tejado de acero. Se dio la vuelta sin decir palabra y camin por las vas hasta dnde el Cadillac haba rugido hacia el terrapln. Hasta el resplandeciente filo rojo de la rasgadura, donde una cortina oscura de que algo estaba cayendo lentamente por el aire. Desstendiunamanoabierta< El polvo se pos progresivamente sobre la piel. Entonces un duro sonido metlico lleg del riel de metal al lado de ella, la pieza cada sobre la grava se desliz a travs de las vas.

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Dio un paso atrs unos metros y mir hacia arriba, sus ojos se extendieron hasta una mancha contra la luna oscura. Al igual que el cohete de botella, detenido, la suciedad y grava agitada por enorme el coche rosa an colgaban arriba, suspendido en el tiempo congelado. Sin embargo, la nube de polvo era una forma alargada y ovalada< Dess asinti con la cabeza y de repente todo tena sentido. Los neumticos del Cadillac haban puesto un montn de basura en el aire cuando haba llegado el eclipse, brillando intermitentemente all hasta que el tiempo normal empezara de nuevo. Pero el polvo dentro de la rasgadura se arremolinaba hasta el suelo, cayendo en la gravedad normal. As que ahora Dess poda ver el todo en tres dimensiones. Su forma dinmica haba sido cortada en la nube, como un espacio largo oval tallado en una montaa. Pero por qu el polvo todava segua lloviendo? Dess regres a la orilla, puso la palma de la mano de nuevo, y encontr que ahora la tierra se estaba cayendo una poco ms lejos a lo largo de las vas. Porsupuesto<Larasgaduraestabacreciendo,rompiendoel tiempo azul por la mitad. Y cuando sus bordes viajaron hacia el exterior, ms polvo suspendido cay a la tierra. Dess levant la vista, el corazn le lata ms fuerte. Ella estaba realmente viendo la expansin de la rasgadura. Se asom a la vaga mancha de polvo en suspensin, tratando de ver sus dimensiones exactas y maldiciendo la luz azul tenue. Si Rex iba a realizar experimentos drsticos, por qu no haba soltado una nube de pelotas del ping-pong justo antes del eclipse para que ellos pudieran ver lo en que realmente estaba pasando? Entonces Dess podra calcular la velocidad del desgarro en el momento que la hora azul se extenda y exactamente en qu direccin. Ella Se arrastr por el terrapln hasta el borde ya de la rasgadura y tendi la mano. El polvo apenas caa aqu. Dess?Rexlallam. Espera.Ellavolviasubiralasvas.S,larasgaduraseestabaextendiendo mucho ms rpido en el extremo angosto del valo.

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Ella corri por los cuatro lados, ms all del Cadillac hasta el otro extremo de la rasgadura. Echando un vistazo para arriba, consigui una vista completa de la suciedad. La cada del polvo tambin era ms dura aqu. Pero por qu seguira la direccin de las vas del tren? Ella cerr sus ojos, permitiendo al conocimiento que Melissa haba dado tomara forma. Porsupuesto,dijoenvozalta. Porsupuesto,qu?GritRex Dess le hizo seas para silenciarlo. Ahora poda verlo, tan claro que quera golpearse a s misma en la cabeza por no darse cuenta antes. Hasta ahora se haba imaginado la rasgadura como al universo, una enorme burbuja grande, una esfera. Pero y si eran largas y estrechas en cambio? La rasgadura se diriga en dos direcciones, que se extiende a lo largo de un eje nico, al igual que un desgarro de un pedazo de tela. Pero en cul de los dos extremos estaba? Dess visualiz el mapa del condado que llevaba en la cabeza y al instante saba exactamente lo que estaba pasando y por qu este lugar olvidado de la mano de Dios estaba justo en medio de la rasgadura. Jenks estaba a medio camino a ninguna parte, precisamente en un punto entre el centro de la ciudad y el ms profundo desierto. La hora azul se abra largo y directamente, como una especie de autopista Darkling, un conducto entre depredadores y presas. Estaba llegando al oeste hacia las montaas, dnde las mentes ms viejas vivan, unos que no haban tenido una comida decente en miles de aos. Y en el mismo momento la rasgadura estaba viajando hacia el este, directamente hacia el centro de la poblacin de la ciudad Bixby. Dess?dijo,Rexarrastrandofrustracinensuvoz. Ella todava no contest. Si l quisiera ponerse todo asustadizo, permtalo.

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Sus ojos se cerraron, Dess dej que su mente siguiera la direccin de las pistas, recordando las imgenes de globos del armazn de cables que Melissa le haba dado.

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Qu pasa si la rasgadura simplemente segua creciendo ao tras ao, disparando por el pas como una mecha encendida cada Halloween? Se estaba rompiendo a lo largo de la latitud nefasta de Bixby: 36 grados. Esa lnea conduca al este a travs de Broken Arrow, que era la razn por la qu los Grayfoots hacan la evacuacin. A continuacin, azotara a travs de un montn de ciudades pequeas y medianas despus de eso... hasta que por fin llegara a Nashville, que se sentaba exactamente 36.10 grados. A partir de ah, se pasara a tragar Charlotte, Carolina del Norte, a 35,14. Hacia el oeste, la rasgadura cruzara directamente a travs del centro de Las Vegas que tena su epicentro exactamente a 36,11. Y pasara a un centenar de kilmetros al norte de nuevas excavaciones abuelo Grayfoot en Los Angeles. Dess?Rexlallam.Ques? Podramossercapaces desalvaram{spersonasde loquepiensa,Rex.Oal menos retrasar a los Darklings el tiempo suficiente para conseguir organizar Bixby. l se acerc, con un destello en sus ojos violeta, y una sonrisa en su rostro. De repenteDesssupoquehabaplaneadotodoparatrabajardeestamanera<Dess estara demasiado cansada al levantarse temprano para resistirse a que Melissa la tocara. Bueno, haba funcionado. Cmolohacemos?lledijo. Tenemosqueconstruirdosgrandeshogueras,omejoran<unamuestrade fuegos artificiales. Uno los embotellar aqu durante tanto tiempo como podamos. Embotellar{? S.Larasgaduraseabrir{largoyestrecha,Rex,comouncamino.Selalleva recto a travs de aqu, directamente a las montaas del centro de la ciudad. Si no los detenemos en Jenks por un tiempo, hacindolos que se vayan a nuestro alrededor, podemos tener tiempo para organizar a la gente de vuelta en Bixby. Cuando los ojos de Rex siguieron el camino de las vas hacia las montaas, una mirada reflexiva cruz su rostro, como si l estuviera accediendo las

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innumerables matemtica del darklingqueguardabaensumente.S.Podras tener razn. El mundo se estremeci entonces la luna oscura cayendo como una piedra, el rojo ti la hora azul, desvanecindose y el fro se envolvi en torno a Dess, penetrando a su manera en sus huesos. Ella se estremeci con la excitacin. Tenan una forma de detener a los Darklings< durante algn tiempo, por lo menos. Quiz podran dar a las personas de Bixby tiempo para entender lo que estaba pasando y una oportunidad de luchar para sobrevivir su noche en el infierno. Quiz miles no tendran que morir. Sobre la cabeza de Dess el cohete que fue lanzado e repente fue liberado de repente del tiempo congelado. Disparndose ms hacia el cielo, donde explot con una pequea explosin.

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FIESTA DE PIJAMAS

os ruidos llegaron desde el interior de la ferretera, el estrpito de la cada de metal y de un milln de cosas pequeas que se derramaron. Jess, Flayboy, grit Dess por la ventana. Es bueno que no seas un verdadero ladrn. Nunca dije que lo fuera, le grit l devuelta. Otro accidente estall. A pesar de que era el tiempo azul, Jessica se estremeci un poco por todo el alboroto. Se senta como si debieran al menos tratar de guardar silencio, dado que estaban allanando una morada. Una vez ms. Encuntrenlos! dijo la voz de Jonathan. Ella y Dess caminaron alrededor de la esquina al frente de la tienda. A travs de las puertas de cristal vio a Jonathan probando las llaves de un anillo grande, una por una. Deberamos slo subir por la ventana, Dess murmur mientras estaba en el proceso de estirado. Algunas de las cosas en tu lista son demasiado pesadas, dijo Jessica, ahogando un bostezo y contenta de ir por la puerta. Apenas poda mantener los ojos abiertos, y todava tena que volver esta noche a lo de Constanza.

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Desde la demostracin de Rex en Jenks, los cinco haban pasado cada reunin de medianoche buscando los materiales necesarios para poner un alto a la invasin Darkling. Sobre todo los fuegos artificiales lo cual significaba irrumpir en todas las tiendas de la ciudad que los vendan y hacerse con ellos. Los robos nocturnos en el tiempo azul los estaban cansando. Y era demasiado evidente tambin el Registro de Bixby haba corrido una historia acerca de vndalos desconocidos que agarraron un alijo de fuegos artificiales peligrosos. Segn el artculo, la oficina del alguacil haba averiguado que eran en realidad un grupo de nios planificando algo grande para Halloween. Por supuesto, nadie tena ni idea de que tan grande era. Esta noche Rex y Melissa atracaron el ltimo puesto de fuegos artificiales de la ciudad, mientras los otros tres recogan algunos artculos de Bixby Hardware y llaves, despus de lo cual, esperaban, Rex les permitira descansar un par de noches. Halloween estaba slo a seis das de distancia. Jessica frunci el ceo al gran esqueleto de papel pegado en la puerta de vidrio, balancendose ligeramente con los intentos de Jonathan con las llaves. Haba decoraciones por todos lados en la escuela, banderitas naranja y negro a lo largo de todos los pasillos, caras de calabaza que fruncian el ceo a Jessica en las paredes de la cafetera. Cada vez que vea a una bruja o un gato negro en una puerta del aula, esto le recordaba lo que avecinaba. Vamos!, dijo Dess, justo cuando se escucho el clic de desbloqueo. Damas, dijo Jonathan, abriendo la puerta con una reverencia. Bueno, dmonos prisa, dijo Jessica, caminando por entre las filas de herramientas, aparatos y botes de pintura. Constanza cree que estoy en el bao. Jonathan solt un bufido. Eso sera divertido, no? Si desaparecieras de ah? S, muy divertido, dijo Jessica cansada mientras Jonathan comenzaba a recoger una lona de plstico grande. En la maana del lunes, pasado maana, Constanza volaba a Los ngeles. Supuestamente era slo por una semana. Pero, ella le mencion a Jessica al menos una vez cada da, que nunca podra poner un pie en Bixby High de nuevo.

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Esta noche podra ser la ltima vez que Jessica la vera. Jessica tir de su abrigo ms apretado, preguntndose cuntas personas ms se perderan en la prxima semana. Hey, mira esto, dijo Dess. Jessica se di vuelta. Una lata vaca de pintura? Anteriormente era una humilde pintura. Dess la abri por su asa de alambre. Pero en su nueva encarnacin, ser un gran artefacto explosivo. Jessica trag. Algunas de las cosas que Rex estaba planeando estaban al borde de la locura. Pero no haba vuelta atrs ahora. Ella sac la lista de Dess de su bolsillo y empez a caminar entre los estantes con iluminacin azul, en busca de clavos y alambres y herramientas metlicas suficientes de nuevo acero puro para hacer un centenar de armas. Jessica se pregunt si seran suficientes. Media hora ms tarde Jonathan le dio un golpecito en la espalda. Vamos. l le ofreci su mano. Debemos marcharnos pronto si voy a regresar aqu a tiempo. Pens que dijiste que sera divertido si simplemente desapareca. Lo siento. l le toc la mano con suavidad, la gravedad de medianoche tembl por todo su cuerpo por un momento. Podras haberte quedado ah. Dess y yo podramos haber hecho esto solos. Me alegro de ayudar. Ella se encogi de hombros. Las fiestas de pijamas no son tan divertidas cuando tu anfitrin esta tieso. Jessica lo mir a los ojos. Adems odio las medianoches cuando no consigo volar. l le tendi la mano, sonriendo. Vamos a volar, entonces. Est bien. Ella la tom, sintiendo la conexin apoderarse su cuerpo ligero como el aire. Hasta maana, Dess. Dess levant la vista de la puerta principal abierta, donde estaba apilando la mercanca robada. Claro, Jess. Y Flayboy? Si no regresas antes de la medianoche, me voy con todas estas cosas en el coche con una gran nota para sheriff.

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Blue Noon No te preocupes, volver.

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Volaron hacia lo de Constanza, yendo por un tramo vaco de la autopista a la colonia de casas grandes en un camino circular. Jonathan salt con Jessica hasta el techo, justo fuera de la ventana abierta del cuarto de bao del segundo piso. Jessica mir su reloj, Jonathan todava tena tiempo de sobra para volver a la tienda antes de que la medianoche terminara. Gracias por el transporte areo. Escucha, s que necesitabas ver esta noche a Constanza. l se detuvo. Viendo como ella es tu nica amiga normal y todo. Jessica lo mir, preguntndose si estaba siendo sarcstico. Quiero decirlo, Jess. Est bien que necesites a alguien que no sea un Midnighter. Trag saliva, mirndola incmodo. Y siento nunca haber hecho amistad con ella. Gracias. Jessica suspir. Despus de lo que viene, ella no volver, verdad? S, supongo. Pero por lo menos estar a salvo en Los ngeles. Claro. Ella suspir otra vez. Es que odio las despedidas. Antes de que ella se mudara a Bixby, los ltimos tres meses en Chicago no haban sido ms que despedidas. Y ahora ella pareca estar perdiendo todo de nuevo. Bueno, yo no voy a ninguna parte, dijo Jonathan. Puedes contar con eso. En el interior, Jessica se cambio de nuevo a su pijama, esperando que la medianoche terminara. Cuando la luz azul se destio, la casa tembl a la vida a su alrededor, tir de la cadena y sali pasillo arriba. As que, como iba diciendo, comenz Constanza mientras Jessica abra la puerta. Esta remera puede ser retirada?, no? Jessica mir el jersey negro con hombreras de color rojo. S. Demasiado de los ochenta. Eww. Constanza tir la sudadera a la pila de descarte, luego se dio vuelta hacia las tres maletas gigantes que se abran en el suelo. Estaban llenas de vestidos, camisas, faldas, y lo que parecan docenas de zapatos.

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No van a sospechar tus padres? Quiero decir, supuestamente te ests yendo slo por una semana. Constanza solt un bufido. Siempre empaco mucho para una semana. No creeras todas las grandes cosas que estoy dejando atrs. Pero creo que esto es todo. As que... terminamos? dijo Jessica esperanzada. Haban estado empacando casi todo el da. Terminamos por esta noche. Constanza se puso de pie, inspeccionando los restos de su habitacin. Muchsimas gracias por ayudarme, Jess. Odio empacar. Mir con nostalgia sus enormes armarios. Todas esas ropas estn llorando por m. Tantas se quedan atrs. Jessica se sinti sonrer. Toda la semana anterior se haba dedicado a preparar una batalla que pareca imposible ganar. Se senta bien haber logrado algo concreto, aunque poco importante, como empacar las valijas de Constanza. Y era un alivio hacer unas cuantas decisiones de las cuales no dependa la vida de nadie. Me alegro de haberte podido ayudar. Fue muy divertido, aunque agotador. Ernesto dijo que iba a ayudar, pero est muy lejos. Jessica frunci el ceo. Ninguno de tus primos estn todava alrededor, verdad? No. E incluso si lo estuvieran, el abuelo est siendo muy loco para que alguien ponga un pie en Bixby antes del movimiento Jessica asinti con la cabeza. Tan cerca de Samhain, slo los desafortunados padres de Constanza todava estaran ac. Su casa estaba en el lado opuesto de Bixby de Jenks, pero todava el camino de la rasgadura. Si los Darklings se abran paso, sus padres estaran en grave peligro. No va a ser raro?, dijo ella. No ver a tus padres... tanto? Constanza se encogi de hombros. Tengo casi diecisiete aos. Me imagino que estara fuera de su casa pronto de todos modos. Al menos de esta manera, sern capaces de verme en la tele.

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Blue Noon Jessica tuvo que sonrer.

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Pero sabes, dejarlos atrs en realidad no me pone triste, continu Constanza. Siempre estar{n cerca, de una manera u otra. Son m{s mis amigos que voy a perder. A ti especialmente. A m? Especialmente? Por supuesto, tonta. Quiero decir, a veces siento que apenas he tenido la oportunidad de conocerte. Slo han pasado, Qu? Dos meses desde que empezaron las clases? Supongo que s, dijo Jessica en voz baja. Se senta como aos a veces, pero haba llegado slo a Bixby slo a finales de agosto. Se sent junto a una de las maletas, mirando fijamente la profusin de ropa y zapatos en el interior. Dos meses pueden parecer mucho tiempo, supongo. Eso es tan cierto. Constanza se acerc ms. De hecho, mi teora es que dos meses en el tiempo de amistad es en realidad ms de un ao, sabes? Um... no exactamente. Constanza se inclin y agarr una pila de camisas que no haba tomado en cuenta. Se las llev a uno de los grandes armarios ahora medio vacos de la habitacin. Escucha, Jess, s que ests triste porque me voy. Has estado deprimida desde que te habl de Los Angeles. Pero a veces las amistades cortas son definitivamente lo mejor. Jessica levant una ceja. Lo son? Constanza desliz de nuevo las camisas en perchas, pensativa, una por una. Claro! Nunca tuviste una mejor amiga en un campamento de verano o algo as? Haces amigos rpido, y sabes que slo van a estar juntas hasta el final del verano, por lo que es sper intensa? Jessica asinti con la cabeza. S, supongo que se lo que quieres decir. Constanza se inclin para hacer a un lado un mechn de cabello de la cara de Jessica. Pero esas son siempre las personas que recordars por el resto de tu vida. Por lo menos yo. A pesar de que generalmente te olvides de escribirles o lo que sea. Jessica trag un nudo. No poda creer que las lgrimas se haban colado sobre ella y saba que iba a sentirse como una idiota total, si lloraba. Trat de enfocar

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su mente en palabras de Jonathan: Constanza era una de las afortunadas. Ella no estara aqu para la gran sorpresa de Halloween en Bixby. Constanza suspir. Tal vez es porque cuando una amistad termina as, en lugar de crecer, te desgarra. As que nunca llegan a la fase en la que no se gustan ms. Jessica parpade, y una lgrima baj por su mejilla. Constanza acerc un elegante dedo de la mano y suavemente la apart. Vamos, Jess. Ya basta de estar triste. Ella se ech a rer. Voy a estar de vuelta en Bixby cuando mi plan de rodaje lo permita. Todava tengo que ver a mis padres, ya sabes. Muy bien. Lo siento. No lo sientas. Constanza volvi la sonrisa a su potencia total. Pero ahora que est todo empacado, tenemos que pasar un buen rato para que yo pueda recordarte feliz. Jessica asinti con la cabeza, dejando que el estado de nimo de Constanza levantara la tristeza que la haba perseguido durante toda la semana. Dess segua diciendo que su plan debera funcionar, que tal vez ellos podran salvar a todos en Bixby, o casi todos. Y despus de veinticinco horas de la medianoche, el tiempo azul se retirara de nuevo. Tal vez una vez que los Darklings se dieran cuenta de que tenan una pelea sobre sus manos, no siguieran volviendo cada Halloween. Jessica decidi que esta noche, al menos, pasara un buen momento. Bien, esta soy yo siendo feliz. Ella esboz una sonrisa forzada. Ese es el espritu, dijo Constanza. Todava podemos hablar por telfono, despus de todo. No es como si fuera el fin del mundo.

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arece ser que Halloween podra ser cancelado, dijo Don Day desde el otro extremo del sof. Jessica levant la vista del libro que haba estado intentando, y fallando, leer. Como de costumbre el Canal del Tiempo estaba en marcha. Un hombre con una corbata de lazo estaba persuadiendo a una masa arremolinada teniendo como blanco el Golfo de Mxico y las llanuras de Texas. Iba directamente a Oklahoma. Es eso lluvia?, dijo ella . Esta noche? Fue un huracn, pero por ahora slo es una depresin tropical, dijo su padre con su voz de lecturadelCanaldelTiempo. Se inclin hacia delante para mirar por la ventana trasera. Para cuando llegue ac, slo ser una tormenta. Slo una tormenta... Jessica vio con horror como la imagen de satlite repeta su curso a travs de la TV una y otra vez, detenindose en la frontera de Oklahoma en todo momento. Um, cundo se supone que va a llegar hasta ac? En algn momento esta noche. Tal vez la lluvia acabe con toda la diversin. l la mir desconcertado. No vas a lo de truco-o-trato, verdad?

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Duh. Por supuesto que no. Ella rod los ojos en forma dramtica. Probablemente est haciendo los deberes toda la noche. Pero las tormentas elctricas son un poco tenebrosas, sabes, sobre todo en Halloween. Especialmente en la medianoche, y sobre todo cuando ests tratando de mantener secos doscientas libras de fuegos artificiales porque vas a combatir una invasin de monstruos. En las ltimas dos semanas de planificacin, nadie se haba planteado la posibilidad de que fuera a llover. As que, pap, dijo ella un minuto despus, tratando de no parecer demasiado interesada. Estn diciendo que la tormenta debera estar por aqu, como a< medianoche? l se encogi de hombros. Es difcil saber qu va a suceder cuando un huracn, o una depresin tropical, toque tierra. Podra tomar hasta maana por la maana. Podra dividirse en nada. O podra seguir fuerte y llegar en nueve o diez aos. Lo que sea! Anunci Beth desde la puerta. Me voy a lo de truco-o-trato, incluso si est lloviendo granizo con el tamao de pelotas de golf. O incluso pelotas de golf. Jess mir a su hermana pequea y tuvo que reprimir una carcajada. Ocho perchas sobresalan de los hombros de Beth en todos los ngulos, cubiertas con papel negro y movindose frenticamente Tena la cara ennegrecida sobre todo con maquillaje, exagerando el blanco de sus ojos, y llevaba colmillos de plstico de vampiros. Qu se supone que eres? Soyunatar{ntula,estpida.Beth dio un paso ms cerca del sof, agitando una de las patas que amenazaba a su padre. Ow,dijo l, ya que se golpe la cabeza, conlos ojos todava en el canal del tiempo. Ests llamndome estpida. Mrate en un espejo. Entonces Jessica frunci el ceo. De dnde sacaste esa idea? De Cassie. Ambas vamos como tarntulas. Ella tiene esta cosa sobre las araas.

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Un escalofro recorri la espina dorsal de Jessica. Ella viene por aqu esta noche? Qu? No te gusta Cassie, Jess?, dijo Beth dulcemente. S, es maravillosa. Jessica baj los ojos para mirar su libro. Cassie haba pasado ms de un par de veces desde esa primera terrible noche de espaguetis. Las dos haban dejado Jessica solo hasta ahora, pero esta noche tena la sensacin de que iban a presentarse exactamente a las once y media, cuando tuviera que salirse de su habitacin. Por lo menos en una forma esto era algo bueno: sera mucho ms seguro para Cassie estar aqu que en Jenks. Una vez que cayera la medianoche, la rasgadura iba a comenzar a expandirse, alcanzando el Paralelo 36. Con suerte no crecera bastante para engullirse las casas en el lado norte de Bixby. Pero incluso si lo hiciera, los Darklings no podran llegar tan lejos. Eso es lo que Jessica se haba estado diciendo a s misma toda la semana, de todos modos. Bueno, no tendrs que aguantarnos en cualquier caso. Beth gir sus caderas de manera que una de las patas de tarntula golpe contra la cabeza de Jessica. Voy a su casa. Cul, en Jenks? Beth mir a Jessica con sorpresa, e incluso los ojos de su padre se apartaron lejos del canal del tiempo. Um, s, Jess. Porque ah es donde Cassie, como, vive. Cundo llegaras a casa? Jess, ests siendo rara. Pap, dile a Jess que est siendo rara. Jessica?, dijo su padre. Bueno, va a hacer lo de truco o trato en una parte extraa de la ciudad y todo. Ambos la miraron con perplejidad un poco ms, y luego una sonrisa de complicidad se expandi lentamente en el rostro de Beth. Su padre se volvi hacia el televisor, que estaba llena de imgenes de la tormenta conmocionandolacostadeTexas.Date prisa, Jessica. Es Halloween.

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La abuela de Cassie prometi que estaran en la cama a las once y que no comeran demasiados dulces. Esa ltima palabra le pareci recordar la bolsa abierta de caramelos de maz en la mesa de caf, y l se inclin para agarrar un puado. Mam{dicequenocomaseso,dijo Beth. Mam no est en casa ahora, respondi l. Peroespeligroso!exclam Jessica. Qu? Dijo su padre. Los caramelos de maz? No. Estar ah en la ciudad. Con una posible tormenta viniendo... y todo. Beth segua sonriendo. No me quieres esta noche en Jenks, verdad? Jessica hizo caso omiso de sus palabras, mirando hacia su libro, tratando de no morderse los labios. Su hermana pequea se diriga derecho al camino de la invasin Darkling, pero no poda pensar en una sola forma de detenerla. Beth tena esa mirada satisfecha en su rostro esta vez ella realmente estaba dispuesta a descubrir todo lo que ella saba si Jessica se pona en su camino. Y esta no era la noche para estar castigada. Venga, pap{, vamos a empezar a movernos, dijo Beth. El canal del tiempo estar aqu cuando vuelvas. Como si alguna vez cambiara. El tiempo cambia todo el tiempo, listilla, dijo l, sacando sus llaves y otro puado de caramelos de maz de la mesa de caf y se pona de pie. Jessica se encontr deseando convertirse en toda una depredadora, como Rex, para poder deslizarse afuera y tirar de la cuerda de arranque del coche de su padre. Pero en realidad no saba cules eran los cables de arranque y no estaba cien por ciento segura de que podra incluso conseguir que el cap se abriera. Qu otra cosa poda hacer? Explicar que la cadena alimentaria estaba por volverse al revs? Qu Bixby estaba a punto de ser invadido? Ellos pensaran que estaba bromeando o que estaba loca. Ella tendra que hacer frente a esto a la medianoche. Junto con todo lo dems, esta noche, Jessica iba a tener que asegurarse de que su hermana pequea estuviese bien.

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Hastaluego,Jessse mof Beth desde la puerta principal. Jessica no respondi, y la puerta se cerr de golpe con una nota de carcter definitivo. Ella mir su reloj, su estmago lentamente llenndose con nudos. Slo las cinco cuarenta y cinco, y Samhain ya era un comienzo brillante.

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Traducido por: dark heaven Corregido por: Nanis

11:21 P.M. LLUVIA

uedes todava saborearlo?

Reljate, Flayboy Melissa neg con la cabeza. Esta corriendo por La Divisin. Jonathan acelero el coche de nuevo, pero mir por el retrovisor una vez ms. Relajarse no pareca tan buena idea en este momento. Los policas se arrastraban por todo Bixby esta noche, con la esperanza de capturar a los vndalos de Halloween e imponer toque de queda a cualquier nio que se quedar ms tarde despus de truco-o-trato. Y por supuesto, en el departamento del sheriff se estaban muriendo por encontrar a quien fuera que hubiese robado todos los fuegos artificiales antes de que tuvieran oportunidad de usarlos. El hecho de que el camin de Jonathan contuviera alrededor de la mitad de la coleccin de fuegos artificiales, bombas de humo, bengalas, luces de bengala, y todo tipo de cohetes, no lo llenaban de pensamientos relajantes. Slodjamesabersilvieneporestecaminootravez. Notepreocupesporlapolica.Puedosaborearlosaunamilladedistancia. l se inclin hacia delante para mirar hacia el cielo turbio, un parpadeo de los relmpagos iluminando las nubes desde el interior. Qupiensasacercadelalluvia?

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En general, Jonathan, los frentes de tormenta no tienen mentes. As que no tengo ni idea. l solt una risa breve, slo la mitad seguro de que ella estaba bromeando. Melissa no era generalmente la compaera de viaje favorita de Jonathan, pero se alegraba de que estuviese con l esta noche. Estaba demasiado nervioso para estar solo, sobre todo con la polica cazando lo que estaba en el maletero. Todoentusiasmadoporestanoche?preguntella. Nervioso. Era el turno de Melissa de rer. Jonathan,squenoest{scompletamentetemiendoesto. l suspir. No tena sentido mentirle a una Mindcaster. La noche anterior haba tenido un largo sueo de vuelo, medio ansioso, medio emocionado en su mente. Jonathan se encogi de hombros. Es algo diferente. EsoesloquemegustadeBixby:siemprehayalgodiferente. Y t? preguntl.Undasin...cmolollamas?Ruidodementes?No es tu sueo? Unopensaraqueesas,verdad?dijoMelissa.Peroamedidaquecrece la rasgadura, todas esas otras mentes se aspiran, contaminando nuestra medianoche. Francamente, Flayboy, deseara que la hora secreta se quedara slo entre nosotros cinco para siempre. S dijo Jonathan en voz baja. No lo haba pensado de esa manera, pero adems de toda la muerte y la destruccin, la medianoche estaba a punto de convertirseenalgopblico,algomenosespecial. Yo tambin. Salieron a la calle de Jessica, cinco minutos antes. Ella ya estaba afuera y corri hacia el coche, abriendo la puerta incluso antes de que l terminara de detenerse. Ella se ech en el asiento trasero y le dijo: Est bien. Vamos. Reljate, Jess dijol.Estamosadelantados.

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Tengoquesalirtemprano,deacuerdo? Por un momento, Jonathan se pregunt a qu se refera, pero luego, poco a poco, la nica explicacin posible se desliz en su mente. Beth? Simplemente... conduce. Ella te dio esta noche problemas? Jonathan mene la cabeza. No importa, de acuerdo? En el momento en que salga el sol maana, miles de personas habrn visto el tiempo azul por s mismos. El secreto se habr acabado! Ya s todo eso su vozerafuerte,miedosa.Perotenemosqueempezara movernos. Beth est en problemas. Puso el coche en marcha, manejando por el centro de la calle. Ellanoest{todavafueraentrucootrato,verdad? Muchopeor.Ellaest{enJenks. Qu? EllavaapasarlanocheconCassieFlinders. Melissa se puso una mano en la cabeza. Chicos... Jonathan abri mucho los ojos. Peroesoesjustoalladodelarasgadura! Ya lo s! exclamJessica. Chicos! dijo Melissa, con la cabeza inclinarla hacia atr{s, los ojos cerrados.Callensusmentes! Jonathan llevo el coche a una parada en el siguiente semforo, mirando a ambos lados y luego en el espejo retrovisor, tratando de tener pensamientos tranquilos y relajados... y fallando. Gira a la izquierda dijoderepenteMelissaen vozbaja. No esperes a la luz.

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Jonathan giro las ruedas y acelero, azotando el coche por la calle Kerr. l nos vio. l sabe que es tu coche... Ella se estremeci. Mierda. Es St. Claire. El Sheriff Clancy St. Claire los nudillos de Jonathan palidecieron en el volante, mientras se imaginaba el rostro sonriente el hombre de la ley. El sheriff podra reconocer coche de Jonathan a una milla de distancia. En qu direccin? Sisel. Melissa neg con la cabeza. No lo s todava. No puedo sentir otros coches, pero l est{ llamando refuerzos. Jonathan respiraba con los dientes apretados. No tenan mucho tiempo para tener una confrontacin con St. Claire. Pronto otro coche de polica estara implicado en la bsqueda y luego otro, la polica de Bixby nunca hacia las cosas en pequeas cantidades. Para la hora de la medianoche, todos estaran con las manos esposadas y a millas de su posicin. Totalmente incapaces de ayudar a Beth o cualquier otra persona, para el caso. Espera dijol,yempujelaceleradoralfondo,yndoseporKerr. Unos segundos despus las luces brillaron en el espejo retrovisor, el grito de la sirena dividi la noche. Oh, no dijoJessicaenvozbaja.SeleocurriaJonathanqueellahabasido llevada a casa por la polica justo despus de su llegada a Bixby, parte de su introduccin a los peligros de la medianoche. Notepreocupes,Jess.Vamosallegarah.Girelvolantedenuevo,dando vuelta en una pequea calle residencial y esperando que no hubiese nadie todava afuera con lo del truco-o-trato. Afortunadamente haba sobrevolado esta parte de la ciudad con Jessica decenas de veces y poda visualizar perfectamente desde una vista de pjaro. Adelante haba un sinuoso camino hacia el centro, entonces se divida en dos carreteras de un kilmetro antes de llegar a la carretera. Si pudiera llegar antes de que Clancy los viera de nuevo, tendran una oportunidad de un cincuenta por ciento de escapar. Qu era mejor que nada.

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Ellos se desviaron por la calle de liquidacin, disparando a travs de las rectas estrechas entre los coches aparcados. Jonathan tuvo que obligarse a mirar hacia adelante en vez de comprobar el espejo retrovisor. Entonces, con un golpe repentino, algo golpe el parabrisas, y Jonathan sinti que las ruedas patinaban sin control. Los neumticos chirriaron por un momento antes de que detuviera el coche. Qu fue eso? gritJessica. Yo no... Jonathan comenz, pero entonces vio una sustancia viscosa deslizarse arriba en el parabrisas, la mancha se hizo ms amplia, porque fue empujada por el viento a su paso. Un pequeo fragmento blanco se aferraba a la mancha, revoloteando por un momento antes de que fuera arrancada. Slo chicos dijoMelissa.Ycreoquetenan unoscuantoshuevosparael vehculo de St. Claire. Un rayo brill en la distancia, iluminando la sustancia viscosa que se arrastr a travs del parabrisas. Llegaron a la separacin, y Jonathan vir a la izquierda. Otras millas por delante estaba la carretera que conduca a Jenks. Espera! Alto! Melissagritdepronto. Hacerqu? Deten el vehculo y estaciona! El refuerzo de Clancy acaba de llegar a esta calle. Estn justo en frente de nosotros! Jonathan aplast su pie en el freno, lo que hizo que un chirrido brotara de los neumticos. l desvi el coche detrs de un auto caravana y apag las luces y el motor. Qu ests haciendo? exclam Jessica desde el asiento trasero. No podemos sentarnos aqu! No estamos sentados, Jess! Melissasusurr.Estamosescondidos! Est{ bien, Jess. Vamos a llegar ah. Jonathan esperaba que no fuera una promesa vaca. l se desliz debajo del volante, con una mano sin soltar las llaves colgantes.

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Se pregunt cmo de rpido poda encender el motor si el otro polica reconoca su vehculo. Por supuesto, si se detenan detrs de ellos, todos estaramos atrapados ac detrs de la caravana.... Aqu vienen Melissasusurr,seacurruccontralapuertadelpasajero. Jonathan escucho los sonantes azotes al pasar los neumticos y escuch el sonido de ellos desacelerando. Pero no haba ninguna luz brillando, no son la sirena, y poco a poco el coche desapareci en la distancia. Se han ido dijo Melissa. Y Clancy se dirige hacia otro lado. l cree que nos tiene ahora. Jonathan dej escapar un suspiro de alivio lento, pero cuando se puso de nuevo en su asiento, su corazn se hundi. Unas pocas gotas de lluvia haban salpicado el parabrisas. Mientras miraba, comenzaron a caer con mayor rapidez, diluyendo la sustancia pegajosa de los huevos y capturando la chispa de un rayo como cien ojos brillantes. La tormenta rugi de nuevo, esta vez sobre sus propias cabezas. Mir su reloj. Todava haba tiempo para llegar a Jenks, pero antes de la medianoche estara lloviendo como loco. Perfectoparaunanochedefuegosartificialesdijo,volvindosedenuevoel motor y poniendo el coche en marcha.

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Traducido por Katherin Corregido por Nanis

11:49 P.M. LA B MBA

ex se lanz a la puerta de nuevo, ignorando el horror que estremeci a su cuerpo por el fuerte olor del acero brillante. Mientras su hombro golpeaba, la puerta se abra unos pocos centmetros. Puedespasarporall?pregunt. Dess mir a la estrecha separacin entre la puerta y su marco. De ninguna manera. Rex dio un paso atrs y silb entre dientes. l y Jonathan haban estado aqu arriba apenas la noche anterior para descargar la mayora de los fuegos artificiales, y esta puerta haba estado abierta. Ahora estaba asegurada con una cadena de una pulgada de ancho y un candado tan grande como su puo. Rex golpe la puerta otra vez, golpeando el hombro contra el acero con un ruido sordo, tirando la cadena y ganando otro centmetro de espacio. TodavaesdemasiadopequeadijoDess. Rex maldijo. El show de los fuegos artificiales en Jenks no podra mantener a los Darklings a raya durante las 25 horas enteras. No se podan permitir que esta parte del plan fracasara. Haban escogido un edificio vaco en el lado oeste de la ciudad, lo suficientemente alto que podra ser visto desde casi todas partes en Bixby. Una vez que la rasgadura se extendiera por el centro de la ciudad. Cualquier persona que despertara notara que sus televisores, radios y telfonos no estaban funcionando.

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Esperaban que cuando salieran a trompicones de sus casas y dentro del tiempo azul, ellos se encontraran una lluvia de cohetes saliendo disparados desde esta azotea. Cualquier persona que llegara aqu, podra refugiarse bajo la proteccin de la portadora de la llama hasta la medianoche concluyera. Pero el primer truco era asegurarse despertar a cuantas personas como fuera posible a medianoche. Y para hacer eso, ellos tendran que salir a la azotea donde estaba oculta la bomba de fabricacin casera de Dess. Tron por encima de su cabeza. Y Rex oli un cambio en el aire. OhMierda!metisumanoatravsdelagrietadelapuertayunaspocas gotas golpearonsupalma.Perfecto.Est{lloviendo. Cubristeislosfuegosartificialesconpl{stico,no?preguntoDess. Rex se limit a mirarla. Haba pasado demasiado tiempo preparando y planeando esto la semana pasada, la lluvia era una cosa que haba se haba deslizado de su mente. Los fuegos artificiales estaban al otro lado de la puerta, fuera, ocultas bajo unas viejas cajas de cartn. Quedaran reducidos a una masa hmeda, intil si no salan all pronto. Noescuchasteelinformedelclima?gritDess.Hanestadoprediciendo lluvia para toda la semana! No puedo ver la tv nunca m{s desde que Madeleine haba desatado la parte Darkling de su mente, la agilidad mental, humano en la parpadeante caja de la casa de su padre le daba un arranque de clera a la vista. Dess gimi. Rex dio unos pasos atrs, tantos como poda dar para empezar a correr hacia el hueco de la escalera en el pequeo cobertizo, y se lanz contra la puerta de nuevo. Se movi un centmetro ms hacia afuera contra la cadena. Todava no era suficiente la abertura entre la puerta y el marco para abrirse paso a la azotea. La lluvia fuera estaba cayendo ms fuerte ahora.

Quizs si l se centraba en golpear la mitad inferior de la puerta, se podra abrir espacio suficiente para gatear a travs.

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Rex se dio cuenta que un metal se estaba doblando afuera desde el centro, donde la cadena era sostenida.

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Sac el pie de atrs y pate el metal, enviando otro estrepitoso sonido resonando escaleras abajo. Dessmirbajolaescalera.PorDios,Rex.Haz ms ruido, por qu no? Noolanadieenelcamino. Perosialguienbloqueesapuerta,anpodraestaralrededor. Yqu?ldijo.Porlomenospodrantenerlallave. Podrantenerunpistolatambin. Lossereshumanosyanomeasustan.Ledio otra patada al metal, se rasg hacia afuera un poco ms all. Por dentro de la bota de vaquero, el pie de Rex dola, pero ignor el dolor, centrndose en el aumento de la oscuridad dentro de s mismo. Manchas negras aparecieron en las esquinas de sus ojos, y sinti su cuerpo cambiando dentro de su piel. El dolor cambi a enojo, y comenz a golpear la puerta ms y ms fuerte, ignorando el dao que esto le estaba haciendo a su pie. Pensamientos salvajes eclipsaron su mente humana: la extensin plana del metal era su enemigo, las alineaciones inteligentes dentro de l, era una abominacin. Tena que escapar de su estructura humana y salir a cielo abierto. La puerta se dobl y se retorci bajo su asalto. Las bisagras de la parte inferior desgarraron la pared. Copos de pintura volaban desde el metal maltratado que sonaba sordamente con cada patada. Finalmente el anillo que aguantaba la cadena se desprendi, y la puerta entera se desplom sobre el techo, como un borracho desmayndose de fro. Qudemonios,Rex?Dessdijoenvozbaja.Est{sbien? Rex consigui mantener bajo control a s mismo, dejando que la oscuridad desapareciera, al respirar profundamente y sinti un oleaje de dolor en su pie derecho. Ay! dijo en voz baja, volvindose hacia la barandilla de la escalera para mirar hacia abajo. Si alguien estaba en el edificio, debieron haber odo eso. Pero ningn sonido de pies acercndose lleg a sus odos.

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Vamosdijoella.Estamosatrasadosconloprogramado. l sigui a Dess afuera, sobre el techo, cojeando a cada paso en pura agona. El fro de la lluvia se senta sobre su rostro y manos, ahora ms fuerte. Los fuegos artificiales todava estaban all debajo de las cajas salpicadas de lluvia. Ignorando su pie, Rex ayud a Dess a arrastrar la pila entera a travs del negro alquitrn y a travs de la puerta en el refugio de la escalera. l mir su reloj: 4 minutos para la medianoche. Dess empez tirando las cajas debajo de las escaleras, abriendo un espacio en el diminuto cobertizo de la escalera. La bomba estaba situada encima los dems fuegos artificiales, una lata de pintura con un fusible de un metro que sobresala desde la parte superior. Ahest{mibebDessdijoconunasonrisa. Rex la haba mirado hacer la bomba, el espantoso olor de su contenido casi lo aterroriz. La tapa soldada de la lata de pintura estaba llena de plvora vaciada desde una docena de paquetes de M80*. Su propsito era simple: crear una bomba tan fuerte como fuera posible. Dess haba calculado que su onda expansiva hiciera saltar las alarmas de los vehculos a kilmetros en todas direcciones despertando a todas las personas en esta parte de la ciudad. Por supuesto, para que funcionara deban hacerla estallar en los prximos 4 minutos antes de que la larga medianoche cayera. Mellevoestodeaqudijo. Deningunamanera.Esmijuguete. Ella lo levant con ambas manos y cuidadosamente se lo llev bajo la lluvia. Todava cojeando, Rex la sigui a una esquina de la azotea, donde haba un repetidor mvil va satlite, una antena de cinco metros de altura que daba la cara hacia los suburbios. Dess equilibraba la bomba encima de esta. Ella le haba explicado a Rex que tena que ponerla tan alto, para que as el techo no pudiera silenciar la onda expansiva antes de que viajara por todo Bixby.
M80*:esunaclasedepetardosgrandesypotentes

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Bien.Permtemehacerestaparteledijo. Dessmirlabombaduranteunlargomomento,yluegoasinti.Bien,porm. Pero si empieza a quemar el fusible demasiado rpido, correr como el infierno, hizounapausa.Sabesqu?CorrecomoelinfiernonoimportaquElla se retir de nuevo. Rex respir hondo y sac su encendedor. Su pie lata sordamente ahora, al comps de su acelerado ritmo cardaco. Se agach y encendi la larga mecha colgando del fusible. Esta chisporrote y comenz a arrastrarse lentamente hacia arriba, hacia la lata de pintura. Bueno.V{monosdijoDess. Vio el ascenso de fuego durante un buen rato para asegurarse de que la lluvia no podra apagarlo, encontrndose a si mismo fascinado por el espectculo de chispas que eran llevadas por un pequeo sendero por el viento. Rexlollamdesdeotroextremodelaazotea.Vamos! Entonces un trueno retumb sobre sus cabezas, y por una fraccin de segundo, Rex pens que la bomba se haba apagado. Se tambale hacia atrs sobre el pie malo, y jurando por el dolor, se gir cojeando detrs de Dess. Se acurrucaron contra el lado opuesto de la escalera cobertizo. Est{sseguradequeestaremosbienaqu?pregunt. De acuerdo a mis investigaciones, Rex, las bombas pueden matarte de dos maneras. Con los trozos perdidos de metales volando, para lo cual este cobertizo es lo suficientemente slido para protegernos, y por la onda expansiva. Mi pequeo beb no es lo suficientemente fuerte para triturar nuestras cabezas, pero asegrate de cubrir los odos a menos que quieras quedartesordo.Parareforzarestepunto,desplazlaspalmasdesusmanos contra su cabeza. Rex mir su reloj: Slo un poco ms de un minuto para el final. Entonces un terrible pensamiento se le ocurri. Haban usado el fusible ms lento de combustin que ellos encontraron, tres pies de esta por la mxima cantidad de tiempo. Pero el haber tenido que patear la puerta ya les haba hecho ir con ms retrasodeloprogramado< Cu{ntotiempodijistequelamechallegaraalfusible?pregunt.

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Alrededordedos minutos y medio. Bien.Hayjustocercadeunminutoparairalamedianoche. Enserio?ellamirageoestacionaria.Sesentasegundos?Mierda, Rex, Nos llev demasiado tiempo! Perolabombaseapagar{antesdemedianoche. Dess neg con la cabeza. Las ondas de choque viajan a la velocidad del sonido, Rex, lo cual es lento, casi ocho segundos para recorrer un kilmetro. El choque de las ondas debe salir a los suburbios y entonces las alarmas de los coches deben sonar el tiempo suficiente para despertar a la gente. Eso es todo, tomar unos segundos extra que no tenemos! Rex tom aire y se asom por la esquina del cobertizo. Aproximadamente un tercio de la mecha se haba quemado. Dess tena razn; lo haba encendido demasiado tarde. Despus de un segundo de pnico deliberando, Rex jur en voz alta, entonces coje de vuela a la bomba, sacando el encendedor. Rex,qudemoniosest{shaciendo? Tratando con esto Se tambale a la bomba justo mientras la mecha del fusible estaba a medio camino. Acercando el encendedor, apunt la llama en un punto a unos centmetros de la parte superior de la lata. La luz chisporrote una vez, un golpe directo de una gran gota que se extingui. Vamosmurmur.Agit{ndolodenuevo. Vuelveaqu!gritDess. Finalmente la llama la captur. Un trozo de unos treinta centmetros de largo de fusible cay a la cubierta, iluminada por los dos extremos ahora. El pedazo pequeo adjunto a la lata brill y silb bajo la lluvia, se estabiliz y empez a rasgar los ltimos centmetros. Rex no se plante mirar. Gir sobre su taln derecho y corri directo al cobertizo de la escalera, sus manos ya estaban sobre sus odos. Justo cuando daba la vuelta a la esquina, su bota patin sobre la capa de lluvia en la azotea, tumbndolo dolorosamente sobre el alquitrn.

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Se arrastr los ltimos metros y se acurruc junto a Dess, contra el costado de la nave, los ojos cerrados y los odos cubiertos todava. Rex,Imbcil!gritDess.Casimedasunataquealco<! La bomba estall con un enorme ruido, un golpe fsico ms que un sonido, golpeando a Rex como un saco de patatas en el pecho. Incluso con sus prpados cerrados sinti la conmocin, y un solo e impresionante flash de luz se dispar a travs de ellos. Por un momento todos los dems ruidos desaparecieron, como si el rugido de la bomba hubiese absorbido el propio sonido del resto del mundo. Pero poco a poco el murmullo de la lluvia regres y Rex se atrevi a abrir los ojos. Mir su reloj; veinte segundos para la media noche. Levantndose sobre sus propios pies, l y Dess se asomaron por la esquina. No haba quedado nada de la lata de pintura, por supuesto, y la antena mvil eran restos ennegrecidos de metal doblado y retorcido que salan en todas direcciones. Ho!Meencanta!dijoDess. Rex sali cojeando tras ella hasta el borde de la azotea, su odo darkling viajandosobrelaciudad< El dulce sonido de las alarmas de coches resonando en Bixby, el centenar de gritos y chillidos y zumbidos, todo mezclado en un enorme coro, desordenado. Rex se imagin a las personas revolvindose en sus sueos, mirando acusatoriamente a sus relojes de alarmas y preguntndose acerca de que eran todos esos ruidos. Aunque los ms dormidos estaran despiertos en diez segundos cuando caiga la medianoche. Justo a tiempo. Aqu en la ciudad ellos no sentiran el tiempo azul golpear inmediatamente, por supuesto. La rasgadura todava tena que viajar al centro de la ciudad desde Jenks. Pero para aquellos que la bomba habra despertado, y todos los dems que ya haban estado mirando tv de madrugada o leyendo en la cama, esa demora podra parecer slo como un instante. De repente a la medianoche el mundo se tornara azul, todo parpadeando con el matiz de la rasgadura, televisores, radios, alarmas de autos, todos silenciados a la vez. Aquellos quienes salieran a investigar encontraran la luna oscura elevada sobre sus cabezas, los ltimos segundos de lluvia asentndose sobre la tierra y pronto

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veran la exhibicin de fuegos artificiales en el centro, el nico movimiento visible en el horizonte congelado. Esperaba que muchos de ellos empezaran a caminar al centro de la ciudad, buscando alguna clase de explicacin. Para ese entonces Jonathan estara volando entre ellos diciendo a todo el mundo que viniera a este edificio lo ms rpido posible. Siempre y cuando las defensas de los Midnighters en Jenks deban de mantener alejados la principal fuerza Darkling el tiempo suficiente, para que llegaran hasta aqu. Mientras l y Dess esperaban a que los ltimos segundos del tiempo reglamentario transcurriera, Rex respir hondo. Para la humanidad las prximas veinticinco horas sera una especie de caza, desposedos de todos sus juguetes inteligentes y mquinas, cado de la cima de la cadena alimentaria. Los que entendieran con la suficiente rapidez, correran y viviran, los que se negaran a creer, perecera. En la parte Darkling de su mente, Rex pens por un momento que tal vez no era tan mala cosa. Sin depredadores para escoger del rebao, la humanidad orgullosa y arrogante, se haba extendido por toda la tierra sin control, desplazando el planeta ms all de sus recursos. Tal vez una noche al ao el ser cazado les hara bien. Sacudi la cabeza entonces, temblando bajo la lluvia fra. Las creencias darklings le haban importunado su mente toda la semana, pero saba que no poda dejarse pensar de esa manera, tena un trabajo que hacer. El pueblo de Bixby no se mereca ser sacrificado slo porque el mundo estaba superpoblado. Nadie lo mereca. Escuch a las alarmas de los automviles y se oblig a esperar a que todo el mundo all abajo estuviera escuchando tambin. Justo antes de medianoche cay un trueno comenzando a sonar directamente sobre sus cabezas. Y entonces la tierra se estremeci, el tiempo de azul descendi sobre todas las cosas, congelando la lluvia en un milln de diamantes situndose a su alrededor, cortando el trueno, las alarmas de los coches, todo. Puedesverdesdeaqu?preguntDess.

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Rex mir hacia Jenks, y su visin de vidente eligi la delgada luz roja de la rasgadura. Estaba empezando a hincharse. Sip.Eltiemporojoest{encamino. Bien! Vamos sobre ese fusible Dess exhal un lento suspiro. Supongo que ahora simplemente nos quedaremos sentados hasta que los fuegos artificiales empiecen. Segn el plan, los otros tres Midnighters estaban en Jenks. Pronto ellos iluminaran el cielo con fuegos artificiales para evitar a la principal fuerza Darkling. Una vez hecho esto y antes de que los Darklings empezaran a fluir a su alrededor y en la ciudad, Jonathan podra volar con Jessica y Melissa de nuevo aqu, donde los cinco tomaran su posicin. Por lo menos, sa era la forma en que se supone que deban funcionar. Woooow,Rex,miraeso! Dess estaba sealando de nuevo hacia el centro de la ciudad. Rex se gir, siguiendo su mirada al edificio mvil, el ms alto de Bixby. El caballo de nen alado en su cumbre acurrucado justo por debajo de las pesadas nubes bajas, extraamente iluminadas contra su masa oscura. ElcorazndeRexempezalatir.OhDiosmo! Hasvistoalgunavezalgocomoeso? No. Pero siempre he querido hacerlo. Melissa y yo hemos estado buscando unodeesosdesde<siempre. Un perno de relmpago congelado se inclinaba desde la nube, su fuego inmvil se bifurcaba en unos cientos de zarcillos que acariciaba la estructura metlica del caballo de nen. Con su visin midnight, Rex captur la luz del rayo que era alucinantemente compleja, cada centmetro de sta se divida en un milln de zigzags ardiendo. Record todo el tiempo que l y Melissa haban salido en sus bicicletas cuando eran nios, armonizando a travs de la lluvia, hacia algn parpadeo de la luz congelada en el horizonte. Nunca lo haba hecho antes de que la hora secreta terminara, siempre tenan que regresar antes que tormenta se reanudara, con las manos vacas.

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Pero ellos haban seguido intentando, uno de los primeros fragmentos de la tradicin que Rex haba descubierto era que todos los relmpagos se congelaban, aunque nunca se haba explicado que deban hacer cuando se lo encontrara. Sinembargo,habaalgoensumente< l sinti las fisuras que Madeleine haba hecho, las todava delicadas heridas de su ataque, empezaban a palpitar. l lo vio ahora, desparramado todo a su mente al ver el relmpago congelado. Este fue el ltimo vestigio de lo que el Darklings le haba escondido. Rexparpade.Ohno! Qu? No pudo contestar, un estremecimiento le atraves. De repente, saba que era en realidad todo alrededor de esta noche y lo que tena que pasar antes de que la rasgadura llegara el centro de la ciudad, extraer y establecer el rayo libre de nuevo. Conoca las instrucciones que los Grayfoots nunca haban recibido antes de que su Halfling hubiera muerto. Y finalmente comprendi la verdadera razn por la que los Darklings tenan tanto miedo de Jessica y por las que siempre haba querido verla muerta. l mir haca Jenks, el color rojo de la rasgadura estaba todava se mova hacia ellos.Podemosdeteneresto? QuRex? NecesitamosaJessicaaqu. Pero,sinisiquierahanencendidola< Shhhh, Rex cay de rodillas y dej caer la cabeza entre sus manos. En la planificacin de esta noche haba puesto a Melissa en primera lnea por dos razones. Ella podra guiar a Jessica y a Jonathan con seguridad all y volver, a travs de policas o invasiones Darklings segn fuera necesario. Y Rex tambin saba que si algo sala mal, ella podr degustar sus pensamientos a kilmetros a travs de la hora secreta, tal y como haba hecho cuando tena ocho aos, cuando ella a su manera hizo su camino a travs de Bixby cubierta solamente con su pijama de dibujos de vaqueras. Ahora l necesitaba orla de nuevo.

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Rex?dijoDessenvozbaja. Se agit y se centr en silencio a s mismo, imponiendo toda su voluntad a la tarea de convocar a su vieja amiga. Vaquera... pens. Te necesito ahora.

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Traducido por: eli25 Corregido por: ynexiz

12:00 A.M. -LARGA MEDIAN CHE EN LA RASGADURA

ilencio...

La medianoche cay, extinguiendo los ruidos de la mente de Jenks, volviendo el mundo azul y tranquilo y... rojo. Aqu en el centro de la rasgadura todo comienza a brillar de color prpura, rojo y azul mezclados juntos, el tiempo detenido, sin embargo... no. La lluvia sigui golpeteando durante unos segundos ms, entonces se agot; la rasgadura no se haba expandido lo suficiente para incluir las pesadas nubes sobre sus cabezas. Melissa se pregunt si cuando les alcance, la lluvia empezara de nuevo. El tiempo en la hora secreta. Solo cuando pensaba que lo haba visto todo. Dnde est? Pregunt Jessica. Melissa cerr sus ojos, intentando ignorar la llama cobriza ms atrayente, con sabor a miedo. Envi su mente a travs la rasgadura, sintindola brillar, extendindose en las direcciones opuestas hacia la ciudad y las montaas. Se estaba moviendo lentamente ahora, pero ya poda sentir su velocidad incrementando.

Lo siento, Jess. No puedo sentirla. Por qu no?

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Sin hermanas pequeas en esto, pens.

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Tu hermana no est dentro la rasgadura. An no, de todas formas. Ella debe estar an congelada, as que no puedo saborear su mente. Pero la casa de Cassie est justo ah! Jessica seal al borde doblemente ancho de las huellas. El lmite del tinte rojo ya se lo haba tragado. Sip. Y puedo saborear a su abuela all, an durmiendo dijo Melissa. Pero no hay nadie ms en casa. La cara de Jessica se torn en una expresin de furia, toda su mente salpicada de enfado y panico. Esa pequea rastrera, se escap! Grit ella. Melissa levant una ceja, de repente aliviada de que ella no tuviera una hermana mayor propia. La interferencia de Madeleine haba incluido asegurarse de que ninguna de sus mascotas nocturnas de medianoche en Bixby tuviera hermanos, y este era el por qu. Calma, Jess dijo Jonathan. Ella no puede estar muy lejos. Una vez la rasgadura la alcance, trataremos con eso. Jessica miraba a Melissa. Y ests segura de que reconocers su mente? Conozco el sabor de Cassie. Estarn juntos, verdad? Y si no lo estn? Melissa suspir. Tengo una idea de a que sabe tu hermana, vale? He estado en tu casa a medianoche. Jessica baj la mirada, su furia se mezcl en nuevas formas como si se diera cuenta de lo que Melissa estaba admitiendo. Maldita seas!Dijo ella, y se gir y se alej. Nunca toqu a la chica,dijo Melissa a Flyboy. Solo a los padres. l ofreci un encogimiento de hombros, luego fue a calmar a la portadora de la llama. Melissa solt otro suspiro, sintiendo agobiada por el peso de su largo vestido mojado por la lluvia. Ella y Rex deberan haber admitido lo que haban hecho a los padres de Jessica hace un tiempo. Siempre se haban figurado que llegaran

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la hora y en un momento como ste, cuando todo el mundo necesita para mantener la calma. Tenan los fuegos artificiales listos en el lugar, cohetes colocados en la grava, y bengalas divididas en cajas separadas, todas cubiertas con una lona de la camioneta de Jonathan. Melissa decidi hacer algo til ella misma mientras los otros dos estaban solucionando sus problemas. Ella gir la lona para quitar el agua de lluvia, luego la quit de encima de los fuegos artificiales. El arsenal pareca formidable: velas y lmparas de huracanes para que Jessica no tuviera que encender cada mecha ella misma, las velas y las bengalas para bombardear la fuerza principal de oscuros cuando llegaran, y bengalas de alto alcance que duraran durante horas, dando a los residentes de Jenks una oportunidad de lucha despus de que tres de ellos se hubieran retirado al centro de la ciudad. Cunto tiempo ahora? Melissa cerr sus ojos otra vez y se extendi a travs del espacio en expansin de la rasgadura. Haba ms humanos dentro ahora, asustados por el repentino silencio de sus televisores y el extrao resplandor de las luces que haba comenzado en todas partes. Realmente estaba ocurriendo; la hora azul se estaba tragando todo. Entonces ella sinti una punzada distante, una mente familiar cortada a travs del confuso parloteo de humanos normales y el murmullo de deslizantes despertando. Vaquera... Rex la estaba llamando. Ella sonri al principio, pero cuando se enfoc en el faro distante de pensamientos, Melissa sabore las emociones animadas de su grito. Estaba ansioso, rezando por su respuesta, necesitaba algo... Oh, mierda dijo ella.

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Melissa sacudi su cabeza. An nada de Beth. Es Rex. Necesita que lleguemos al centro de la ciudad.

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Qu? Pregunt Jessica. Ests bien?

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Jonathan frunci el ceo. Seguro, pero no hasta que nosotros... Siento como si nos necesitara ahora. Algo va mal! Olvdalo sise Jessica. Escucha, slo porque tu hermana... De ninguna manera, Melissa dijo Flyboy. No podemos dejar Jenks indefenso slo porque tienes un sentimiento. Ellos estn justo en la senda de la invasin aqu. Tenemos que encender esas cosas antes de que nos dirijamos a Bixby. Pues encindelas dijo ella. Nos necesita! No hasta que encuentre a Beth Jessica agarr el brazo de Jonathan con un agarre de nudillos blancos. Melissa se dio cuenta que discutir no la llevara a ninguna parte. El sabor de la mente de la portadora de la llama estaba marcada. Vale dijo ella. T y yo podemos quedarnos aqu hasta que sabore a tu hermana pequea. Entonces ir a por ella mientras t enciendes los fuegos artificiales. Jessica cruz sus brazos. Ambas iremos por ella. De cualquier forma. Pero Flyboy, tienes que dirigirte hacia el centro de la ciudad ahora. Puedes llegar all en cinco minutos si vas solo. Pero por qu? Pregunt Jonathan. Porque Rex nos necesita! Melissa sacudi su cabeza. No s exactamente por qu; est demasiado lejos para que saboree su mente muy claramente. Slo ve y mira lo que necesita. Jonathan mir a Jessica, y Melissa sabore el sudor enfermizo de la asociacin entre ellos. No te voy a dejar dijo l. Jessica frunci el ceo, y Melissa sabore la punzada de culpa que sus planes estaban revolviendo a su alrededor tan normal. Pero quizs Rex...

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Dijimos que nos quedaramos juntos esta noche! Grit l. Melissa grit por dentro, preguntndose cunto tiempo iba a durar esta discusin? Jessica tom su mano. Escucha, Jonathan. Me prometiste qu haras lo que Rex dijo, recuerdas? S, pero no... Solo ve. Estar bien. Soy la portadora de la llama. Durante un momento Melissa sinti las alternativas uniformemente equilibradas en Jonathan, como una moneda de canto. Pero entonces Jessica apret su mano, su expresin cambi sin parpadear, y l asinti. Vale. Volver en diez minutos. l la bes, y el sabor de la electricidad de su contacto se extendi a travs de la mente de Melissa. Y entonces l se fue, saltando fuera la rasgadura y cayendo sobre los rboles, zumbando hacia el centro de la ciudad. Jessica se gir hacia ella y dijo framente. Est Beth an dentro? Escucha, Jess, sobre tus padres... Nomeimporta.Slo busca a mi hermana, por favor! Melissa asinti, volviendo su cabeza para saborear el rea brillante dentro la rasgadura. Intent ignorar el profundo despertar en el desierto, el sabor salado de la anticipacin, de los antiguos hambrientos listos para saciarse al final. Demasiado lejos, las mentes ms viejas an estaban escondidas en las laderas de su montaa. Ellos haban esperado miles de aos por esta noche; podan retrasarlo unos pocos minutos ms hasta que estuvieran seguros de que todo estaba funcionando. Entonces cargaran hacia Bixby, consumiendo a cada humano en su camino, un festn lineal. Melissa sabore algo familiar en el borde la rasgadura, los tranquilos pensamientos autoconfiados de Cassie Flinders. Estaba sorprendida de cmo el mundo de repente haba cambiado pero sin miedo. Estaba dentro la rasgadura una vez ms, despus de todo.

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Un momento despus Melissa sabore la otra mente al lado de Cassie, una asustada, maullando, bola de pnico daada de la hermana pequea. La tengo. Dnde? Melissa gir su cabeza, sintiendo la direccin. Por supuesto. La cueva donde Rex encontr a Cassie. Estn entrando a escondidas de vuelta all, imaginando que era un punto de magia o algo... Melissasacudisu cabeza. Divertido. Realmente pensaba que habamos fijado sus recuerdos. Elladebehaberpintadoundibujo sobre ellos dijo Jessica. Melissa asinti lentamente, recordando todos los dibujos sobre las paredes de Cassie. No haba pensado en comprobar eso. Esa pequea rastrera. Vale, vamos. No.Slo yo. Recuerdo el camino. Melissa frunci el ceo. Escucha, s que no te gusto, pero puedo... No es eso, Jessica mir hacia la hilera de casas por el ferrocarril; ms de ellas haban sido tragadas por la rasgaduraexpandida. Ellos te necesitan all. Pero qu se supone que hago sin ti? Enciende los fuegos artificiales cuando los Darklings lleguen. Hay otras personas en Jenks quienes necesitan proteccin. Escucha, Melissa, s que estoy siendo egosta. No debera estar pensando slo en mi hermana. As que t qudate aqu. Pero yo no puedo... Oh, bien. Jessica haba cogido una linterna y la meti dentro de una de las lmparas huracn. Ajust la mecha hasta que estuvo ardiendo, luego entreg a Melissa una bengala. Slo asegrate de que esto realmente funciona dijo ella. Melissa asinti y meti la bengala en la llama de la lmpara. Ardi, disparando una ducha de chispas.

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Maldicin, que es ese brillo! Dijo Melissa, tirndolo a la grava mojada y patendolo hasta que se apag. Un enjambre de puntos sigui ardiendo brutalmente en su visin, pero se encontr sonriendo. Quizs Samhaim era realmente un da de fiesta si Melissa iba a hacer alguna llama propia. Vale, en marcha! Estar bien aqu. Jessica asinti, metindose las bengalas de largo alcance en el bolsillo de su chaqueta. Se desliz por el terrapln y golpe su camino hacia los rboles. Melissa cerr sus ojos, siguindola con su mente cuando Jessica encontr el sendero que Cassie, y luego Rex, haban tomado tres semanas antes. Ella permiti a su mente volver a la deriva hacia la cueva. Cassie se estaba poniendo nerviosa ahora, y Beth era un caso perdido. Sus linternas se haban extinguido cuando la hora azul haba cado, y aunque muchos deslizadores haban dejado esta rea permanentemente despus de la llama ms brillante de la ltima visita, Cassie an se imaginaba que oa serpientes en la oscuridad. Ellas estaban haciendo su camino lentamente fuera de la cueva. Lo cual era una mala idea. Haba jvenes Darklings no muy lejos, probando los bordes la rasgadura, preguntndose si podan tomar una pequea presa rpidamente antes de que sus ancianos llegaran a la fuerza. Melissa slo esperaba que el olor de la portadora de la llama mantuviera a cualquier criatura de medianoche alejada de Cassie y Beth. Gir su foco de vuelta hacia la ciudad, donde la mente de Rex tiraba de la suya. Estaba creciendo en ms ansiedad cuando la rasgadura aument su velocidad, dirigindose hacia debajo de la lnea del ferrocarril que delimitaba Bixby. Se estaba moviendo, corriendo con velocidad ahora. Entonces se convirti en un pequeo claro: l necesitaba ayuda para llegar all antes de que la rasgadura llegara. No te preocupes, Loverboy dijo ella. Jonathan est de camino. Abriendo sus ojos, Melissa mir hacia los remolques de casas a lo largo del ferrocarril en el lado derecho. Alguien haba deambulado por la casa al lado de la de Cassie, un viejo hombre que slo llevaba una camiseta y calzoncillos. Miraba alrededor con los ojos abiertos de par en par hacia el mundo rojoazulado, saboreando el miedo y el asombro. No ests viendo nada an murmur ella.

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Entonces se movi, un sabor la alcanz desde el profundo desierto otra vez. Ellos estaban viniendo... atrevidos por salir de las montaas ahora. Volaban ms bajo que sus hijos, sus msculos chirriando con los aos, con milenios de desuso. Pero su ancestral hambre los lanzaba hacia Bixby, con sus odiosas agujas de metal y gafas. Finalmente cazaran otra vez. Melissa se estremeci, luego algo la alcanz desde la mitad de la distancia, una mente humana despierta en el desierto, en el borde ms lejano la rasgadura de Bixby. Alguien estaba acampando ah fuera, se dio cuenta con horror, fuera con las araas y las serpientes de cascabel. Y esta noche con cosas mucho peores... Ellos ya estaban esperndole, un tro de jvenes Darklings. Melissa lo sinti todo, el sabor surgiendo dentro de su boca como cido en el estmago. Levantaron sus tentculos en el momento que el rasgn lleg, slo segundos despus de que la tierra temblara empujndole fuera de su sueo. l luch contra ellos, meciendo una linterna cuyo acero inoxidable caus un aullido de dolor de los jvenes Darklings. Pero no iluminara, y no tena el nombre de la carta trece, y pronto sus garras habra cortado a travs de su cara, luego su pecho, entonces finalmente encontraron su garganta. Y luego los Darklings estaban comiendo, saciado su sed con los zumos an calientes, deleitndose en sus ltimos jadeos, luchando sobre los trozos... Melissa sinti la bilis subiendo por su garganta, y su cerebro gir con el frenes del asesinato de los Darklings. Ella golpe su propia cabeza con sus manos, intentando sacar y olvidar las imgenes, tropezando medio ciega a travs de las huellas, mareada y cerca de vomitar, su mente cogi un torbellino de hambre y muerte. Entonces el punto doloroso a travs de su mano se extendi, una afilada sensacin de ardor, y oy el cristal romperse. Ella abri sus ojos, intentando llevar de vuelta su mente a su propio cuerpo. El fuego estaba en todas partes, las luces blancas cegando en la hora secreta. Haba girado demasiado la lmpara de huracn, y haba destrozado, derramado el aceite a travs de los fuegos artificiales. A travs de las llamas deslumbrantes Melissa vio mechas comenzando a encenderse.

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Era demasiado pronto; los Darklings an no estaban all. Tena que apagar el fuego antes de que las bengalas y los cohetes y balizas comenzaran a explotar, perdiendo toda su municin. Melissa se lanz ella misma a la grava, girando a travs de la llama de aceite, intentando sofocar las llamas. Su largo vestido negro an estaba mojado, hmedo de caminar a travs de la lluvia desde el coche de Jonathan. Bastante inundada para proteger su cuerpo. Pero sus manos ardan, e inhal el olor amargo de su propio pelo ardiendo, est mojado, sofocando los mechones disparados a travs de las esquinas de su visin. Un cohete sali disparado al espacio a su lado, subiendo hasta el borde superior la rasgadura en silencio. Melissa gir una y otra vez, extendiendo su vestido tan lejos como poda. Ola su algodn crepitando, senta el amortiguado siseo de un cohete botella atrapado debajo de ella, su detonacin como un rpido pinchazo en sus costillas. Cuando abri sus ojos un momento despus, estaban picando con humo, pero vio que el fuego estaba mayormente ahogado. El ltimo zarcillo de llamas de aceite se extenda a travs de la grava mojada, petardeando lejos. Melissa suspir aliviada. Sus manos y cara estaban ampolladas, su pelo se senta como un total desastre, y ella ola como a perro mojado que haba sido enviado a un incendio. Pero haba salvado el alijo de fuegos artificiales. Jenks no morira por su error. Un segundo despus ella frunci el ceo, dndose cuenta de su nuevo problema. La lmpara de huracn estaba destrozada, su nico fuego extinguido, y Jessica estaba buscando a su hermana pequea. Hasta que la llama ms brillante volviera, Melissa estaba indefensa. Envi su mente fuera y pronto encontr un gusto cobrizo en el paisaje de medianoche, el familiar, metlico sabor de la portadora de la llama. Jessica an se estaba moviendo, corriendo a travs de los rboles pesados por la lluvia en su camino hacia la cueva. An no haba alcanzado a su hermana pequea. Hacia el este Jonathan estaba ahora cerca de Rex, subiendo hacia la ltima construccin de pie en los saltos y los lmites. Y desde el profundo desierto los Darklings estaban acercndose, los viejos.

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Blue Noon Muchos de ellos.

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Vamos, Jessica, Jonathan dijo Melissa, ponindose de pie. Deprisa, el infierno se levanta!

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Traducido por: Clo Corregido por: kuami

12:00 A.M. - LARGA MEDIAN CHE FLAYB Y

D
Quines? Jessica!Melissa!

ndeest{n!gritRex.

Jonathanextendilasmanos.Todavaest{nenJenks. Rex dej escapar un aullido medio animal, retorciendo las manos en garras. Dess levant la vista desde donde se encontraba arrodillada, dentro de su arreglo de fuegos artificiales de trece lados, y se encogi de hombros. l queraquettrajerasaJessica,dijoella. S,lo estoy captando. Jonathan estaba empapado. Ir disparado a travs de la lluvia suspendida a setenta kilmetros por hora haba sido como nadar con la ropa puesta. Si la hora secreta no fuera tan clida, para este momento, probablemente habra muerto por congelacin. Y as es como me lo agradecen.

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Escucha, Melissa no saba exactamente lo que queras, as que me dijo que debaveniryver.ltosidentrodelpuo,habainhaladounagrancantidad

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Porqunolastrajiste?exclamRex.

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de agua en el camino aqu. Adem{s Jessica tuvo que buscar a su, mmm, hermana. Buscaraquin?dijoDess. Lanecesitamosaqu!buf. Est{bien.Deberavolverytraerla? S. Pero ir contigo. Rex se abri camino por el techo hacia Jonathan, cojeando y con los dientes apretados por el dolor. Est{s bien? Rex no respondi, y Jonathan le tendi la mano. Est{s seguro que puedes volar? Rex le lanz una mirada, y por un momento Jonathan pens que iba a ser temiblemente encarado. Notepreocupesporm. Hey, Rex, dijo Dess. Lamento hacer c{lculos, pero si hay cuatro de ustedes all afuera, cmo vais a volver todos? Jonathan asinti con la cabeza. Hasta donde saba, slo poda volar con dos Midnighters a cuestas, sosteniendo a uno en cada mano. Con cuatro de ellos en Jenks, alguien tendra que quedarse atrs. SipodemostraerdevueltaaJessicaatiempo,noimportar{. Quesloquenoimportar{?preguntJonathan. Rexletomlamanoconunagarredemuerte.Teloexplicarenelcamino. Mir a Rex a los ojos; el cansancio y la locura slo se haban hecho peor en la ltima semana. Y si el chico haba sufrido una crisis nerviosa, y todo esto era una bsqueda intil? Y si en pleno vuelo Rex decida que era un Darkling alado y soltaba la mano de Jonathan? Y si en realidad era un Darkling?

Est{bien.Perotengoqueadvertirtequevasamojarte mucho.

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Vuela,dijoRexconvozfra.

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Jonathan hizo una pausa, pero entonces record su promesa a Jessica y decidi seguir las rdenes del vidente, no importaba lo loco que pareciera.

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Saltaron desde el borde del edificio, haciendo dos tneles a travs de la lluvia suspendida, ganando velocidad mientras caan. El agua salpic contra la cara de Jonathan, forzndolo a entrecerrar los ojos. Volar a travs de la lluvia congelada era como estar bajo una ducha y levantar la vista directamente hacia el grifo. Antes de que los otros edificios se levantaran en torno a ellos, Jonathan capt una tenue luz roja en la distancia, la rasgadura se estaba moviendo ms rpido ahora. Podemos lograrlo? grit Rex, tap{ndose la boca con la mano libre para mantener el agua fuera. Todo el camino hasta Jenks y volver antes que la rasgadura llegue aqu? Nolos.Normalmenteslotomadiezminutosm{somenos.Peroconesta maldita lluvia, se interrumpi, tosiendo, ahogndose con el agua. Rex gru mientras llegaban al prximo techo adelante, y mientras despegaban de nuevo, sus uas clavadas en la carne de Jonathan, su cara retorcindose de dolor. Ay, Rex! La presin se alivi. Por qu la necesidad aqu de todos modos? Es complicado. Jonathan le dirigi a Rex una larga mirada de reojo. Debera haber sabido que la explicacin que prometi no sera sincera. Suspir. No tena sentido discutir ahora. Qu es lo que siempre deca Dess? El vidente sabe ms. Diezminutos?Esaeslahoralmite.Rexhizounamuecamientrastocaban el prximo techo, dando dos grandes zancadas a travs de su resbaladiza superficie, y luego saltando en el aire otra vez. Dess dice que la rasgadura llegar al centro de la ciudad en menos de veinte minutos. S, y eso asumiendo que encontremos a Jessica de inmediato, dijo Jonathan.Quierodecir,queellatodavapodraestarbuscandoasuhermana. Notepreocupes,yopuedoencontrarla,dijoRex. Eh?

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El vidente no respondi, mientras las afueras de la ciudad se levantaban en torno a ellos. Haban aterrizado finalmente en la calle, y en ngulo hacia la autopista. Jonathan imaginaba los coches a su alrededor brotando a la vida de nuevo en veinte minutos, todos serpenteando para detenerse, gente luchando con fuerza bruta para controlarlos, su direccin asistida y frenos de repente pesados como el plomo. Rex haca un ruido estrangulado con cada rebote. Cuando llegaron a un parche de luz en la tormenta congelada, Jonathan volvi a hablar. Escucha, Rex. Por qu no me dejas ir solo? An podras lograr volver a tiempo. Te ests matando con ese esguince en el tobillo. Est{roto,enrealidad. Qu demonios? Jonathan baj la mirada a la bota tejana derecha de Rex. Estaba girada incorrectamente de alguna manera. La prxima vez que aterrizaron, observ a Rex mantener el pie en alto, fuera del suelo, apoyando todo el peso sobre el otro lado. Tienes que parar, Rex. Te llevar de vuelta con Dess primero. Vas a desgarrarte el pie! No.TmenecesitasparaseguirlelapistaaJessica. Seguirlelapista? Ellahuelecomounapresaparamahora.Todosustedeslohacen. Su siguiente salto los llev encima de una camioneta congelada, apilada en lo alto con afilados desechos mortales, dndole a Jonathan un momento para pensar antes de responder. Rex haba realmente enloquecido, estaba seguro ahora. Esta vez su plan en realidad haba tenido sentido, sin embargo, el vidente pareca decidido a estropearlo todo. A excepcin de las partes en las que Beth ya se las haba arreglado para meter la pata. Dej escapar un suspiro con los dientes apretados, deseando no haberle prometido a Jessica hacer lo que deca Rex. Por supuesto, seguir rdenes no quera decir que no pudiera intentar darlesentido.Entonces,espera.Porqu necesitamos a Jess en el centro de la ciudad?

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Rel{mpagos, dijo Rex con voz ahogada, y luego grit cuando el suelo se levant y los golpe de nuevo. Se neg a decir otra palabra durante el resto del camino.

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Traducido por: Maris Belikov Corregido por: shira

12:00 A.M.- LARGA MEDIAN CHE BETH

eth!

grit Jessica por centsima vez

Dnde ests?

La cueva tena que estar por aqu en alguna parte, estaba segura. Tres semanas atrs Jessica y Jonathan haban estado volando por aqu, no andando. De alguna manera el camino haba desaparecido justo bajo sus pies, desapareciendo entre los matorrales y las races de los rboles. Todo se vea extrao y desconocido aqu en la rasgadura, los bordes de las hojas brillaban con el fuego prpura y carmes. Comprob su reloj. Haban pasado casi diez minutos desde que haba dejado atrs a Melissa. Pronto los jvenes Darklings estaran cerca. Sac una linterna y susurr su nuevo nombre: Temeridad. El rayo de luz surgi a travs del bosque, alejando el brillo violeta de la rasgadura. Jessica oy un movimiento delante, algo estaba deslizndose o huyendo ante la luz blanca. Beth! grit . Dnde ests?

A tu derecha rpido. Te necesitan. Melissa. El saber de la Mindcaster se senta a travs de la lengua de Jessica, una

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Finalmente lleg una respuesta. No ha sus odos, pero s en palabras que sonaban lejanas en su mente.

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sensacin extraa, teniendo en cuenta que nunca pens en tener el saber de Melissa en su pensamiento. Pero ah estaba, amarga y corrosiva, como cuando masticas una pastilla que se supone debes tragar. Jessica comenz a correr, girando justo cuando un grito agudo le lleg a travs de los rboles. Corri hacia el sonido, ignorando los azotes de las ramas a su cara y su ropa. La rasgadura haba despejado las gotas de lluvia suspendidas en el aire, pero los rboles seguan aun con agua pesada, arrojando galones de agua mientras se estrellaba contra ellos. Otro grito vino del callejn. Cerca. De repente estall la claridad, vio una especie de dedo saliendo de la roca y empujando el aire; par con un tropiezo y abri mucho los ojos. Algo estaba envuelto alrededor de la entrada de la cueva, como si fuera una gran medusa unida a su presa, sus zarcillos se hunda en la roca. No tena cabeza que Jessica pudiera ver, slo un nudo enmaraado de apndices fibrosos, que se pegaban como el pelo atrapado en el desage de una baera. Una pequea figura humana estaba justo dentro de la boca de la cueva, plida y temblorosa, los zarcillos de la criatura estaban alrededor de sus brazos y piernas. Jessica corri hacia all. Con la luz blanca de temeridad a travs de la criatura. Pero sus tentculos no ardieron en llamas; en vez de eso se encendi furiosa de un fuego azul, enrollndose ms fuerte. Rex les haba advertido que tal vez veran cosas nuevas esta noche, cosas que haban nacido antes de que la medianoche fuera creada, tan viejas que simplemente la luz blanca no sera suficiente para matarlas. En cuyo caso, le haba dicho, siempre estaba el fuego. Jessica sac una luz de bengala de su bolsillo y, con un movimiento que haba estado practicando toda la semana, golpe la parte superior, frotando las dos piezas entre s de un solo golpe. Ventriloquia dijo, y la bengala cobr vida, su resplandor era blanco, caliente y cegador.

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En el resplandor vio como una de las patas de la cosa iba a por ella, serpenteando poe el suelo. Se arrodill, empujando la bengala contra la pata de aquel ser. El zarcillo* se encendi, una pequea llama corra a travs de l, provocando nauseas por el olor a pelo quemado y polvo. Se retir, deslizndose lejos de ella, pero la alcanz otra a travs del aire. No has tenido suficiente? dijo Jessica, defendindose.

El brazo se enroll a su alrededor, justo fuera del silbido de las llamas. Por el rabillo del ojo, vio otro brazo extendindose desde la criatura. Trag saliva. Desde que se haba convertido en una portadora de llamas, los Darklings haban tenido miedo de ella. Pero aparentemente estos viejos no la dejaban y huan. Despus de todo, esta era su noche. Jessica se abalanz hacia delante, balanceando la bengala al ms cerca de los zarcillos. Una gota de fuego explot, trayendo un grito lastimero y otro asalto de olor a pelo quemado. Miro alrededor a por el otro brazo... En ese momento algo le envolvi su pierna, suave y plumoso, pero muy fro. Un escalofro subi por ella, punzando su columna vertebral, trayendo consigo una ola de emociones: los viejos temores y pesadillas volvieron a ella, temores olvidados excavaron hasta la superficie de su mente. De pronto Jessica se sinti perdida, llena de certeza que estaba faltando a la escuela, estaba dejando atrs a sus viejos amigos para siempre, yendo a lugares donde la realidad era deformada y extraa. El pnico de encontrar una nueva aula de clases despus de que la campana hubiera sonado, la paralizaba, fra ante las miradas de miles extraos hostiles. Todo el mundo en Bixby la odiaba, lo supo de repente.
Zarcillos*: son una especie de tentculos ligeros y delgados en forma de espiral. (N. de C.)

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Abre tus manos Jess, una voz distante le imploraba. Obedeci sin pensarlo, esperando complacer a la voz en su cabeza, sus dedos liberaron la bengala. Su nica arma cay de sus manos. Despus, como una lnea de telfono sin funcionar, el fro desapareci, todos sus temores se desvanecieron en el espacio de un latido de corazn. Y de nuevo el sonido de un grito lleno el aire, lento, profundo y triste, como la sirena del medioda de la estacin de bomberos de Bisby. Jessica mir abajo; la bengala ardiente haba cortado el zarcillo cuando haba cado, liberndola del hechizo de la criatura. Gracias, Melissa susurr, arrodillndose para recuperar la bengala.

La sostuvo delante de s misma, cargndola hacia la cosa que se envolva alrededor de la boca de la cueva. Los zarcillos comenzaron a retorcerse mientras se acercaba, deslizndose de los brazos y piernas de la pequea, plida figura de la entrada de la cueva, abandonando su agarre de la torre de piedra. Un pequeo grupo de extremidades giraban alrededor del centro de la cosa enmaraada como las aspas de un helicptero, silbando con el sonido de vapor que escapaba. Se levanto lentamente en el aire. Jessica lanz la bengala directo a la criatura y en el mismo movimiento, busc en su bolsillo otra. Mientras trataba de prenderla, el Darkling estall en llamas encima de ella, el olor a rata muerta y huevos podridos lleno el aire. Se desat su aullido lastimero de nuevo, sigui aumentando, a continuacin, vol a travs del cielo. Las llamas parecan estar envolviendo a la criatura, de alguna manera sin consumirla. Y despus la masa ardiente pas sobre el horizonte de los rboles. Jessica sostuvo la nueva bengala iluminando la boca de la cueva. La pequea figura haba cado al suelo, yaca acurrucada y llorando. Otra cara plida apareci de la oscuridad. Beth? dijo, entrecerrando sus ojos por el humo de la bengala.

Era Beth, tan plida que estaba casi irreconocible. Jessica tir la bengala y cay de rodillas.

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Soy yo, Cassie la chica dio otro paso hacia la luz, despus se arrodill a un lado de la figura cada, girando su cara hacia arriba.

Blue Noon Beth!

Saga Midnighters

Scott Westerfeld

Por un momento la nica respuesta fue un violento pestaeo de prpados. Entonces Beth aspir de pronto, respir hondo y abri los ojos. Jess? respondi.

Estoy aqu. Te encuentras bien? Si. Naturalmente. Que pesadilla. Estaba gritando o solo...? los ojos de Beth se abrieron mas cuando vio a Cassie, la ardiente bengala y el tiempo azul teido de rojo a su alrededor Qu demonios, Jess? Qu ests haciendo aqu afuera? exclam Jessica.

La expresin de Cassie era asombrada, pero contest calmadamente. Nos hemos escapado esta noche. Supusimos que algo pasaba aqu afuera en la medianoche. Ustedes chicos tenan razn. Qu era esa cosa? pregunt Cassie.

Qucosa...?dijoBethdbilmente. No tengo ni idea. Quiero decir, era un Darkling, pero no del tipo habitual. Un Darkling? Jessica neg la cabeza. Te lo explicar luego. Beth, puedes ponerte de pie? Beth levant lentamente su pie. La luz de la bengala arroj titilando violentamente luz a la cueva tras ellas, y ambas caras de las chicas lucan fantasmales en las speras sombras. Recuerdo la linterna alumbrando dijo Beth, luego mir a Jessica Por qu ests aqu? Qu est pasando? su voz haba recuperado algo de fuerza.

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Irnos, a dnde? Quiero decir, qu es todo esto?, Es para hacer esto por lo que te escapas todas las noches?

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Luego, Beth. No ves que tenemos que irnos?

Blue Noon Beth!

Saga Midnighters

Scott Westerfeld Te lo dir luego! Vamos!

Jessica alcanz la mano de su hermana

Pero no lo hars! Beth plant sus pies, sin permitir a Jessica dar otro paso . Nunca me dices nada! Jessica se quej. Su pequea hermana aparentemente no recordaba a la criatura que la haba tenido atrapada; no se daba cuenta de lo cerca que haba estado de ser su almuerzo. Incluso Cassie haba cruzado los brazos sobre su pecho. Parte de ella quera gritar, pero haba otra parte que quera ms que nada detenerse y contarle todo a Beth. Finalmente sin secretos entre ellas. Jessica puso sus manos en los hombros de su hermana. Ok. Esto es de lo que no poda decirte. Esto es lo extrao de Bixby. Cambia a medianoche, se vuelve... algo terrible. Y nosotros tenemos que lidiar con ello, mis amigos y yo. Los ojos de Beth seguan vidriosos. Es como un tipo de pesadilla...

Si, excepto que es real Jessica neg con la cabeza Especialmente en este momento. Escogiste la noche equivocada para espiarme. Espiarte? Estaba preocupada por ti, Jess. Estabas manteniendo secretos y mintiendo todo el tiempo... Siento eso exclam Jessica De verdad. Pero ahora puedes ver por qu? No me habras credo de todas maneras! Beth mir a su alrededor a la prpura luz del mundo, el silencioso viento y la lluvia, asinti. Si. Tienes razn. Nunca quise mentirte, Beth. Pero no tena manera de decrtelo. Y tenemos que irnos ahora. Slo ven conmigo y te contar todo. Lo prometo nunca te mentir de nuevo. Slo confa en m, por favor. Beth la mir, y Jessica se pregunt si la estaba escuchando o sus sospechas seguan zumbndole, buscando por algo en que dudar, para despreciarla o burlarse. Tal vez todo estaba roto entre ellas. Pero de repente, lentamente, Beth asinti. Ok. Confo en ti.

Jessicasonro,aliviada.Laverdad ms tarde? Hars lo que diga ahora? No

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Blue Noon importa lo extrao que sea?

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Scott Westerfeld

Claro que s. La verdad ms tarde. Pero podemos irnos ya? Este lugar huele extrao. No hay problema. Jessica las sac de la cueva; con temeridad en una mano, la silbante llamarada en la otra. Mientras cruzaban el claro, sus ojos iban buscaban el camino de regreso al terrapln del ferrocarril. Hey, puedo hacer una pregunta? Jessica se gir. Algo as... Tienes que hacerlo? Cassie seal al aire Qu es eso? dijo Cassie.

Jessica se dio la vuelta; con miedo mir al cielo. Su haz de luz enfoc a Jonathan y Rex que se acercaban hacia ellas con las manos en los ojos protegindose de la luz. Ella la apag. Rex aterriz torpemente, derrapando al detenerse, Jonathan se desliz desde el borde del claro, ascendiendo hacia donde ellas se encontraban. l vol en espiral hacia ella se detuvo y envolvi a Jessica en sus brazos, su gravedad de medianoche flotaba a travs de ella junto con la repentina sensacin de que se echara a llorar de alivio. Se ech para atrs para mirarla. Ests bien? Si. l se gir. Hey, Beth. Cmo va todo? dijo Beth en voz baja de nuevo. Creo que estn bien, pero hay Darkilng muy

Uh, hola, Jonathan

Jessica tom sus dos manos. extraos esta noche.

No es broma. Pero Jess, t y yo tenemos que irnos ahora. Tenemos que regresar al centro. Por qu? Melissa ni siquiera ha explorado los alrededores todava. Rex coje hacia ellos, haciendo una mueca con cada paso.

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Saga Midnighters dijo jadeando

Scott Westerfeld . En este momento,

Podemos detener todo esto, Jessica salvar a todos. Qu? Cmo?

Hay un rayo capturado por la medianoche. Es sorprendente el signo de Pegaso, sobre el viejo Edificio Mvil. Es necesario llegar antes de que lo haga la rasgadura. Y hacer qu? Poner tu mano en el relmpago. Hacer qu, ahora? Rex levanto las manos rindindose. No puedo explicar cmo se esto. Es algo que obtuve de los Darkling, combinado con un pedazo de ciencia. Pero puedes hacer que la rasgadura se cierre de nuevo, estoy seguro de eso. Es por eso por lo que los Darkling tienen tanto miedo de ti. Todo lo que ha ocurrido esta noche es lo que teman. Jessica parpade. Pero qu hay de mi hermana y de Cassie? Melissa

Yo me encargo de ellas. Slo dame eso tom la silbante bengala la necesita. El fuego que le dejaste consigui apagarlo. Pero hay Darklings por todas partes! Lo s su voz se rompi estn acercndose a ella ahora. Podemos volar ah...

Jessica tomo la mano de Jonathan. l la agit en silencio.

Tienes que ir al centro ahora. No hay tiempo que perder. Ella mir a Rex. No pareca ser capaz de caminar un paso ms, y mucho menos combatir con cualquier Darklin. Pero con su expresin suplicante, silenci cualquier argumento. Ahora, Jess! Una fraccin de segundo despus, Jessica se dio cuenta de que estaba de nuevo sin saber qu hacer, teniendo que creer lo que los dems le haban dicho. Desde el momento en que ella haba puesto un pie en Bixby, las reglas de la

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Scott Westerfeld

realidad cambiaban cada semana, como si el tiempo azul fuera una gran broma que el universo haba decidido jugar con el da de Jessica. Como de costumbre, nunca hubo tiempo para una explicacin completa, nunca tena tiempo para pensar en todo esto. Slo poda confiar en que Rex, independientemente de lo que los Darkling le hubieran heho. Todava era lo suficiente humano para querer hacer lo correcto. Ella tena que creer que a pesar de que Bixby haba sido engaado y manipulado durante miles de aos, sta generacin de hurfanos de la medianoche eran diferentes. Por encima de todo, tena que recordar que Rex Greene nunca dejara a Melissa en peligro a menos que miles de vidas estuvieran en juego. Est bien se gir hacia Beth . Sigue a Rex ok? Slo haz lo que l dice. Te mantendr a salvo, Jessica sonro . Confa en m. Beth se quedo sin palabras durante un momento, finalmente solt. puede volar? Tu novio

Jessica sonro. Si,dehecho,sipuede.SegirhaciaJonathanyextendisu mano. Ok, vamos.

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Traducido por: Eli25 Corregido por: Angeles Rangel

12:00 A.M. - LARGA MEDIAN H guera

CHE

amos! Grit Rex.

l dio otro doloroso paso, una mano enguantada apretada alrededor de la rama de un rbol, apoyndose a lo largo para reducir el peso en su pie herido. Incluso as, un grito ahogado se escap a travs de sus dientes, esto era mucho peor que el vuelo hasta aqu. Sin la gravedad de la medianoche de Jonathan movindose a travs de l, Rex senta cada onza de su altura. La bengala siseando en su mano libre rozaba contra la mojada rama, esparciendo blancas chispas cegadoras a travs de su visin. Eres Rex, verdad? Dijo Cassie detrs de l. l no respondi, pero ella sigui adelante. Estoy comenzando a recordar ahora. Parece justo como lo dibujaste, susurr Beth. Eresquienmesalv,verdad?Pregunt Cassie. Hace unas semanas? Soy el que te salvar ahora! Podemos centrarnos en eso? El siseo de las voces de los Darklings la silenciaron y trajo un nuevo estallido de temor a Beth. l intent concentrarse en la dolorosa tarea de caminar, no en el olor de indefensin de las dos chicas detrs de l. Melissa... llam. Otra vez no hubo respuesta. Rex forz desesperadamente su mente, esperando que ella simplemente estuviera demasiado ocupada luchando para responder.

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El ltimo mensaje que haba recibido de ella haba mostrado la linterna rota, con sus llamas extinguindose, y el sabor cido del Darklings en su camino. Se movi ms rpido a travs de los rboles, ignorando el dolor. El estrecho sendero delante de ellos bail en la titilante luz blanca, y reconoci un rbol bajo, retorcido de mezquite. Otro centenar de metros y llegaran a las vas del tren, a pocos minutos de distancia de Melissa y el alijo de fuegos artificiales. Un grito de caza cort a travs de los rboles, y un aleteo de alas correosas vino desde todas direcciones. Rex hizo una pausa, levantando la antorcha y protegindose los ojos de su resplandor. Los Slithers revoloteaban por las esquinas de su visin, y formas ms grandes desplazndose entre las lneas torcidas de las ramas, cautelosos de la luz blanca chisporroteando en su mano. Rex poda oler su hambre, finalmente desencadenada despus de milenios, y supo que esta noche no habra respeto entre los depredadores, no haba ninguna seguridad para l. Esta era su noche al fin... Samhain. Qu fue eso? Dijo Cassie. Monstruos. Rex sac Animalizacin de su cinturn, empujando la empuadura en su mano. De todos los metales que Dess haba preparado cuidadosamente, esta era la nica arma que l haba trado en el frentico vuelo con Jonathan. Por supuesto, haba un montn de armas en las vas del ferrocarril, si slo pudieran llegar hasta all. Recuerdas esto? Ella mir el cuchillo, con sus ojos abiertos de par en par, la cabeza asintiendo lentamente. Se llama Animalizacin. l hizo una mueca cuando el tridecano sali de sus labios.Dilo. Cuando Cassie cuidadosamente solt las slabas, Rex oy algo volando a travs de los rboles hacia ellos. Algo ms grande que un Slithers.

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Un rugido lleg a travs del bosque como una tormenta repentina, trayendo el irresistible olor del depredador. Una enorme criatura alete apareciendo a la vista, desgarrando la parte superior de los rboles con cuatro brazos

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Agchate! Grit, levantando la bengala cuando se agach.

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Scott Westerfeld

extendidos. Lanz un alarido hacia la chisporroteante luz blanca de la llama, luego pas sobre sus cabezas, arrastrando el sonido de ramas rotas como huesos quebrndose. Un repentino aguacero descendi a su paso, las capas de agua de la lluvia cay empapando los rboles tras la criatura. Un remolino de hojas mojadas y ramas se arremolinaron alrededor de los tres, y la llamarada chisporrote en la mano enguantada de Rex, la llama casi se apag por el diluvio. Justo en el momento en que l cay de rodillas y protegi la ardiente llama debajo de l, protegiendo la llama de la embestida acuosa. En ese momento el aire estuvo lleno de Slithers pasando en fila, sus tiempos perfectos para tomar ventaja de la llama oculta. Uno aguijone a Rex en medio de la espalda, enviando una bola de hielo a travs de su columna. Un golpe de chispas azules disparadas en la noche desde el Animalizacin en las manos levantadas de Cassie, y l oy a Beth gritar. Rex levant la llama otra vez, exponindola a la menguante tempestad. Un Slithers fue cogido entre sus chipas blancas y la llama que arda en medio del aire, desintegrndose como una pila de miembros flotando a travs de los rboles. Los otros se dividieron en una masa presa del pnico y se volvieron hacia el bosque detrs de un coro de gritos. Pero cuando el torrente de agua arrancada amain, la llama que chisporroteaba dbilmente, apenas permanecer encendida. Arda de modo dispar ahora, medio extinguida por los restos de las hojas mojadas abrazadas a su alrededor. Rex oy el muy armado crculo de Darklings, listo para ir a por ellos otra vez. Vio a Beth mirndose anonadada a un verdugn morado en su mano. Estis bien las dos? Me mordi! Beth grit furiosamente. Tienenmiedodelfuego?Pregunt Cassie. l asinti con la cabeza, haciendo un gesto con la bengala. Est{ntratandode apartarse de esto.

Est demasiado mojado!

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Por qu no lo dijiste antes? Ella comenz a escarbar entre las hojas. Podemos hacer un fuego.

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No aqu debajo. Ella empuj a un lado montones de brillantes hojas hmedas. Mi abuela dice que siempre puedes encontrar hojas secas debajo de una pila. Y son las mejores para quemar porque estn podridas. Rex levant las cejas. La titilante luz blanca expuso el parche de hojas que parecan secas. La llama an chisporroteaba mojada en su mano, como si no resistiera el paso de otra criatura. Se agach para empujar su lengua cegadora en la pila. Las llamas giraron en los bordes de las hojas, y un rico olor como a otoo ardi impregnando su nariz. Hogueras, dijo l, recordando sus imgenes de los anteriores Samhains. No exactamente una hoguera an. Cassie despej ms hojas, aadindola a la pila humeante. Vuelve otra vez! Dijo Beth. El Darkling se estaba acercando otra vez, el sonido de las ramas rotas aument cuando se acercaba a ellos. Esta vez, Rex se dio cuenta, que su ataque sera menos efectivo. La bestia haba sacudido ya la mayor parte del agua de las hojas empapadas por la lluvia. Ellos no podan resistir aqu indefinidamente, o tanto como pudieran alimentarse de pequeas hogueras. Si se movan de ese punto, la criatura podra sofocarlas con una fresca carga de agua de los rboles. Pero tenan que alcanzar a Melissa y los fuegos artificiales, no sentarse aqu acurrucados alrededor de una pizca de seguridad. Rex sinti sus dientes desnudos, oliendo el aroma del joven e inteligente Darkling. Pensaba que poda tener miedo de la inmovilidad, como alguna presa arrinconada. Estaba equivocado. Toma esto! Grit l, entregando la antorcha aBeth. Mantenla cubierta! Recuper el cuchillo de Cassie, preparndose para correr, sintiendo el frenes del cazador aumentando en l. El Darkling se aproximaba otra vez, las ramas de los rboles se balanceaban y sacudan libres de ms agua, y Rex salt en el aire hacia su silueta negra con un grito en su garganta, sintiendo apenas su tobillo herido. Sac el cuchillo por delante de l, hincando la cuchilla de acero en la carne de la criatura. Las chispas azules chisporrotearon desde la herida de vuelta a su cara, y los brazos de la criatura se abrazaron a su alrededor, sacudindose para araar sus piernas y espalda. Rex se sinti arrastrado a lo largo de unos poderosos golpes

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de sus alas, lejos de las dos chicas. Aull, girando el cuchillo tan fuerte como poda. La bestia solt un grito, su agarre se afloj. Rex le pate con su pie bueno... Y luego se fue cayendo de sus brazos, chocando a travs de las ramas y maleza, cortando a ciegas a los Darklings cuando pasaba. Aterriz pesadamente sobre un parche desnudo de suelo, su respiracin sali de l como si la tierra fuera un enorme puo. Se tumb all durante un momento, mirando el fuego azul recorriendo a travs del cuchillo. De alguna manera l lo haba soportado. Pero el bosque estaba vivo con sonidos: grandes cosas empujando a travs de las ramas, las alas de los Slithers. Viniendo por l. Rex se puso de pie dolorosamente, sus costillas magulladas crujieron, el mordisco del Slithers dispar un dolor por su columna. Una forma sali disparada hacia l del bosque, y levant el cuchillo para deslizarlo dentro de un ala. El Slithers sigui agitndose, alejndose como una cometa rota en los rboles. En la distancia l vio un parpadeo rojo. Cassie estaba manteniendo la hoguera. Pero pareca increblemente lejos. Rex...? Melissa! Grit l, sintiendo que ella estaba cerca. Girando alrededor para buscarla, se dio cuenta que su breve vuelo con la bestia le haba llevado ms cerca de las vas del ferrocarril. Rex!Respondi un grito. Siguiendo el sonido, vio una sbana de chispas azules a travs de las ramas y acudi hacia all. Estaba desprotegido de la llama ahora, y las formas amenazantes en los rboles se estaban moviendo hacia l. Su tobillo lata con fuerza con cada paso, y el metal en sus botas provocaba brillos a travs de los rboles otra vez, revelando la silueta de un gran gato levantado sobre sus patas traseras. La criatura era joven y estaba ansiosa por matar, llena del fervor del Samhain. Entonces Rex descubri una forma humana justo pasando junto al Darkling: Melissa lanz un montn de metales, tirando los tornillos y hlices que Dess haba creado a la cara del gato, volvindolo ms salvaje y furioso. Eso solt un grito, golpeando con una garra a los diminutos msiles. Entonces se agach, listo para saltar sobre ella.

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Rex sinti su cuerpo cambiar, transformndose ms que nunca antes, la furia de la bestia dentro de l se desat al fin. De repente su pie herido pareci intil, el gran tamao del gato y la fuerza sin sentido, nada importaba excepto salvar a Melissa. Se encontr chocando a travs de los rboles con un grito de caza, tomando un salvaje salto hacia la espalda del Darkling. Hundi el Animalization en su hombro, y la criatura solt un aullido. Este gir los msculos explotando bajo Rex, un salto que les llev a ambos directos al aire. Gir debajo de l, intentando llevar sus poderosas garras a su alrededor. Pero Rex se colgaba con una salvaje e inhumana fuerza, sus botas rodeadas por metal chisporroteaban contra sus costados. l y el Darkling giraron juntos en medio del aire como algn extrao rodeo. El sabor de Melissa entr en su mente... Sultalo, Rex! No tena sentido, dejar a la bestia libre para destruirle, pero esta era Melissa, y su mitad humana obedeci a la frentica demanda sin pensar. Se alej con toda su fuerza, dejando el cuchillo enterrado en el Darkling, tratando de proteger su el rostro de las agitadas garras. Rex cay duro en el suelo mojado, las costillas maltrechas soltaron un sonido, su tobillo grit con el dolor que haba ignorado. La bestia dentro de l haba cado un poco. Haba querido luchar hasta la muerte, pero l haba escuchado a Melissa en cambio... Luch por ponerse en pie con las manos vacas extendidas e indefensas. El Darkling estaba tumbado a unos pocos metros de distancia, con las patas torcidas como un gato durmiendo. Entonces solt un horrible grito. Durante un momento Rex no comprendi, hasta que vio el eje de metal saliendo de su costado: algn tipo de arpn, el acero an chisporroteaba con fuego azul. La criatura se retorci una vez ms, despus dej de moverse. Melissa emergi de detrs de su mole, pareciendo aturdida, con las manos negras con la sangre de la criatura. Preocupacin Viviseccional Ininterrumpida, dijo ella.

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Rex parpade. Ella haba dejado el arpn en el suelo y dej al Darkling all. Gracias por distraerlo, dijo ella. Rex oy a los Slithers alejarse de ellos en todas direcciones, momentneamente diseminados por el aullido mortal del gran gato. l dio un doloroso paso, puso una mano enguantada en su hombro. Sin problemas. Pero qu ests haciendo aqu fuera? Me aburr de esperar y pens que necesitabas ayuda. Ella levant una mochila. Traje los fuegos artificiales. As que, um... dnde est el fuego? Rex mir de vuelta al camino por el que haba venido, el brillo rojo era visible en la distancia. Por ah. Una expresin misteriosa cruz la cara de Melissa. Sus ojos se cerraron durante un momento. Dejaste solo nuestro fuego con un par nias de trece aos? l asinti. Ms o menos. Melissa sacudi su cabeza con disgusto. Las Daylighters en la hora secreta. Suspir ella, lanzndole un largo eje metlico con espirales de soldadura. El acero quem incluso a travs de los guantes de Rex, pero la barra se senta bien en sus manos. Gracias, dijo l. Qu est haciendo Jessica? No te preocupes por ella; preocpate por nosotros. Ella levant otro arpn haciasushombros. Hay muchos ms Darklings en el camino. Ellos chocaban a travs de los rboles hacia el resplandor de la hoguera, balanceando sus arpones hacia los Slithers que pasaban a travs del aire. A cada paso se disparaba punzadas de dolor del pie y las costillas de Rex, pero el dolor haba desvanecido en el borrn de la mente. l haba alcanzado a Melissa, y su mitad humana estaba de acuerdo en dejar a la bestia a un lado. La hoguera delante estaba creciendo, el olor del humo giraba alrededor del bosque. Ms de cuatro Darklings armados se revolcaban hacia los rboles de alrededor, como si intentaran aporrearlo en sumisin. Pero la agitacin de sus alas solo parecan hacer el fuego ms brillante. Cuando se acercaron, los Slithers dejaron de seguirlos, cautelosos del torbellino de chispas y hojas ardiendo.

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Cassie!Beth!grit Rex. Rex?Lleg un grito. l vio la silueta de Cassie contra las llamas, la bengala an chisporreando en su mano. Estamos llegando! Grit de vuelta. Y qu pasaconellos?Pregunt Melissa, detenindose. Cuando ella habl, las formas hinchadas de cinco enormes Darklings se levantaron desde el suelo del bosque. Sus bocas brillaron, y los racimos de ojos agrupados que punteaban sus cuerpos brillaron dbilmente en la luz prpura de la rasgadura. Sus largas y peludas patas estaban separadas como las barras de una jaula alrededor del fuego. Araas,dijo Melissa. Tus favoritas. Sin problema. Rex levant su mano. Dame la mochila. l abri la cremallera y hundi la mano dentro, sintiendo una coleccin de cohetes, velas romanas, y petardos ensartados en largas cuerdas. Alguna bengala de seales de carretera? Seguro. En la parte inferior. Su mano se cerr en las bengalas, y le entreg tres a ella, manteniendo otra para s mismo. Una para cada uno. Despus tratar con esas cosas, lo iluminaremos y haremos una carrera hacia las vas. Hay cinco de ellos, Rex. Y tan slo estn ah, mirando hacia ese fuego como si no fuera una gran amenaza. No van a tener miedo de ti. Rex sonri, sintiendo a la bestia levantarse en l. Deberan tenerlo. Gir, el arpn en una mano y la mochila en la otra, y coje hacia las grandes araas. Ellas estaban en pies, impasibles, con los ojos brillando con la luz del fuego. Eran viejos, ahora poda decirlo. Cuando se acerc, Rex sinti sus mentes movindose a travs de l, el sabor de la ceniza y la leche agria baando su lengua. Abominacin. Morirs esta noche. Yaloveremos.l rompi en una dolorosa y desgarbada carrera.

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El arpn dej su mano primero, disparando a travs del aire hacia el Darkling ms cercano. Dos de sus brazos se levantaron para rechazarlo, sacudindolos como tentculos peludos. El arpn rebot contra uno de ellos, para luego detenerse en la tierra suavemente a sus pies. Pero la mochila todava sin abrir estaba lista volando sobre la cabeza del Darkling. Viaj a lo largo del arco, sobre Cassie y su chisporreante llama, el contenido de la mochila se desparram como si volara. Todo aterriz con una explosin de chispas y humo en el centro de la hoguera. Observa eso... pens hacia los Darklings. Un momento despus los diseminados fuegos artificiales comenzaron a explotar, las bolas de fuego desparramndose en todas las direcciones, el siseo de las largas cadenas de petardos expulsando nubes de humo, las bengalas vigorosas entre las ramas. La lengua ardiente de una vela romana extendi la mano y alcanz a una de las araas encendindola, la bestia grit de dolor cuando la llama se propag en toda su superficie peluda. Una de las alas de los Daklings atrap un cohete de botella que empez a deshacer sus alas, y luego se estrell contra la bestia a su lado, las dos criaturas se envolvieron en un frentico y llameante abrazo. Beth y Cassie cayeron sobre las hojas mojadas, con las manos sobre sus cabezas. Las grandes araas cambiaron, sus brazos estremecindose, su terror ondeando a travs de la mente de Rex con un gusto elctrico. l gir sobre el Daarkling ms cercano, levantando el arpn del suelo, e hincndolo en el vientre de la bestia. Un olor nauseabundo sali de la herida cuando la parte de atrs de la bestia se levant, su boca abierta de par en par, sus dientes tan largos como cuchillos. Cuando Rex levant su arpn, un escuadrn de bengalas viaj al azar a travs del suelo en la esquina de su ojo. Entonces uno golpe su hombro, saltando al aire girando la cabeza sobre la cola, y cay con la boca abierta del Darkling. La criatura hizo un sonido de ahogo cuando Rex gir hacia la hoguera, levantando sus rodillas para escarbar hacia donde las chicas estaban acurrucadas.

Esascosas...solloz Beth. No te preocupes. Se van. l levant la mirada.

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Estis bien?

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La bestia detrs de l estaba intentando transformarse, las alas salieron de su espalda las patas fueron absorbidas por el cuerpo. Pero entonces Rex oy un sonido malhumorado, la bengala en su intestino explot, y sabore el pnico de la bestia en su mente. El brillo de sus ojos se apag, y una gota de llama ardi desde la herida del arpn en su vientre. Las alas comenzaron a desmoronarse... Rex se cubri la cabeza cuando la criatura explot, una poderosa explosin abrasadora caliente, la luz brill incluso a travs de sus prpados cerrados fuertemente. La tierra se levant debajo de l, y se escuch un rugido como un chorro al salir llenando el aire. Entonces el sonido se apag, hasta que lo nico que oy fueron los gritos de las criaturas en la medianoche retirndose en todas direcciones. Cuando Rex abri los ojos, vio a Melissa de rodillas cerca, levantando la bengala de iluminacin de carretera de los restos del fuego. Las ardientes hojas estabas esparcidas lejos en los rboles, pero el pequeo brillo de una brasa y el oscuro y ancho parche del suelo era todo lo que quedaba de los esfuerzos de Cassie. Tenemosqueirnos,Rex,dijo ella. Mira cmo has arruinado su Samhain. l asinti, con su visin pululando con puntos brillantes. S. Creo que las hogueras han sido mucho ms desagradables desde su da. Incluso podemos hacer mejores las cosas con el material de atrs en las vas. Y necesitamos llegar all r{pido. Ella se levant, con dos bengalas siseando en cada mano. Cassie estaba ya de pie, levantando a Beth. Estaban cubiertas de cenizas y hojas mojadas.Estn todos para irnos? Pregunt ella. Melissa cerr los ojos. No es difcil. Tenemos que correr, chicas. Ellasealhacia las vas.Hay toneladas de fuegos artificiales esperndonos en ese camino. Slodameunminuto,dijo Rex. Su torso estaba todo amoratado, su tobillo dolorido, su visin y odo pululando con losecos de la explosin. Sus pulmones se sentan quemados, como si hubiera inhalado demasiado humo de la hoguera. No oy las palabras de Melissa al principio. Rex? Su mano tir de su chaqueta.

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Blue Noon Solo un segundo. Tenemos que irnos ahora.

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Apenas puedo estar de pie. Mira. Ella levant una mano y los dedos desnudos rozaron su cuello, su mente entr en la de l en un salvaje roce. l vio lo que se acercaba... Oh, mierda. Rex se estremeci. Haba sido un idiota, todos sus planes vacos de gestos. Nunca lo supe. Melissa apart la mano y levant su peso sobre su hombro, empujndole hacia delante. Podemos ayudar a Jenks, de todas formas. Se pusieron en camino a travs de los rboles, el maltrecho cuerpo de Rex respondi una vez ms a las rdenes de sus sentimientos. No se molest en mirar atrs, pero la agitacin de las ramas mostraba que las chicas les seguan, sus bengalas lanzando salvajes sombras a travs del bosque. El camino estaba slo a cinco minutos de distancia, pero todo pareca intil... Rex cerr los ojos y corri, ignorando el dolor, intentando borrar la imagen que Melissa le haba dado. Una avalancha de Darklings, una ola que oscureca el cielo, una vasta horda ms all de cualquier cosa en la ciencia o en el saber popular. Sus fuegos artificiales no presentaran nada excepto un rodeo trivial a la embestida. Jessica Day era su nica esperanza.

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Traducido por Trikini y Cow Corregido por Nanis

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llos delimitaron las vas del tren, siguiendo la rasgadura. Ante ellos se extenda, una flecha roja apuntando al corazn de Bixby. Podremosllegaratiempo? Jonathanasinticonlacabeza.Elcaminoseest{despejandoparanosotros,al derribar la lluvia helada mientras avanza. Pero ten cuidado cuando lleguemos delante de ello. El agua es una mierda. Jonathan! Un hombre se detuvo en las vas delante de ellos, vestido con bata de bao y tena una expresin de incredulidad. Ellos dieron un salto muy alto para no golpearle, y su plido rostro se levant para verlos pasar por los techos. Bien,esofuerarodijoJessica. Hay m{s de ellos. La rasgadura se est{ llenando. Y no slo con los seres humanos. Mientras ms se acercaban a Bixby, las casas se hacan ms frecuentes. Ellos vieron ms gente deambulando por ah, primero solos o en parejas y tros, luego, multitudes congregadas en la calle. Algunos de ellos se quedaron mirando con asombro a Jessica y a Jonathan, pero muchos ni se dieron cuenta, que volaban por encima, demasiado deslumbrados por el mundo azulrojo a su alrededor.

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CreesqueRextienerazn?dijoella.Podemosrealmentedeteneresto? Si no la tiene, la mayora de estas personas se encuentran en grandes problemas. Estn de pie aqu, justo en medio de la rasgadura. PorlomenoslosDarklingstodavanoest{naqu. Sealpordelante.Algunosdeellosyaest{n. Ante ellos, haba otra de las criaturas hechas de delgados y retorcidos agarrando zarcillos. Cernindose sobre un pequeo grupo reunido en el patio trasero de una casa, en lo que debi ser una tarda fiesta de Halloween. Todo el mundo disfrazado de caballeros, demonios, vaqueros y hasta un fantasma de sbana blanca estaba casi inmvil. El Darkling los haba envuelto alrededor un zarcillo en cada uno de ellos, y Jessica vio que sus manos temblaban, como si cada uno hubiera quedado atrapado en sus propios silencios, en sus horrores privados. OhDios!Podemosdetenernos? NohaytiempodijoJessica.Ellostenanque detener esta invasin. En todas partes,nosloenestepatiotrasero.Perofrenaronunpoco. Sac una bengala de su bolsillo y puso un extremo en la boca, quitando la parte superior. Luego lo golpe contra la almohadilla de friccin entre los dientes apretados, echando chispas a su cara, el siseo de la primera bengala quem sus cejas antes de que pudiera retirarla. En la parte superior de su siguiente rebote, tir la bengala hacia el centro enmaraado de la cosa. Se incendi, el grito resonaba a travs del tiempo azul, los zarcillos empezaron a deslizarse de las personas disfrazadas. Jessica mir por encima del hombro mientras volaban hacia adelante y vio que la multitud se haba soltado y tiraban de los brazos de la cosa con una locura repentina y terrible, como si estuvieran tratando de destrozarlo. Haym{sdijoJonathanenvozbaja. Frente a ellos, dos de los viejos Darklings estaban en las vas del ferrocarril, como telaraas flotadoras. Nosacercamosasualrededor?pregunt.

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Semuevenmuyr{pidoJessicasacotrabengala,ysediocuentadequeera laltimaquellevaba.Mierda. Arranc la parte superior con los dientes, controlando la luz sin que le quemara la cara esta vez. La empujo hacia ellos, mientras elevaba en la red de zarcillos. Al toque de la llama, los dos Darkling gritaron, pero Jessica sinti el roce helado de unas plumas por sus piernas, sus brazos, su cuello, deslizndose por la cintura durante un fugaz momento. El miedo la llen de nuevo, un horror paralizante le dijo que haba tomado la decisin equivocada. Fue una locura dejar indefensa a Jenks, a su hermana perdida. Y de repente lo supo: el Darkling haba abierto el tiempo azul a causa de ella, porque ellos odiaban demasiado a Jessica Day... El fin del mundotodo es culpa ma. Slo la sensacin de tener la mano de Jonathan en la suya le impeda caer en la impresionante desesperacin que se acumul en su ser. l no la abandonara, ella lo saba. Pero ellos estaban envueltos alrededor de Jonathan, as que tuvo que luchar. Jessica apret los dientes y cort con la antorcha, la enmaraa de zarcillos, logrando liberarse. Uno por uno, los temores desaparecieron. Entonces el sentimiento se desvaneci, y ella se llen de nuevo con la ingravidez. Las pistas se irguieron, y reflexivamente dio un paso delimitado. Mir hacia atrs y los dos Darkling estaban ante unos restos humeantes, esparcidos a lo largo de las vas. No!gritJonathan,apretandoconsumanoladeella. Ay!Qutienedemalo?preguntoella. Ah?lamir,estupefacto.Esperaunsegundo.Teatrap...? Atraparme?Nomeestabacayendo. Peropens...lmirsusmanosunidas. Oh los ojos de Jessica se abrieron. Es tu peor pesadilla, Jonathan? Dejarme caer? lparpade.Porsupuesto.Pero...

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Jessica sintiqueunasonrisaseextendiensurostro.Esoestandulce! Aterrizaron y se lanzaron al aire otra vez. Jessica vio un lmite rojo que se levantadelantedeellos.Qudemo...? Eselextremofrontaldelarasgaduraexclam.Prep{rate! Jessica comenz a responder, pero una pared de agua la golpe en la cara. Nunca haba volado a travs de la lluvia congelada antes. Su primera vez en la hora secreta, Jessica haba caminado alrededor de la lluvia, como una ducha de medianoche, una experiencia mgica que no era peor a correr a travs de un riego en verano. Pero a setenta millas por hora, alcanzando la tormenta inmvil, era como tener una manguera de bomberos enfocados en ella. El agua empap la ropa ya hmeda, llenando su boca, as que no poda hablar fcilmente o respirar, y su camino se redujo por la falta de definicin ante ellos. La bengala bombardeada en su mano, silbando como una serpiente enojada. Apenas poda ver el suelo mientras iban corriendo. Ella dio un salto a ciegas, y empezaron a girar. Alto!Nopuedovernada!gritenlapareddelalluvia. Nopodemosparar...larasgaduraest{muycerca. Jessica mir hacia atrs, cubriendo su visin del agua. Una hoja grande de color rojo cruzaba Bixby, movindose casi tan rpido como ellos. Volviendo la cara al diluvio, se dio cuenta que finalmente podra tener sentido el caos azul acuoso. A travs de los ojos entrecerrados Jessica vio que estaban entrando en el centro. En su siguiente salto se limitaron a ir al tejado de un edificio de seis pisos y luego saltaron alto. Ante ella el edificio ms alto de Bixby esperaba, una forma de alas enormes y brillantes en su cumbre. Esoes...? NoreconocesaPegaso? Wow.Habavistoelcaballogigantedecerca,peronuncailuminadocomo ahora. Un largo rayo alcanz desde arriba las nubes pesadas, envolviendo el signo de un millar de filamentos brillantes.

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Llegaron a otra azotea, arrastrndose por el alquitrn negro mojado. Sus zapatillas empapadas tropezaron con una maraa de pequeas formas. Oye!Cuidado con los fuegos artificiales! Jessicasesecelaguadesusojos.Oh.Losentimos,Dess. Dndeest{nRexyMelissa? Es una larga historia dijo Jonathan. Estamos en el camino hasta all sealalsignoiluminadodePegaso. Paraqudemonios? Rexcreequepuedesellarlarasgadura. Qu,conunrayo?JurDess.TsabesqueRexest{locoestosdas,no? Jonathan mir a Jessica, quien senta sus dudas creciendo de nuevo. Pero apret los dientes. No podemos permitir que esto contine. Tenemos que intentarlo. No me lo preguntes. Pero puedo tener eso? seal Dess a la bengala silbadora.Sloencasodequeustedesestnlocostambin? ClaroquesJessicaselaentreg. Vamos Jonathan ya estaba encaramado en el borde del techo. La rasgadura est justo detrs de nosotros. BuenasuertedijoDess. TtambinJessicacorriconJonathanyletomlamano.Levantlavista hacia el caballo alado brillante por encima de ellos. VamosatratardehacerloconunsaltodijoJonathan. Podemosllegartanlejos? Esperoques.Tres...dos...uno... Jessica empuj tan duro como pudo, y se elev en el aire. En la cima de su arco, que estaba casi al nivel de los ojos con el caballo gigante, mayor de lo que haba volado nunca. Pero a medida que se acercaba, se dio cuenta de que estaban cayendo corto.

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Loharemos!Jonathanseagitabacontralalluviacomounp{jaroherido,y luego extendi una mano, y cuando chocaron contra el edificio, sus dedos se encontraron con el borde de la cubierta. Jessica choc contra la pared por debajo de l, saltando hacia afuera. Por un momento el can de la calle bostezaba bajo ella, y su mano pareca estar deslizndose a travs de los dedos mojados de Jonathan. Pero su agarre se mantuvo fuerte, y se las arregl para adherirse al edificio, dejando el cuerpo casi sin peso de ella rebotara en un crculo sobre la cabeza de l. Ella aterriz en el borde del edificio y tir de l justo tras ella. Lohicimos!lgrit. Ella mir hacia atrs, de donde haban venido y sus ojos se agrandaron. Jonathan< la grieta se estaba disparando hacia ellos, m{s alta que un rascacielos ahora, ms ancha que un campo de futbol. Mientras el lmite de tiempo rojo golpeaba la lluvia, liberaba vastas lminas de agua, como una enorme marea carmes arrasando por las calles del centro de Bixby. En su camino flotaba una horda de Darklings, miles de formas aladas de todos los tamaos, enormes remolinos de deslizantes brillos rojos y negros, dando sus gritos como chillidos de ratas. Una apretada masa de criaturas enredadas volaban al centro de la horda, sus apndices entrelazados como cabellos trenzados. Rexnolologrelladijosuavemente.Beth< No,miraJonathanapunt.Unasmillasalolejos,unapequeacolumnade fuego se elevaba en el cielo sobre Jenks, lluvias de chispas y explosiones de todos los colores. l y Melissa deben haber detenido a algunos de ellos. Quizs hay ms de lo que pensamos. Jessica asinti lentamente. Su cuidadosamente preparado plan haba sido lamentablemente inadecuado, unos pocos fuegos artificiales contra un ejrcito de monstruos. Ella alej sus ojos, soltando la mano de Jonathan y corriendo hacia el caballo gigante. Su pezua ms baja llegaba casi hasta lo alto del techo, con un filamento del rayo paralizado abrazando su soporte de metal y zumbando con su poder contenido.

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Ella se estir hacia l, con su palma expuesta, como tanteando el calor del fuego. La enorme energa se mova dentro, los vellos de sus brazos se erizaron, todo su cuerpo se estremeci. Era como la gloriosa sensacin del zumbido de la primera vez que haba atrado la luz blanca en el tiempo azul, pero miles de veces ms intensa. Hizo que su corazn palpitara con fuerza, su visin vagara. Congelado o no, esto era un rayo de verdad, ella se dio cuenta. Una asombrosa fuerza de la naturaleza, inconcebiblemente mortal. Como meter su mano en un enchufe de la luz, pero millones de veces ms poderoso. Qu se supone que iba a pasar cuando ella lo tocara? Todo lo que saba, era lo que poda pasar si no lo haca: miles de muertes, los ms viejos alimentndose de sus vctimas libremente, la humanidad a la merced del ms viejo enemigo. Tengoquehacerestoelladijosuavemente. Est{ssegura?Jonathanestabajustotrasella. Qudateatr{s. l neg con la cabeza, acercndose a ella, acercndola para besarla. Jessica lo sinti en sus labios despus, la energa del rayo atrapado alrededor de ellos mezclada con el vertiginoso brillo de la gravedad de medianoche de Jonathan. La piel de ella pareci apretarse, su superficie corriendo con salvajes corrientes y calor. Jonathansealej,dandounpasoatr{s.Bien.Sr{pidaahora. M{slejos,Jonathan. l asinti alcanzando el borde del techo. Tras l la ola carmes estaba casi sobre ellos, una lmina como una torre de agua cayendo y los depredadores gritando. Repentinamente un silbante escuadrn de cohetes se elev para encontrarlos, explotando en lluvias de luz blanca. Los Darkling se giraron para evitarlo. Dessellasusurr.Elotroedificio,slo un salto ms all estaba dentro de la grieta. JessicaDaypusosumanodentrodelrayo< La tormenta congelada se desat dentro de ella como una explosin. El trueno llen sus odos, ola tras ola de energa despiadada rod a travs de Jessica hasta que su cuerpo pareci desaparecer y no poda sentir nada ms que el poder primordial encerrado dentro de un instante en un rayo. Creci dentro de ella,

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puntos blancos manchando su visin, sus odos estallando, el sabor a metal patinando por su lengua. Sinti que iba a destruirla. Luego el calor blanco explot en una avalancha, hacia la pared de la grieta que se acercaba, cortando por su rostro y dentro de las hordas de Darklings y Slithers, el fuego esparcindose de una criatura de la noche a la siguiente en un alocado patrn zigzagueante. La masa de bestias aladas comenz a girar y aullar. Otro torrente de luz emergi de Jessica, luego dos ms, cuatro lneas de fuego irradindose en los puntos del comps, chispeando a travs de la oscuridad congelada del tiempo azul. Finalmente sinti la energa salvaje dentro de su cuerpo disminuir, desvanecindose como el grito de una tetera sacada de la hornilla. La luz cegadora comenz a desaparecer, y Jessica pudo sentir su propia respiracin de nuevo y escuchar el latido de su corazn. La grieta casi estaba eliminada, doblndose sobre si misma hasta formar una estrecha viga roja. La horda de Darkling estaba cortada en fragmentos, reducida a una nube desparramada de Slithers y unos pocos Darkling alocados volando de vuelta al desierto. Jessica mir alrededor; cuatro cauces de suave luz blanca fluan de ella, cortando en la distancia hacia el norte, sur, este y oeste. La energa en su cuerpo disminuyo an ms y las sinti esparcindose por el globo completo, envolvindose alrededor de la tierra con una cierta clase de patrn. Algo que a Dess le gustara ver, pens confusamente. Pero su conciencia se estaba alejando. Luego ella lo vio a travs de los soportes del enorme caballo, dirigindose haca ellos desde el este. La luz del tiempo normal, barriendo a travs del mundo como el amanecer. La oscura luna sobre sus cabezas estaba cayendo rpido.

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JessicaJonathanestabacaminandohaciaellaatravsdeltecho.Eres<

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Samhainnohabaduradotodoelda,nisiquieraunahora<

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Ten cuidado ella dijo dbilmente. El calor blanco aun quemaba en su mano. Ella la elev pesadamente frente a sus ojos y mir fijamente al rayo atrapado en ella. Pero Por qu la hora de medianoche ya haba terminado? Ella retir sus ojos del fuego pulsando en su palma y mir hacia el horizonte. Vio la tormenta descongelndose, la luz azul de la medianoche eliminada del mundo. Justocuandoeltiemponormallaalcanz,Jessicasesintidesvanecer< Oh, no ella dijo, atrapando una ltima imagen del rostro estupefacto de Jonathan. Un interrumpido repiqueteo de un trueno rod mientras la medianoche terminaba. Y luego todo haba acabado.

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Capitul

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Traducido por: MONROSE Corregido por: kuami

10:00 - P.M. EPL G

l coche se desliz hasta detenerse delante a la casa de enfrente, instando a los perros del barrio a ladrar salvajemente.

Buen movimiento, Flyboy. Pens Melissa. Dess le haba dicho que la mantuviera tranquila esta noche. Sus padres se encontraban todava en el modo de toque de queda desde el Gran Histrico Halloween de Bixby. Esper un momento y luego empez a tocar la bocina. No, dijo Melissa. Va a venir. l frunci el ceo por un momento, su impaciencia llen de resentimiento el aire. Por supuesto, haba un montn de tiempo antes de la medianoche para llegar a la casa de Jessica y an as llegar a Jenks. Pero Jonathan tena prisa para llegar al fin de esta noche y terminar. Todo era demasiado emocional, y por debajo de su tensin Melissa olfate un poco de miedo... No te preocupes, Jonathan. Ella no va a cambiar de idea acerca de ir. l la mir, crispado, y luego suspir. Mejor que no lo haga, de todos modos, dijo Melissa. No creo que pueda vivir con mis padres mucho ms tiempo. No con las nuevas normas que Rex

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tiene sobre Mindcasting. Sus padres nunca haban sido psicpatas como el padre de Rex, pero la red de sutiles engaos que haba tejido a su alrededor en los ltimos aos empezaba a derrumbarse. Melissa haba pasado los ltimos diecisis aos encogindose desde el primer toque, dudaba que estuviera lista para cualquier conversacin de corazn a corazn acerca de su vida privada. En particular, haban empezado a preguntar sobre el auto que faltaba. Definitivamente era el momento para salir de la ciudad. Dess apareci, deslizndose desde su ventana y cruzando el csped rado con paso decidido. Melissa sinti molestia por el ruido que hizo Jonathan y la vio tomarse su tiempo. Hey, Flyboy. Dess tir para abrir la puerta de atrs y desliz su mochila, luego salt ella. No salud a Melissa, pero no haba un motivo en ello, slo la costumbre. Jonathan mir por encima del hombro al asiento trasero. De verdad crees que necesitaremos esas cosas? Quiero decir, qued siquiera algn Darklings? Melissa se encontr defendiendo a Dess. Unos pocos escaparon. Y los realmente cautelosos ni siquiera se mostraron. Claro, dijo Flyboy. Pero ya no estn en Bixby. Y nosotros cuatro estaremos all. Dess se encogi de hombros. Cuando se trata de la medianoche, ms vale prevenir que curar. Jonathan le brind con su nueva mirada herida. Supongo que eso me hace lamentarlo. Melissa frunci el ceo cuando la culpa sali de su mente como el sabor de la leche agria. Dos semanas ms tarde y l todava estaba revolcndose en la idea de que lo que haba sucedido a Jessica era culpa suya. Ella suspir suavemente, preguntndose cmo iba a ser lidiar con Flyboy ellos solos durante veinticuatro horas al da.

Al pensar en la idea de dejar atrs a Rex, Melissa se estremeci un poco y tir de ella tir su mente de regreso hasta el presente. El futuro poda resolverse ahora que en realidad tenan uno que esperar.

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Quiz sin Rex amenazando su libertad, l se iba a relajar...

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Jonathan sali a la carretera, balanceando el coche con un amplio giro de 180 que levant polvo en el csped moribundo de Dess. Luego se dispar por la carretera sin pavimentar, con los neumticos escupiendo grava y arena. Como de costumbre por estos das, l no estaba de humor para hablar o estar atento a los policas. Melissa se acomod en el asiento del copiloto, echando su mente a travs de los espacios vacos en las afueras de la ciudad, en estado de alerta. Desde la histeria, el toque de queda tena todo un nuevo significado aqu en Bixby. La historia oficial era, por supuesto, una gran broma. Una extraa colisin de masas de aire sobre el oriente de Oklahoma haba causado un nmero rcord de rayos y ondas de fatigas cerebrales. El poder haba golpeado en todo el condado, y algunos campos elctricos haban desequilibrado, incluso los dispositivos que funcionan con bateras y automviles. Este fenmeno natural, junto con los picos estadsticos de ataques cardacos, robos de fuegos artificiales, disfraces y bromas de Halloween, fueron las razones oficiales para la oleada de pnico. Ninguno de los cuales explicaba el cuerpo mutilado del campista encontrado en las afueras de Jenks o las todava diecisiete personas desaparecidas. Pero fue una razn suficientemente buena para cualquier persona que no estuviera despierta y dentro de la violencia esa noche. Por supuesto, algunos tipos conspiradores tenan teoras mejores. Los favoritos de Melissa eran un pulso electromagntico de un avin experimental usando la nueva pista de aterrizaje de Bixby (que no se haba ni siquiera construido an) y hongos psicodlicos creciendo en el suministro de agua de la ciudad. Todo era parte de una necesidad de entender o, mejor dicho, de explicar lo que haba sucedido. Cualquier cosa para no tener que enfrentar la verdad, que lo desconocido haba llegado de visita. Sin embargo, algo seguro permanecera: Halloween jams sera otra vez lo mismo en Bixby. Llegaron a la casa de Jessica justo antes de las once. Todas las luces estaban apagadas en el interior, ambos coches aparcados en la calzada. No haba letrero de SE VENDE en el csped o cualquier otra forma de distinguir la casa del Da de las dems en la calle. Pero pareca diferente de

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alguna manera, incluso antes de proyectar su mentealinterior.M{striste.Se estn mudando en serio?, pregunt Dess. Eso es slo un rumor de la escuela, dijo Flyboy. Mir a Melissa para confirmar. Ella asinti, con el sabor de la angustia a caf caliente llenndole la boca que an se aferraba a la esperanza. Ellos en realidad no saben. Todava esperan algn tipo de dura evidencia, supongo. Esperar es una miera! dijo Dess, Jonathan asinti. Y luego esperaron. Ella sali por la ventana unos quince minutos ms tarde, cayendo sin gracia entre los arbustos. Su chaqueta pareca demasiado grande sobre ella, y caminaba encorvada, con las manos metidas hasta el fondo en los bolsillos. Cuando estaba a medio camino de la calle, Jonathan prendi los faros una vez. Ella gir hacia el coche, y una sacudida repentina de miedo golpe en el aire. Por un segundo Melissa pens que estaba a punto de acobardarse y de arrastrarse directamente a su dormitorio de nuevo. Pero un momento despus estaba junto a la ventanilla del coche. Su ansiedad palpito en la mente de Melissa, su sospecha casi ocultando la pelota apretada de dolor en el estmago. De pronto Melissa se dio cuenta de lo valiente que haba sido Beth para estar de acuerdo con todo esto.

Oye, dijo Jonathan. Esa es Dess, no?, dijo la chica. Dess asinti con la cabeza. S. Cmo lo sabes? Te ves como en el dibujo de Cassie. Dess no respondi, dndole el sabor punzante de un nudo en la garganta. Te cortaste el pelo, dijo Beth a Melissa. La Mindcaster empuj los dedos a travs haciendo zumbar de la pequea cantidad de pelo, un hbito nerviosoquehabaaprendidodeRex.Es lo que me pasa por jugar con fuego. Beth se meti atrs con Dess, sentndose al lado de la mochila con un tintineo.

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Sloponlaaqu, dijo Dess. Qu hay ah? Cosas mgicas. Jonathan de gir para dar una mirada de odio a Dess, pero la nia le entreg la mochila con el mximo cuidado.

*****

Rex cojeando por las escaleras de la casa de Madeleine, trat de no pensar en lo que estaba sucediendo en Jenks. Haba asuntos ms grandes que considerar, un montn de preguntas para ser respondidas antes de que los otros se fueran. Se aferr a la ltima carta de Angie y al fajo de fotocopias, de una lanza doble punta bifacial de un museo en Cactus Hill, Virginia. Ella estaba investigando la cultura de la Edad de Piedra all, ayudando a buscar a Rex por un enlace a hallazgos antiguos en el sur de Espaa. Rex tena un trabajo serio que hacer esta noche, ms importante que velar por el ritual de despedida. Adems, Madeleine necesitaba alimentarse. En la otra mano llevaba un termo con sopa de pollo caliente. No muy caliente, por supuesto, poda beber por su cuenta ahora, pero como un beb, ella no saba lo suficiente para no quemarse los labios. Afortunadamente Rex saba mucho sobre el cuidado de enfermos. En realidad no le importaba cuidar de Madeleine. Aqu dentro de la contorsin crepuscular que la haba protegido durante cincuenta aos, la presencia del hombre en el mundo exterior no le molestaba tanto. No haba televisin por cable, ni un telfono inalmbrico llenando el aire con su zumbido. El lugar apestaba a acero en trece puntos, pero el xido haba consumido hace mucho tiempo la picadura de la aleacin. Los Midnighters que haban nombrado a esas armas estaban todos muertos, a excepcin de Madeleine. No slo viva: Melissa deca que su mente se estaba reparando lentamente a s misma, reconstruyendo desde lo que su mitad Darkling le haba hecho, una sobreviviente hasta el final. Cuando abri la puerta de su habitacin, Rex se

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sorprendi al verla sentada, y un brillo de inteligencia en sus ojos. El olor de la debilidad y la muerte se haba ido un poco. Madeleine? Ella asinti lentamente, como si recordara su nombre. Qudaeshoy? Rex parpade. Las secas, y speras palabras eran las primeras en un mes. Samhain lleg y se ha ido. La portadora de la llama lo detuvo. Dej escapar un agnico suspiro, una sonrisa revolote en los labios. Saba que esa chica era especial. Tena razn al llamarla aqu a Bixby. Rex no poda discutir con eso. Desde Samhain se haba visto obligado a admitir que las manipulaciones de Madeleine en los ltimos aos haban salvado muchas vidas. Su hurfano conjunto de Midnighters haba hecho ms por Bixby que todas las generaciones anteriores juntas. A pesar de que dos de ellos fueron destruidos, podan felicitarse por ello. Se sent junto a ella, girando la parte superior del termo. Dnde est Melissa? Ella grazn. Se fue. Las dos simples palabras dirigieron un estmulo de dolor a travs de l. Pero, por supuesto, esta era el nico camino. Dnde? Se encogi de hombros. Come. Ella tom el termo con manos temblorosas, la acerc a los labios y bebi. Rex, observ su arrugada garganta moverse con cada vido trago. Al parecer, la reconstruccin de su mente daada era un hambriento trabajo. Mir hacia abajo a las puntas de lanza, leyendo los smbolos tradicionales en la apretada escritura de Angie. Era ms fcil en su cerebro que la literatura moderna. Melissa encontr enloquecedora lo mucho que l disfrutaba de las letras de su nueva amiga. Finalmente, Madeleine repos el termo en su regazo, recuperando el aliento. Eres un tonto por odiarme, Rex. No te odio. Te compadezco, cuando me molesto en pensar en ello.

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Lo hice todo por ti, Rex. No ves? Sus ojos brillaban, y pudo ver lo que quedaba de su enorme egosmo. Quera hacer Bixby como lo era en los viejos tiempos. l neg. Ese Bixby era una pesadilla. Es nuestro da ahora. Ella solt un bufido. Qu sabr{s de eso? Un medio Darkling, medio Midnighter y tan preocupado por la luz del da. Es retorcido. Rex sonri, contento de escuchar su diagnstico. Ella poda ver que la bestia dentro de l estaba bajo control, subordinada a su lado humano. Tal vez ella no era la nica reparndose a s misma. Has dicho que Melissa se iba? Asinti. Pero por qu? Me agazap en esta casa durante cincuenta aos en lugar de salir de la contorsin. De estar ciega y sorda all fuera, sin un pice de sabor. Un Daylighter, Rex, una nada. No, no lo ser. Trag saliva, el miedo se movi a travs de l de nuevo ante la idea de su marcha. No era por Melissa por quien estaba preocupado, por supuesto. Era el Rex Greene. Seguira siendo capaz de mantenerse unido una vez que su ms vieja amigo se hubiera ido? Tal vez debera unirse a los dems, dejando a Dess sola en Bixby, dejando a su padre y a la vieja a morir. Ellos se merecan todo lo que tenan, y sin la calma de la mente de Melissa, sin tocarla... Rex neg con la cabeza, armndose de valor. l tom el termo de la mano de Madeleine y le limpi la sopa de debajo de la barbilla. Tal vez Melissa tena razn, y era cuidar a su padre y a la vieja lo que lo haba mantenido en su sano juicio todo el tiempo. Sus cuidados le mantenan humano. Madeleine no lo haba odo, ella todava estaba lloriqueando. Por qu, Rex? Por qu se fue? Esto es Bixby, despus de todo. Se irgui y le dio una sonrisa depredadora, a sabiendas de que la noticia la silenciara. PorqueBixbyyanoesespecial.

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Llegaron a Jenks sin ningn problema, y Jonathan se acercaba a su meta en el mismo campo que Rex haba arrasado en el Cadillac rosa de su madre. Cuando las cuatro se dirigieron en silencio hacia la rasgadura, l se qued mirando las vas del tren, que todava tena las cicatrices de Halloween, unas pocas lneas cruzadas estaban ennegrecidas por la quema de petrleo y la plvora de los cohetes, y las reliquias mojadas del petardo de papel rojo se aferraban a los trozos de grava en todas partes. Pero la hierba a su alrededor se haba recuperado de la extraa luz de la rasgadura, Jonathan se dio cuenta, de nuevo del verde recuperado. Tal vez la luna oscura no fue tan dura despus de todo. No quedaba ya mucho de la rasgadura, apenas una astilla. Unas noches ms y se desvanecera en la tradicin por completo. Cuando llegaron, Dess sac geoestacionario y comenz a hacer un pequeo, y preciso crculo de piedras. Beth estabacercadel,observ{ndola.Qu es esa cosa? Dijo en voz baja. UndispositivodeGPS, l respondi. No es magia ni nada. Qusesuponequehace? Es para encontrar lugares. Tienes que estar exactamente en el sitio correcto para que esto funcione. Beth lo mir,derepenteconunafieramirada.Tengo el telfono mvil de mi madre, sabes. lparpade.Eso es... bueno. As que ustedes mejor no intenten cualquier cosa extraa. Jonathan suspir. Lo que ellos estaban a punto de intentar era, casi por definicin,extrao.No te preocupes, de acuerdo? aqu todos somos amigos. T dijiste que queras hacer esto. Beth slo trag y por un momento pareca que estaba a punto de llorar. Ella quiere esto tambin, agreg Jonathan, deseando estar en otro lugar. Haba sido el encargado de dar la noticia a Beth, argumentar en contra de sus sospechas, su enojada incredulidad. Despus de horas dedicadas a convencerla para venir aqu, Jonathan estaba totalmente sin palabras. Extendi la mano y puso su brazo alrededor de ella, la atrajo ms cerca.

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En serio? ella dijo, con la voz quebrada. Y esto es real? Sonri. Bueno, no estoy soando. Ella se senta increblemente pequea y frgil, tiritando con el fro. Vamos,dijo Dess. Prense aqu. Jonathan gui a Beth arriba sobre las pistas y dentro del crculo de piedras. La expresin de miedo en el rostro de ella hizo que algo se aflojara en su garganta ysuvozsehizoronca.Notepreocupes.Todoir{bien. Dio un paso atrs, esperando, esperanzado en que esto funcionara. La medianoche cay unos instantes ms tarde, el gemido del fro viento se apag como una luz, el tiempo azul succion el color de sus caras. Jonathan sinti el peso terrible de Flatland levantarse en l. La misma vieja medianoche, daada, desatada a partir de sus propios lmites, pero no destruida. Por un momento, Jonathan se pregunt si haban esperado demasiado tiempo para tratar esto y la rasgadura se habra desvanecido. Beth se qued all en su crculo de piedras, tan inmvil como un cadver. Pero entoncessusojosparpadearon.Esoerararo. No me digas, dijo Jessica detrs de su hermana pequea. Ella haba pedido que la cara de la nia estuviera mirando a Bixby y sabiamente haba optado por no estar de pie a la vista de Beth. Manteniendo la mano derecha en el bolsillo de su chaqueta tambin. Todava asustaba a Jonathan cmo Jessica siempre se replegaba fuera del aire como la cada de la medianoche. Incluso los Darklings y lo Slithers tenan que escapar del sol, escondindose en cuevas o enterrndose a s mismos. Pero la portadora de la llama se haba convertido en algo completamente diferente, un nuevo tipo de criatura de la medianoche. Ella no se congelaba durante la luz del da... simplemente no estaba.

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Jonathan no saba cmo llamarlo. Durante el da se senta como si Jessica se hubiera ido, como esa primera noche, cuando pens que la haba perdido por los relmpagos. Haba buscado en el techo durante horas antes de caminar

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Rex lo llamaba "dependencia temporal."

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penosamente por los veintisis tramos de escaleras hasta la planta baja, agotado por Flatland, aplastado por el dolor. Haba sido un da terrible antes de que hubiera vuelto a caer la medianoche y haba volado de regreso a Pegaso, con la esperanza de encontrar algn tipo de seal. Y ella estaba all... todava en estado de shock, sin darse cuenta que todo un da haba pasado sin ella. Viva. Pero su alegra se desvaneci cuando la medianoche hubo terminado de nuevo y se dieron cuenta de que Jessica estaba atrapada ahora dentro de la hora secreta. Jonathan la mir, sintiendo esa corriente fracturada de alivio de nuevo. Durante los ltimos dos aos su vida haba estado dividida por la mitad, entre la gloriosa medianoche y la gravedad aplastante de la luz del da. En estos das era peor an: Flatland era mucho ms adulador sin Jessica y la hora secreta de repente ms preciada. Despus de todo la Medianoche se extenda por todo el mundo ahora. Podan volar a cualquier parte... en su nica hora. Beth se dio la vuelta lentamente, acurrucada en la chaqueta, como si el aire todava estuviera fro. Ella mir a Jessica. Vamos, Flyboy, dijo Dess. Vamos a darles un poco de intimidad. l mir a Jessica, y ella asinti. Caminar lejos se senta como una patada en el estmago, renunciando a estos minutos con Jessica. Esto era lo que l haba tratado siempre de evitar desde el da en que su madre haba salido y no regres: la sensacin de que si perdas a alguien, tu mundo poda derrumbarse. Y le haba vuelto a pasar. Pero al menos Jessica no haba desaparecido por completo.

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Jess?, dijo Beth con un hilo de voz.

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Ella se haba desaparecido slo durante veinticuatro horas al da. Y Jonathan saba que iba a aferrarse a esa hora que quedaba, tanto tiempo como pudiera.

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S, soy yo. Jessica sinti las lgrimas en su rostro. Ella haba conocido el lugar exacto en que su hermana brillara a la vista, pero an as contuvo el aliento. Ests realmente... aqu? Jessica asinti. Ella quera coger a su hermana pequea en un abrazo, pero para estos primeros momentos frgiles haba decidido mantener la mano derecha en elbolsillo.S. He estado aqu todo el tiempo. Porqunovienesacasa? Jessicasemordiellabio.No puedo. Estoy atascada aqu. Qu? En Jenks? No, en la medianoche. Slo existo durante una hora al da. Soy parte de la medianoche ahora. Jessica sacudi la cabeza con tristeza. Tal vez haba sido parte de la media noche desde que se haba despertado aquella primera vez en la hora secreta. Haba mordisqueado lejos en su vida desde entonces, hasta que slo haba quedado esta franja. Sinti un empujn el mental de Melissa, de pie muy cerca, y se puso ms recta, tragndose su autocompasin. Jessica haba hecho su eleccin en la que la parte superior del edificio, despus de todo, sabiendo que metiendo la mano en el rayo lo cambiara todo. Por qu no me dijiste lo que estaba pasando? Dijo Beth. Todo ese tiempo, podras haberme dejado saber. Jessica estaba preparada para esto. Vasacontarleamam{ypap{? Decirles que...? Acerca de esto. Les vas a contar que viste a tu hermana desaparecida aparecerse en unas vas del ferrocarril en Jenks? Beth lo pens durante un momento y luego neg con la cabeza. Ellos probablemente me enviaran a un psiquiatra.

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Exactamente. Jessica asinti. As que hay que mantener el secreto. Como yo hice. Eso es slo la forma en que funciona. Sin embargo, Beth, por lo menos sabrs que yo estoy... en alguna parte. En algn lugar no es lo suficientemente bueno, Jess! Me ests dejando sola. No lo estoy. Todava tienes a pap y mam. Bethapretlosdientes.Mam llora todo el tiempo. Ella piensa que es porque estaba trabajando tanto que desapareciste. Y pap es an ms zombi que antes. Jessica cerr los ojos, sus lgrimas calientes se deslizaron por sus mejillas fras con el tiempo azul. El pensamiento de sus padres extrandola, sin saber lo que haba pasado, era demasiadoparasoportar.Ellostenecesitan,Beth. Ellos te necesitan. Quizs, podran venir hasta aqu y estar aqu como yo lo hice. Ya se me ocurrir alguna forma de traerlos a Jenks. Voy a hacer que vengan... No, Jessica dio un paso adelante, puso su brazo izquierdo alrededor de Beth. La rasgadura se est desvaneciendo. Y adems, no voy a estar aqu ms tiempo. Jonathan, Melissa y yo nos vamos de Bixby. Beth pate la grava, las lgrimasaparecieronensusojos.Mevasadejar. La medianoche se est propagando, Beth. Va a haber ms gente como yo, despertando y encontrndose en el tiempo azul. Y mintiendo a sus hermanitas? Probablemente, al principio. Jessica asinti. En este momento ellos necesitan nuestra ayuda. Yo tambin te necesito, Jessica. Beth sollozaba ahora. Lo s. Atrap a su hermana pequea en un medio abrazo con su mano izquierda y suspir. Lo siento mucho, Beth. Tal vez no fue justo, traerte aqu.

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Beth neg con la cabeza.

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Pero tendrs que mantener a todos en la oscuridad, al igual que yo, dijo Jessica. Vas a tener que mentir sobre ello. Beth levant la cabeza. No a todo el mundo. Est Cassie. Jessica asinti lentamente. As es. De todos modos ella vio la rasgadura. Supongo que podras contarle de m tambin. Bethsorbiunavez.Ya lo hice. Qu? Cuando Jonathan estaba tratando de convencerme de que viniera aqu. La hice venir a pasar la noche, y ella se escondi en mi armario. Y escuch. Una oleada momentnea de molestia, muy familiar, atraves a Jessica. Pero entonces se convirti en una sensacin de alivio y dej escapar una risita. T, pequea soplona. Tiene que haber ms gente en Bixby que sabe de todo esto, que han descubierto cmo funciona. Beth se apart un poco, mirando con fiereza a los ojos de su hermana. Y creme, Cassie y yo vamos a encontrarlos. No creas que vas a deshacerte de nosotras todava. Jessica mir a su hermana pequea, con una sonrisa ensanchndose en su rostro, con la certeza de que Beth iba a estar bien, con o sin su hermana mayor alrededor.

*****

Dess no haba matado nada por s misma en siglos. Por qu haban huido todos?

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Dess deambul a lo largo de las vas, mirando hacia los rboles, buscando cualquier signo de vida. Era casi demasiado tranquilo en estos das, no le importara ver a algo deslizndose entre las hojas. Sin duda estaba suficientemente segura, entre los falsificadores en su bolsillo y la portadora de la llama a unos pocos cien metros de distancia. Jessica no haba probado an su nueva mano derecha, suavemente brillante, sobre cualquier Darklings, pero Dess estaba casi segura de que no iba a necesitar ms una linterna.

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Los Darklings eran como los tigres, calcul. No querras que te comieran, pero tampoco que se extinguieran. El mundo era menos interesante sin ellos. Por supuesto, despus de unos pocos miles de aos en una ciudad de mierda, Halloween se haba lucido probablemente como la Navidad para los Darklings que haban sobrevivido. Cuando Jessica haba sellado la rasgadura, las energas construidas a lo largo de la lnea de la falla de Bixby no haba desaparecido, se haban diseminado por todo el mundo. Dess neg con la cabeza. Despus de todo su trabajo con la geografa de la hora secreta, pareca una pena tener que tirar todos los mapas. Sin embargo, ella no poda esperar a que Jonathan y Jess empezaran a explorar el paralelo 36, averiguar hasta qu punto la media noche se extenda con las secuelas de Samhain. Se extendi a travs de lo largo del paralelo 36? Y tambin del 12, 24 y 48? Se envolvi alrededor de todo el planeta, o lo hizo solamente apareci en las intersecciones de los mltiplos de doce? O estaba simplemente la medianoche en todo el mundo ahora? Habran afortunados Midnighters despertando en cada ciudad y pueblo, sorprendidos por el mundo azul y congelado? Dess oy el crujido de la grava y se volvi. Flyboy estaba saltando por detrs de ella, mirando infeliz, como si necesitara a alguien con quien hablar. Ellasuspir.As que, cundo se van ustedes tres? Prontoprobablemente.Seal con el mentn hacia las chicas. Ahora que esto est hecho y terminado. Vaasersolitario,slo ver a Jess una hora al da. Ya es solitario. Dess neg con la cabeza, preguntndose si se haba tomado un poco la molestia de hacer los clculos en ese enigma. Jess viva slo una hora de las veinticinco, lo que significaba que ella iba a encontrar su diecinueve cumpleaos casi al mismo tiempo que Jonathan estuviera muriendo de vejez. Y en algn momento antes de eso, las cosas se iban a volver... feas.

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Ah, bueno. Dess sonri con irona. Siempre tendrs a Melissa para hablar. El levant la vista de los rieles. Por qu la odias todava? Ella salv a Jessica esa noche, ya sabes. Y a Beth. Tal vez a todos en el mundo. Yo no la odio. A medida que las palabras salan de su boca, Dess se dio cuenta de que era verdad, su odio a los Mindcaster haba acabado tranquilamente. An as, ella no era exactamente preparada para este viaje por carretera. Puede que no. Sonri. Pero sin ella, nunca los encontraramos a todos ellos. Todos ellos? Flyboy, hay muchos ms de los que crees. Jonathan la mir, luego sacudi la cabeza. Alguna idea de cmo pas todo esto? Quiero decir, por qu ocurri? Dess slo resopl a eso. Dejemos a Rex sumergirse en la tradicin, todava tratando de entender esas cosas, como el tiempo, el terremoto y el relmpago haban elegido el mismo momento para golpear. Pero Dess saba que eso era una locura. No es que ella estuviera en contra de hacer los clculos, calcular la explicaciones de por qu y cmo sucedieron las cosas era el credo del Discovery Channel, despus de todo. Pero a veces los nmeros nunca sumaban, no importa lo duro que calcularas. Despus de todo, las posibilidades de que un rayo golpeara el centro de Bixby en el momento exacto de la medianoche en Halloween... eran ms bien escasas. Y si pensabas durante mucho tiempo sobre qu haba sucedido exactamente de esa manera, no le estabas haciendo un favor a t cerebro. En ese caso era mejor dejar los malditos clculos en paz. Mir al cielo y vio que la lunaoscurallegabaasu{pice.Vamos, Flyboy. Es el momento para tu trampa de fiesta. Est bien. l trag. De verdad crees que esto ayudar? Por supuesto que s. Dess llev a Jonathan hacia donde los otros tres se haban quedado. Ella saba que las dos hermanas tenan ms cosas en que trabajar, pero a veces las excusas matemticas eran graciosas: ningn nmero era alguna vez lo suficientemente alto, y tan slo tienes que superarlo.

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Estaban abrazados, como si ya no hubiera palabras que decir. Melissa estaba a un lado, con los ojos cerrados. Preparndose? Controlndose? O simplemente escuchando en secreto? Dess se pregunt si este nuevo estilo no malo de Mindcasting realmente ayudaba o era slo otro cuento. Dess esper hasta que llam la atencin de Jessica, a continuacin, seal a Jonathan. Dale a la pobre chica esto al menos. Jessica asinti y se apart. Vamos. Quiero mostrarte algo cerca de la medianoche. Algo no horrible. Es un poco raro pero... confa en m. Beth hizo un sonido un poco ahogado, secndose el rostro, y luego dijo en voz baja, confo en ti. Jonathan dio un paso adelante, extendiendo las dos manos. Ustedes nos vieron hacer esto en Halloween, verdad? Beth asinti, tomndolo de la mano con cuidado. Cuando sus dedos pequeos se cerraron en torno a los de l, una mirada de sorpresa cruz su rostro. Es...vertiginoso. Es mucho mejor que el vrtigo, dijo Jessica, sonriendo. Sac la mano derecha del bolsillo; las chispas blancas revoloteando sobre ella. La pulsera que llevaba brillaba, con sus pequeos cuentas brillando. Dess entrecerr los ojos a la luz. Beth se qued mirndolo con la boca abierta. Qu es eso? No te acuerdas? Es un regalo de Jonathan... adems de algunos rayos. Jessica tom la mano de Flyboy. Al principio tomaron un pequeo salto de tres metros. Despus uno ms grande que los llev al centro del campo. Por ltimo se abrieron un gran tiempo, rumbo al inmvil ro Arkansas. La mano derecha de Jessica brillaban en la lejana, su estela de luz blanca fulgurantes en el horizonte azul.

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Dess senta una sonrisa dibujndose en su rostro, y de repente estaba mucho menos deprimida. Si Beth hubiese visto el tiempo azul otra vez, habra llegado a volar. S, lo s, dijo Melissa. Dess dej escapar un suspiro. A solas con la diosa perra una vez ms. Todava lo siento, ya sabes. Por lo que te hice. Tpico truco de Mindcaster, atraparla con la guardia baja y ponerse toda sentimental. Dess se oy decir: Da igual. Probablemente no es culpa tuya, es tu forma de ser. Salvamos a Rex esa noche. No tan arrepentida, despus de todo? Pens Dess. Pero ella no poda discutir con la lgica de Melissa. Vas a extraarlo, no? Melissaasinti.Ya lo hago. Dess suspir de nuevo. Tal vez haba un Darkling menos en Bixby. Se quedaron en silencio durante un rato, esperando a que los otros volvieran. Entonces, cuntos ms de nosotros hay ah fuera? pregunt finalmente a la Mindcaster. Dess tom aire, contenta de estar hablando de matemticas en lugar de toda esta basura emocional. Bueno, digamos que tienes que nacer dentro de una segunda mitad de la media noche, verdad? Eso sera una de cada 86.400 personas. En una ciudad grande eso es mucho, no? En Nueva York, alrededor de un centenar. En el mundo... cien mil. Mierda, dijo Melissa en voz baja, como si ella no hubiera pensado un poco a travs del tamao de su viaje por carretera todava. El asombro irradiaba desde la Mindcaster, un cosquilleo que se dispar que se reg por los brazos de Dess a sus dedos, trayendo de vuelta la sonrisa. A pesar de estar atrapada aqu, en Bixby con el loco de Rex y la an ms loca Maddy, incluso sin que quedaran Darklings para matar, incluso viviendo en la mayor

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zona de toque de queda por los prximos dos aos y medio, Dess, no se poda quejar de las cartas que a ella le haban tocado. Una vez que los Midnighters se hubiesen ido por su lado, Dess dejara de estar atrapada entre las dos parejas, rodeada por el constante choque de egos. Y con el tiempo ella misma estara libre de Bixby. Ya no sera ms a remolque. Despus de la secundaria, Dess saba, que poda conseguir un trabajo en cualquier lugar. Ordenadores, vehculos espaciales, todo tipo de cosas interesantes que no se haban inventado an, todo lo que necesitaba de las matemticas. Y con la medianoche extendiendo por todo el mundo, miles de eruditos estaran despertndose. Finalmente, ella tendra personas con mentes como la suya con las que hablar, genios matemticos en un tiempo congelado en que las matemticas patearan traseros. Juntos podran hacer un mapa de la expandida hora secreta, tener conversaciones enteras en tridecalogisms, tratar de averiguar cmo el mismo tiempo azul trabajaba. Cambiar el mundo, tal vez. Que se jodieran las tradiciones, con todas sus propagandas, mentiras y amargas historias. Dess iba a ser la que escribira los axiomas de la medianoche, los primeros principios de la Dessometra. Inagotable. Irreprimible. Extraordinaria. Esa era ella. Era mucho mejor, era la que haca los clculos.

FIN DEL LIBRO FIN DE LA TRILOGIA

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Biografia
Scott Westerfeld naci el 5 de mayo de 1963 en Texas, Estados Unidos, aunque su vida adulta transcurri a caballo entre Nueva York y Sydney. En 2001 contrajo matrimonio con la escritora Justine Larbalestier. Si bien es conocido por sus tres series de novelas de corte juvenil, Westerfeld es tambin un reconocido compositor de msica de danza moderna. Se licenci en filosofa en Vassar y se dedic profesionalmente a la msica y a actuar de negro literario para diversos autores y editoriales, adems de crear software educativo para nios. Ha publicado asimismo un puado de novelas de ciencia ficcin para adultos. Tiene varios premios en su haber (entre ellos una mencin honorfica al Philip K. Dick de 2000 y un Victorias Premier). Dos de sus libros fueron incluidos en la lista de Best Books for Young Adults de 2006.

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1. The Secret Hour 2. Touching Darkness 3. Blue Noon

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