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PROPIEDADES FISICAS DEL SUELO.

Como se ha explicado, el suelo es una mezcla de materiales slidos, lquidos (agua) y gaseosos (aire). La adecuada relacin entre estos componentes determina la capacidad de hacer crecer las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. La proporcin de los componentes determina una serie de propiedades que se conocen como propiedades fsicas o mecnicas del suelo: textura, estructura, consistencia, densidad, aireacin, temperatura y color. 1. La textura depende de la proporcin de partculas minerales de diverso tamao presentes en el suelo. Las partculas minerales se clasifican por tamao en cuatro grupos: Fragmentos rocosos: dimetro superior a 2 mm, y son piedras, grava y cascajo. Arena: dimetro entre 0,05 a 2 mm. Puede ser gruesa, fina y muy fina. Los granos de arena son speros al tacto y no forman agregados estables, porque conservan su individualidad. Limo: dimetro entre 0,002 y 0,5 mm. Al tacto es como la harina o el talco, y tiene alta capacidad de retencin de agua. Arcilla: dimetro inferior a 0,002 mm. Al ser humedecida es plstica y pegajosa; cuando seca forma terrones duros. 2. La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar agregados. De acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos de estructura esferoidal (agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos). 3. La consistencia se refiere a la resistencia para la deformacin o ruptura. Segn la resistencia el suelo puede ser suelto, suave, duro, muy duro, etc. Esta caracterstica tiene relacin con la labranza del suelo y los instrumentos a

usarse. A mayor dureza ser mayor la energa (animal, humana o de maquinaria) a usarse para la labranza. 4. La densidad se refiere al peso por volumen del suelo, y est en relacin a la porosidad. Un suelo muy poroso ser menos denso; un suelo poco poroso ser ms denso. A mayor contenido de materia orgnica, ms poroso y menos denso ser el suelo. 5. La aireacin se refiere al contenido de aire del suelo y es importante para el abastecimiento de oxgeno, nitrgeno y dixido de carbono en el suelo. La aireacin es crtica en los suelos anegados. Se mejora con la labranza, la rotacin de cultivos, el drenaje, y la incorporacin de materia orgnica. 6. La temperatura del suelo es importante porque determina la distribucin de las plantas e influye en los procesos biticos y qumicos. Cada planta tiene sus requerimientos especiales. Encima de los 5 C es posible la germinacin. 7. El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta de ciertas propiedades. El color vara con el contenido de humedad. El color rojo indica contenido de xidos de fierro y manganeso; el amarillo indica xidos de fierro hidratado; el blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y marrn indican materia orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo ser, por los beneficios de la materia orgnica.

ABUNDAMIENTO: El aumento de volumen de un material debido a la manipulacin. La roca abunda al excavarse; las arenas hmedas abundan si se depositan sueltas, como a volteo, porque la cohesin aparente evita el movimiento de las partculas de suelo para formar un volumen reducido. COEFICIENTE DE COMPRESISBILIDAD: Inclinacin de la tangente para un incremento de presin dado, en la curva de relacin presin-huecos. Cuando se usa una curva esfuerzo-deformacin la inclinacin de la curva es : av / i + e

COEFICIENTE DE COMPRESIBILIDAD DE VOLUMEN: La compresin de una capa de suelo por unidad de espesor original debido a un aumento unitario dado de presin.

COEFICIENTE DE CONSOLIDACIN: Coeficiente utilizado en la teora de consolidacin que contiene las constantes fsicas de un suelo que afectan la magnitud de sus cambios de volumen.

COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD: Gasto que pasa de agua con rgimen laminar a travs de la unidad de rea de la seccin transversal de un medio poroso bajo efecto de gradiente unitario y condiciones estndar de temperatura.

COEFICIENTE DE PRESIN DE LA TIERRA ( K ): Relacin principal de los esfuerzos en un punto de la masa del suelo.