CAPÍTULO 7: COMPACTACIÓN DE SUELOS: EL SUELO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIÓN

7.1 EL SUELO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIÓN El suelo es el material de construcción más abundante y en muchas zonas constituye el único material disponible, incluso puede ser considerado uno de los más económicos. Habitualmente se emplea en la construcción de caminos, terraplenes y presas, entre otras obras civiles, las cuales deben tener un estricto control de calidad. En caso de no ser así, los problemas pueden ser variados: asentamientos, subsidencias, licuefacción, disminución de la resistencia al corte y de la permeabilidad, entre otros. Dentro de las actividades que se deben considerar en una obra en la cual se emplee el suelo como material de construcción, están la selección adecuada del tipo de suelo y su método de colocación, además del control de su correcta ejecución en terreno. Otra actividad importante que se debe tener presente, es la verificación de las propiedades del material colocados en terreno con respecto a las supuestas en el proyecto durante su construcción.

7.2 TEORÍA DE LA COMPACTACIÓN El suelo está formado por partículas de tamaño y formas variadas, entre las cuales existen espacios intergranulares denominados vacíos, los que pueden estar llenos de agua, aire o una combinación de éstos. Cuando una masa de suelo está en estado suelto ocupa un mayor volumen, puesto que tiene mayor número de vacíos. En cambio, cuando esta masa de suelo se comprime se hace más compacta y el volumen total disminuye producto de la disminución del volumen de vacíos. Esta operación de comprimir artificialmente la masa de suelo por medios mecánicos se llama compactación. Este proceso implica aplicar energía al suelo suelto para eliminar espacios vacíos, como consecuencia de esto ocurren cambios de volumen importantes en el suelo, los cuales están relacionados directamente con la disminución del volumen de aire. El objetivo principal de la compactación es obtener un suelo tal que su comportamiento mecánico sea el adecuado para toda la vida útil del proyecto, esto significa mejorar las características de resistencia, compresibilidad y esfuerzodeformación de los mismos, lo cual permite aumentar la capacidad de soporte, reducir los asentamientos, reducir la permeabilidad del suelo, el escurrimiento y la filtración de agua al terreno, reducir el esponjamiento y la contracción del suelo e impedir los daños ocasionados por las heladas, entre otras propiedades. Sin embargo, se debe tener presente que la compactación es un proceso que puede presentar dificultades durante su ejecución, puesto que se trata de un mecanismo que posee múltiples objetivos, lo cual implica que al tomar acciones que permitan mejorar una propiedad del suelo podría producirse que otra sea perjudicada. Por ejemplo, con

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frecuencia una compactación intensa produce un material resistente pero susceptible al agrietamiento. En resumen, se puede decir que al compactar un suelo se obtienen las siguientes ventajas: se establece un contacto mayor entre las partículas; las partículas de menor tamaño son forzadas a ocupar los vacíos formados por las de mayor tamaño; y una vez terminada la compactación, la masa de suelo se encuentra más densa y su volumen de vacíos en un estado mínimo. Para medir la resistencia, compresibilidad, permeabilidad, relaciones esfuerzodeformación u otra propiedad del suelo que se desea mejorar en un proyecto, se requiere de pruebas relativamente especializadas y costosas que, además, suelen requerir un tiempo de ejecución demasiado largo. Por otra parte, algunas experiencias realizadas en los primeros años de la aplicación de las técnicas modernas de compactación, indicaron que existe una correlación entre las propiedades mencionadas anteriormente y el peso volumétrico seco del material compactado (γd). De esta manera, se puede decir que a mayor peso volumétrico seco del suelo, se alcanzan mejores propiedades. Debido a que el ensayo para determinar el peso volumétrico seco del suelo es relativamente sencillo y fácil de realizar, se ha hecho costumbre controlar la compactación por medio de su determinación. De este modo, la obtención del peso volumétrico seco es sólo un medio para alcanzar el fin de la compactación, el cual se refiere al mejoramiento de las propiedades del suelo ya mencionadas. A futuro esta situación debería cambiar, de modo tal que la compactación se controle a través del fin que se persigue, es decir, mejorando alguna de las propiedades mencionadas anteriormente. Actualmente, existen equipos que permiten controlar la compactación por medio del mejoramiento de las propiedades de resistencia del terreno, tal es el caso del penetrómetro PANDA desarrollado en Francia, del cual ya se disponen algunos estudios realizados en Chile. Para compactar un suelo se debe vencer su resistencia al corte, por lo que en los suelos granulares se hace necesario disminuir la fricción entre las partículas. Esto se obtiene con una adecuada lubricación y control de la cantidad de agua agregada durante el proceso de compactación. Situación similar se produce en los suelos finos con cohesión, en cuyo caso es necesario debilitar la fuerza de la cohesión que está presente en estos suelos, para lo cual también es importante controlar la cantidad de agua incorporada durante el proceso. Si la cantidad de agua es insuficiente no habrá buena lubricación y el suelo tenderá a formar grumos, por lo que gran parte de la energía de compactación será absorbida por el proceso de disgregación de los grumos sin que se produzca compactación de las partículas. Cuando el contenido de agua es alto, una cantidad suficiente de agua puede penetrar y ayudar a disgregar los grumos, luego las fuerzas de compactación actuarán sobre la masa de suelo creando fuerzas hidrostáticas que empujarán y tenderán a separar las partículas. Más allá del valor óptimo, el incremento del contenido de agua es cada vez menos eficaz en la reducción del pequeño contenido de aire que todavía existe, por lo que una parte de la energía de compactación será absorbida por el agua y dado que ésta es incompresible, la compactación será deficiente. Por ello, se hace necesario determinar la cantidad de agua adecuada que se debe agregar al suelo, con el objeto de obtener una lubricación tal que permita, al compactarlo, alcanzar la mayor densidad posible.

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Una de las técnicas actuales es hacer terraplenes de prueba. en la forma más representativa posible. De esta manera. en los cuales se investiga a escala natural para obtener normas de proyecto. tienen especial interés los ensayos de compactación efectuados en laboratorio y los estudios que se hagan en él en torno a tales procesos. pero también al terreno natural.La tabla siguiente muestra algunos de los métodos empleados para mejorar las propiedades de un suelo. Los estudios de compactación en laboratorio tienen un papel muy importante en cuanto al control de calidad de los trabajos desarrollados. las técnicas de compactación se aplican a rellenos artificiales. los cuales son muy aplicables en la actualidad: Sistema de mejoramiento Técnica Compactación Estabilización mecánica con mezcla de otros suelos Drenaje Compactación dinámica Explosiones Vibroflotación Terraprobe Vibrosustitución Precarga Geosintéticos Mecánicos Químicos Estabilización con sal Con cemento Con asfalto Con cal Con sulfato de calcio (yeso) Con cloruro de calcio Con hidróxido de sodio Con sales de aluminio Con resinas y polímeros Físicos Tratamiento térmico por calentamiento Tratamiento térmico por enfriamiento Por lo general. como en el caso de fundaciones sobre suelos sueltos. 165 . La eficiencia de cualquier proceso de compactación depende de varios factores y para poder analizar la influencia particular de cada uno se requiere disponer de procedimientos estandarizados que reproduzcan los procesos de compactación de terreno en el laboratorio.

En los tiempos actuales. teniéndose noticias hoy día de numerosos ejemplos de métodos de apisonado empleados en la antigüedad. si se considera que el proceso de compactación implica altos costos y considerando. sobre todo. aproximadamente el tramo de A a B. a pesar de los adelantos en el campo de la Ingeniería y de que se dispone de numerosos medios para mejorar la calidad de un suelo natural y.3 CURVA DE COMPACTACIÓN El gran aporte de R.1). se pudo representar por medio de una gráfica los cambios que se producían en el peso volumétrico seco al compactar el suelo con distintos contenidos de humedad. la que representa el contenido de agua con el cual el procedimiento de compactación empleado produce la máxima eficiencia. corresponde el estado de hidratación. en los casos en que se base por el peso volumétrico seco alcanzado. además. en la forma más representativa posible. Esta representación gráfica recibe el nombre de curva de compactación (figura 7. ideados para presas de tierra. Sin embargo. dicho procedimiento reprodujera los procesos de compactación de terreno en el laboratorio. El punto máximo de la curva se denomina peso volumétrico seco máximo y la humedad con que se alcanza este punto se define como humedad óptima. Aproximadamente. que esta participación del laboratorio en el propio proyecto se ve complementada con el importante papel a cumplir en el control de calidad. fue fundamentalmente el sistematizar y estandarizar un procedimiento que permitiera analizar la influencia de cada uno de los factores que participan en la eficacia de cualquier proceso de compactación y que. Proctor el año 1933. empleándose para ello varias muestras de un mismo tipo de suelo. cada una de las cuales proporcionó un punto de la curva γd v/s %w. sobre todo. de un relleno.7. la compactación como técnica de construcción y tarea geotécnica viene desde épocas muy remotas. El segundo estado. en el cual toda el agua está en forma de una película de agua adsorbida. Proctor visualizó la correlación entre los resultados de un proceso de compactación y el aumento del peso volumétrico seco del material compactado. Relacionando estos dos aspectos (peso volumétrico seco y contenido de agua). El suelo pasa por cuatro estados. sobre la base de la variación del peso volumétrico seco alcanzado. además. pero no constituye el único medio gráfico para representar los resultados de un proceso de compactación. la compactación continúa siendo uno de los métodos más eficientes de mejoramiento de suelos y el de aplicación más universal. hasta el punto A del dibujo. A partir de ese instante. firmemente adherida a las partículas sólidas y prácticamente no contribuye a mejorar la trabajabilidad de ellas. hasta el punto de creer que no se concibe un trabajo de compactación sin la participación de ensayos de laboratorio. cuando comienza a publicar sus trabajos sobre la compactación de suelos. 166 . en el cual la película de agua permite un mejor acomodo de las partículas de suelo. A partir de lo cual se estableció como costumbre juzgar los resultados del proceso de compactación. ayudando al proceso de compactación. corresponde al de lubricación. el laboratorio pasa a ocupar un lugar importante en la Mecánica de Suelos aplicada a la Ingeniería Vial.

lo cual queda en evidencia por un paralelismo de la curva de compactación con la línea de saturación. una mayor cantidad de agua tiende a separar las partículas sólidas. en el cual es mayor la proporción de agua en la fase fluida (Sr = 100%) y la pequeña cantidad de aire ocluida entra en disolución con una presión relativamente pequeña. El tercer estado. aproximadamente el tramo desde B hasta C corresponde al de expansión.El estado de hidratación y el de lubricación. En ambos estados el aire de la fase fluida es libre y por lo tanto puede drenar rápidamente durante la compactación. la curva se obtiene a partir de los valores anteriores aplicando la fórmula: γd = Donde: γh 1+ w γd: Densidad seca de la muestra de suelo γm: Densidad húmeda de la muestra de suelo w: Porcentaje de humedad del suelo 167 . se debe conocer previamente la densidad húmeda de cada muestra de un mismo tipo de suelo. El cuarto estado es el de saturación.1 Esta curva se puede construir a partir de parejas de valores (γd. luego de aplicar el proceso de compactación con diferentes contenido de humedad. El aire se encuentra ocluido y el agua no tiene posibilidad de drenar. De este modo. constituyen la rama seca de la curva. manteniéndose en un volumen constante. situados al lado izquierdo de la densidad máxima. B A C D Figura 7. acercándose la curva a la línea de saturación. %w). Para ello.

como se muestra en la figura 7. que es una característica del material y distinta a la de otros suelos (figura 7.2). ya que una pequeña cantidad de aire permanece siempre en los vacíos. Figura 7.1 7. en la práctica no es posible llegar a la saturación completa mediante una simple compactación.2. la curva de compactación en laboratorio deberá estar en su totalidad a la izquierda de la línea de cero contenido de aire. La relación teórica entre la densidad seca. si la línea teórica de cero contenido de aire o línea de saturación se superpone sobre el gráfico de los resultados experimentales. Sin embargo. el contenido de humedad y el contenido de aire está dada por la siguiente expresión: γd = Gs ⋅γ w 1 + w ⋅ Gs 168 . Por consiguiente.2 Para un valor dado del contenido de humedad. es decir.Cada suelo tiene su propia curva de compactación. cuando el contenido de aire se reduce a cero. la densidad seca máxima a la que teóricamente puede llegar el suelo corresponde a la de saturación completa.

han sido realizadas a muestras de suelo compactadas por capas dentro de un molde. el comportamiento de las arcillas compactadas es bastante complejo.3. éste es mayor en las arcillas compactadas por el lado seco y la contracción es más pronunciada en las arcillas compactadas por el lado húmedo. sino también del método de compactación. También se puede observar que. Para energías de compactación muy altas se observa un aumento del grado de dispersión. en tanto que aquellas que se compactan por la rama húmeda (lado derecho de la humedad óptima) tienen una estructura más dispersa. estos factores deben tenerse en cuenta cuando se deciden las condiciones bajo las cuales se compactará un material en terreno. auque el contenido de agua esté por el lado seco del contenido de humedad óptimo.3 En los suelos arcillosos compactados las propiedades mejoradas no dependen sólo del contenido de humedad y de la energía aplicada. la curva de compactación adquiere la forma que aparece en la figura 7. De este modo. 169 . en tanto que para altas presiones de consolidación se observa la tendencia contraria. Puesto que el principal objetivo de la compactación es mejorar las propiedades de un suelo. Figura 7. Con respecto al potencial de expansión. pueden observarse algunas tendencias generales. Como consecuencia de lo anterior. Se ha demostrado que para una energía de compactación constante. Sin embargo. las muestras compactadas por el lado seco tienen una menor compresibilidad que las compactadas por el lado húmedo. a las cuales se les ha dado un determinado número de golpes por cada capa por medio de un pisón normalizado y con una energía de compactación definida. las arcillas compactadas por la rama seca (lado izquierdo de la humedad óptima) tienen una estructura floculada.Muchas de las curvas de compactación que se obtienen en laboratorio. las partículas de arcilla tienden a aumentar progresivamente su orientación a medida que se aumenta el contenido de humedad durante la compactación. como que las muestras de suelo compactadas por el lado seco tienen una resistencia superior a la de aquellas compactadas por el lado húmedo. para presiones de consolidación bajas. Cuando esta prueba se realiza sobre una arena sin partículas de arcilla.

situación en que la evaluación de la energía de compactación se hace más compleja.7. la energía de compactación se puede evaluar en términos del tamaño del molde. tipo de suelo y energía de compactación.4 se puede observar que a mayor energía de compactación aplicada se logrará una mayor densidad máxima. Se entiende por energía de compactación la que se entrega al suelo por unidad de volumen. Sin embargo. la presión aplicada a cada capa y el tiempo de aplicación. Una conclusión práctica de importancia es el hecho de que un suelo con exceso de agua no podrá alcanzar una determinada densidad aún cuando se aumente la energía de compactación aplicada. es cuando las muestras de suelo son compactadas por amasado. como por ejemplo. La expresión que permite obtener dicha energía es la siguiente: Ec = Donde: N ⋅ n ⋅W ⋅ h V Ec: Energía de compactación N: Número de golpes del pisón compactador por cada una de las capas en que se deposita el suelo en el interior de un molde compactador n: Número de capas que se disponen hasta llenar el molde W: Peso del pisón compactador h: Altura de caída del pisón al aplicar los impactos al suelo V: Volumen total del molde de compactación. en los ensayos en que se compacta una muestra de suelo mediante la aplicación de presión estática. ya que siempre estará limitado por la línea de saturación. igual al volumen total del suelo compactado Cuando se relaciona la energía de compactación con las pruebas realizadas en el laboratorio. con un pisón que produce presiones que varían gradualmente desde cero hasta un valor máximo. y una correspondiente menor humedad óptima. Otro caso que se puede ejemplificar. la evaluación de la compactación podría verse afectada por la deformabilidad del suelo y por el tiempo de aplicación de la presión. En la figura 7. el número de capas en que se dispone el suelo. y luego se invierte durante el proceso de descarga. Al principio. 170 . pueden aparecer algunos inconvenientes en su evaluación. En este caso. contenido de agua. durante el proceso mecánico de que se trate. De este modo. la energía de compactación no puede evaluarse de un modo sencillo. cada capa de suelo es compactada dentro del molde con un cierto número de aplicaciones de carga.4 VARIABLES QUE AFECTAN EL PROCESO DE COMPACTACIÓN En 1933 Proctor definió cuatro variables que afectan a la compactación en suelos cohesivos. las cuales son: peso unitario seco.

a partir de valores bajos. sin embargo.4 La siguiente tabla resume las características de las variables que afectan al proceso de compactación. Con contenidos crecientes de agua. o arcillosos y friccionantes. Naturaleza del suelo Método de compactación Energía específica Contenido de agua del suelo Las curvas densidad seca-humedad son distintas si las Sentido en que se recorre la pruebas se efectúan a partir de un suelo seco (al cual escala de humedad al efectuar se le agrega agua) o de un suelo húmedo (al cual se le quita agua). pero conserva su pleno valor cuando se relaciona con procedimientos de compactación in situ. la densidad seca disminuye.γd E1 E2 E1 > E2 > E3 γd1 > γd2 > γd3 w1 < w2 < w3 E3 Línea de saturación w1 w2 w3 %w γd3 γd2 γd1 Figura 7. es difícil establecer una clara correspondencia entre los métodos empleados en terreno y en laboratorio. En el primer caso se obtienen densidades la compactación secas mayores que en el segundo. 171 . Se define la energía específica de compactación como aquella que se entrega al suelo por unidad de volumen durante el proceso mecánico de compactación. por lo que se obtienen resultados parcialmente distintos. algunas ya nombradas anteriormente: Variable Características Prevalece la distinción usual entre suelos finos y gruesos. Puede variar dependiendo de dicho proceso. pero al pasar cierto valor (humedad óptima). En laboratorio se intenta reproducir las condiciones de terreno. se obtienen mayores densidades secas para un suelo compactado si se usa la misma energía de compactación.

Proctor desarrolló un método estandarizado para determinar el contenido de humedad óptimo y la correspondiente densidad máxima compactada seca (DMCS). arrojan valores de densidad seca mayores que suelos “vírgenes” en iguales condiciones. que requieren una mayor capacidad de soporte del suelo. los métodos más empleados son el ensayo Proctor y la prueba de Densidad Relativa. Efectos de evaporación o condensación de humedad en el ambiente. número de pasadas del equipo compactador. Número y espesor de capas. la AASHTO ha estandarizado aún más el método desarrollado por Proctor en el llamado ensayo Proctor estándar y ha introducido el ensayo Proctor modificado. usualmente en laboratorio. Actualmente. donde el punto más alto de la curva representa la DMCS y su proyección en la abscisa la humedad óptima. Este ensayo consiste en compactar en un molde de volumen conocido muestras de un mismo suelo. etc. para soportar las cargas y limitar los asentamientos. In situ se recomienda buscar Contenido de agua original del condiciones de humedad natural que no se aparten suelo mucho del valor óptimo.Cantidad de agua que tiene el suelo antes de agregarle agua o quitársela. pero con distintas humedades y con la misma energía de compactación. Actualmente. La norma chilena NCh 1534/I indica que. Este tipo de ensayos es aplicable a suelos con porcentaje de finos igual o mayor que 12%. Esto se debe a la deformación volumétrica de tipo plástico que causan sucesivas compactaciones.5 MÉTODOS DE COMPACTACIÓN EN LABORATORIO Los ensayos de referencia para el control de la compactación tienen por finalidad determinar la relación humedad – densidad de una muestra de suelo. en caída libre y con una energía específica de compactación. debido a una mayor envergadura de las estructuras proyectadas. afectan la consistencia y manejabilidad de los suelos. Recompactación Temperatura Otras 7. graficando los resultados. Ensayo Proctor Este ensayo permite determinar la relación densidad – humedad de un suelo compactado en un molde normalizado (masa y volumen conocidos) mediante un pisón de masa normalizada. En la década de los años 30. número de golpes del pisón compactador. en aquellos suelos que no permiten obtener una curva definida de relación humedad / densidad y en aquellos que contengan 172 . Suelos recompactados. Se registran las densidades secas y el contenido de humedad de cada molde (idealmente 5 muestras).

Ella es colocada sobre una mesa que vibrará por un determinado tiempo de acuerdo a la normativa. pero que caiga libremente. los cuales deberán ser de una magnitud tal que el suelo no fluya. Compactar cada capa de material con 25 ó 56 golpes de pisón compactador. además.menos de un 12% de partículas menores que 0. Terzaghi expresó el grado de compacidad de estos suelos en términos de la densidad relativa (DR) o índice de densidad (ID).080 mm (ASTM Nº200). para la prueba de Proctor estándar. se debe pesar el molde con el material y luego tomar una muestra representativa para determinar el contenido de humedad. se puede obtener la densidad seca y graficar la curva γd v/s %w. La expresión que permite obtener la densidad relativa es la siguiente: ID = γ d max (γ d − γ d min ) γ d (γ d max − γ d min ) Para la determinación de la densidad seca mínima. En la determinación de la densidad seca máxima se puede emplear la misma muestra a partir de la cual se obtuvo la densidad seca mínima. no cementados. Dentro de las precauciones que se debe tener en el momento de obtener la densidad máxima por la vía húmeda. La densidad seca máxima puede ser determinada por la vía seca o por la vía húmeda. está el tiempo y la frecuencia de vibración. según corresponda. que este ensayo es aplicable a suelos para los cuales la compactación por impacto no produce una curva bien definida de relación humedad / densidad y en los cuales la densidad máxima por impacto resulta generalmente menor que la obtenida por métodos vibratorios. de flujo libre. Llenar el molde con material en 3 capas.080 mm). se recomienda determinar complementariamente la densidad máxima con el método de la densidad relativa (NCh 1726) e informar los resultados de ambos ensayos. 173 . con un tamaño máximo nominal hasta 80 mm y que contengan hasta un 12% de material fino (partículas menores que 0. Obtener una muestra de suelo y dividirla en 5 partes de modo tal que cada una tenga distintos contenidos de humedad. Conocidos los datos de humedad y densidad húmeda. Ensayo de Densidad Relativa Este ensayo tiene por finalidad determinar las densidades secas máximas y mínimas de suelos no cohesivos. el procedimiento para llevar a cabo este ensayo es el siguiente: Definir la energía de compactación (Proctor estándar o Proctor modificado). La norma chilena NCh 1726 indica. Finalizada la última capa. En términos generales. la cual se encuentra en función de las densidades secas máxima y mínima obtenidas en laboratorio. se debe vaciar el material en estado seco en el interior de un molde normalizado sin altura de caída. o con 5 capas para la prueba de Proctor modificado.

Cuanto mayor es su valor. cuanto menor es su valor. Obtenido el volumen de dicho agujero. Para ello. se encuentran el método del cono de arena y los instrumentos nucleares. el estado de los suelos puede calificarse de la siguiente manera: Estado del suelo Muy suelto Suelto Medio Denso Muy denso DR (%) 0 – 15 15 – 35 35 – 65 65 – 85 85 . en el cual el control de la compactación se hace sobre la base de la densidad seca. Entre los métodos más utilizados. la compresibilidad del suelo es menor y mayor su resistencia. Según este parámetro.6 MÉTODOS PARA EL CONTROL DE COMPACTACIÓN EN TERRENO La forma más habitual de controlar la compactación en terreno. es por medio de la obtención de la densidad seca de la masa de suelo compactada.100 7.La densidad relativa expresa el estado en que se encuentra el suelo. existen diferentes ensayos que permiten obtener la densidad húmeda del terreno y determinada su humedad. Método del cono de arena Este método se basa en obtener el peso del suelo húmedo de una pequeña perforación hecha sobre la superficie del terreno y generalmente del espesor de la capa de suelo compactada. la densidad del suelo estará dada por la siguiente expresión: γ húmedo = Phúmedo Vexcavación Al determinar posteriormente el contenido de humedad del material extraído. se puede conocer la densidad seca de acuerdo a la expresión: γd = γh 1+ w Los resultados obtenidos permiten verificar los requisitos impuestos en un proyecto. el peso unitario seco será: γd = γh 1+ w 174 . En cambio. mayor es la posibilidad de fenómenos muy peligrosos como la licuefacción y el colapso.

El procedimiento consiste en excavar el agujero. Cuando uno de estos fotones gamma choca con un electrón. Válvula de cierre Figura 7. ya que esto puede provocar que se introduzca material en el agujero excesivamente. de granulometría redondeada y comprendida entre las mallas de 2 mm y 0. Para determinar el volumen del agujero se emplea un recipiente que posee una válvula y embudo (figura 7.El método del cono de arena es uno de los más utilizados y representa una forma indirecta de obtener el volumen del agujero. no cementadas. Dentro de los instrumentos nucleares en superficie. Es importante que en el momento del ensayo en terreno. Para ello. La probabilidad de que 175 . se evite cualquier tipo de vibración en el área circundante. Dentro de las desventajas se pueden mencionar que sus resultados dependen de muchos factores de error y el empleo de estos instrumentos no son sustentables ambientalmente. el primero comunica parte de su energía al segundo al mismo tiempo que cambia su trayectoria.5). que no esté firmemente sujeto al núcleo. extraer todo el material evitando pérdidas y almacenarlo de modo tal que no varíe su humedad en terreno. y arena estandarizada.5 mm. Permiten hacer determinaciones profundas de densidad y humedad. Instrumentos nucleares Con los métodos nucleares el tiempo necesario para determinar la humedad y densidad en un punto superficial del suelo es mínimo. se emplean radiaciones gamma de energía intermedia.5 El procedimiento para efectuar la calibración del equipo y la ejecución del ensayo se encuentran descritos en el manual de laboratorio que complementa al presente texto. Para ello las normas suelen recomendar el uso de una arena estandarizada compuesta por partículas cuarzosas. están aquellos que permiten determinar la densidad del suelo por medio de rayos gamma. El inconveniente de este tipo de material es su sensibilidad al modo en que sea depositado. de la cual se debe conocer previamente su densidad aparente suelta (DAS). lo cual se traduce en una menor interferencia con los equipos de compactación.

los aparatos de retrodispersión precisan con frecuencia una curva de calibración para cada tipo de suelo (figura 7. a no ser que exista una abundante proporción de hidrógeno. la determinación de la densidad húmeda se basa en la interacción de los rayos gamma provenientes de una fuente radiactiva y los electrones de las órbitas exteriores de los átomos del suelo. para una misma longitud de recorrido. partiendo de la fuente. es decir. En otras palabras. la que no suele ser demasiado importante. Esta proporción de electrones es muy aproximadamente proporcional a la densidad del material atravesado. el cual es inversamente proporcional a la densidad húmeda del material. la cual es captada por un detector gamma situado a corta distancia de la fuente emisora. sobre. con la proporción de electrones orbitales. con lo cual la relación densidad – intensidad de la radiación recibida depende del número atómico. Existen dos métodos para la determinación de la densidad in situ: retrodispersión y atenuación. Retrodispersión: En este método los rayos gamma que llegan al detector son los que. los resultados obtenidos pueden presentar gran dispersión producto de la distorsión del conteo radiactivo de los sensores. como por ejemplo. es posible correlacionar el número relativo de rayos gamma dispersos con el número de rayos detectados por unidad de tiempo.6 a). la desviación de fotones de la vía fuente – detector y la cesión de energía de fotones a electrones también aumenta con esta densidad. 176 . La lectura de la intensidad de la radiación es convertida a medida de densidad húmeda por medio de una curva de calibración apropiada del equipo. por lo tanto. una abundante proporción de agua.este choque se produzca aumenta. Como el número de electrones presente por unidad de volumen de suelo es proporcional a la densidad de ésta. por otro lado. la heterogeneidad o la textura de la superficie del material medido. En este caso hay que hacer una corrección. materiales orgánicos con alto contenido de sal. dentro o adyacente al material a medir. En este método se crean fotones de baja energía. Estos métodos son útiles como técnicas rápidas no destructivas siempre y cuando el material bajo ensaye sea homogéneo. son desviados hacia él por electrones del suelo. pero. Los resultados obtenidos por este método pueden ser afectados por la composición química. La desviación de fotones hacia el detector aumenta con la densidad del suelo. Por este motivo. Para evitar que los fotones gamma puedan llegar directamente desde la fuente al detector a través del aire se coloca una pantalla entre ambos que suele ser de plomo.

Figura 7. por vibración y métodos mixtos. Para ello se puede aplicar cualquiera de las cinco formas que se enuncian a continuación. las patas profundizan cada vez menos en el suelo. por presión.7). por impacto.6 (a) Método de la retrodispersión (b) Método de la atenuación 7. Compactación por amasado La compactación se logra aplicando al suelo altas presiones distribuidas en áreas más pequeñas. El equipo de compactación para este caso es el rodillo pata de cabra (figura 7. Este equipo concentra su peso sobre una pequeña superficie de forma variada constituida por un conjunto de puntas. 177 . las cuales ejercen una presión estática muy grande en los puntos en que estas protuberancias penetran en el suelo. Conforme se van dando pasadas y el material se va compactando.7 ELECCIÓN DEL MÉTODO DE COMPACTACIÓN La elección del método de compactación tiene directa relación con la energía que se requiere para compactar los suelos en terreno. en el cual la intensidad de la radiación recibida disminuye con la densidad del suelo (figura 7. las cuales se diferencian por la naturaleza de los esfuerzos aplicados y por la duración de los mismos.Atenuación: Es un método más sensible que el anterior. y llega un momento en que ya no se produce ninguna compactación adicional. Estas formas son: por amasado.6 b).

El rodillo pata de cabra produce dos resultados muy favorables en los terraplenes de suelos finos compactados. pues al quedar distorsionada la superficie de cada capa. Los rodillos pata de cabra rinden sus mejores resultados en suelos finos.7 La presión que ejerce el rodillo pata de cabra al pasar con sus vástagos sobre el suelo no es uniforme en el tiempo. lo que elimina la tendencia a la laminación. En suelos finos no homogéneos. para que esto ocurra el espesor de la capa no debe ser mucho mayor que la longitud del vástago. la acción del rodillo es tal que hace progresar la compactación de la capa de suelo de abajo hacia arriba. a partir de ese momento la presión disminuye hasta que el vástago sale. con diferentes rangos de tamaños. Los rodillos más usuales tienen vástagos de 20 a 25 cm de longitud y se usan para compactar capas de suelo de alrededor de 30 cm de espesor. 178 . La concentración de presión que producen los vástagos se ha revelado como muy útil para la rotura y disgregación de los grumos que se forman en las arcillas homogéneas por acción de fuerzas de naturaleza capilar entre sus partículas. que son una distribución uniforme de la energía de compactación en cada capa y una buena adherencia entre capas sucesivas. a fin de evitar que se adhieran al vástago cantidades considerables del suelo y se reduzca el rendimiento del equipo.Figura 7. la acción de las patas de cabra permite romper y disgregar las diferentes partículas. Por lo general. También se debe tener presente que existe una separación mínima entre vástagos que permita conservar siempre limpio el rodillo. para una arcilla blanda se busca hacer penetraciones menores que para una arcilla arenosa. lo cual trae como consecuencia una disminución de la presión de contacto. en las primeras pasadas las protuberancias y una parte del tambor mismo penetran en el suelo. así. Algunos aspectos importantes a considerar es que para aumentar el porcentaje de cubrimiento por pasada de un rodillo pata de cabra. las cuales llegan a un máximo en el instante en que el vástago está vertical y en su máxima penetración. los vástagos penetran ejerciendo presiones crecientes. A esta forma de compactar se le denomina acción de amasado y se obtienen resultados favorables cuando se aplica sobre suelos cohesivos. lo que permite que la mayor presión se ejerza en la zona inferior de la capa por compactar. lo cual está directamente relacionado con el rendimiento del equipo de compactación. se considera adecuada la operación cuando el vástago penetra del 20 al 50% de su longitud. Además. se debe aumentar el número de vástagos. lo que depende de la plasticidad del suelo. permite unir entre sí las distintas capas de material compactado. como también. se compacta junto con la siguiente.

pero estos rodillos producen también un cierto efecto de amasado. Rodillo neumático: La acción compactadora del rodillo neumático tiene lugar fundamentalmente por la presión que transmite a la capa de suelo a compactar. El efecto de la compactación de los rodillos lisos se reduce considerablemente a medida que se profundiza en la capa que se compacta. 179 . tales como arenas y gravas relativamente limpias. y el efecto de la compactación se produce de arriba hacia abajo. El rodillo aplica a la superficie de la capa prácticamente la misma presión desde la primera pasada. pero tiene cierta importancia. cuyo peso comprime las partículas del suelo sin necesidad de movimiento vibratorio.Compactación por presión La compactación se logra utilizando una máquina pesada. ancho y peso total. Los equipos de compactación para este caso son: el rodillo liso (figura 7. esta presión es casi igual a la presión de inflado de la llanta del neumático. que causa al suelo grandes deformaciones angulares por las irregularidades de las llantas. este efecto ocurre a escala mucho menor que en los rodillos pata de cabra. por lo general se aplican sobre suelos granulares. por no formar grumos o por no necesitar que se disgreguen.8) y el rodillo neumático. El espesor suelto de la capa de material que es posible compactar con rodillo liso varía entre 10 y 20 cm. sobre todo en la parte más superficial de la capa que se compacta. Las características principales de los rodillos lisos son su disposición. diámetro (con el que aumenta mucho la eficiencia).8 Rodillo liso: Estos rodillos son muy aplicables en materiales que no requieren concentraciones elevadas de presión. Figura 7.

Este incremento va acompañado de una disminución en el contenido de agua óptimo. No obstante. En el rendimiento de los rodillos neumáticos influyen factores como: carga por rueda. Para lograr una aplicación más o menos uniforme de la presión a una cierta profundidad bajo la superficie es preciso que las llantas delanteras y traseras del equipo tengan huellas que se superpongan ligeramente. un incremento en la carga por rueda o en la presión de inflado produce un aumento en el peso volumétrico seco máximo. La presión que se transmite no es rigurosamente uniforme en toda el área de aplicación. es poco recomendable aumentar la presión de inflado sin incrementar en la misma proporción la carga por rueda. Sin embargo. ancho del rodillo. El rodillo pata de cabra produce una mejor unión entre capas sucesivas que los rodillos neumáticos. el mayor espesor de capa permite incluir material grueso de mayor tamaño. Además de la ventaja económica que esto implica. en los que no existen grumos cuya disgregación requiera grandes concentraciones de presión. En limos poco plásticos también son eficientes los rodillos neumáticos. porcentaje de cubrimiento por pasada. Los rodillos neumáticos se usan principalmente en suelos arenosos con finos poco plásticos. presión de inflado. pero para simplificar suele hablarse de una presión media de contacto. A medida que el suelo se compacta. traslape entre pasadas y velocidad del compactador.La superficie de contacto de la llanta depende del peso del rodillo y de la presión de inflado. debido a que la concentración de presión que producen sus patas permite desintegrar fragmentos de roca intemperizada. como las que producen los rodillos pata de cabra. y utilizar en las capas finales de la compactación otros equipos que puedan transmitir presiones mayores. por lo que a veces resulta conveniente emplear al principio equipos que transmitan presiones de contacto relativamente bajas. Los rodillos neumáticos pueden compactar capas más gruesas y a mayor velocidad que los rodillos pata de cabra. pues ello reduciría el área de contacto. se pueden efectuar otras comparaciones entre ambos equipos. En cualquier tipo de suelo. haría que no se presentasen presiones de confinamiento horizontal y tenderían a producirse mayores variaciones del grado de compactación con la profundidad. en estos suelos resulta eficiente la aplicación de presiones uniformes en áreas mayores. el rodillo pata de cabra logra mayor uniformidad y es más eficiente que el neumático. 180 . El acabado superficial de las capas compactadas con rodillos neumáticos suele tener la rugosidad suficiente para garantizar una buena adherencia con la capa superior. su resistencia a la penetración va aumentando. tales como: En suelos residuales. Con frecuencia no es posible distinguir los campos de aplicación práctica de los rodillos neumáticos y de los de pata de cabra. lo que incluso evita que se produzcan zonas sobrefatigadas en el material compactado. es usual buscar una disposición tal que deje a ambos lados 2/3 de huella libre entre las superposiciones.

la cual influye de manera extraordinaria en el proceso de compactación. en los cuales se puede compactar por capas de hasta 20 a 25 cm de espesor.9 Los equipos que pueden clasificarse dentro de este grupo son los diferentes tipos de pisones y cierta clase de rodillos apisonadores. pero capaces de operar a velocidades mucho mayores que estos últimos.Compactación por impacto La compactación es producida por una placa apisonadora que golpea y se separa del suelo a alta velocidad. Figura 7. semejantes en muchos aspectos a los rodillos pata de cabra. Su mejor rendimiento se logra en suelos finos cohesivos. De este modo.9). lo que produce un efecto de impacto sobre la capa de suelo que se compacta (figura 7. El uso de los pisones compactadores está limitado a determinadas partes de la estructura vial. la transmisión del esfuerzo dura muy poco tiempo.10) y rodillos vibratorios. 181 . Los equipos de compactación para este caso son: reglas vibratorias. placas vibratorias (figura 7. por razones de espacio o por temor al efecto de un peso excesivo. áreas adyacentes a alcantarillas o estribos de puentes. tales como zanjas. y otras zonas en donde no puedan usarse otros equipos de compactación de mayor rendimiento. Compactación por vibración La compactación se logra aplicando al suelo vibraciones de alta frecuencia.

la forma y el tamaño del área de contacto del vibrador con el suelo.Figura 7. se produce una reorientación de las partículas en el momento en que tienden a separarse y un arrastre de las partículas más finas hacia los espacios entre las partículas de mayor tamaño. En el caso de la vibración. Cuando un suelo grueso se compacta por vibración. y la estabilidad de la máquina. la carga muerta. el contenido de agua óptimo del suelo suele ser bastante menor que el que el mismo requeriría para ser compactado por otro método. el empuje dinámico que se genera en cada impulso del oscilador. En los suelos gruesos. Si el suelo grueso (arenas y gravas) contiene una cantidad apreciable de finos y su contenido de agua es alto. La presión es necesaria para vencer los nexos intergranulares que se producen tanto en los suelos gruesos como finos.10 Los principales factores inherentes a la naturaleza de la vibración que influyen de manera importante en los resultados obtenidos al emplear estos equipos de compactación son: la frecuencia (número de revoluciones por minuto del oscilador). Durante la vibración del material. se produce la salida rápida del agua durante el proceso. como es el contenido de agua y su naturaleza propiamente tal. para obtener la máxima eficiencia de compactación. Los procedimientos de compactación en terreno combinan siempre la vibración con la presión. por lo que 182 . la vibración es conveniente porque reduce por instantes en forma considerable la fricción interna entre las partículas. producto del aumento en la presión normal. por un mecanismo en el que incluso aumenta mucho la resistencia al deslizamiento de los granos. las cuales tienen relación con el suelo. es decir. La presión estática debe vencer esta fricción en todo momento. el peso del equipo de compactación sin considerar el oscilador propiamente tal. la amplitud. lo que permite concluir en términos prácticos que estos suelos pueden compactarse exitosamente con contenidos de agua muy bajos. lo cual produce un aumento en el rendimiento del proceso y una reducción en los costos de operación. la compactación por vibración puede dificultarse. Una ventaja importante de la aplicación de estos equipos tiene relación con los espesores de capa. En estos casos es posible trabajar con espesores de capa mayor que lo habitual con otros compactadores. Existen otras características que influyen en los resultados de la compactación.

y equipo que se posea antes de comenzar los trabajos. Es importante recordar que el concepto de humedad óptima no puede ser tratado como una constante básica del suelo. en terreno. La selección de un equipo de compactación es fundamentalmente un asunto de economía. en donde a escala 1:1 se compacta el suelo en todas las alternativas posibles y necesarias. si no más bien. como un concepto variable que cambia con el método que se utilice para compactar. la humedad de compactación es un valor fundamental en cualquier proceso de terreno y existe un contenido de agua óptimo para el cual la eficiencia de la compactación es máxima en determinadas condiciones. La humedad precisa con la cual debe compactarse el suelo en un determinado caso y con una determinada maquinaria.11).11 183 . siendo la energía de compactación la variable específica que más influye en la humedad óptima de un proceso. Elección del equipo de compactación La elección del equipo de compactación es fundamental y se deben tener presente las características del suelo a compactar. tamaño e importancia de la obra que se va a ejecutar. entre otros factores.este método no es recomendable en los casos en que el contenido de finos exceda el 10%. De este modo. variaciones del suelo dentro de la obra. se debe tener presente que su desarrollo ha sido prácticamente de carácter empírico y rara vez como resultado de alguna investigación científica rigurosa. factores como el espesor de las capas compactadas. la humedad óptima depende del tipo y modo de utilización del equipo de compactación. puesto que las características y campos de aplicación de los diferentes equipos disponibles presentan un traslape importante. Además. De este modo. Compactación de prueba Como se ha señalado. además del contenido de agua. siguiendo exactamente el tren de trabajo de la futura obra. además de las siguientes consideraciones: tipo de suelo. Figura 7. especificaciones de compactación fijadas por el proyecto. puede ser obtenida a partir de terraplenes de prueba (“canchas de prueba”). el número de pasadas del equipo y otras variables que influyen en los resultados esperados (figura 7. tiempo disponible para ejecutar el trabajo. se puede determinar.

7. La expresión que define al CBR es la siguiente: CBR = (carga unitaria del ensayo / carga unitaria patrón) x 100 (%) Se puede observar que el número CBR es un porcentaje de la carga unitaria patrón. por lo general. En la práctica. el uso de canchas de prueba para definir las condiciones ideales de compactación de cada pequeño tramo. El ensayo consiste en compactar las muestras en moldes normalizados. de modo tal de simular las condiciones más desfavorables de drenaje y determinar su posible expansión. e incluso engorroso. 3 probetas como mínimo con distintas energías de compactación. Los resultados se representan en curvas de densidad seca – índice CBR. el cual simulará una presión semejante a la que recibirá en terreno. expresada en porcentaje de fuerza necesaria para que el pistón penetre a esa misma profundidad y con igual velocidad.El contenido de agua óptimo obtenido en los ensayos de laboratorio que ha servido de base para el diseño del proyecto. para lo cual se varía el número de golpes por capa (lo usual es con 10. sumergir en agua las probetas y realizar un punzamiento sobre la muestra con un pistón normalizado. Los ensayos de CBR se hacen sobre muestras compactadas con un contenido de humedad óptimo. el profesional debe sumar a esta metodología su experiencia y criterio. con una humedad óptima y niveles de compactación variables. En muchos casos en las obras de caminos los materiales suelen cambiar. En estos casos. por lo que con frecuencia puede resultar poco económico. El ensayo se realiza en estado saturado. en una probeta normalizada constituida por una muestra patrón de material chancado. 184 . 25 y 56 golpes). La norma chilena NCh 1852 indica que este ensayo es aplicable a suelos que contengan solamente una pequeña cantidad de material que pasa por el tamiz de 50 mm (ASTM 2’’) y retenido en el tamiz de 20 mm (ASTM ¾’’). Es un método desarrollado por la división de carreteras del Estado de California (Estados Unidos) y sirve para evaluar la calidad relativa del suelo para subrasante. no será igual a la humedad óptima de terreno pero sí servirá de referencia o como punto de partida. sub-base y algunos materiales para base de pavimentos. permitiendo obtener un porcentaje de la relación de soporte. El ensayo mide la resistencia al corte de un suelo bajo condiciones de humedad y densidad controladas. El porcentaje CBR está definido como la fuerza requerida para que un pistón normalizado penetre a una profundidad determinada.8 ENSAYO CBR El ensayo CBR (California Bearing Ratio) tiene por finalidad determinar la capacidad de soporte de suelos compactados en laboratorio. obtenido del ensayo de compactación Proctor. Se fabrican. el símbolo de (%) no se escribe y la relación se presenta simplemente por el número entero.

o sea: 185 . No basta que cada una esté “bien hecha” para garantizar el conjunto. eso no basta. el número de pasadas de la maquinaria de compactación y otras variables) determinando la densidad seca aparente in situ del suelo. entre otros. ya sea de canteras. económica y duradera. conseguir la mayor concentración posible de sólidos en un volumen dado. Un aspecto importante en la planificación y ejecución de un buen programa de control es la definición previa del nivel de calidad requerido en la construcción. aportando la energía adecuada. Una obra vial exitosa es un balance de un número muy grande de acciones previas. tales como: ensayo Proctor. Controlar idealmente cada paso conduce a un perfeccionismo rígido. Puesto que los procesos que han de controlarse están regidos muy principalmente por la mecánica de suelos. y su relación con los valores de la DMCS teóricos. la mecánica de suelos aplicada interviene como disciplina de apoyo. γd (deducida de la determinación de la densidad aparente y de la humedad en la obra). el proceso de puesta en obra requiere de etapas como: extracción de material.9 CONTROL DE CALIDAD EN OBRAS DE COMPACTACIÓN Evidentemente. en la cual se emplea el suelo como material de construcción. basta con descuidar ciertos “eslabones” o procesos para que la obra no quede bien ejecutada. Definir los puntos vitales y ejercer en ellos una vigilancia razonable y científica. Una vez establecida la densidad seca máxima u óptima (DMCS) con el ensayo que se considere representativo de la situación en obra. el control se lleva a cabo (definida la maquinaria de compactación. y compactación del material ya extendido. entre otros. Una vez diseñada la estructura. ella ha de proporcionar los criterios para distinguir lo substancial. vertido y extensión del material en el sitio. con unas condiciones de humedad que permitan la aproximación de las partículas y la constitución de una estructura semisaturada lo más estable posible.7. Este último proceso pretende. transporte del material hasta el sitio de construcción. las normas más acuciosas de proyecto y la construcción más ambiciosa y costosa no bastan para garantizar la existencia de una obra de construcción útil. Para controlar la compactación en obra se utilizan los datos de los ensayos de compactación de laboratorio. sin que experimente grandes cambios ni alteraciones. por el contrario. los ensayos de terreno o de laboratorio en que se fundamenten los juicios del control y los límites y tolerancias en que las diferentes acciones del constructor han de mantenerse. con la maquinaria adecuada. parece ser el secreto de un control exitoso. en forma muy relevante. ensayo Densidad Relativa y ensayo CBR. pero naturalmente. El control de calidad de las obras de ingeniería se ha convertido en una compleja tarea y en el caso de las obras viales. el espesor deseado de tongada de material. zonas de empréstito o desmontes. incompatible con las realidades de la construcción. Un criterio simplista podría expresar este nexo como la simple necesidad de hacer las cosas “bien”. Lo tradicional ha venido siendo el exigir que γd in situ fuera mayor que una fracción determinada del valor de la DMCS (γd max) a partir del ensayo Proctor. Entre el proyecto y la obra o entre la construcción y la obra existe todo un conjunto de pasos y criterios que serán precisos garantizar para llegar a un buen resultado.

A. se recomienda utilizar un criterio que considere densidad seca y humedad simultáneamente. es posible encontrar maquinarias que proporcionan una energía por unidad de superficie claramente superior a la de los ensayos de laboratorio.γ d = α ⋅γ d max Esta condición. Del Castillo. de hecho. y recepción final. La Ingeniería de Suelos en las Vías Terrestres. Dirección de Vialidad 186 . Jiménez Salas. Los ensayos a ejecutar en cada una de ellas se presentan en la siguiente tabla: Etapa Ensayos de control Granulometría Límites de consistencia Humedad Desgaste de Los Ángeles CBR (Proctor o DR) Selección de materiales para su aceptación o rechazo Ejecución Densidad in situ Proctor o DR CBR Recepción final Placa de carga CPT Referencias bibliográficas 1. - Por estos motivos. Dujisin. pudiendo cumplirse con humedades muy bajas. 2002 Edit. lo cual puede corresponder a suelos colapsables por humectación. Mecánica de Suelos en la Ingeniería Vial D. Rueda 2. como ocurre en el maicillo de Valparaíso. tomo I J. volumen I y II A. Es posible establecer en las obras de compactación etapas de control: selección de materiales para su aceptación o rechazo. Geotecnia y Cimientos. Limusa 3.95 – 1 tiene dos inconvenientes: No considera la influencia de la humedad. 1975 (2ª edición) Edit. La energía en obra puede ser superior a la del Proctor. en la que α puede ser del orden de 0. Rico – H. ejecución.

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