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Hermneutique du sujet

Cours au Collge de France, 1981-1982 Hautes tudes Gallimard Seuil 2001

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Anne 1981-1982

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COURS DU 6 JANVIER 1982
Premire heure
Rappel de la problmatique gnrale : subjectivit et vrit. -Nouveau point de dpart thorique : le souci de soi. - Les interprtations du prcepte delphique connais-toi toi-mme . - Socrate comme l'homme du souci analyse de trois extraits de l'Apologie de Socrate. - Le souci de soi comme prcepte de la vie philosophique et morale antique. - Le souci de soi dans les premiers textes chrtiens. -Le souci de soi comme attitude gnrale, rapport soi, ensemble de pratiques. - Les raisons de la disqualification moderne du souci de soi au profit de la connaissance de soi : la morale moderne; le moment cartsien. L'exception gnostique. - Philosophie et spiritualit. Je me suis propos cette anne d'essayer la formule suivante 1 : faire deux heures de cours (de 9h 15 11 h 15), avec une petite interruption de quelques minutes au bout d'une heure pour vous permettre de vous reposer, de vous en aller si a vous ennuie, pour me permettre 1

aussi de me reposer un peu. Et je tcherai, dans la mesure du possible, de diversifier tout de mme un peu les deux heures de cours, c'est--dire de faire plutt dans la premire heure, ou en tout cas dans une des deux heures, un expos un peu plus, disons, thorique et gnral; et puis, dans l'autre heure, plutt quelque chose qui se rapprocherait d'une explication de texte, avec bien entendu tous les obstacles et inconvnients qui sont lis au fait de cette installation : du fait qu'on ne peut pas vous distribuer les textes, du fait qu'on ne sait pas combien vous serez, etc. Enfin, on va toujours essayer. Si a ne marche pas, on tchera de trouver l'anne prochaine, ou peut-tre mme cette anne, une autre formule. Est-ce que a vous gne beaucoup de venir 9h15 en gnral? Non? a va? Vous tes plus favoriss que moi, alors. L'an dernier, j'avais essay d'entamer une rflexion historique sur le thme des relations entre subjectivit et vrit 2. Et pour l'tude de ce problme j'avais choisi comme exemple privilgi, comme surface de

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rfraction si vous voulez, la question du rgime des comportements et des plaisirs sexuels dans l'Antiquit, ce rgime des aphrodisia vous vous souvenez, tel qu'il tait apparu et qu'il avait t dfini aux deux premiers sicles de notre re 3. Rgime qui me paraissait comporter, parmi toutes les dimensions de son intrt, celle-ci: c'tait bien dans ce rgime des aphrodisia, et non pas du tout dans la morale dite chrtienne ou, pire, dite judo-chrtienne, que l'on trouvait l'armature fondamentale de la morale sexuelle europenne moderne 4. Cette anne, je voudrais un petit peu me dgager de cet exemple prcis, et de ce matriel particulier concernant les aphrodisia et le rgime des comportements sexuels, et je voudrais dgager de cet exemple prcis les termes plus gnraux du problme sujet et vrit . Plus exactement: je ne voudrais en aucun cas liminer ou annuler la dimension historique dans laquelle j'ai essay de placer ce problme des rapports subjectivit/ vrit, mais je voudrais tout de mme le faire apparatre sous une forme beaucoup plus gnrale. La question que je voudrais aborder cette anne, c'est celle-ci : dans quelle forme d'histoire se sont nous en Occident les rapports entre ces deux lments, qui ne relvent pas de la pratique, de l'analyse historienne habituelle, le sujet et la vrit . Alors, je voudrais prendre comme point de dpart une notion dont je crois vous avoir dit quelques mots dj l'an dernier 5. C'est la notion de souci de soi-mme . Par ce terme, j'essaie tant bien que mal de traduire une notion grecque fort complexe et fort riche, fort frquente aussi, et qui a eu une trs longue dure de vie dans toute la culture grecque: celle d'epimeleia heautou, que les Latins traduisent, avec, bien sr, tous les affadissements que l'on a si souvent dnoncs, ou en tout cas indiqus 6, par quelque chose comme cura sui 7. 1

Epimeleia heautou, c'est le souci de soi-mme, c'est le fait de s'occuper de soi-mme, de se proccuper de soi-mme, etc. Vous me direz qu'il est sans doute un peu paradoxal et passablement sophistiqu de choisir, pour tudier les rapports entre sujet et vrit, cette notion d'epimeleia heautou laquelle l'historiographie de la philosophie n'a pas jusqu' prsent accord normment d'importance. C'est un peu paradoxal et sophistiqu de choisir cette notion alors que chacun sait, chacun dit, chacun rpte, et depuis bien longtemps, que la question du sujet (question de la connaissance du sujet, question de la connaissance du sujet par lui-mme) a t originairement pose dans une tout autre formule et dans un tout autre prcepte la fameuse prescription delphique du gnthi seauton ( connais-toi toi-mme ) 8. Alors donc que tout nous indique dans l'histoire de la philosophie - plus largement encore, dans l'histoire de la pense occidentale

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que c'est le gnthi seauton qui est sans doute la formule fondatrice de la question des rapports entre sujet et vrit, pourquoi avoir choisi cette notion apparemment un peu marginale, qui court bien sr dans la pense grecque mais laquelle il ne semble pas qu'on ait fait un statut particulier : celle de souci de soi-mme, d'epimeleia heautou? Alors je voudrais un petit peu m'arrter, dans cette premire heure, sur cette question des rapports entre l'epimeleia heautou (le souci de soi) et le gnthi seauton (le connais-toi toi-mme ). propos du connais-toi toi-mme , je voudrais faire cette premire remarque trs simple, en me rfrant des tudes qui ont t faites par des historiens et des archologues. Il faut tout de mme bien garder l'esprit ceci: tel qu'il a t formul, de faon si illustre et clatante, et grav sur la pierre du temple, le gnthi seauton n'avait sans doute pas, l'origine, la valeur qu'on lui a prte par la suite. Vous connaissez (on aura y revenir) le fameux texte dans lequel pictte dit que ce prcepte gnthi seauton a t inscrit l, au centre de la communaut humaine 9. En fait, il a sans doute t inscrit en ce lieu, qui a t un des centres de la vie grecque, et puis un centre de la communaut humaine par la suite 10, mais avec une signification qui n'tait certainement pas celle du connais-toi toi-mme au sens philosophique du terme. Ce n'tait pas la connaissance de soi qui tait prescrite dans cette formule, ni la connaissance de soi comme fondement de la morale, ni la connaissance de soi comme principe d'un rapport aux dieux. On a propos un certain nombre d'interprtations. Il y a la vieille interprtation de Roscher, propose en 1901 dans un article du Philologus 11, o il rappelait qu'aprs tout les prceptes delphiques taient des prceptes qui s'adressaient ceux qui venaient consulter le dieu, et qu'il fallait les lire comme des sortes de rgles, de 1

recommandations rituelles en rapport avec l'acte mme de la consultation. Et les trois prceptes, vous les connaissez. Le mden agan ( rien de trop ) ne voudrait, selon Roscher, absolument pas dsigner, formuler un principe gnral d'thique et de mesure dans la conduite humaine. Mden agan ( rien de trop ), a veut dire: toi qui viens consulter, ne pose donc pas trop de questions, ne pose que les questions utiles, rduis ce qui est ncessaire les questions que tu veux poser. Le second prcepte, celui sur les eggu (les cautions) 12, voudrait dire exactement ceci: ne fais pas des voeux, ne t'engage pas, quand tu viens consulter les dieux, des choses, des engagements que tu ne pourrais pas honorer. Quant au gnthi seauton, il voudrait dire, toujours selon Roscher : au moment o tu viens poser des questions l'oracle, examine bien en toi-mme les questions que tu as

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poser, que tu veux poser, et puisque tu dois bien rduire au maximum le nombre de tes questions et ne pas en poser trop, fais donc attention en toi-mme ce que tu as besoin de savoir. Interprtation beaucoup plus rcente que celle-l: celle de Defradas, en 1954, dans un livre sur Les Thmes de la propagande delphique 13. Defradas propose une autre interprtation, mais qui, l aussi, montre bien, suggre bien que le gnthi seauton n'est absolument pas un principe de connaissance de soi. Selon Defradas, ces trois prceptes delphiques seraient des impratifs gnraux de prudence: rien de trop dans les demandes, les espoirs, aucun excs non plus dans la manire de se conduire; quant aux cautions , c'tait un prcepte mettant en garde les consultants contre les risques de gnrosit excessive; et quant au connais-toi toi-mme , ce serait le principe [selon lequel] il faut se rappeler sans cesse que l'on n'est aprs tout qu'un mortel et qu'on n'est pas un dieu, qu'il ne faut donc pas trop prsumer de sa force ni s'affronter avec les puissances qui sont celles de la divinit. Passons rapidement l-dessus. Je voudrais insister sur autre chose qui concerne beaucoup plus le sujet qui me proccupe. Quel que soit, de fait, le sens qui a t donn et qui tait prt dans le culte d'Apollon au prcepte delphique connais-toi toi-mme , c'est un fait, me semble-t-il, que, lorsque ce prcepte delphique, ce gnthi seauton apparat dans la philosophie, dans la pense philosophique, c'est donc, comme on le sait bien, autour du personnage de Socrate. Xnophon l'atteste dans les Mmorables 14, et Platon dans un certain nombre de textes sur lesquels il faudra revenir. Or, lorsque ce prcepte delphique (ce gnthi seauton) apparat, c'est, non pas tout le temps, mais plusieurs reprises et d'une manire trs significative, coupl, jumel avec le principe du soucie-toi de toi-mme (epimelei heautou). Je dis coupl , je dis jumel . En fait, ce n'est pas tout fait de couplage qu'il s'agit. Dans quelques textes sur lesquels on aura revenir, c'est beaucoup plus dans une sorte 1

de subordination par rapport au prcepte du souci de soi que se formule la rgle connais-toi toi-mme . Le gnthi seauton ( connais-toi toi-mme ) apparat, d'une faon assez claire et encore une fois dans un certain nombre de textes significatifs, dans le cadre plus gnral de l'epimeleia heautou (souci de soi-mme) comme une des formes, comme une des consquences, comme une sorte d'application concrte, prcise et particulire, de la rgle gnrale : il faut que tu t'occupes de toi-mme, il ne faut pas que tu t'oublies toi-mme, il faut que tu prennes soin de toi-mme. Et c'est l'intrieur de cela qu'apparat et se formule, comme la pointe mme de ce souci, la rgle connais-toi toi-mme .

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Il ne faut pas en tout cas oublier que dans ce texte de Platon, bien sr trop connu mais qui est tout de mme fondamental: l'Apologie de Socrate, Socrate se prsente comme celui qui essentiellement, fondamentalement, originairement a pour fonction, mtier et poste d'inciter les autres s'occuper d'eux-mmes, prendre soin d'eux-mmes et ne pas se ngliger. Dans l'Apologie, il y a en effet trois textes, trois passages qui sont l-dessus tout fait clairs et explicites. Vous trouvez un premier passage en 29d de l'Apologie 15. Dans ce passage, Socrate, se dfendant, faisant cette sorte de plaidoirie fictive devant ses accusateurs et ses juges, rpond l'objection suivante. On lui fait reproche de se trouver actuellement dans une situation telle qu' il devrait avoir honte . L'accusation, si vous voulez, consiste dire ceci je ne sais pas trs bien ce que tu as fait de mal, mais avoue tout de mme que c'est honteux d'avoir men une vie telle que maintenant tu te trouves devant les tribunaux, que maintenant tu es sous le coup d'une accusation, et que maintenant tu risques d'tre condamn, et peut-tre mme condamn mort. Est-ce que quelqu'un qui a men une certaine vie, dont on ne sait pas ce que c'est, mais qui est telle qu'il risque ainsi d'tre condamn mort aprs un pareil jugement, est-ce que finalement ce n'est pas l quelque chose de honteux ? quoi Socrate, dans ce passage, rpond qu'au contraire il est trs fier d'avoir men cette vie, et que si jamais on lui demandait de mener une autre vie, il refuserait. Donc : je suis tellement fier d'avoir men la vie que j'ai mene que, mme si on proposait de m'acquitter, je n'en changerais pas. Voici ce passage, voici ce que Socrate dit: Athniens, je vous sais gr et je vous aime; mais j'obirai au dieu plutt qu' vous; et, tant que j'aurai un souffle de vie, tant que j'en serai capable, soyez srs que je ne cesserai pas de philosopher, de vous [exhorter], de faire la leon qui de vous je rencontrerai '6. Et la leon qu'il ferait s'il n'tait pas condamn, parce qu'il l'a faite dj avant d'tre accus, cette leon quelle est-elle? Eh bien, il dirait donc, comme il a coutume de le faire, ceux qu'il rencontre Quoi! cher ami, tu es Athnien, citoyen d'une 1

ville qui est plus grande, plus renomme qu'aucune autre pour sa science et sa puissance, et tu ne rougis pas de donner tes soins (epimeleisthai) ta fortune pour l'accrotre le plus possible, ainsi qu' ta rputation et tes honneurs; mais quant ta raison, quant la vrit et quant ton me, qu'il s'agirait d'amliorer sans cesse, tu ne t'en soucies pas, tu n'y songes mme pas (epimel, phrontizeis). Donc Socrate rappelle ce qu'il a toujours dit, et ce qu'il est bien dcid dire encore ceux qu'il rencontrera et interpellera: Vous vous occupez de tout un tas de choses, de votre

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fortune, de votre rputation. Vous ne vous occupez pas de vous-mme. Et il continue : Et si quelqu'un de vous conteste, s'il affirme qu'il en a soin [de son me, de la vrit, de la raison; M.F.], ne croyez pas que je vais le lcher et m'en aller immdiatement; non, je l'interrogerai, je l'examinerai, je discuterai fond 17. Jeune ou vieux, quel que soit celui que j'aurai rencontr, tranger ou concitoyen, c'est ainsi que j'agirai avec lui; et surtout avec vous, mes concitoyens, puisque vous me tenez de plus prs par le sang. Car c'est l ce que m'ordonne le dieu, entendez-le bien; et je pense que jamais rien de plus avantageux n'est chu la cit que mon zle excuter cet ordre 18. Cet ordre est donc celui par lequel les dieux ont confi Socrate la tche d'interpeller les gens, jeunes et vieux, citoyens ou non, et de leur dire: occupez-vous de vous-mmes. C'est l la tche de Socrate. Dans un second passage, il revient sur ce thme du souci de soi, et il dit que, si effectivement les Athniens le condamnaient mort, eh bien lui, Socrate, n'y perdrait pas grand chose. Les Athniens, en revanche, prouveraient par sa mort une trs lourde et trs svre perte 19. Car, dit-il, ils n'auront plus personne pour les inciter s'occuper d'eux-mmes et de leur propre vertu. moins que les dieux aient, pour les Athniens eux-mmes, un souci suffisamment grand pour leur envoyer un remplaant de Socrate, leur envoyer quelqu'un qui leur rappellera sans cesse qu'ils doivent se soucier d'eux-mmes 20. Enfin troisime passage: en 36b-c, propos de la peine qui est encourue. Selon les formes juridiques traditionnelles 21, Socrate propose pour lui-mme la peine laquelle il accepterait de se soumettre s'il tait condamn. Alors voici le texte: Quel traitement, quelle amende ai-je mrit pour avoir cru que je devais renoncer une vie tranquille, ngliger ce que la plupart des hommes ont coeur, fortune, intrt priv, commandements militaires, succs de tribune, magistratures, coalitions, factions politiques ? pour m'tre convaincu qu'avec mes scrupules je me perdrais si j'entrais dans cette voie? pour n'avoir pas voulu m'engager dans ce qui n'et t d'aucun profit ni pour vous ni pour moi? pour avoir prfr rendre chacun de vous en particulier ce que je dclare tre le plus grand des services, en essayant de lui persuader de se proccuper (epimelthei) moins de ce qui lui 1

appartient que de sa propre personne, pour se rendre aussi excellent, aussi raisonnable que possible, de songer moins aux choses de la cit qu' la cit elle-mme, en somme, d'appliquer tout ces mmes principes ? Qu'ai-je mrit, je le demande, pour m'tre ainsi conduit [et pour vous avoir incits vous occuper de vous-mmes? Aucune punition, bien sr, aucun chtiment mais; M.F.] un bon traitement, Athniens, si nous voulons tre justes 22.

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J'en reste l pour l'instant. Je voulais simplement vous signaler ces passages dans lesquels Socrate se prsente bien essentiellement comme celui qui incite les autres s'occuper d'eux-mmes, en vous priant de remarquer simplement trois ou quatre choses qui sont importantes. Premirement, cette activit qui consiste inciter les autres s'occuper d'eux-mmes, c'est celle de Socrate, mais c'est celle qui lui a t confie par les dieux. En faisant cela, Socrate ne fait pas autre chose que d'accomplir un ordre, d'exercer une fonction, d'occuper une place (il emploie le terme taxis 23) qui lui a t fixe par les dieux. Et vous avez pu voir d'ailleurs, au cours d'un passage, que c'est dans la mesure o les dieux s'occupent des Athniens qu'ils leur ont envoy Socrate, et ventuellement leur enverraient quelqu'un d'autre, pour les inciter s'occuper d'eux-mmes. Deuximement, vous voyez aussi, et l c'est trs clair dans le dernier des passages que je viens de vous lire, que si Socrate s'occupe des autres, c'est videmment en ne s'occupant pas de lui-mme, ou en tout cas en ngligeant, pour cette activit, toute une srie d'autres activits qui passent en gnral pour des activits intresses, profitables, propices. Socrate a nglig sa fortune, il a nglig un certain nombre d'avantages civiques, il a renonc toute carrire politique, il n'a brigu aucune charge ni aucune magistrature, pour pouvoir s'occuper des autres. Donc se posait le problme du rapport entre le s'occuper de soi-mme auquel incite le philosophe, et ce que doit reprsenter pour le philosophe le fait de s'occuper de lui-mme ou ventuellement de se sacrifier lui-mme: position par consquent du matre dans cette question du s'occuper de soi-mme . Troisimement, l je n'ai pas cit assez loin le passage tout l'heure, mais peu importe, vous pourrez vous y reporter : dans cette activit qui consiste inciter les autres s'occuper d'eux-mmes, Socrate dit qu'il joue par rapport ses concitoyens le rle de celui qui veille 24. Le souci de soi va donc tre considr comme le moment du premier veil. Il se situe exactement au moment o les yeux s'ouvrent, o l'on sort du sommeil, et o l'on a accs la toute premire lumire : troisime point intressant dans cette question du s'occuper de soi-mme . Et enfin, encore la fin d'un passage que je ne vous ai pas lu: la comparaison clbre entre Socrate et le taon, cet insecte qui poursuit les animaux, les pique et les fait courir et s'agiter 25. Le souci de soi-mme est une sorte 1

d'aiguillon qui doit tre plant l, dans la chair des hommes, qui doit tre fich dans leur existence et qui est un principe d'agitation, un principe de mouvement, un principe d'inquitude permanent au cours de l'existence. Donc, je crois

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que cette question de l'epimeleia heautou doit peut-tre tre un peu dgage des prestiges du gnthi seauton, qui en a fait un peu reculer l'importance. Et dans un texte, alors, que j'essaierai de vous expliquer tout l'heure un peu plus prcisment (le fameux texte de l'Alcibiade, toute la dernire partie), vous verrez comment l'epimeleia heautou (le souci de soi) est bien le cadre, le sol, le fondement partir duquel se justifie l'impratif du connais-toi toi-mme . Donc: importance de cette notion de l'epimeleia heautou dans ce personnage de Socrate, auquel pourtant d'ordinaire on associe, de faon sinon exclusive du moins privilgie, le gnthi seauton. Socrate, c'est l'homme du souci de soi, et il le restera. Et on verra, dans toute une srie de textes tardifs (chez les stociens, chez les cyniques, chez pictte surtout 26), que Socrate, c'est toujours, essentiellement, fondamentalement celui qui interpellait dans la rue les jeunes gens et leur disait : Il faut vous soucier de vous-mmes. Troisime point concernant cette notion de l'epimeleia heautou et ses rapports avec le gnthi seauton : il me semble que cette notion de l'epimeleia heautou n'a pas simplement accompagn, encadr, fond la ncessit de se connatre soi-mme, au seul moment de son apparition dans la pense, l'existence, le personnage de Socrate. Il me semble que cette epimeleia heautou (ce souci de soi, et la rgle qui lui tait associe) n'a pas cess d'tre un principe fondamental pour caractriser l'attitude philosophique presque tout au long de la culture grecque, hellnistique et romaine. Importance, bien sr, de cette notion du souci de soi chez Platon. Importance chez les picuriens, puisque vous trouvez chez Epicure cette formule qui sera si souvent rpte : tout homme, nuit et jour, et tout au long de sa vie, doit s'occuper de sa propre me. Il emploie, pour s'occuper , le verbe therapeuein 28 qui est un verbe valeurs multiples: therapeuein se rfre aux soins mdicaux (une espce de thrapie de l'me dont on sait combien elle est importante pour les picuriens 29) mais therapeuein, c'est aussi le service qu'un serviteur rend celui qui est son matre, et vous savez que le verbe therapeuein se rapporte aussi au service du culte, au culte que l'on rend statutairement, rgulirement, une divinit ou une puissance divine. Chez les cyniques, l'importance du souci de soi est capitale. Je vous renvoie par exemple au texte cit par Snque, aux premiers paragraphes du livre VII du De Beneficiis, o Demetrius le cynique explique, selon un certain nombre de principes sur lesquels on aura revenir, parce que tout a est trs important, combien il est inutile de s'occuper spculer sur un certain nombre de phnomnes naturels 1

(comme par exemple

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l'origine des tremblements de terre, les causes des temptes, les raisons pour lesquelles des jumeaux peuvent venir au monde), mais qu'il faut beaucoup plutt tourner son regard vers des choses immdiates qui vous concernent vous-mmes, et sur un certain nombre de rgles par lesquelles vous pouvez vous conduire vous-mmes et contrler ce que vous faites 30. Chez les stociens, inutile de vous dire l'importance de cette notion de l'epimeleia heautou : elle est, chez Snque, centrale avec la notion de cura sui; et chez pictte, alors, elle court tout au long des Entretiens. De tout a, on aura parler beaucoup plus longuement. Mais ce n'est pas simplement chez les philosophes que cette notion de l'epimeleia heautou est fondamentale. Ce n'est pas simplement comme condition d'accs la vie philosophique, au sens strict et plein du terme, qu'il faut se soucier de soi-mme. Mais vous verrez, j'essaierai de vous montrer comment ce principe qu'il faut s'occuper de soi-mme est devenu, d'une faon gnrale, le principe de toute conduite rationnelle, dans toute forme de vie active qui voudrait en effet obir au principe de la rationalit morale. L'incitation s'occuper de soi-mme a pris, au cours du long t de la pense hellnistique et romaine, une extension si grande qu'elle est devenue, je crois, un vritable phnomne culturel d'ensemble 31. Et ce que je voudrais vous montrer, ce dont je voudrais vous parler cette anne, c'est de cette histoire qui a fait que ce phnomne culturel d'ensemble (incitation, acceptation gnrale du principe qu'il faut s'occuper de soi-mme) a t un phnomne culturel d'ensemble propre la socit hellnistique et romaine ( son lite en tout cas), et en mme temps cela a t un vnement dans la pense 32. Il me semble que l'enjeu, le dfi que doit relever toute histoire de la pense, c'est prcisment de saisir le moment o un phnomne culturel, d'une ampleur dtermine, peut en effet constituer, dans l'histoire de la pense, un moment dcisif o se trouve engag jusqu' notre mode d'tre de sujet moderne. J'ajouterai encore un mot: c'est que si cette notion de souci de soi-mme, que l'on voit donc surgir de faon trs explicite et trs claire ds le personnage de Socrate, a parcouru, couru tout le long de la philosophie antique jusqu'au seuil du christianisme, eh bien vous retrouvez cette notion d'epimeleia (de souci) dans le christianisme, ou mme dans ce qui en a constitu jusqu' un certain point l'entour et la prparation la spiritualit alexandrine. En tout cas, chez Philon (voyez le texte Sur la vie contemplative 33), vous retrouvez cette notion d'epimeleia avec un sens particulier. Vous la trouvez chez Plotin dans l'Ennade II 34. Vous retrouvez, aussi et surtout, cette notion d'epimeleia dans l'asctisme 1

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chrtien: chez Mthode d'Olympe 35, chez Basile de Csare 36. Et chez Grgoire de Nysse : dans La Vie de Moise 37, dans le texte sur Le Cantique des cantiques 38, dans le Trait des batitudes 39. Vous trouvez surtout cette notion de souci de soi dans le Trait de la virginit 40 avec le livre XIII dont le titre est prcisment: Que le soin de soi-mme commence avec l'affranchissement du mariage 41 . tant donn que pour Grgoire de Nysse l'affranchissement du mariage (le clibat), c'est bien la forme premire, la flexion initiale de la Vie asctique, cette assimilation de cette premire forme du soin de soi-mme avec l'affranchissement du mariage nous montre comment le souci de soi est devenu une espce de matrice de l'asctisme chrtien. Depuis le personnage de Socrate interpellant les jeunes gens pour leur dire de s'occuper d'eux-mmes, jusqu' l'asctisme chrtien qui fait commencer la vie asctique avec le souci de soi-mme, Vous Voyez que nous avons l une trs longue histoire de la notion d'epimeleia heautou (souci de soi-mme). Au cours de cette histoire, il Va de soi que la notion s'est largie, que ses significations se sont multiplies, qu'elles se sont inflchies aussi. Disons, puisque l'objet du cours de cette anne sera prcisment d'lucider tout a (ce que je Vous dis maintenant n'est que pur schma, simple survol anticipateur), que dans cette notion d'epimeleia heautou, il faut bien garder l'esprit qu'il y a - premirement, le thme d'une attitude gnrale, d'une certaine manire d'envisager les choses, de se tenir dans le monde, de mener des actions, d'avoir des relations avec autrui. L'epimeleia heautou, c'est une attitude: l'gard de soi, l'gard des autres, l'gard du monde; - deuximement, l'epimeleia heautou est aussi une certaine forme d'attention, de regard. Se soucier de soi-mme implique que l'on convertisse son regard, et qu'on le reporte de l'extrieur, sur... j'allais dire l'intrieur . Laissons ce mot (dont Vous pensez bien qu'il pose tout un tas de problmes) de ct, et disons simplement qu'il faut qu'on convertisse son regard, de l'extrieur, des autres, du monde, etc., Vers : soi-mme . Le souci de soi implique une certaine manire de veiller ce qu'on pense et ce qui se passe dans la pense. Parent du mot epimeleia avec melet, qui Veut dire la fois exercice et mditation 42. L encore, tout cela sera lucider; - troisimement, la notion d'epimeleia ne dsigne pas simplement cette attitude gnrale ou cette forme d'attention retourne Vers soi. L'epimeleia dsigne aussi toujours un certain nombre d'actions, actions que l'on exerce de soi sur soi, actions par lesquelles on se prend en charge, par lesquelles on se modifie, par lesquelles on se purifie et par 1

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lesquelles on se transforme et on se transfigure. Et, de l, toute une srie de pratiques qui sont, pour la plupart, autant d'exercices qui auront (dans l'histoire de la culture, de la philosophie, de la morale, de la spiritualit occidentales) une trs longue destine. Par exemple, ce sont les techniques de mditation 43 ; ce sont les techniques de mmorisation du passe; ce sont les techniques d'examen de conscience; ce sont les techniques de Vrification des reprsentations mesure qu'elles se prsentent l'esprit 45, etc. Avec ce thme du souci de soi, on a donc l, si vous Voulez, une formulation philosophique prcoce qui apparat clairement ds le Ve sicle avant Jsus-Christ, une notion qui a parcouru jusqu'aux IVe-Ve sicles aprs Jsus-Christ toute la philosophie grecque, hellnistique et romaine, galement la spiritualit chrtienne. Vous avez enfin, avec cette notion d'epimeleia heautou, tout un corpus dfinissant une manire d'tre, une attitude, des formes de rflexion, des pratiques qui en font une sorte de phnomne extrmement important, non pas simplement dans l'histoire des reprsentations, non pas simplement dans l'histoire des notions ou des thories, mais dans l'histoire mme de la subjectivit ou, si Vous voulez, dans l'histoire des pratiques de la subjectivit. C'est en tout cas partir de cette notion d'epimeleia heautou qu' titre au moins d'hypothse de travail, on peut reprendre toute cette longue volution qui est millnaire (Ve sicle avant - Ve sicle aprs [Jsus-Christ]), volution millnaire qui a men des formes premires de l'attitude philosophique telle qu'on la Voit apparatre chez les Grecs jusqu'aux formes premires de l'asctisme chrtien. De l'exercice philosophique l'asctisme chrtien, mille ans de transformation, mille ans d'volution - dont le souci de soi est sans doute un des fils directeurs importants; en tout cas, pour tre modeste disons : un des fils directeurs possibles. Je voudrais tout de mme, avant de terminer ces propos gnraux, poser la question suivante : qu'est-ce qui a fait que cette notion d'epimeleia heautou (souci de soi) a t malgr tout nglige dans la manire dont la pense, la philosophie occidentale a refait sa propre histoire ? Comment se fait-il qu'on a privilgi si fort, qu'on a donn tant de Valeur et tant d'intensit au connais-toi toi-mme , et qu'on a laiss de ct, dans la pnombre au moins, cette notion de souci de soi qui, de fait, historiquement, quand on regarde les documents et les textes, semble avoir encadr d'abord le principe du connais-toi toi-mme et avoir t le support de tout un ensemble tout de mme extrmement riche et dense de notions, pratiques, manires d'tre, formes d'existence, etc. ? Pourquoi ce privilge, pour nous, du gnthi seauton aux

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dpens du souci de soi-mme ? Bon, ce que je vais esquisser l, ce sont bien entendu des hypothses, avec beaucoup de points d'interrogation et de suspension. En toute premire approche, et d'une faon tout fait superficielle, je crois qu'on pourrait dire ceci, qui n'irait certainement pas au fond des choses mais qui doit peut-tre tre retenu: il y a videmment pour nous quelque chose d'un peu troublant dans ce principe du souci de soi. En effet, vous voyez qu'au fil des textes, des diffrentes formes de philosophie, des diffrentes formes d'exercices, de pratiques philosophiques ou spirituelles, eh bien ce principe du souci de soi s'est formul, monnay dans toute une srie de formules comme: s'occuper de soi mme , prendre soin de soi , se retirer en soi-mme , faire retraite en soi , trouver son plaisir en soi-mme , ne chercher d'autre volupt qu'en soi , rester en compagnie de soi-mme , tre ami avec soi-mme , tre en soi-mme comme dans une forteresse , se soigner ou se rendre un culte soi-mme , se respecter soi-mme , etc. Or, vous savez bien qu'il y a une certaine tradition (ou peut-tre plusieurs) qui nous dtourne (nous, maintenant, aujourd'hui) de donner toutes ces formulations, tous ces prceptes et rgles, une valeur positive, et surtout d'en faire le fondement d'une morale. Toutes ces injonctions s'exalter soi-mme, se rendre un culte soi-mme, se replier sur soi, se rendre service soi-mme, elles sonnent plutt nos oreilles - comme quoi? Ou bien comme une sorte de dfi et de bravade, une volont de rupture thique, une sorte de dandysme moral, l'affirmation-dfi d'un stade esthtique et individuel indpassable. Ou encore elles sonnent nos oreilles comme l'expression un peu mlancolique et triste d'un repli de l'individu, incapable de faire tenir, devant ses yeux, entre ses mains, pour lui-mme, une morale collective (celle de la cit par exemple) et qui, devant la dislocation de cette morale collective, n'aurait plus dsormais qu' s'occuper de lui-mme 47. Donc, si vous voulez, ces connotations, les rsonances premires que toutes ces formules ont immdiatement pour nous, nous dtournent de penser ces prceptes comme ayant une valeur positive. Or, dans toute cette pense antique dont je vous parle, que ce soit chez Socrate ou chez Grgoire de Nysse, s'occuper de soi-mme a toujours un sens positif, jamais un sens ngatif. Et, paradoxe supplmentaire, c'est partir de cette injonction de s'occuper de soi-mme que se sont constitues les morales sans doute les plus austres, les plus rigoureuses, les plus restrictives que l'Occident ait connues, et dont je vous rpte (c'est pour a que je vous faisais le cours l'an dernier) qu'il ne faut pas les attribuer au

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christianisme, mais beaucoup plutt la morale des premiers sicles avant notre re et au dbut de notre re (morale stocienne, morale cynique, jusqu' un certain point aussi morale picurienne). Donc, on a ce paradoxe d'un prcepte de souci de soi qui, pour nous, signifie plutt ou l'gosme ou le repli, et qui a t au contraire pendant tant de sicles un principe positif, principe positif matriciel par rapport des morales extrmement rigoureuses. Et un autre paradoxe aussi, qu'il faut voquer pour expliquer la manire dont cette notion de souci de soi s'est en quelque sorte perdue un peu dans l'ombre, c'est que cette morale, morale si rigoureuse issue du principe occupe-toi de toi-mme , ces rgles austres, eh bien nous les avons, nous, reprises : puisque, effectivement, ces rgles vont apparatre, ou rapparatre, soit dans une morale chrtienne, soit dans une morale moderne non-chrtienne. Mais dans un climat entirement diffrent. Ces rgles austres, que l'on va retrouver identiques dans leur structure de code, eh bien voil que nous les avons racclimates, transposes, transfres l'intrieur d'un contexte qui est celui d'une thique gnrale du non-gosme, soit sous la forme chrtienne d'une obligation de renoncer soi, soit sous la forme moderne d'une obligation vis--vis des autres - que ce soit autrui, que ce soit la collectivit, que ce soit la classe, que ce soit la patrie, etc. Donc tous ces thmes, tous ces codes de la rigueur morale, le christianisme et le monde moderne les ont fonds dans une morale du non-gosme, alors qu'ils taient ns l'intrieur de ce paysage si fortement marqu par l'obligation de s'occuper de soi-mme. C'est cet ensemble de paradoxes, je crois, qui constitue une des raisons pour lesquelles ce thme du souci de soi a pu un peu tre nglig et disparatre de la proccupation des historiens. Mais je crois qu'il y a une raison qui, elle, est beaucoup plus essentielle que ces paradoxes de l'histoire de la morale. C'est quelque chose qui tient au problme de la vrit et de l'histoire de la vrit. La raison, me semble-t-il, la plus srieuse pour laquelle ce prcepte du souci de soi a t oubli, la raison pour laquelle a t efface la place occupe par ce principe pendant prs d'un millnaire dans la culture antique, eh bien cette raison je l'appellerai - d'un mot que je sais mauvais, qui est l titre purement conventionnel -, je l'appellerai le moment cartsien . Il me semble que le moment cartsien , encore une fois avec tout un tas de guillemets, a jou de deux faons. Il a jou de deux faons en requalifiant philosophiquement le gnthi seauton (connais-toi toi-mme) et en disqualifiant au contraire l'epimeleia heautou (souci de soi).

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Premirement, ce moment cartsien a requalifi philosophiquement le gnthi seauton (connais-toi toi-mme). En effet, et l les choses sont trs simples, la dmarche cartsienne, celle qui se lit trs explicitement dans les Mditations 48, a plac l'origine, au point de dpart de la dmarche philosophique, l'vidence - l'vidence telle qu'elle apparat, c'est--dire telle qu'elle se donne, telle qu'elle se donne effectivement la conscience, sans aucun doute possible [... *]. [C'est donc ] la connaissance de soi, au moins comme forme de conscience, que se rfre la dmarche cartsienne. De plus, en plaant l'vidence de l'existence propre du sujet au principe mme de l'accs l'tre, c'tait bien cette connaissance de soi-mme (non plus sous la forme de l'preuve de l'vidence mais sous la forme de l'indubitabilit de mon existence comme sujet) qui faisait du connais-toi toi-mme un accs fondamental la vrit. Bien sr, entre le gnthi seauton socratique et la dmarche cartsienne la distance est immense. Mais vous comprenez bien pourquoi, partir de cette dmarche, le principe du gnthi seauton comme moment fondateur de la dmarche philosophique a pu, depuis donc le XVIIe sicle, tre accept dans un certain nombre de pratiques ou de dmarches philosophiques. Mais si la dmarche cartsienne a donc requalifi, pour des raisons assez simples dgager, le gnthi seauton, elle a en mme temps, et c'est l-dessus que je voudrais insister, beaucoup contribu disqualifier le principe du souci de soi, le disqualifier et l'exclure du champ de la pense philosophique moderne. Prenons un petit peu de recul par rapport a. Appelons, si vous le voulez bien, philosophie cette forme de pense qui s'interroge, non pas bien sr sur ce qui est vrai et sur ce qui est faux, mais sur ce qui fait qu'il y a et qu'il peut y avoir du vrai et du faux, et que l'on peut ou que l'on ne peut pas dpartager le vrai du faux. Appelons philosophie la forme de pense qui s'interroge sur ce qui permet au sujet d'avoir accs la vrit, la forme de pense qui tente de dterminer les conditions et les limites de l'accs du sujet la vrit. Eh bien, si on appelle cela la philosophie , je crois qu'on pourrait appeler spiritualit la recherche, la pratique, l'exprience par lesquelles le sujet opre sur lui-mme les transformations ncessaires pour avoir accs la vrit. On appellera alors spiritualit l'ensemble de ces recherches, pratiques et expriences que peuvent tre les purifications, les ascses, les renoncements, les conversions du regard, les modifications d'existence, etc., qui constituent, non pas pour la connaissance mais pour le sujet, pour * On entend seulement : quel que soit l'effort... .

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l'tre mme du sujet, le prix payer pour avoir accs la vrit. Disons que la spiritualit, au moins telle qu'elle apparat en Occident, a trois caractres. La spiritualit postule que la vrit n'est jamais donne au sujet de plein droit. La spiritualit postule que le sujet en tant que tel n'a pas droit, n'a pas la capacit d'avoir accs la vrit. Elle postule que la vrit n'est pas donne au sujet par un simple acte de connaissance, qui serait fond et lgitim parce qu'il est le sujet et parce qu'il a telle ou telle structure de sujet. Elle postule qu'il faut que le sujet se modifie, se transforme, se dplace, devienne, dans une certaine mesure et jusqu' un certain point, autre que lui-mme pour avoir droit [l]accs la vrit. La vrit n'est donne au sujet qu' un prix qui met en jeu l'tre mme du sujet. Car tel qu'il est, il n'est pas capable de vrit. Je crois que c'est l la formule la plus simple, mais la plus fondamentale, par laquelle on peut dfinir la spiritualit. Ce qui entrane pour consquence ceci : que, de ce point de vue, il ne peut pas y avoir de vrit sans une conversion ou sans une transformation du sujet. Cette conversion, cette transformation du sujet - et ce serait l le second grand aspect de la spiritualit -, elle peut se faire sous diffrentes formes. Disons trs grossirement (l c'est encore du survol bien schmatique) que cette conversion peut se faire sous la forme d'un mouvement qui arrache le sujet son statut et sa condition actuelle (mouvement d'ascension du sujet lui-mme; mouvement par lequel, au contraire, la vrit vient lui et l'illumine). Appelons, l encore trs conventionnellement, ce mouvement, dans quelque sens qu'il aille: le mouvement de l'ers (amour). Et puis une autre grande forme par laquelle le sujet peut et doit se transformer pour pouvoir avoir accs la vrit: c'est un travail. C'est un travail de soi sur soi, une laboration de soi sur soi, une transformation progressive de soi sur soi dont on est soi-mme responsable dans un long labeur qui est celui de l'ascse (asksis). Ers et asksis sont, je crois, les deux grandes formes par lesquelles, dans la spiritualit occidentale, on a conu les modalits selon lesquelles le sujet devait tre transform pour devenir enfin sujet capable de vrit. C'est l le second caractre de la spiritualit. Enfin, la spiritualit postule que l'accs la vrit produit, lorsque, effectivement, cet accs a t ouvert, des effets qui sont, bien sr, la consquence de la dmarche spirituelle faite pour l'atteindre, mais qui sont en mme temps bien autre chose et bien plus: effets que j'appellerai de retour de la vrit sur le sujet. Pour la spiritualit, la vrit n'est pas simplement ce qui est donn au sujet, pour le rcompenser

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en quelque sorte de l'acte de connaissance, et pour venir combler cet acte de connaissance. La vrit, c'est ce qui illumine le sujet; la vrit, c'est ce qui lui donne la batitude; la vrit c'est ce qui lui donne la tranquillit de l'me. Bref, il y a, dans la vrit et dans l'accs la vrit, quelque chose qui accomplit le sujet lui-mme, qui accomplit l'tre mme du sujet, ou qui le transfigure. En bref, je crois qu'on peut dire ceci: pour la spiritualit, jamais un acte de connaissance, en lui-mme et par lui-mme, ne pourrait parvenir donner accs la vrit s'il n'tait prpar, accompagn, doubl, achev par une certaine transformation du sujet, non pas de l'individu, mais du sujet lui-mme dans son tre de sujet. Et sans doute y a-t-il une norme objection tout ce que je viens de vous dire, norme exception sur laquelle il faudra revenir, qui est bien entendu la gnose. Mais la gnose, et tout le mouvement gnostique, c'est prcisment un mouvement qui surcharge l'acte de connaissance, [quoi] en effet on donne la souverainet dans l'accs la vrit. On surcharge cet acte de connaissance de toutes les conditions, de toute la structure d'un acte spirituel. La gnose, c'est en somme ce qui tend toujours transfrer, transposer dans l'acte de connaissance lui-mme les conditions, les formes et les effets de l'exprience spirituelle. Disons schmatiquement ceci: pendant toute cette priode qu'on appelle l'Antiquit, et selon des modalits qui ont t bien diffrentes, la question philosophique du comment avoir accs la vrit et la pratique de spiritualit (les transformations ncessaires dans l'tre mme du sujet qui vont permettre l'accs la vrit), eh bien ces deux questions, ces deux thmes n'ont jamais t spars. Ils n'ont pas t spars pour les pythagoriciens, c'est vident. Ils n'ont pas t spars non plus pour Socrate et Platon : l'epimeleia heautou (souci de soi) dsigne prcisment l'ensemble des conditions de spiritualit, l'ensemble des transformations de soi qui sont la condition ncessaire pour que l'on puisse avoir accs la vrit. Donc pendant toute l'Antiquit (chez les pythagoriciens, chez Platon, chez les stociens, les cyniques, les picuriens, chez les no-platoniciens, etc.), jamais le thme de la philosophie (comment avoir accs la vrit ?) et la question de la spiritualit (quelles sont les transformations dans l'tre mme du sujet qui sont ncessaires pour avoir accs la vrit ?), jamais ces deux questions n'ont t spares. Il y a bien entendu l'exception. L'exception majeure et fondamentale : celle de celui que prcisment on appelle le philosophe 50 parce qu'il a sans doute t, dans l'Antiquit, le seul philosophe; celui des philosophes pour lequel la question de la spiritualit a t la moins

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importante; celui dans lequel nous avons reconnu le fondateur mme de la philosophie, au sens moderne du terme, et qui est: Aristote. Mais, comme chacun sait, Aristote ce n'est pas le sommet de l'Antiquit, c'en est l'exception. Eh bien maintenant, si nous faisons un saut de plusieurs sicles, on peut dire qu'on est entr dans l'ge moderne (je veux dire, l'histoire de la vrit est entre dans sa priode moderne) le jour o on a admis que ce qui donne accs la vrit, les conditions selon lesquelles le sujet peut avoir accs la vrit, c'est la connaissance, et la connaissance seulement. Il me semble que c'est l o ce que j'ai appel le moment cartsien prend sa place et son sens, sans vouloir dire du tout que c'est de Descartes qu'il s'agit, qu'il en a t exactement l'inventeur, qu'il a t le premier faire cela. Je crois que l'ge moderne de l'histoire de la vrit commence partir du moment o ce qui permet d'accder au vrai, c'est la connaissance elle-mme et elle seule. C'est--dire, partir du moment o, sans qu'on lui demande rien d'autre, sans que son tre de sujet ait tre modifi ou altr pour autant, le philosophe (ou le savant, ou simplement celui qui cherche la vrit) est capable de reconnatre, en lui-mme et par ses seuls actes de connaissance, la vrit et peut avoir accs elle. Ce qui ne veut pas dire, bien sr, que la vrit s'obtient sans condition. Mais ces conditions sont de deux ordres, maintenant, et aucun de ces deux ordres ne relve de la spiritualit. Il y a d'une part les conditions internes de l'acte de connaissance et des rgles qu'il doit suivre pour avoir accs la vrit: conditions formelles, conditions objectives, rgles formelles de la mthode, structure de l'objet connatre 51. Mais c'est, de toute faon, de l'intrieur de la connaissance que sont dfinies les conditions d'accs du sujet la vrit. Quant aux autres conditions, elles sont extrinsques. Ce sont des conditions comme : Il ne faut pas tre fou pour connatre la vrit (importance de ce moment chez Descartes 52). Conditions culturelles aussi: pour avoir accs la vrit, il faut avoir fait des tudes, il faut avoir une formation, il faut s'inscrire dans un certain consensus scientifique. Conditions morales aussi: pour connatre la vrit, eh bien, il faut faire des efforts, il ne faut pas essayer de tromper son monde, il faut que les intrts financiers ou de carrire ou de statut se combinent d'une faon tout fait acceptable avec les normes de la recherche dsintresse, etc. Et tout ceci, vous le voyez, ce sont des conditions dont les unes encore une fois sont intrinsques la connaissance, dont les autres sont bien extrinsques l'acte de connaissance, mais ne concernent pas le sujet dans son tre : elles ne concernent que l'individu dans son existence concrte, et non pas la structure

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du sujet en tant que tel. partir de ce moment-l (c'est--dire partir du moment o on peut dire: Tel qu'il est le sujet est, de toute faon, capable de vrit - sous les deux rserves des conditions intrinsques la connaissance et des conditions extrinsques l'individu**), ds que l'tre du sujet n'est pas remis en question par la ncessit d'avoir accs la vrit, je crois qu'on est entr dans un autre ge de l'histoire des rapports entre la subjectivit et la vrit. Et la consquence de cela, ou l'autre aspect si vous voulez, c'est que l'accs la vrit, qui n'a plus dsormais pour condition que la connaissance, ne trouvera dans la connaissance, comme rcompense et comme accomplissement, rien d'autre que le cheminement indfini de la connaissance. Ce point de l'illumination, ce point de l'accomplissement, ce moment de la transfiguration du sujet par l' effet de retour de la vrit qu'il connat sur lui-mme, et qui transit, traverse, transfigure son tre, tout ceci ne peut plus exister. On ne peut plus penser que l'accs la vrit va achever dans le sujet, comme un couronnement ou une rcompense, le travail ou le sacrifice, le prix pay pour arriver elle. La connaissance s'ouvrira simplement sur la dimension indfinie d'un progrs, dont on ne connat pas le terme et dont le bnfice ne sera jamais monnay au cours de l'histoire que par le cumul institu des connaissances, ou les bnfices psychologiques ou sociaux qu'il y a avoir, aprs tout, trouv de la vrit quand on s'est donn beaucoup de mal pour la trouver. Telle qu'elle est dsormais, la vrit n'est pas capable de sauver le sujet. Si l'on dfinit la spiritualit comme tant la forme de pratiques qui postulent que, tel qu'il est, le sujet n'est pas capable de vrit mais que, telle qu'elle est, la vrit est capable de transfigurer et de sauver le sujet, nous dirons que l'ge moderne des rapports entre sujet et vrit commence le jour o nous postulons que, tel qu'il est, le sujet est capable de vrit mais que, telle qu'elle est, la vrit n'est pas capable de sauver le sujet. Eh bien, si vous voulez, un peu de repos. Cinq minutes, et puis on recommence tout l'heure. ** Le manuscrit (nous dsignons par ce terme les notes crites qui servaient Foucault de support pour prononcer ce cours au Collge de France) permet de comprendre ce dernier point comme suit : des conditions extrinsques la connaissance, c'est--dire individuelles.

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NOTES 1. partir de l'anne 1982, Foucault, qui jusqu'alors menait de front au Collge de France un 1

sminaire et un cours, dcide d'abandonner le sminaire et de ne plus faire qu'un seul cours, mais de deux heures. 2. Cf. rsum du Cours de l'anne 1980-1981 au Collge de France, in M. Foucault, Dits et crits, 1954-1988, d. par D. Defert & F. Ewald. collab. J. Lagrange, Paris, Gallimard, 1994, 4 vol. [ultrieurement: rfrence cette dition] ; cf. IV, n 303, p. 213-218. 3. Pour la premire laboration de ce thme, cf. cours du 28 janvier 1981, mais surtout L'Usage des plaisirs (Paris, Gallimard, 1984, p. 47-62). On peut dire que par aphrodisia, Foucault entend une exprience, et une exprience historique : l'exprience grecque des plaisirs, distinguer de l'exprience chrtienne de la chair- et de celle, moderne, de la sexualit. Les aphrodisia sont dsigns comme la substance thique de la morale antique. 4. C'est dans le premier cours de l'anne 1981 ( Subjectivit et Vrit , cours du 7 janvier) que Foucault annonce que l'enjeu mme des recherches poursuivies sera de comprendre si notre code moral, dans sa rigueur et sa pudeur, n'aurait pas t labor prcisment par le paganisme (ce qui, du reste, rendrait problmatique la csure du christianisme et du paganisme dans le cadre d'une histoire de la morale). 5. Les cours de 1981 ne comprennent pas de dveloppements explicites sur le souci de soi. En revanche, on y trouve de longues analyses sur les arts d'existence et les processus de subjectivation (cours du 13 janvier, du 25 mars et du 1e, avril). Cependant, en gnral le Cours de 1981, d'une part, continue porter exclusivement sur le statut des aphrodisia dans l'thique paenne des deux premiers sicles de notre re et, de l'autre, maintient l'ide qu'on ne peut pas parler de subjectivit dans le monde grec, l'lment thique se laissant dterminer comme bios (mode de vie). 6. Tous les textes importants de Cicron, Lucrce et Snque sur ces problmes de traduction sont runis par Carlos Lvy aprs son article : Du grec au latin , in Le Discours philosophique, Paris, PUF, 1998, p. 1145-1154. 7. Si je fais tout dans l'intrt de ma personne, c'est que l'intrt que je porte ma personne prcde tout (si omnia propter curam mei facio, ante omnia est mei cura) (Snque, Lettres Lucilius, t. V, livre XIX-XX, lettre 121,17, trad. H. Noblot, Paris, Les Belles Lettres, 1945 [ultrieurement : rfrence cette dition], p. 78). 8. Cf. P. Courcelle, Connais-toi toi mme, de Socrate saint Bernard, Paris, tudes augustiniennes, 1974, 3 tomes. 9. pictte, Entretiens, III, 1,18-19, trad. J. Souilh, Paris, Les Belles Lettres, 1963 [ultrieurement : rfrence cette dition], p. 8. Cf. l'analyse de ce mme texte dans le cours du 20 janvier, deuxime heure. 10. Pour les Grecs, Delphes tait le centre gographique du monde (omphalos nombril du monde), l o s'taient rejoints les deux aigles envoys par Zeus depuis les bords opposs de la circonfrence de la Terre. Delphes devint un centre religieux important ds la fin du VIIIe 1

sicle av. J.-C. (sanctuaire d'Apollon depuis lequel la Pythie dlivre des oracles) et le resta jusqu' la fin du IVe sicle apr. J.-C., largissant alors son audience tout le monde romain.

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11. W.H. Roscher, Weiteres ber die Bedeutung des E(ggua] zu Delphi und die brigen grammata Delphika , Philologus, 60, 1901, p. 81-101. 12. La deuxime maxime est: eggua, para d'at. Cf. la dclaration de Plutarque Je ne saurais te l'expliquer, tant que je n'aurai pas appris de ces messieurs ce que veulent dire leur Rien de trop, leur Connais-toi toi-mme et cette fameuse maxime, qui a empch tant de gens de se marier, qui en a rendu tant d'autres mfiants, et d'autres muets : S'engager porte malheur (eggua para d'ata) (Le Banquet des sept sages, 164b, in Oeuvres morales, t. II, trad. J. Defradas, J. Hani & R. Klaerr, Paris, Les Belles Lettres, 1985, p. 236). 13. J. Defradas, Les Thmes de la propagande delphique, Paris, Klincksieck, 1954, chap. III: La sagesse delphique , p. 268-283. 14. Alors Socrate : Dis-moi, Euthydmos, demanda-t-il, es-tu jamais all Delphes ? - Oui, par Zeus, rpondit Euthydmos ; j'y suis mme all deux fois. - As-tu remarqu alors quelque part sur le temple l'inscription: Connais-toi toi-mme? - Oui. - L'as-tu vue d'un oeil distrait, ou y as-tu fait attention et as-tu essay d'examiner qui tu es ? (Xnophon, Mmorables, IV, 11, 24, trad. P. Chambry, Paris, Garnier-Flammarion, 1966, p. 390.) 15. Foucault, le plus souvent, utilise pour ses cours les ditions des Belles Lettres (autrement appeles ditions Bud) qui lui permettent d'avoir, en vis--vis de la traduction, le texte en langue originale (grecque ou latine). C'est pourquoi, pour les termes ou les passages importants, il accompagne sa lecture de rfrences au texte en langue originale. Par ailleurs, quand Foucault fait ainsi la lecture des traductions franaises, il ne les suit pas toujours la lettre, mais les adapte aux exigences du style oral, multipliant les connecteurs logiques ( et , ou , c'est--dire , eh bien , etc.), ou encore oprant des rappels de l'argumentation prcdente. Nous restituerons le plus souvent la traduction franaise originale, en indiquant, dans le corps du texte, les ajouts significatifs (suivis de : M.F.) entre crochets. 16. Apologie de Socrate, 29d, in Platon, Oeuvres compltes, t. I, trad. M. Croiset, Paris, Les Belles Lettres, 1920, p. 156-157. 17. Foucault ici fait l'conomie d'une phrase en 30a: Alors, s'il me parat certain qu'il ne possde pas la vertu, quoi qu'il en dise, je lui reprocherai d'attacher si peu de prix ce qui en a le plus, tant de valeur ce qui en a le moins (id., p. 157). 18. Id., 30a, p. 156-157. 19. Je vous le dclare : si vous me condamnez mort, tant ce que je suis, ce n'est pas moi que vous ferez le plus de tort, c'est vous-mmes (id., 30c, p. 158). 20. Foucault se 1

rfre ici tout un dveloppement qui va de 31a 31c (id., p. 158159). 21. En 35e-37a, Socrate, qui vient d'apprendre sa condamnation mort, propose une peine de substitution. En effet, dans le type de procs dont il se trouve faire l'objet, aucune peine n'est fixe par la loi : ce sont les juges qui l'tablissent. La peine demande par les accusateurs (et indique dans l'acte mme d'accusation) tait la mort, et les juges viennent de reconnatre Socrate coupable des mfaits qu'on lui reproche, et donc susceptible d'encourir cette peine. Mais, ce moment du procs, Socrate, reconnu coupable, doit proposer une peine de substitution. C'est ensuite, seulement, que les juges sont tenus de fixer pour l'accus un chtiment, partir des propositions pnales des deux parties. Pour plus de dtails, cf. C. Moss, Le Procs de Socrate, Bruxelles, d. Complexe, 1996, ainsi que la longue introduction de L. Brisson son dition de l'Apologie de Socrate (Paris, Garnier-Flammarion, 1997).

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22. Apologie de Socrate, 36c-d, in Platon, Oeuvres compltes, t. I, trad. M. Croiset, d. cite, p. 165-166. 23. Allusion au passage clbre de 28d: C'est que le vrai principe, Athniens, le voici. Quiconque occupe un poste (tax), - qu'il l'ait choisi lui-mme comme le plus honorable, ou qu'il y ait t plac par un chef, - a pour devoir, selon moi, d'y demeurer ferme, quel qu'en soit le risque, sans tenir compte ni de la mort possible, ni d'aucun danger, plutt que de sacrifier l'honneur (id., p. 155). Cette fermet son poste sera loue par pictte comme l'attitude philosophique par excellence (cf. par exemple les Entretiens, 1, 9, 24; III, 24,36 et 95, o pictte emploie tour tour les termes de taxis et de khra ; ou encore la fin de l'entretien sur La Constance du sage de Snque, XIX, 4 : Dfendez le poste (locum) que vous a assign la nature. Vous demandez quel poste? Celui d'homme (in Snque, Dialogues, t. IV, trad. R. Waltz, Paris, Les Belles Lettres, 1927, p. 60). 24. Socrate prvient les Athniens de ce qui arriverait s'ils le condamnaient mort : vous passeriez le reste de votre vie dormir (id., 31 a, p. 159). 25. Si vous me faites mourir, vous ne trouverez pas facilement un autre homme [...] attach vous par la volont des dieux pour vous stimuler comme un taon stimulerait un cheval (id., 30e, p. 158). 26. Socrate russissait-il persuader tous ceux qui venaient lui de s'occuper d'eux-mmes (epimeleisthai heautn) ? (Entretiens, III, 1, 19, p. 8.) 27. Elle se trouve dans la Lettre Mnce. Plus exactement, le texte dit : Il n'est, pour personne, ni trop tt ni trop tard pour assurer la sant de l'me. [...] De sorte qu'ont 1

philosopher et le jeune et le vieux (picure, Lettres et Maximes, trad. M. Conche, Villers-sur-Mer, d. de Mgare, 1977 [ultrieurement: rfrence cette dition], 122, p. 217) ; citation reprise par Foucault dans Histoire de la sexualit, t. III : Le Souci de soi, Paris, Gallimard, 1984 [ultrieurement : rfrence cette dition], p. 60. 28. En fait le texte grec porte to kata psukhn hugiainon . Le verbe therapeuein ne connat chez picure qu'une seule occurrence dans la Sentence Vaticane 55 : Il faut gurir (therapeuteon) les malheurs par le souvenir reconnaissant de ce que l'on a perdu, et par le savoir qu'il n'est pas possible de rendre non accompli ce qui est arriv (Lettres et Maximes, p. 260-261). 29. Toute cette thmatique prend comme centre de gravitation la phrase d'picure : Il est vide, le discours du philosophe qui ne soigne aucune affection humaine. De mme en effet qu'une mdecine qui ne chasse pas les maladies du corps n'est d'aucune utilit, de mme aussi une philosophie, si elle ne chasse pas l'affection de l'me (221 Us.) (trad. A.-J. Voelke, in La Philosophie comme thrapie de l'me, Paris, d. du Cerf, 1993, p. 36; cf., dans ce mme ouvrage, les articles : Sant de l'me et bonheur de la raison. La fonction thrapeutique de la philosophie dans l'picurisme et Opinions vides et troubles de l'me: la mdication picurienne ). 30. Snque, Des bienfaits, t. II, VII, 1, 3-7, trad. F. Prchac, Paris, Les Belles Lettres, 1927, p. 75-77. Ce texte fera l'objet d'un long examen dans le cours du 10 fvrier, deuxime heure. 31. Cf., pour une conceptualisation de la notion de culture de soi, le cours du 3 fvrier, premire heure. 32. Sur le concept d'vnement chez Foucault, cf. Dits et crits, Il, n 84, p. 136, concernant les racines nietzschennes du concept; 11, n 102, p. 260, sur la valeur polmique de l'vnement dans la pense contre une mtaphysique derridienne

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de l'originaire; IV, n 278, p. 23, pour le programme d' vnemetialisation du savoir historique et surtout n 341, p. 580, propos du principe de singularit de l'histoire de la pense . 33. Considrant le septime jour comme un jour trs saint et comme un jour de grande fte, ils l'ont favoris d'un honneur insigne : ce jour-l, aprs les soins de l'me (ts psukhs epimeleian), c'est le corps qu'ils frottent d'huile (Philon d'Alexandrie, De Vita contemplativa, 477M, trad. P. Miquel, Paris, d. du Cerf, 1963, 36, p. 105). 34. Alors nous contemplerons les mmes objets qu'elle [l'me de l'univers], parce que nous aussi nous y serons bien prpars, grce notre nature et notre effort (epimeleiais) 1

(Plotin, Ennades, 11, 9,18, trad. E. Brhier, Paris, Les Belles Lettres, 1924, p. 138). 35. La loi limine le destin en enseignant que la vertu s'enseigne, qu'elle se dveloppe si l'on s'y applique (ex epimeleias prosginomenn) (Mthode d'Olympe, Le Banquet, 172c, trad. V.-H. Debidour, Paris, d. du Cerf, 1963, 226, p. 255). 36. Hote toinun h agan haut tou smatos epimeleia aut te alusitels t smati, kai pros tn psukhn empodion esti ; to ge hupopeptkenai tout kai therapeuein mania saphs ( partir du moment o ce souci excessif du corps est inutile pour le corps lui-mme et nuit l'me, s'y soumettre alors et s'y attacher apparat comme une folie vidente [trad. indite]) (Basile de Csare, Sermo de legendis libris gentilium, p. 584d, in Patrologie grecque, t. 31, d. J.-P. Migne, SEU Petit-Montrouge, 1857). 37. Maintenant qu'il [Mose] s'est lev un plus haut degr dans les vertus de l'me, la fois par une longue application (makras epimeleias) et par les lumires d'en haut, c'est au contraire une rencontre heureuse et pacifique qu'il fait en la personne de son frre [...]. L'assistance donne par Dieu notre nature [...] n'apparat [...] que lorsque nous nous sommes suffisamment familiariss avec la vie d'en haut par le progrs et l'application (epimeleias) (Grgoire de Nysse, La Vie de Moise, ou Trait de la perfection en matire de la vertu, 337e-d, trad. J. Danilou, Paris, d. du Cerf, 1965, 43-44, p. 130-131; cf. aussi 55 en 341b, posant l'exigence d'une tude longue et srieuse (toiauts kai tosauts epimeleias) , p. 138). 38. Mais prsent me voici revenue cette mme grce, unie par amour mon matre; aussi fortifiez en moi ce que cette grce a d'ordonn et de stable, vous les amis de mon fianc, qui, par vos soins (epimeleias) et votre attention, conservez solidement en moi mon lan vers le divin (Grgoire de Nysse, Le Cantique des cantiques, trad. C. Bouchet, d. Migne, Paris, 1990, p. 106). 39. Ei oun apokluseias palin di'epimeleias biou ton epiplasthenta t kardia sou rupon, analampsei soi to theoeids kallos (Si en revanche, en te souciant de ta vie, tu purifies les scories pandues en ton coeur, la beaut divine resplendira en toi [trad. indite]) (Grgoire de Nysse, De Beatitudinibus, Oratio VI, in Patrologie grecque, t. 44, p. 1272a). 40. Grgoire de Nysse, Trait de la virginit, trad. M. Aubineau, Paris, d. du Cerf, 1966. Cf.. dans ce mme livre, la parabole de la drachme perdue (300c-301c, XII, p. 411-417), souvent cite par Foucault pour illustrer le souci de soi (dans une confrence d'octobre 1982, in Dits et crits, IV, n 363, p. 787) : Par ordure, il faut entendre, je pense, la souillure de la chair: quand on l'a "balaye" et qu'on fait place nette par le "soin" (epimeleia) qu'on prend de sa vie, l'objet parat au grand jour (301 c, XII, 3, p. 415).

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41. Dans un entretien de janvier 1984, Foucault prcise que, dans ce trait de Grgoire de Nysse (303c-305c, XIII, p. 423-431), le souci de soi est dfini essentiellement comme la renonciation tous les liens terrestres; c'est la renonciation tout ce qui peut tre amour de soi, attachement au soi terrestre (Dits et crits, IV, n 356, p. 716). 42. Sur les sens de la melet, cf. cours du 3 mars, deuxime heure, et du 17 mars, premire heure. 43. Sur les techniques de mditation (et particulirement de mditation de la mort), cf. cours du 24 mars, deuxime heure, ainsi que cours du 27 fvrier, deuxime heure, et du 3 mars, premire heure. 44. Sur l'examen de conscience, cf. cours du 24 mars, deuxime heure. 45. Sur la technique de filtrage des reprsentations, particulirement chez Marc Aurle et en comparaison avec l'examen des ides chez Cassien, cf. cours du 24 fvrier, premire heure. 46. On reconnatra dans le dandysme moral une rfrence Baudelaire (cf. les pages de Foucault sur l'attitude de modernit et l'thos baudelairien in Dits et crits, IV, n 339, p. 568-571), et dans le stade esthtique une allusion claire au tryptique existentiel de Kierkegaard (stade esthtique, thique, religieux), la sphre esthtique (incarne par le Juif errant, Faust et Don Juan) tant celle de l'individu puisant, dans une qute indfinie, les instants comme autant d'atomes prcaires de plaisir (c'est l'ironie qui permettra le passage l'thique). Foucault fut un grand lecteur de Kierkegaard, mme s'il ne fait pratiquement jamais mention de cet auteur qui eut pourtant pour lui une importance aussi secrte que dcisive. 47. Cette thse du philosophe hellnistique et romain ne trouvant plus, dans les nouvelles conditions sociopolitiques, de quoi dployer librement son action morale et politique (comme si la cit grecque avait t depuis toujours son lment naturel), et trouvant dans le soi un pis-aller o se replier, est devenue un topos, sinon une vidence inconteste de l'histoire de la philosophie (partage par Brhier, Festugire, etc.). Durant la seconde moiti du sicle, les articles d'pigraphie et l'enseignement d'un savant clbre dont l'audience tait internationale, Louis Robert ("Opera minora selecta". pigraphie et antiquits grecques, Amsterdam, Hakkert, 1989, t. VI, p. 715), ont rendu caduque cette vision du Grec perdu dans un monde trop grand et priv de sa cit (je dois toutes ces indications P. Veyne). Cette thse de l'effacement de la cit l'poque hellnistique se trouve donc vivement conteste, aprs d'autres donc, par Foucault dans Le Souci de soi (cf. chapitre III : Soi et les autres , p. 101-117: Le jeu politique ; cf. aussi p. 55-57). Il s'agit pour lui d'abord de contester la thse d'un clatement du cadre politique de la cit dans les monarchies hellnistiques (p. 1

101-103), et ensuite de montrer (ce quoi il s'attache encore dans ce cours) que le souci de soi se dfinit fondamentalement comme un mode de vivre ensemble plutt que comme un recours individualiste ( le souci de soi [...] apparat alors comme une intensification des relations sociales , p. 69). P. Hadot (Qu'est-ce que la philosophie antique ?, Paris, Gallimard, 1995, p. 146-147) fait remonter ce prjug d'un vanouissement de la cit grecque un ouvrage de G. Murray de 1912 (Four Stages of Greek Religion, New York, Columbia University Press). 48. Descartes, Mditations sur la philosophie premire (1641), in Oeuvres, Paris, Gallimard/ Bibliothque de la Pliade , 1952. 49. Le gnosticisme reprsente un courant philosophico-religieux sotrique qui s'est dvelopp aux premiers sicles de l're chrtienne. Ce courant, extrmement

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diffus, difficile cerner et dfinir, fut rejet la fois par les Pres de l'glise et par la philosophie d'inspiration platonicienne. La gnose (du grec gnsis : connaissance) dsigne une connaissance sotrique telle qu'elle offre le salut celui qui y a accs et reprsente, pour l'initi, le savoir de son origine et de sa destination, ainsi que les secrets et mystres du monde suprieur (emportant avec eux la promesse d'un voyage cleste), percs partir de traditions exgtiques secrtes. Au sens de ce savoir salvateur, initiatique et symbolique, la gnose recouvre un ensemble vaste de spculations judo-chrtiennes partir de la Bible. Le mouvement gnostique promet donc, par la rvlation d'une connaissance surnaturelle, la libration de l'me et la victoire sur la puissance cosmique mauvaise. Pour une vocation dans un contexte littraire, cf. Dits et crits, I, n 21, p. 326. On peut penser, comme me l'a suggr A. I. Davidson, que Foucault connaissait bien les tudes de H.-Ch. Puech sur le sujet (cf. Sur le manichisme et Autres Essais, Paris, Flammarion, 1979). 50. Le philosophe : c'est ainsi que saint Thomas dsigne Aristote dans ses commentaires. 51. On retrouve, dans la classification des conditions du savoir qui suit, comme un cho assourdi de ce que Foucault appelait des procdures de limitation des discours dans sa leon inaugurale au Collge de France (L'Ordre du discours, Paris, Gallimard, 1971). Cependant en 1970, l'lment fondamental tait celui du discours, comme nappe anonyme et blanche, alors que tout ici se structure autour de l'articulation du sujet et de la vrit . 52. On reconnat ici, en cho, l'analyse fameuse que Foucault, dans son Histoire de la folie, consacre aux Mditations. Descartes, rencontrant dans l'exercice du doute le vertige de la folie comme raison de douter encore, l'aurait a priori exclue, aurait refus de se prter ses voix furieuses, lui prfrant les douceurs ambigus du rve : la folie est exclue par le sujet 1

qui doute (Histoire de la folie, Paris, Gallimard/ Tel , 1972, p. 57). Derrida contestera bientt cette thse (cf. le texte Cogito et Histoire de la folie , in L'criture et la Diffrence, Paris, d. du Seuil, 1967, p. 51-97, qui reprend une confrence prononce le 4 mars 1963 au Collge philosophique) en montrant que le propre du Cogito cartsien est justement d'assumer le risque d'une folie totale en ayant recours l'hypothse du Malin Gnie (p. 81-82). On sait que Foucault, piqu au vif par cette critique, publiera quelques annes plus tard une rponse magistrale, hissant, travers une rigoureuse explication de texte suivie, la querelle de spcialistes la hauteur d'un dbat ontologique ( Mon corps, ce papier, ce feu , ainsi que Rponse Derrida , in Dits et crits, II, n 102, p. 245267, et n 104, p. 281-296). C'est ainsi qu'tait ne ce qu'on appelle la polmique Foucault/Derrida propos des Mditations de Descartes.

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COURS DU 6 JANVIER 1982
Deuxime heure
Prsence conflictuelle des exigences de spiritualit: science et thologie avant Descartes ; philosophie classique et moderne; marxisme et psychanalyse. - Analyse d'une sentence lacdmonienne : le souci de soi comme privilge statutaire. - Premire analyse de l'Alcibiade de Platon. - Les prtentions politiques d'Alcibiade et l'intervention de Socrate. L'ducation d'Alcibiade compare celle des jeunes Spartiates et des Princes Perses. Contextualisation de la premire apparition dans l'Alcibiade de l'exigence du souci de soi : prtention politique; dficit pdagogique; ge critique ; absence de savoir politique. - La nature indtermine du soi et son implication politique. Deux ou trois mots parce que, malgr mes bonnes rsolutions et un emploi du temps bien quadrill, je n'ai pas tout fait tenu dans l'heure comme je l'avais espr. Quelques mots encore sur ce thme gnral des rapports entre philosophie et spiritualit, et [sur] les raisons pour lesquelles la notion de souci de soi a t petit petit limine de la pense et de la proccupation philosophiques. Je disais tout l'heure qu'il me semble qu'il y a eu un certain moment (quand je dis moment , il ne s'agit absolument pas de situer a une date et de le localiser, ou de l'individualiser autour d'une personne et d'une seule) [o] le lien a t rompu, dfinitivement je crois, entre l'accs la vrit, devenu dveloppement autonome de la connaissance, et l'exigence d'une transformation du sujet et de l'tre du sujet par lui-mme *. Quand je dis je crois que a t dfinitivement rompu , inutile de vous dire que je n'en 1

crois pas un mot, que prcisment tout l'intrt de la chose, c'est que les liens n'ont pas t brusquement rompus comme par un coup de couteau. * Plus prcisment, le manuscrit porte que ce lien fut rompu quand Descartes a dit: la philosophie suffit elle seule pour la connaissance, et lorsque Kant a complt en disant : si la connaissance a des limites, elles sont tout entires dans la structure mme du sujet connaissant, c'est--dire dans cela mme qui permet la connaissance .

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D'abord, si vous voulez, prenons les choses en amont. La coupure ne s'est pas faite comme cela. Elle ne s'est pas faite le jour o Descartes a pos la rgle de l'vidence, ou dcouvert le Cogito, etc. Il y avait bien longtemps que le travail avait t entam pour dconnecter le principe d'un accs la vrit qui se ferait dans les termes du seul sujet connaissant et, d'autre part, la ncessit spirituelle d'un travail du sujet sur lui-mme, se transformant et attendant de la vrit son illumination et sa transfiguration. Il y avait longtemps que la dissociation commenait se faire et qu'un certain coin avait t plac entre ces deux lments. Et le coin, bien entendu, il faut le chercher... du ct de la science ? Pas du tout. Il faut le chercher du ct de la thologie. La thologie (cette thologie qui, justement, peut se fonder sur Aristote confer ce que je vous disais tout l'heure - et qui va, avec saint Thomas, la scolastique, etc., prendre la place que vous savez dans la rflexion occidentale), en se donnant comme rflexion rationnelle fondant, partir du christianisme bien sr, une foi vocation elle-mme universelle, fondait en mme temps le principe d'un sujet connaissant en gnral, sujet connaissant qui trouvait en Dieu la fois son modle, son point d'accomplissement absolu, son plus haut degr de perfection, et en mme temps son Crateur et par consquent son modle. La correspondance entre un Dieu tout connaissant et des sujets tous susceptibles de connatre, sous rserve bien sr de la foi, c'est sans doute un des lments principaux qui [ont] fait que la pense - ou les formes de rflexion principales - occidentale, et en particulier la pense philosophique, s'est dgage, affranchie, spare de ses conditions de spiritualit qui l'avaient accompagne jusque-l, et dont le principe de l'epimeleia heautou tait la formulation la plus gnrale. Je crois qu'il faut bien comprendre le grand conflit qui a travers le christianisme, depuis la fin du Ve sicle (saint Augustin sans doute) jusqu'au XVIIe. Pendant ces douze sicles, le conflit n'a pas t entre la spiritualit et la science : il a t entre la spiritualit et la thologie. Et la meilleure preuve que ce n'tait pas entre la spiritualit et la science, c'est la floraison de toutes ces pratiques de la connaissance spirituelle, tout ce dveloppement des savoirs sotriques, toute cette ide - alors voyez le thme de Faust qui serait trs intressant rinterprter comme cela 1- qu'il ne peut pas y 1

avoir de savoir sans une modification profonde dans l'tre du sujet. Que l'alchimie, par exemple, et que tout un pan norme de savoirs aient t cette poque-l rflchis comme ne pouvant tre obtenus qu'au prix d'une modification dans l'tre du sujet, prouve bien qu'il n'y avait pas d'opposition constitutive, structurelle, entre science et spiritualit. L'opposition, elle

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tait entre pense thologique et exigence de spiritualit. Donc le dgagement ne s'est pas fait brusquement avec l'apparition de la science moderne. Le dgagement, la sparation a t un processus lent, processus dont il faut plutt voir l'origine et le dveloppement du ct de la thologie. Il ne faut pas s'imaginer non plus qu'au moment que j'ai appel le moment cartsien , d'une faon tout fait arbitraire, la coupure aurait t faite, et dfinitivement faite. C'est au contraire trs intressant de voir comment au XVIIe sicle a t pose la question du rapport entre les conditions de spiritualit et le problme du cheminement et de la mthode pour arriver jusqu' la vrit. Il y a eu de multiples surfaces de contacts, de multiples points de frottement, de multiples formes d'interrogation. Prenez par exemple cette trs intressante notion, caractristique de la fin du XVIe et du dbut du XVIIe sicle: la notion de rforme de l'entendement . Prenez trs prcisment les neuf premiers paragraphes de la Rforme de l'entendement de Spinoza 2. Et l vous verrez d'une faon trs claire - pour des raisons que vous connaissez bien, je n'ai pas besoin d'y insister - comment chez Spinoza le problme de l'accs la vrit tait li, dans sa formulation mme, une srie d'exigences qui concernaient l'tre mme du sujet: en quoi et comment dois-je transformer mon tre mme de sujet? Quelles conditions est-ce que je dois lui imposer pour pouvoir avoir accs la vrit, et dans quelle mesure cet accs la vrit me donnera-t-il ce que je cherche, c'est--dire le bien souverain, le souverain bien? C'est l une question proprement spirituelle, et je crois que le thme de la rforme de l'entendement au XVIIe sicle est tout fait caractristique des liens encore trs stricts, trs troits, trs serrs entre, disons, une philosophie de la connaissance et une spiritualit de la transformation de l'tre du sujet par lui-mme. Si maintenant on prend la question, non pas du ct de l'amont mais du ct de l'aval, si on passe de l'autre ct, partir de Kant, je crois que, l encore, on verrait que les structures de la spiritualit n'ont pas disparu, ni de la rflexion philosophique ni peut-tre mme du savoir. Il y aurait..., mais l alors je ne veux mme pas l'esquisser maintenant, je veux juste indiquer un certain nombre de choses. Reprenez toute la philosophie du XIXe sicle - enfin presque toute: Hegel en tout cas, Schelling, Schopenhauer, Nietzsche, le Husserl de la Krisis, Heidegger aussi 4 - et vous verrez comment prcisment l aussi, qu' [elle] soit disqualifie, 1

dvalorise, critiquement envisage ou au contraire exalte comme chez Hegel, de toute faon la connaissance - l'acte de connaissance - demeure lie aux exigences de la spiritualit. Dans toutes

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ces philosophies, une certaine structure de spiritualit essaie de lier la connaissance, l'acte de connaissance, les conditions de cet acte de connaissance et ses effets, une transformation dans l'tre mme du sujet. La Phnomnologie de l'Esprit' aprs tout n'a pas d'autre sens que cela. Et on peut penser, je crois, toute l'histoire de la philosophie du XIXe sicle comme une espce de pression par laquelle on a essay de repenser les structures de la spiritualit l'intrieur d'une philosophie que, depuis le cartsianisme, en tout cas la philosophie du XVIIe sicle, on essayait de dgager de ces mmes structures. D'o l'hostilit, profonde d'ailleurs, de tous les philosophes [de] type classique - Descartes, Leibniz, etc., tous ceux qui se rclament de cette tradition-l - par rapport cette philosophie du XIXe sicle, qui est bien en effet une philosophie qui pose, implicitement au moins, la trs vieille question de la spiritualit, et qui retrouve sans le dire le souci du souci de soi. Mais je dirai que mme dans le champ du savoir proprement dit, cette pression, cette rsurgence, cette rapparition des structures de spiritualit est tout de mme trs sensible. S'il est vrai, comme tous les scientifiques le disent, qu'on peut reconnatre une fausse science au fait qu'elle demande, pour tre accessible, une conversion du sujet et qu'elle promet, au terme de son dveloppement, une illumination du sujet; si on peut reconnatre une fausse science sa structure de spiritualit (a va de soi, tous les scientifiques le savent bien), il ne faut pas oublier que, dans des formes de savoir qui ne sont pas justement des sciences, et qu'il ne faut pas essayer d'assimiler la structure mme de la science, vous retrouvez, d'une faon trs forte et trs nette, certains des lments au moins, certaines des exigences de la spiritualit. Et, bien sr, pas besoin de vous faire un dessin: vous avez reconnu tout de suite une forme de savoir comme le marxisme ou la psychanalyse. On a tout a fait tort, cela va de soi, de les assimiler la religion. a n'a aucun sens et a n'apporte rien. En revanche, si vous les prenez l'un et l'autre, vous savez bien, pour des raisons tout fait diffrentes mais avec des effets relativement homologues, que, dans le marxisme comme dans la psychanalyse, le problme de ce qu'il en est de l'tre du sujet (de ce que doit tre l'tre du sujet pour qu'il ait accs la vrit) et la question en retour de ce qui peut se transformer du sujet du fait qu'il a accs la vrit, eh bien ces deux questions, qui sont encore une fois des questions absolument caractristiques de la spiritualit, vous les retrouvez au coeur mme ou, en tout cas, au principe et l'aboutissement de l'un et l'autre de ces savoirs. Je ne dis pas du tout que ce sont 1

des formes de spiritualit. Je veux dire que vous retrouvez dans ces formes de savoir

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les questions, les interrogations, les exigences qui, me semble-t-il - prendre un regard historique sur quelques millnaires, au moins sur un ou deux -, sont les trs vieilles, les trs fondamentales questions de l'epimeleia heautou, et donc de la spiritualit comme condition d'accs la vrit. Ce qui s'est pass, c'est bien entendu que ni l'une ni l'autre de ces deux formes de savoir n'a, de faon claire et courageuse, envisag trs explicitement ce point de vue. On a essay de masquer ces conditions de spiritualit propres ces formes de savoir l'intrieur d'un certain nombre de formes sociales. L'ide d'une position de classe, d'effet de parti, l'appartenance un groupe, l'appartenance une cole, l'initiation, la formation de l'analyste, etc., tout ceci nous renvoie bien ces questions de la condition de la formation du sujet pour l'accs la vrit, mais on les pense en termes sociaux, en termes d'organisation. On ne les pense pas dans le tranchant historique de l'existence de la spiritualit et de ses exigences. Et en mme temps d'ailleurs, le prix pay pour transposer, pour rabattre ces questions vrit et sujet sur des problmes d'appartenance ( un groupe, une cole, un parti, une classe, etc.), le prix pay, a a t bien entendu l'oubli de la question des rapports entre vrit et sujet**. Et il me semble que ce qui fait tout l'intrt et la force des analyses de Lacan, c'est prcisment ceci c'est que Lacan a t, me semble-t-il, le seul depuis Freud vouloir recentrer la question de la psychanalyse sur cette question prcisment des rapports entre sujet et vrit 6. C'est--dire que, en des termes qui sont bien entendu absolument trangers la tradition historique de cette spiritualit, que ce soit celle de Socrate ou de Grgoire de Nysse, et de tous leurs intermdiaires, en des termes qui taient ceux du savoir analytique lui-mme, il a essay de poser la question qui est historiquement, proprement spirituelle: la question du prix que le sujet a payer pour dire le vrai, et la question de l'effet sur le sujet du fait qu'il a dit, qu'il peut dire et qu'il a dit le vrai sur lui-mme. En faisant resurgir cette question, je crois qu'il a effectivement fait resurgir l'intrieur mme de la psychanalyse la plus vieille tradition, la plus vieille interrogation, la plus vieille inquitude de cette epimeleia heautou, qui a t la forme la plus gnrale de la spiritualit. Question bien sr, et je ne la rsoudrai pas: est-ce qu'on peut, dans les termes mmes de la psychanalyse, c'est--dire tout de mme des effets de connaissance, poser la question ** Le manuscrit prcise, concernant ce rapport vrit-sujet, que le fait de n'avoir t jamais pens thoriquement a entran un positivisme, un psychologisme pour la psychanalyse . 1

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de ces rapports du sujet la vrit, qui - du point de vue en tout cas de la spiritualit et de l'epimeleia heautou - ne peut pas, par dfinition, se poser dans les termes mmes de la connaissance ? Voil ce que je voulais vous dire l-dessus. Et maintenant, passons un exercice plus simple. Revenons aux textes. Alors, il n'est pas question pour moi bien sr de refaire toute l'histoire de cette notion, de cette pratique, de ces rgles du souci de soi que j'voquais. Cette anne, et encore une fois sous rserve de mes imprudences chronologiques et de mon incapacit tenir un emploi du temps, j'essaierai d'isoler trois moments qui me paraissent intressants: le moment socratico-platonicien, l'apparition de l'epimeleia heautou dans la rflexion philosophique; deuximement, la priode de l'ge d'or de la culture de soi, de la culture de soi-mme, du souci de soi-mme, que l'on peut placer aux deux premiers sicles de notre re; et puis le passage au IVe-Ve sicle, passage, en gros, de l'ascse philosophique paenne l'asctisme chrtien 7. Premier moment: le moment socratico-platonicien. Et essentiellement, alors, le texte auquel je voudrais me rfrer, c'est celui qui est l'analyse, la thorie mme du souci de soi; longue thorie qui est dveloppe dans la seconde partie, dans tout l'aboutissement du dialogue appel l'Alcibiade. Je voudrais, avant de commencer lire un petit peu ce texte, rappeler deux choses. Premirement, s'il est vrai que l'on voit le souci de soi merger dans la rflexion philosophique avec Socrate, et en particulier dans ce texte de l'Alcibiade, il ne faut pas oublier tout de mme que le principe s'occuper de soi - comme rgle, comme impratif, impratif positif dont on attend beaucoup - n'a pas t, ds l'origine et tout au long de la culture grecque, une consigne pour philosophes, une interpellation d'un philosophe s'adressant aux jeunes gens qui passent dans la rue. Ce n'est pas une attitude d'intellectuel, ce n'est pas un conseil donn par quelques vieux sages quelques jeunes gens trop empresss. Non, l'affirmation, le principe il faut s'occuper de soi-mme tait une vieille sentence de la culture grecque. C'tait en particulier une sentence lacdmonienne. Dans un texte, d'ailleurs tardif puisqu'il est de Plutarque, mais qui se rfre une sentence qui tait trs manifestement ancestrale et plurisculaire, Plutarque rapporte un mot qui aurait t celui d'Alexandride, un Lacdmonien, un Spartiate qui on aurait demand un jour: Mais enfin vous autres les Spartiates, vous tes tout de mme un peu tranges. Vous avez beaucoup de terres et vos territoires sont immenses, ou en tout cas trs importants. Et pourquoi est-ce que vous ne les cultivez pas vous-mmes, pourquoi les confiez

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vous des hilotes ? Et Alexandride aurait rpondu: Eh bien, tout simplement pour pouvoir nous occuper de nous-mmes. Ici bien entendu, quand le Spartiate dit: nous avons nous occuper de nous-mmes, et par consquent nous n'avons pas cultiver nos terres, il est bien vident qu'il ne s'agit l aucunement [de philosophie]. Chez ces gens pour qui la philosophie, l'intellectualisme, etc., n'taient pas des valeurs trs positives, c'tait l'affirmation d'une forme d'existence lie un privilge, et un privilge politique: si nous avons des hilotes, si nous ne cultivons pas nous-mmes nos terres, si nous dlguons tous ces soins matriels d'autres, c'est pour pouvoir nous occuper de nous-mmes. Le privilge social, le privilge politique, le privilge conomique de ce groupe solidaire des aristocrates spartiates, se manifestait sous la forme de: Nous avons nous occuper de nous-mmes, et c'est pour pouvoir le faire que nous confions nos travaux d'autres. S'occuper de soi-mme est donc, vous le voyez, un principe sans doute assez courant, nullement philosophique, li cependant - et a va tre une question qu'on ne va pas cesser de retrouver tout au long de l'histoire de l'epimeleia heautou un privilge, en l'occurrence ici un privilge politique, conomique et social. Lorsque Socrate reprend donc la question de l'epimeleia heautou, lorsqu'il la formule, il la reprend partir d'une tradition. Et vous verrez d'ailleurs que la rfrence Sparte est prsente ds la premire grande thorie du souci de soi dans l'Alcibiade. Alors maintenant passons ce texte de l'Alcibiade. Je reviendrai, aujourd'hui ou la prochaine fois, sur ses problmes, non pas d'authenticit qui sont peu prs rgls, mais de datation qui sont trs compliqus 9. Mais il faut sans doute mieux tudier le texte lui-mme pour voir surgir les questions mesure. Je passe trs rapidement sur le dbut de ce dialogue de l'Alcibiade. Je noterai simplement, dans ce tout dbut, que l'on voit donc Socrate aborder Alcibiade, lui faire remarquer qu' la diffrence de ses autres amoureux il n'a, lui, jamais encore jusqu' prsent abord Alcibiade, qu'il se dcide simplement aujourd'hui. Et il se dcide parce qu'il se rend compte qu'Alcibiade a quelque chose dans la tte 10. Il a quelque chose dans la tte, et si lui, Alcibiade, on proposait la vieille question, classique dans l'ducation grecque, rfrence Homre, etc. 11 : supposer qu'on te propose le choix suivant, ou mourir aujourd'hui, ou continuer mener une vie dans laquelle tu n'aurais aucun clat, qu'est-ce que tu prfrerais? Eh bien, [Alcibiade rpondrait] : Je prfrerais mourir aujourd'hui que de mener une vie qui ne m'apporterait rien de plus que ce que j'ai dj. Voil pourquoi Socrate aborde Alcibiade. Qu'est-ce qu'il a dj,

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Alcibiade, et par rapport quoi veut-il autre chose? Dtails sur la famille d'Alcibiade, son statut dans la cit, les privilges ancestraux qui placent Alcibiade au-dessus des autres. Il a, dit le texte, une des familles les plus entreprenantes de la ville 12 . Du ct de son pre son pre tait un Eupatride - il a des relations, des amis, des parents riches et puissants. Mme chose du ct de sa mre, qui tait une Alcmonide 13. De plus, s'il a perdu ses parents, pre et mre, il a eu pour tuteur quelqu'un qui n'tait tout de mme pas rien, puisque c'tait Pricls. Pricls qui est quelqu'un qui fait tout ce qu'il veut, dit le texte, dans la ville, et mme en Grce, et mme dans certains pays barbares 14. quoi s'ajoute le fait qu'Alcibiade a une grosse fortune. D'autre part Alcibiade est beau, tout le monde le sait. Il est poursuivi [par] de nombreux amoureux, et il en a tellement, et il est si fier de sa beaut, et il est si arrogant qu'il a conduit tous ses amoureux, Socrate tant le seul s'obstiner le poursuivre. Et pourquoi est-il le seul? Eh bien il est le seul pour la raison que voici : c'est que prcisment Alcibiade, force d'avoir conduit tous ses amoureux, a pris de l'ge. Le voil ce fameux ge critique des garons dont je vous parlais l'an dernier 's, et partir duquel on ne peut plus rellement les aimer. Mais lui, Socrate, continue s'intresser Alcibiade. Il continue s'intresser Alcibiade, et mme il dcide pour la premire fois de lui adresser la parole. Pourquoi ? Parce que, comme je vous le disais tout l'heure, il a bien compris qu'il y avait dans la tte d'Alcibiade un peu quelque chose d'autre que la volont de profiter, tout au long de sa vie, et de ses relations, et de sa famille, et de sa richesse; quant sa beaut, elle est en train de passer. Alcibiade ne veut pas se contenter de cela. Il veut se tourner vers le peuple, il veut prendre en main le destin de la cit, il veut gouverner les autres. Bref, [il] est celui qui veut transformer son statut privilgi, sa primaut statutaire en action politique, en gouvernement effectif de lui-mme sur les autres. Et c'est dans la mesure o cette intention est en train de se former, c'est au moment o - ayant profit ou refus de faire profiter les autres de sa beaut - Alcibiade se tourne maintenant vers le gouvernement des autres (aprs l'ers : la polis, la cit), c'est ce moment-l que Socrate a entendu le dieu qui l'inspire lui dire qu'il peut maintenant adresser la parole Alcibiade. Il a quelque chose faire: transformer le privilge statutaire, la primaut statutaire en gouvernement sur les autres. Que la question du souci de soi naisse ce moment-l, c'est clair dans ce texte de l'Alcibiade. Vous pourriez trouver la mme chose dans ce qui est racont par Xnophon sur Socrate. Par exemple au livre III des Mmorables: Xnophon cite un dialogue, une rencontre entre Socrate et le

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jeune Charmide 16. Charmide, lui aussi, est un jeune homme au seuil de la politique, un peu plus vieux sans doute que l'Alcibiade du dialogue dont je vous parle puisqu'il est dj suffisamment avanc dans la politique pour participer au Conseil et donner son avis. Seulement voil Charmide qui donne des avis, des avis couts parce que ses avis sont sages, Charmide qu'on coute au Conseil, eh bien il est timide. Il est timide, et il a beau tre cout, et il a beau savoir qu'il est cout par tout le monde quand on dlibre en petit comit, il n'ose pas prendre la parole en public. Et c'est l que Socrate lui dit: Mais enfin il faut tout de mme faire un peu attention toi-mme; applique ton esprit toi-mme, prends conscience des qualits qui sont les tiennes, et c'est ainsi que tu pourras participer la vie politique. Il n'emploie pas l'expression epimeleisthai heautou ou epimelei sautou, mais l'expression applique ton esprit . Non prosekhei 17 : applique ton esprit toi-mme. Mais la situation est la mme. Elle est la mme, sauf qu'elle est l'inverse : il faut encourager Charmide qui, malgr sa sagesse, n'ose pas entrer dans l'action politique publique, alors que l, avec Alcibiade, on a un jeune homme piaffant qui ne demande, lui au contraire, qu' entrer dans la politique et transformer ses avantages statutaires en action politique effective. Or - c'est l que commence la partie du dialogue que je voudrais tudier d'un peu plus prs -, demande Socrate, si tu gouvernes la cit, pour pouvoir la gouverner, il faut que tu affrontes deux sortes de rivaux 18. D'une part les rivaux intrieurs que tu rencontreras dans la cit, car tu n'es pas le seul vouloir la gouverner. Et puis, le jour o tu la gouverneras, tu rencontreras les ennemis de la cit. Tu rencontreras Sparte, tu rencontreras l'Empire perse. Or, dit Socrate, tu sais trs bien ce qu'il en est, aussi bien des Lacdmoniens que des Perses : ils l'emportent sur Athnes et sur toi. Par la richesse d'abord: aussi riche que tu sois, peux-tu comparer tes richesses celles du roi de Perse? Quant l'ducation, l'ducation que tu as reue, est-ce que tu peux effectivement la comparer celle des Lacdmoniens et des Perses? Du ct de Sparte, [on trouve] une brve description de l'ducation spartiate prsente, non pas comme modle, mais en tout cas comme rfrence de qualit; une ducation qui assure la bonne tenue, la grandeur d'me, le courage, l'endurance, qui donne aux jeunes gens le got des exercices, le got des victoires et des honneurs, etc. Du ct des Perses aussi, et l le passage est intressant, les avantages de l'ducation reue l-bas sont trs grands; ducation qui porte sur le roi, le jeune prince, jeune prince qui ds son [plus] jeune ge - enfin ds qu'il est en ge de comprendre - est

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entour de quatre professeurs : l'un qui est le professeur de sagesse (sophia), l'autre qui est professeur de justice (dikaiosun), le troisime qui est matre de temprance (sphrosun), et le quatrime, matre de courage (andreia). Premier problme, qu'il va falloir comptabiliser pour la question de la datation du texte : d'une part la fascination et l'intrt pour Sparte se trouvent assez constamment, vous le savez bien, dans les dialogues platoniciens depuis les dialogues socratiques; en revanche l'intrt, la fascination pour la Perse est un lment que l'on considre comme tardif chez Platon et les platoniciens [... ***]. Or, par rapport cette ducation, que ce soit celle de Sparte ou que ce soit celle des Perses, comment a t form Alcibiade ? Eh bien, dit Socrate, regarde ce qui t'est arriv. Tu as t confi aprs la mort de tes parents Pricls. Pricls, bien sr, il peut tout sur sa ville, la Grce et quelques tats barbares . Mais enfin il n'a pas t capable d'duquer ses fils. Il en a eu deux, ce sont deux bons rien. Par consquent tu es mal tomb. Mais de ce ct-l, il ne fallait pas compter beaucoup sur une formation srieuse. Et, d'autre part, ton tuteur Pricls a pris soin de te confier un vieil esclave (Zopfre de Thrace), vieil esclave qui tait un monument d'ignorance et qui par consquent n'a rien pu t'apprendre. Dans ces conditions, dit Socrate Alcibiade, il faut faire un peu une comparaison: tu veux entrer dans la vie politique, tu veux prendre en main le destin de la cit; tu n'as pas la mme richesse que tes rivaux; tu n'as surtout pas la mme ducation. Il faut un petit peu que tu rflchisses toi-mme, il faut que tu te connaisses toi-mme. Et on voit apparatre l, en effet, la notion, le principe: gnthi seauton (rfrence explicite au principe delphique 19). Mais il est intressant de voir que cette apparition du gnthi seauton, avant toute notion de souci de soi, se fait sous une forme faible. Il s'agit simplement d'un conseil de prudence. Ce n'est pas du tout au sens fort que l'on trouvera plus tard. L, Socrate demande Alcibiade de rflchir un petit peu lui-mme, de faire un petit retour sur soi et de se comparer ses rivaux. Conseil de prudence: regarde un peu ce que tu es, en face de ceux que tu veux affronter, et l tu dcouvriras bien ton infriorit. Et cette infriorit, elle consiste en ceci : non seulement tu n'es pas riche et tu n'as pas reu d'ducation, mais tu n'es pas capable de compenser ces deux dfauts (de richesse et d'ducation) par cela seul qui pourrait te permettre de les affronter sans trop d'infriorit : un savoir, *** On entend seulement: ...que l'on trouvera dans le platonisme tardif, en tout cas dans la seconde moiti du platonisme . 1

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une tekhn 20. Tu n'as pas la tekhn qui te permettrait de compenser ces infriorits de dpart. Tu n'as pas de tekhn. Et l, Socrate dmontre Alcibiade qu'il n'a pas cette tekhn qui lui permettrait de bien gouverner la ville et de faire partie au moins gale avec ses rivaux. Socrate le lui dmontre selon un procd absolument classique dans tous les dialogues socratiques : qu'est-ce que c'est que bien gouverner la cit; en quoi consiste le bon gouvernement de la cit; quoi est-ce qu'on le reconnat? Longue suite d'interrogations. On aboutit cette dfinition propose par Alcibiade : la cit est bien gouverne lorsque la concorde rgne entre ses citoyens 21. On pose Alcibiade la question: Qu'est-ce que c'est que cette concorde, en quoi est-ce qu'elle consiste? Et Alcibiade ne peut pas rpondre. Il ne peut pas rpondre, et alors le pauvre garon se dsespre. Il dit: Je ne sais plus moi-mme ce que je dis. Vraiment, il se pourrait bien que j'aie vcu depuis longtemps dans un tat d'ignorance honteuse, sans mme m'en apercevoir 22. Et cela Socrate rpond: Ne t'inquite pas; dcouvrir que tu es ainsi dans une ignorance honteuse, dcouvrir que tu ne sais mme pas ce que tu dis: si cela t'tait arriv cinquante ans, il te serait bien difficile d'y remdier, car il te serait bien difficile de prendre soin de toi-mme (de te prendre toi-mme en souci: epimelthnai sautou). Mais tu es justement l'ge o il faut s'en apercevoir 21 . Eh bien, je voudrais qu'on s'arrte un petit peu l, sur cette premire apparition dans le discours philosophique - sous rserve encore une fois de la datation de l'Alcibiade - de cette formule s'occuper de soi-mme , se prendre soi-mme en souci . Premirement, vous le voyez, la ncessit de se soucier de soi est lie l'exercice du pouvoir. On l'avait dj rencontre dans la formule laconienne, dans la formule spartiate d'Alexandride. ceci prs cependant que dans la formule, semble-t-il, traditionnelle: Nous confions nos terres nos hilotes pour pouvoir nous occuper de nous-mmes , le s'occuper de soi-mme tait la consquence d'une situation statutaire de pouvoir. En revanche ici, vous le voyez, la question du souci de soi-mme, le thme du souci de soi-mme n'apparat pas comme un des aspects d'un privilge statutaire. Il apparat au contraire comme une condition, condition pour passer du privilge statutaire qui tait celui d'Alcibiade (grande famille riche, traditionnelle, etc.) une action politique dfinie, au gouvernement effectif de cette cit. Mais vous le voyez, s'occuper de soi-mme est impliqu et se dduit de la volont de l'individu d'exercer le pouvoir politique sur les autres. On ne peut pas gouverner les autres, on ne peut pas bien gouverner les autres, on ne peut pas transformer ses privilges en action politique sur les autres, en

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action rationnelle, si on ne s'est pas souci de soi-mme. Souci de soi entre privilge et action politique, voil donc le point d'mergence de la notion. Deuximement, vous voyez que cette notion de souci de soi, cette ncessit de se soucier de soi-mme est lie l'insuffisance de l'ducation d'Alcibiade. Mais travers elle, bien sr, c'est l'ducation athnienne elle-mme qui est tout fait insuffisante, sous deux aspects l'aspect, si vous voulez, proprement pdagogique (le matre d'Alcibiade ne valait rien du tout, c'tait un esclave et un esclave ignorant, alors que l'ducation est une chose trop srieuse pour qu'il soit convenable qu'on confie un jeune aristocrate, destin une carrire politique, un esclave familier et familial) ; critique galement de l'autre aspect, critique moins immdiatement claire, mais qui rampe tout au long du dbut du dialogue : la critique de l'amour, de l'ers pour les garons, qui n'a pas eu pour Alcibiade la fonction qu'il aurait d avoir, puisque Alcibiade a t poursuivi, poursuivi par des hommes qui n'en voulaient en ralit qu' son propre corps, des hommes qui ne voulaient pas s'occuper de lui - le thme va rapparatre un peu plus loin -, qui ne voulaient donc pas inciter Alcibiade s'occuper de lui-mme. La meilleure preuve, d'ailleurs, que ce n'tait pas Alcibiade lui-mme qu'ils s'intressaient, qu'ils ne s'occupaient pas d'Alcibiade pour qu'Alcibiade s'occupe de lui-mme: peine a-t-il perdu sa jeunesse dsirable, ils l'ont abandonn, le laissant faire ce qu'il voulait. La ncessit du souci de soi s'inscrit donc non seulement l'intrieur du projet politique, mais l'intrieur du dficit pdagogique. Troisimement (caractre aussi important, immdiatement li celui-ci), vous voyez qu'il est dit que, si Alcibiade avait eu cinquante ans, alors il aurait t trop tard pour rparer les choses. Ce n'tait pas l'ge de s'occuper de soi-mme. Il faut apprendre s'occuper de soi-mme quand on est cet ge critique o l'on sort de la main des pdagogues et o l'on va entrer dans la priode de l'activit politique. Ce texte est en contradiction jusqu' un certain point, enfin pose problme par rapport un autre que je vous lisais tout l'heure, celui de l'Apologie de Socrate o Socrate dit, quand il se dfend devant ses juges: Mais le mtier que j'ai fait Athnes tait un mtier important. Il m'a t confi par les dieux, et il consistait en ceci que je me postais l, dans la rue, et j'interpellais tout le monde, jeunes et vieux, citoyens ou non-citoyens, pour leur dire de s'occuper d'eux-mmes 24. L, l'epimeleia heautou apparat comme une fonction gnrale de toute l'existence, alors que dans l'Alcibiade elle apparat comme un moment ncessaire dans la formation du

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jeune homme. a sera une question trs importante, a sera un des grands dbats, un des points de basculement du souci de soi lorsque, avec les philosophies picurienne et stocienne, on verra le souci de soi devenu une obligation permanente de tout individu tout au long de son existence. Mais dans cette forme, si vous voulez, prcoce, socraticoplatonicienne, le souci de soi est plutt une activit, une ncessit de jeunes gens, dans un rapport entre eux et leur matre, ou eux et leur amant, ou eux et leur matre et amant. C'est le troisime point, la troisime caractristique du souci de soi. Enfin, quatrimement, vous voyez que la ncessit de s'occuper de soi clate comme une urgence dans le texte, au moment, non pas o Alcibiade formule ses projets politiques, mais o il s'aperoit qu'il ignore..., qu'il ignore quoi? Eh bien, qu'il ignore l'objet mme, la nature de l'objet dont il a s'occuper. Il sait qu'il veut s'occuper de la cit. Il est fond le faire cause de son statut. Mais il ne sait pas comment s'en occuper, il ne sait pas en quoi va consister ce qui est le but et la fin de ce que sera son activit politique, savoir: le bien-tre, la concorde des citoyens entre eux. Il ne sait pas quel est l'objet du bon gouvernement, et c'est pour cela qu'il doit s'occuper de lui-mme. Alors vous voyez que surgissent ce moment-l deux questions, deux questions rsoudre et qui sont directement lies l'une l'autre. Il faut s'occuper de soi, mais se pose la question: quel est donc ce soi dont il faut se soucier quand on dit qu'il faut se soucier de soi? Je vous renvoie ce passage que je commenterai plus longuement la prochaine fois, mais qui est trs important. Le dialogue de l'Alcibiade porte en sous-titre, mais un sous-titre qui a t ajout trs tardivement -je crois l'poque alexandrine, mais je n'en suis pas sr, il faudra que je vrifie d'ici la prochaine fois - : de la nature humaine 25. Or, quand vous voyez le dveloppement de toute la dernire partie du texte - ce dveloppement qui commence au passage que je vous indique -, la question que pose Socrate, et qu'il essaie de rsoudre, n'est pas : tu dois t'occuper de toi; or tu es un homme; donc je pose la question: qu'est-ce que c'est qu'un homme ? La question pose par Socrate est beaucoup plus prcise, beaucoup plus difficile, beaucoup plus intressante. Elle est: tu dois t'occuper de toi; mais qu'est-ce que c'est que ce soi-mme (auto to auto) 26, puisque c'est de toi-mme que tu dois t'occuper? Question par consquent qui ne porte pas sur la nature de l'homme, mais qui porte sur ce que nous appellerions, nous maintenant - puisque que le mot n'est pas dans le texte grec -, la question du sujet. Qu'est-ce que c'est que ce sujet, qu'est-ce que c'est que ce point vers lequel doit s'orienter cette

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activit rflexive, cette activit rflchie, cette activit qui se retourne de l'individu lui-mme? Qu'est-ce que c'est que ce soi? Premire question. Deuxime question, qu'il va falloir aussi rsoudre: comment ce souci de soi va-t-il, si on le dveloppe comme il faut, si on le prend au srieux, pouvoir nous conduire, et conduire Alcibiade ce qu'il veut, c'est--dire connatre la tekhn dont il a besoin pour gouverner les autres, l'art qui va lui permettre de bien gouverner? En somme, l'enjeu de toute cette seconde partie, de cette fin du dialogue est celui-ci: il va falloir donner de ce soi-mme - dans l'expression se soucier de soi-mme - une dfinition telle qu'elle implique, ouvre, ou donne accs au savoir ncessaire un bon gouvernement. L'enjeu du dialogue est donc celui-ci quel est ce soi dont je dois m'occuper pour pouvoir m'occuper comme il faut des autres que je dois gouverner? C'est ce cercle [allant] du soi comme objet de souci au savoir du gouvernement comme gouvernement des autres, qui, je crois, est au coeur de cette fin de dialogue. C'est en tout cas cette question-l qui est porteuse de la premire mergence dans la philosophie antique de la question se soucier de soi-mme . Eh bien, je vous remercie, et donc, la semaine prochaine on commencera encore 9h 15. J'essaierai de terminer cette lecture du dialogue. * NOTES 1. Foucault examinera plus longuement le mythe de Faust dans le cours du 24 fvrier, deuxime heure. 2. B. Spinoza, Tractatus de intellectus emendatione, in Benedicti de Spinoza Opera quotquot reperta sunt, d. J. Van Vloten & J. P. N. Land, La Haye, 1882-1884 (Trait de la rforme de l'entendement, in (Oeuvres de Spinoza, Paris, trad. C. Appuhn, 1904). 3. E. Husserl, Die Krisis der europischen Wissenschaften und die transzendentale Phnomenologie, Belgrade, Philosophia, 1936 (La Crise des sciences europennes et la Phnomnologie transcendantale, trad. G. Granel, Paris, Gallimard, 1976). 4. C'est cette tradition que Foucault, au mme moment, reconnat comme celle de la philosophie moderne , dont il se pose comme un hritier (cf. Dits et crits, op. cit., IV, n 351, p. 687-688, et n 364, p. 813-814). 5. G. W. F. Hegel, Phnomenologie des Geistes, Wurtzbourg, Anton Goebhardt, 1807 (Phnomnologie de l'Esprit, trad. J. Hyppolite, Paris, Aubier-Montaigne, 1941).

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6. Sur la rouverture par Lacan de la question du sujet, cf. Dits et crits, III, n 235, p. 590; IV, n 299, p. 204-205, et n 330, p. 435. Concernant les textes de Lacan allant dans ce sens : Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse (1953), in crits, Paris, Le Seuil, 1966, p. 237-322; Subversion du sujet et dialectique du dsir dans l'inconscient freudien (1960), ibid., p. 793-827; La Science et la vrit (1965), ibid., p. 855-877; Du sujet enfin la question (1966), ibid., p. 229-236; Le Sminaire I: Les crits techniques de Freud (1953-1954), Paris, Le Seuil, 1975, p. 287-299; Le Sminaire II: Le Moi dans la thorie de Freud et dans la technique de la psychanalyse (1954-1955), Paris, Le Seuil, 1978; Le Sminaire XI: Les Quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse (1964), Paris, Le Seuil, 1973, p. 31-41, 125-135; Rponse des tudiants en philosophie sur l'objet de la psychanalyse , Cahiers pour l'analyse, 3, 1966, p. 5-13; La Mprise du sujet suppos savoir , Scilicet, 1, Paris, Le Seuil, 1968, p. 31-41 ; Le Sminaire XX Encore (1973), Paris, Le Seuil, 1975, p. 83-91 ; Le Symptme , Scilicet, 6/7, Paris, Le Seuil, 1976, p. 42-52 (je dois cette note J. Lagrange et M. Bertani). 7. Ce troisime moment ne connatra pas d'laboration au cours de cette anne, ni de l'anne suivante. 8. Comme quelqu'un demandait pourquoi ils confiaient aux hilotes le travail des champs, au lieu de s'en occuper eux-mmes (kai ouk autoi epimelountai), "Parce que, rpondit-il, ce n'tait pas pour nous occuper d'eux, mais de nous-mmes (ou toutn epimelomenoi all'hautn), que nous en avons fait l'acquisition" (Apophtgmes laconiens, 217a, in Plutarque, Oeuvres morales, t. III, trad. F. Fuhrmann, Paris, Les Belles Lettres, 1988, p. 171-172) ; cf. la reprise de cet exemple dans Le Souci de soi, op. cit., p. 58. 9. Ils seront examins dans la seconde heure du cours du 13 janvier. 10. Tout ce dveloppement se trouve dans le dbut du texte, de 103a 105e (Alcibiade, in Platon, Oeuvres compltes, t. I, trad. M. Croiset, Paris, Les Belles Lettres, 1920 [ultrieurement: rfrence cette dition], p. 60-63). 11. Foucault pense ici au double destin d'Achille: Ma mre souvent me l'a dit, la desse aux pieds d'argent, Thtis : deux destins vont m'emportant vers la mort, qui tout achve. Si je reste me battre ici autour de la ville de Troie, c'en est fait pour moi du retour; en revanche, une gloire imprissable m'attend. Si je m'en reviens au contraire dans la terre de ma patrie, c'en est fait pour moi de la noble gloire; une longue vie, en revanche, m'est rserve, et la mort, qui tout achve, de longtemps ne saurait m'atteindre (Iliade, chant IX, vers 410-416, trad. P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres, 1937, p. 67). 12. Alcibiade, 104a (p. 60). 1

13. Alcibiade, par son pre Clinias, se trouvait tre membre du genos des Eupatrides (i.e. ceux qui ont de bons pres ), une famille d'aristocrates et de grands propritaires qui dominent politiquement Athnes depuis la priode archaque. L'pouse de Clinias (fille de Mgacls, victime d'ostracisme) appartient, quant elle, la famille des Alcmonides, qui eut sans doute le rle le plus dcisif dans l'histoire politique de l'Athnes classique. 14. Alcibiade, 104b (p. 61). 15. Le problme de l'ge critique des garons avait t abord par Foucault particulirement dans le cours du 28 janvier 1981 consacr la structuration de la perception thique des aphrodisia (principe d'isomorphie socio-sexuelle et principe d'activit) et au problme pos, dans ce cadre, par l'amour des jeunes garons de bonne famille.

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16. Xnophon, Mmorables, 111, VII, d. cite, p. 363-365. 17. Le texte grec porte plus exactement : alla diateinou mallon pros to seaut prosekhein (Xnophon, Memorabilia, VII, 9, d. E. C. Mackant, Londres, Loeb Classical Library, 1923, p. 216). 18. Tout ce passage se trouve en Alcibiade, 119a-124b (p. 86-93). 19. Allons, trop naf enfant, crois-moi, crois en ces mots inscrits Delphes "Connais-toi toi-mme" (Alcibiade, 124b, p. 92). 20. Alcibiade, 125d (p. 95). 21. Alcibiade, 126c (p. 97). 22. Alcibiade, 127d (p. 99). 23. Alcibiade, 127e (p. 99). 24. Apologie de Socrate, 30a, trad. M. Croiset, d. cite, p. 157. 25. Selon les dclarations de Diogne Larce (Vies et Doctrines des philosophes illustres, 111,57-62, trad. s. dir. M.-O. Goulet-Gaz, Paris, Le Livre de Poche, 1999, p. 430-433), le catalogue de Thrasylle (astrologue de Tibre et philosophe la cour de Nron, Ier sicle apr. J.-C.) adopte la division des dialogues de Platon en ttralogies, et fixe pour chaque dialogue un premier titre correspondant le plus souvent au nom de l'interlocuteur privilgi de Socrate - mais il se peut que cette manire de dsigner les dialogues remonte Platon lui-mme - et un second indiquant le sujet principal. 26. On trouve cette expression en Alcibiade, 129b (p. 102).

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COURS DU 13 JANVIER 1982


Premire heure
Contextes d'apparition de l'impratif socratique du souci de soi : la capacit politique des jeunes gens de bonne famille; les limites de la pdagogie athnienne (scolaire et rotique) ; l'ignorance qui s'ignore. -Les pratiques de transformation du soi en Grce archaque. Prparation au rve et techniques d'preuve dans le pythagorisme. - Les techniques de soi dans le Phdon de Platon. - Leur importance dans la philosophie hellnistique. - La question de l'tre du soi dont il faut s'occuper dans l'Alcibiade. - Dtermination du soi comme me. -Dtermination de l'me comme sujet d'action. - Le souci de soi dans son rapport la dittique, l'conomique et l'rotique. -La ncessit d'un matre du souci. La dernire fois, nous avions commenc la lecture de ce dialogue de Platon, l'Alcibiade. Et sans entamer la question, sur laquelle il faudra revenir, sinon de son authenticit, qui ne fait gure de doute, du moins de sa date, je voudrais donc commencer cette lecture. Et nous nous tions arrts l'apparition de cette formule, que je voudrais tudier dans toute son extension et son volution cette anne: se soucier de soi-mme (heautou epimeleisthai). Cette formule, vous vous souvenez sans doute du contexte dans lequel elle tait apparue. C'est un contexte qui est trs familier tous les dialogues de la jeunesse de Platon - ceux qu'on appelle les dialogues socratiques -, un paysage politique et social : c'est le paysage, c'est le petit monde de ces jeunes aristocrates qui, par leur statut, sont les premiers de la cit et sont destins exercer sur leur cit, sur leurs concitoyens, un certain pouvoir. Ce sont des jeunes gens qui sont dvors, ds leur jeunesse, par l'ambition de l'emporter sur les autres, sur leurs rivaux dans la cit, sur leurs rivaux galement l'extrieur de la cit, bref, de passer une politique active, autoritaire et triomphante. Mais le problme est de savoir si l'autorit que leur confrent leur statut de naissance, leur appartenance au milieu aristocratique, leur grande fortune - ce qui tait le cas d'Alcibiade -, si

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l'autorit qui leur est ainsi confre d'entre de jeu leur donne en mme temps la capacit de gouverner comme il faut. C'est donc un monde o se problmatisent les rapports entre le statut des premiers et la capacit gouverner: ncessit de s'occuper de soi-mme dans la mesure o on a gouverner les autres. Premier cercle, premier lment du contexte. Deuxime lment, li bien entendu celui-ci, c'est le problme de la pdagogie. C'est la critique, si familire, l encore, aux dialogues socratiques, de la pdagogie, et de la pdagogie 1

sous ses deux formes. Critique, bien sr, de l'ducation, de la pratique ducative Athnes, que l'on compare, pour le plus grand dsavantage des Athniens, l'ducation spartiate qui a pour elle la rigueur continue, l'insertion forte .l'intrieur de rgles collectives. L'ducation athnienne est compare aussi - a, c'est plus trange et moins frquent dans les dialogues socratiques, plus caractristique des derniers textes platoniciens -, l encore son dsavantage, avec la sagesse orientale, la sagesse des Perses qui, eux, savent donner, au moins leurs jeunes princes, les quatre grands matres ncessaires, les quatre grands matres qui sont capables d'enseigner les quatre vertus fondamentales. C'est l un des versants de la critique des pratiques pdagogiques Athnes. L'autre aspect de cette mme critique, c'est, bien entendu, la critique de la faon dont se passe et se droule l'amour entre hommes et garons. L'amour pour les garons Athnes n'est pas capable d'honorer la tche formatrice qui serait capable de le justifier et de le fonder 1. Les adultes, les hommes, poursuivent les jeunes gens tant qu'ils sont dans l'clat de leur jeunesse. Mais voil qu'ils les abandonnent cet ge critique o prcisment, tant dj sortis de l'enfance et ayant dj chapp au guidage, aux leons des matres d'cole, ils auraient besoin d'un guide pour se former cette autre chose, cette chose nouvelle, cette chose pour laquelle ils n'ont absolument pas t forms par leur matre : l'exercice de la politique. Ncessit par consquent, cause de ce double dfaut de la pdagogie (scolaire ou amoureuse), de s'occuper de soi. Et cette fois, si vous voulez, la question du s'occuper de soi-mme (de l'epimeleia heautou) n'est plus lie la question du gouverner les autres , mais la question du tre gouvern . dire vrai, vous voyez que ces questions sont lies les unes aux autres : s'occuper de soi pour pouvoir gouverner; et s'occuper de soi dans la mesure o l'on n'a pas t suffisamment et comme il faut gouvern. Gouverner , tre gouvern , s'occuper de soi ; on a l une squence, une srie dont l'histoire va tre longue et complexe, jusqu' l'instauration du grand pouvoir pastoral dans l'glise chrtienne aux IIIe-IVe sicles 2.

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Troisime lment du contexte dans lequel est apparue la question, l'impratif, la prescription occupe-toi de toi-mme , c'est bien entendu - l encore: lment familier aux dialogues socratiques - l'ignorance. L'ignorance qui est la fois ignorance des choses qu'il faudrait savoir, et ignorance de soi-mme en tant qu'on ne sait mme pas que l'on ignore ces choses. Alcibiade, vous vous souvenez, croyait qu'il lui serait bien facile de rpondre la question de Socrate et de dfinir ce que c'est que le bon gouvernement de la cit. Il avait cru mme pouvoir le dfinir, ce bon gouvernement, en le dsignant comme ce qui assure la concorde parmi les citoyens. Et voil qu'il ne sait mme pas ce qu'est la concorde, montrant la fois 1

qu'il ne sait pas, et qu'il ignorait mme qu'il ne savait pas. Bon, vous le voyez, tout ceci - ces trois questions exercice du pouvoir politique, pdagogie, ignorance qui s'ignore elle-mme forme un paysage bien connu des dialogues socratiques. Seulement, puisque c'est prcisment l notre affaire, je voudrais tout de mme signaler, dans l'mergence, dans l'apparition de cet impratif se soucier de soi-mme , ce qu'il y a malgr tout d'un peu singulier dans le mouvement mme du texte, de ce texte qui en 127e de l'Alcibiade fait apparatre l'impratif se soucier de soi-mme . Le mouvement du texte est trs simple. Il est dj dessin dans le contexte gnral dont je vous parlais tout l'heure: Socrate vient de montrer Alcibiade qu'il ne sait pas ce que c'est que la concorde, qu'il ne savait mme pas qu'il ignorait ce que c'tait que bien gouverner. Socrate vient donc de montrer a Alcibiade, et aussitt alors Alcibiade se dsespre. Et Socrate le console en lui disant: Mais ce n'est pas bien grave, ne t'affole pas, aprs tout tu n'as pas cinquante ans; tu n'as pas cinquante ans, tu es jeune; donc tu as le temps. Mais tu as le temps de quoi ? C'est l o on pourrait dire que la rponse qui pourrait venir, laquelle on s'attendrait - la rponse sans doute que Protagoras donnerait 3-, serait ceci: Eh bien, tu ignorais, mais tu es jeune, tu n'as pas cinquante ans, donc tu as le temps d'apprendre, apprendre gouverner la cit, apprendre l'emporter sur tes adversaires, apprendre convaincre le peuple, apprendre la rhtorique ncessaire exercer ce pouvoir, etc. Mais justement, ce n'est pas ce que dit Socrate. Socrate dit: Tu ignores; mais tu es jeune; donc tu as le temps, non pas d'apprendre, mais de t'occuper de toi. Et c'est l, dans ce dcalage, je crois, entre l' apprendre qui serait la consquence attendue, la consquence habituelle d'un pareil raisonnement, et l'impratif s'occuper de soi , entre la pdagogie entendue comme apprentissage et cette autre forme de culture, de paideia (on reviendra longuement l-dessus plus tard) qui

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tourne autour de ce qu'on pourrait appeler la culture de soi, la formation de soi, la Selbstbildung comme diraient les Allemands 4, c'est dans ce dcalage, dans ce jeu, dans cette proximit que vont se prcipiter un certain nombre des problmes qui touchent, me semble-t-il, tout le jeu entre la philosophie et la spiritualit dans le monde antique. Seulement, au pralable, une remarque. Je vous disais donc que cette formule s'occuper de soi merge et apparat dans les textes platoniciens, avec l'Alcibiade, mais encore une fois la question de la date du dialogue devra tre repose. C'est dans ce dialogue - vous le verrez tout l'heure quand j'y reviendrai plus longuement - qu'il y a trs explicitement une interrogation sur ce que c'est que se soucier de soi-mme, interrogation trs systmatique avec les deux volets : qu'est-ce que c'est que soi-mme , qu'est ce que c'est que s'occuper 1

? On a vraiment la premire thorie, et on peut dire mme, [parmi] tous les textes de Platon, la seule thorie globale du souci de soi. On peut considrer a comme la premire grande mergence thorique de l'epimeleia heautou. Seulement, il ne faut tout de mme pas oublier, et il faudra le garder en mmoire jusqu'au bout, que cette exigence de s'occuper de soi, cette pratique - ou plutt: l'ensemble des pratiques dans lesquelles va se manifester ce souci de soi -, cet ensemble s'enracine en fait dans de trs vieilles pratiques, des manires de faire, des types et des modalits d'exprience qui en ont constitu le socle historique, et ceci bien avant Platon, bien avant Socrate. Que la vrit ne puisse pas tre atteinte sans une certaine pratique, ou un certain ensemble de pratiques tout fait spcifies qui transforment le mode d'tre du sujet, qui le modifient tel qu'il est donn, qui le qualifient en le transfigurant, c'est l un thme pr-philosophique qui avait donn lieu de trs nombreuses procdures plus ou moins ritualises. Il y avait, si vous voulez, bien avant Platon, bien avant le texte de l'Alcibiade, bien avant Socrate, toute une technologie de soi qui tait en rapport avec le savoir, qu'il s'agisse de connaissances particulires ou de l'accs global la vrit elle-mme 5. Cette ide qu'il faut la mise en oeuvre d'une technologie de soi pour avoir accs la vrit, c'est ce que manifestait dans la Grce archaque, et que manifeste d'ailleurs dans toute une srie de civilisations, sinon dans toutes, un certain nombre de pratiques que j'numre et que je rappelle simplement d'une faon tout fait schmatique 6. Premirement, les rites de purification: on ne peut pas avoir accs aux dieux, on ne peut pas pratiquer de sacrifices, on ne peut pas entendre l'oracle et comprendre ce qu'il a dit, on ne peut pas bnficier d'un songe qui va vous clairer parce qu'il vous dlivre des signes ambigus mais dchiffrables, tout cela

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on ne peut pas le faire si l'on ne s'est d'abord purifi. La pratique de la purification, comme rite ncessaire et pralable au contact avec non seulement les dieux mais [avec] ce que les dieux peuvent nous dire de vrai, cela est un thme extrmement courant, connu et attest trs longtemps encore dans la Grce classique, et mme dans la Grce hellnistique, et finalement dans tout le monde romain. Sans purification, pas de rapport avec la vrit dtenue par les dieux. Autres techniques (je cite a un petit peu au hasard, je ne fais pas du tout une tude systmatique bien sr) : les techniques de concentration de l'me. L'me est quelque chose de mobile. L'me, le souffle sont quelque chose qui peut tre agit, sur lequel l'extrieur peut avoir prise. Et il faut viter que cette me, ce souffle, ce pneuma ne se disperse. Il faut viter qu'il ne s'expose au danger extrieur, que quelque chose, ou quelqu'un d'extrieur n'ait prise sur lui. Il faut viter qu'au moment de la mort il ne soit ainsi dispers. Il faut donc concentrer ce pneuma, cette me, les recueillir, les ramasser, les rassembler sur eux-mmes, pour leur 1

donner un mode d'existence, une solidit qui leur permettra de permaner, de durer, de rsister tout au long de la vie, et de ne pas s'gailler lorsque le moment de la mort sera venu. Autre technique, autre procdure qui relve de ces technologies du soi : la technique de la retraite, pour laquelle il y a un mot, dont vous savez qu'il va avoir une fortune considrable dans toute la spiritualit occidentale: c'est le mot d'anakhrsis (l'anachorse). La retraite, entendue dans ces techniques de soi archaques, c'est une certaine manire de se dtacher, de s'absenter - mais s'absenter sur place - du monde l'intrieur duquel on est plac: couper le contact en quelque sorte avec le monde extrieur, ne plus sentir les sensations, ne plus tre agit par tout ce qui se passe autour de soi, faire comme si on ne voyait plus, et effectivement ne plus voir ce qui est prsent, sous les yeux. C'est une technique, si vous voulez, de l'absence visible. On est toujours l, on est visible aux yeux des autres. Mais on est absent, on est ailleurs. Quatrime exemple, encore une fois ce ne sont que des exemples: la pratique de l'endurance, qui est d'ailleurs lie cette concentration de l'me et cette retraite (anakhrsis) en soi-mme, qui fait que l'on peut soit supporter les preuves douloureuses et pnibles, soit encore rsister aux tentations qui peuvent s'offrir. Tout cet ensemble de pratiques, et bien d'autres encore, existaient donc dans la civilisation grecque archaque. On en trouve encore longtemps des traces. Et d'ailleurs la plupart d'entre elles avaient dj t intgres l'intrieur d'un mouvement spirituel, religieux ou philosophique qui est bien connu, et qui est le pythagorisme, avec

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ses composantes asctiques. Je prendrai simplement deux exemples de ces lments de technologie de soi dans le pythagorisme 7. Je prendrai ces deux exemples parce qu'ils vont, eux aussi, avoir une trs longue fortune, et on va les retrouver attests encore l'poque romaine aux ter et IIe sicles de notre re, et ils auront entre temps diffus dans bien d'autres coles philosophiques. Par exemple, la prparation purificatrice au rve. Puisque, pour les pythagoriciens, rver pendant que l'on dort c'est tre en contact avec un monde divin, qui est celui de l'immortalit, de l'au-del de la mort, et qui est aussi celui de la vrit, il faut se prparer au rve 8. Il faut donc, avant le sommeil, s'tre livr un certain nombre de pratiques rituelles qui vont purifier l'me, et la rendre par consquent capable et d'entrer en contact avec ce monde divin et d'en comprendre les significations, les messages et les vrits rvls sous une forme plus ou moins ambigu. Alors, parmi ces techniques de purification, il y en a un certain nombre: couter de la musique, respirer des parfums, et aussi bien sr pratiquer l'examen de conscience 9. Reprendre toute sa journe, se rappeler les fautes que l'on a commises, et par consquent les expurger et s'en purifier par cet acte mme de mmoire, 1

c'est une pratique dont on a toujours attribu la paternit Pythagore 10. Qu'il en soit ou non effectivement le premier promoteur, peu importe. C'est en tout cas une pratique pythagoricienne importante et dont vous connaissez la diffusion. Je prendrai aussi un autre exemple, parmi les trs nombreux exemples de technologie de soi, de techniques de soi que l'on peut trouver chez les pythagoriciens : les techniques d'preuve. C'est--dire: on organise autour de soi, on tente quelque chose, une situation qui a valeur tentatrice; et on s'prouve pour savoir si on est capable de rsister. Ces pratiques, l aussi, taient trs archaques. Elles ont dur trs longtemps, elles sont attestes trs tard. Je prends simplement comme exemple un texte de Plutarque (fin du Ier -dbut du ne sicle). Plutarque, dans le dialogue sur Le Dmon de Socrate, raconte, ou fait raconter plutt un de ses interlocuteurs, qui est manifestement porte-parole des pythagoriciens, le petit exercice suivant: on commence le matin par faire toute une srie d'exercices physiques longs, prouvants, fatigants, et qui vous creusent l'estomac. Et une fois que c'est fait, on se fait servir sur des tables somptueuses des repas extraordinairement riches, avec les nourritures les plus attrayantes. On se place devant, on les regarde, on mdite. Puis, on appelle les esclaves. On donne cette nourriture aux esclaves et on se contente, soi, d'une nourriture extraordinairement frugale, celle des esclaves eux-mmes 11. Enfin, tout ceci, on aura sans doute y revenir pour en voir les dveloppements 12.

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Enfin, je vous signalais cela pour vous dire qu'avant mme cette mergence dans la pense philosophique de Platon de la notion d'epimeleia heautou, est atteste d'une faon gnrale, et d'une faon plus particulire chez les pythagoriciens, toute une srie de techniques qui relvent de quelque chose comme le souci de soi. Il ne faut pas oublier, toujours dans ce contexte gnral des techniques de soi, que mme chez Platon, et mme s'il est vrai - comme j'essaierai de vous le montrer - que tout le souci de soi est ramen pour lui, par lui, dans la forme de la connaissance et de la connaissance de soi, on trouve de trs nombreuses traces de ces techniques. Par exemple vous trouvez atteste, de faon trs claire, la technique de la concentration de l'me, de l'me qui se recueille, qui se rassemble. Par exemple dans le Phdon, il est dit qu'il faut habituer l'me, partir de tous les points du corps, se rassembler sur elle-mme, se ramasser sur elle-mme, rsider en elle-mme autant que possible 13. Dans le mme Phdon, il est dit que le philosophe doit prendre en main l'me 14 [... `]. Vous trouvez aussi atteste chez Platon, l encore dans le Phdon, la pratique de l'isolement, de l'anakhrsis, de la retraite en soi-mme, qui va se manifester essentiellement dans l'immobilit 15. L'immobilit de l'me et l'immobilit du corps: du corps qui rsiste, de l'me 1

qui ne bouge pas, qui est en quelque sorte fixe sur elle-mme, sur son propre axe, et que rien ne peut dtourner d'elle-mme. Et c'est la fameuse image de Socrate qui est voque dans Le Banquet. Socrate, vous le savez, qui pendant la guerre tait capable de rester seul, immobile, droit, les pieds dans la neige, insensible tout ce qui se passait autour de lui 16. Vous trouvez aussi dans Platon l'vocation de toutes ces pratiques d'endurance, de rsistance la tentation. C'est, l encore dans Le Banquet, l'image de Socrate allong ct d'Alcibiade et arrivant matriser son dsir 17. Je crois que la diffusion de ces techniques de soi l'intrieur de la pense platonicienne n'a d'ailleurs t que le premier pas de tout un ensemble de dplacements, de ractivations, d'organisation et de rorganisation de ces techniques dans ce qui allait devenir la grande culture de soi l'poque hellnistique et romaine. Bien sr, les techniques de ce genre, vous les retrouvez chez les no-platoniciens et les no-pythagoriciens, a va de soi. Mais vous les trouvez aussi chez les picuriens. Vous les trouvez chez les stociens, transposes, repenses autrement, * On entend seulement : et la [...] la philosophie comme guide ou comme thrapie de l'me, l'intgration, l'intrieur de la pratique philosophique, de cette technique du recueillement, de ramassement, de resserrement de l'me sur elle-mme .

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nous verrons cela. Mais si vous prenez le thme par exemple de l'immobilit de la pense, immobilit de la pense qu'aucune agitation ne vient troubler - ni celle de l'extrieur, ce qui assure la securitas ; ni celle de l'intrieur, ce qui assure la tranquillitas (pour reprendre le vocabulaire stocien romain) 18-, eh bien, cette immobilisation de la pense est trs manifestement la transposition et la rlaboration, l'intrieur d'une technologie de soi dont les formules gnrales sont videmment diffrentes, de ces pratiques dont je vous parlais tout l'heure. La notion, par exemple, de retraite. Cette espce de retraite, appele dj anakhrsis, qui fait que l'individu se retire en lui-mme et est par consquent comme coup du monde extrieur, vous en retrouverez la thorie dans le stocisme romain. Vous trouverez dans Marc Aurle en particulier un trs long passage, que j'essaierai de vous expliquer, et dont le thme est explicitement l'anakhrsis eis heauton (l'anachorse en soi-mme, la retraite en soi et vers soi) 19. Vous trouverez galement chez les stociens toute une srie de techniques sur la purification des reprsentations, la vrification au fur et mesure que les phantasiai se prsentent, la pratique qui permet de reconnatre celles qui sont pures et impures, celles que l'on peut admettre et celles qu'il faut chasser. Il y a donc, si vous voulez, 1

derrire tout cela une grande arborescence qu'on peut lire dans le sens d'un dveloppement continu, mais avec un certain nombre de moments importants o s'attestent des transferts et des rorganisations d'ensemble. Et il me semble que Platon, le moment platonicien, et particulirement ce texte de l'Alcibiade, portent tmoignage d'un de ces moments o s'est faite la rorganisation progressive de toute cette vieille technologie du soi qui est donc bien antrieure et Platon et Socrate. Toutes ces vieilles technologies du soi, il me semble que, dans Platon, dans le texte de l'Alcibiade, ou quelque part entre Socrate et Platon, elles ont t soumises une trs profonde rorganisation. Ou en tout cas: dans la pense philosophique, la question de l'epimeleia heautou (du souci de soi) reprend, un tout autre niveau, une tout autre fin, et avec des formes partiellement diffrentes, des lments que l'on pouvait trouver auparavant dans ces techniques que j'voquais. Ceci tant dit, donc, sur l'mergence philosophiquement premire mais la continuit technique de tout cela, je voudrais revenir au texte mme de l'Alcibiade, et en particulier ce passage (127e) o il est dit il faut se soucier de soi-mme. Il faut se soucier de soi-mme, mais... Et c'est l la raison pour laquelle j'insiste sur ce texte : peine Socrate a-t-il dit: Il faut se soucier de soi-mme , qu'un doute le saisit. Il s'arrte un instant, et il dit : C'est trs gentil de s'occuper de soi-mme,

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mais on risque fort de se tromper. On risque fort de ne pas trs bien savoir ce qu'il faut faire quand on veut s'occuper de soi-mme et, au lieu d'obir [en] aveugle ce principe: soucions-nous de nous-mme , il faut tout de mme interroger : ti esti to hautou epimeleisthai (qu'est-ce que s'occuper de soi-mme?) 20. Aprs tout on sait trs bien, dit Socrate, ou on sait peu prs, ce que c'est que s'occuper de ses chaussures. Il y a un art pour a, c'est celui du cordonnier. Et le cordonnier sait parfaitement s'en occuper. On sait aussi parfaitement ce que c'est que s'occuper de ses pieds. Le mdecin (ou le gymnasiarque) vous donne des conseils l-dessus, et il est le spcialiste de cela. Mais s'occuper de soi-mme , qui sait exactement ce que c'est que s'occuper de soi-mme ? Et le texte va se diviser trs naturellement en deux parties, partir de deux questions. Premirement, dans l'impratif il faut s'occuper de soi , quelle est cette chose, quel est cet objet dont il faut s'occuper, qu'est-ce que c'est que ce soi? Et, deuximement, dans souci de soi , il y a souci. Quelle forme doit avoir ce souci, en quoi doit-il consister, tant donn que l'enjeu du dialogue est celui-ci: si je dois me soucier de moi-mme, c'est pour devenir capable de gouverner les autres et de rgir la cit. Il faut donc que le souci de moi soit tel qu'il dlivre, en mme temps, l'art (la tekhn, le savoir-faire) qui me permettra de bien gouverner les autres. En somme, 1

dans la succession des deux questions (qu'est-ce que c'est que le soi; qu'est-ce que c'est que le souci?), il s'agit de rpondre une seule et mme interrogation il faut donner de soi-mme et du souci de soi une dfinition telle que puisse en driver le savoir ncessaire gouverner les autres. Tel est donc l'enjeu de cette seconde moiti, de cette seconde partie du dialogue qui commence en 127e. Et c'est cela maintenant que je voudrais examiner tour tour. D'abord, la premire question : qu'est-ce que c'est que ce soi-mme dont il faut s'occuper? Et deuximement: en quoi doit consister cette occupation, ce souci, cette epimeleia ? Premire question: qu'est-ce que c'est que le soi-mme? Eh bien, je crois qu'il faut tout de suite remarquer la faon dont la question est pose. La question est pose d'une faon intressante parce que nous voyons l - propos de cette question: Qu'est-ce que c'est que le soi-mme? - rapparatre tout naturellement la rfrence l'oracle de Delphes, la Pythie, ce que dit la Pythie, c'est--dire: il faut se connatre soi-mme (gnnai heauton) 21. C'est la seconde fois que la rfrence l'oracle, ou plutt au prcepte qui est impos ceux qui viennent consulter l'oracle de Delphes, apparat dans le texte. Il tait apparu une premire fois, vous vous souvenez peut-tre, lorsque Socrate

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dialoguait avec Alcibiade et lui disait: Bon, trs bien, tu veux rgir Athnes; tu vas avoir l'emporter sur tes rivaux dans la cit mme; tu auras aussi te battre ou rivaliser avec les Lacdmoniens et les Perses. Est-ce que tu crois bien que tu es assez fort, est-ce que tu en as les capacits, est-ce que tu en as les richesses, est-ce que tu as surtout reu l'ducation qu'il fallait? Et comme Alcibiade n'tait pas trs sr de donner une rponse positive - ou s'il fallait donner une rponse positive ou ngative cela -, Socrate lui avait dit: Mais enfin fais un petit peu attention, rflchis un peu ce que tu es, regarde un peu quelle ducation tu as reue, tu ferais bien de te connatre un peu toi-mme (rfrence au gnthi seauton, rfrence d'ailleurs explicite 22). Mais vous voyez que cette premire rfrence, qui est donc dans la partie du texte que j'avais analyse la dernire fois, je dirais que c'est une rfrence faible, passagre. On se sert du gnthi seauton simplement pour inciter Alcibiade rflchir un peu plus srieusement ce qu'il est, ce qu'il est capable de faire et aux tches redoutables qui l'attendent lorsqu'il aura gouverner la cit. Ici, c'est d'une tout autre faon, et un tout autre niveau que l'on voit apparatre le gnthi seauton. En effet, l, maintenant, nous savons qu'il faut nous occuper de nous-mme. Et la question est de savoir ce qu'est ce nous-mme . Dans la formule epimeleisthai heautou, qu'est ce que c'est que le heautou ? Il faut gnnai heauton, dit le texte. Ce second usage, cette seconde rfrence l'oracle de Delphes, il faut, 1

je crois, bien la comprendre. Il ne s'agit aucunement l, pour Socrate, de dire : eh bien, tu dois connatre ce que tu es, tes capacits, ton me, tes passions, si tu es mortel ou immortel, etc. Ce n'est absolument pas cela. C'est en quelque sorte une question mthodologique et formelle mais, je crois, tout fait capitale dans tout ce mouvement: il faut savoir ce que c'est que heauton, il faut savoir ce que c'est que soi-mme. Non pas donc: Quelle sorte d'animal es-tu, quelle est ta nature, comment es-tu compos? , mais : [Quel est] ce rapport, qu'est-ce qui est dsign par ce pronom rflchi heauton, qu'est-ce que c'est que cet lment qui est le mme du ct du sujet et du ct de l'objet? Tu as t'occuper de toi-mme: c'est toi qui t'occupes; et puis tu t'occupes de quelque chose qui est la mme chose que toi-mme, [la mme chose] que le sujet qui s'occupe de , c'est toi-mme comme objet. Le texte d'ailleurs le dit trs clairement : il faut savoir ce que c'est que auto to auto 23. Qu'est-ce que c'est que cet lment identique, qui est en quelque sorte prsent de part et d'autre du souci : sujet du souci, objet du souci? Qu'est-ce que c'est que cela? C'est donc une interrogation mthodologique sur ce que signifie ce qui est dsign par la forme rflchie

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du verbe s'occuper de soi-mme . Et c'est l la seconde rfrence au prcepte il faut se connatre soi-mme , mais, vous voyez, tout autre que le simple conseil de prudence qui tait donn un peu plus haut, quand on disait Alcibiade : Fais tout de mme un petit peu attention ta mauvaise ducation et toutes tes incapacits. Qu'est-ce que c'est donc que ce heauton, ou plutt qu'est-ce qui est rfr par ce heauton ? Je passe, si vous voulez, tout de suite la rponse. La rponse, vous la connaissez, elle a t donne cent fois dans les dialogues de Platon : psukhs epimelteon (il faut s'occuper de son me) 24, est-il dit, la suite d'un dveloppement sur lequel je vais revenir. En cela le texte de l'Alcibiade recoupe trs exactement toute une srie d'autres formulations, qu'on trouve ailleurs: soit dans l'Apologie, par exemple, quand Socrate dit qu'il incite ses concitoyens d'Athnes, et d'ailleurs tous ceux qu'il rencontre, s'occuper de leur me (psukh) afin qu'elle devienne la meilleure possible 25 ; vous trouvez aussi cette expression par exemple dans le Cratyle o, propos des thories d'Hraclite et du flux universel, il est dit qu'il ne faut pas confier simplement au mot le therapeuein hauton kai tn psukhn (le soin de s'occuper, de veiller soi-mme et [] l'me) : l, le couplage heauton/psukh est vident 26 ; vous avez aussi dans le Phdon le passage fameux: si l'me est immortelle, eh bien, epirneleias deitai 27 (elle a besoin qu'on s'occupe d'elle, elle a besoin de zle, de souci, etc.). Lorsque l'Alcibiade arrive la formule: Qu'est-ce que c'est que ce soi-mme dont il faut s'occuper? - Eh bien, c'est l'me , il recoupe donc beaucoup de choses, de thmes que l'on va retrouver, que l'on retrouve effectivement 1

dans tant d'autres textes platoniciens. Mais je crois que la faon mme dont on arrive cette dfinition de l'heauton comme l'me, la manire mme dont cette me est ici conue, est tout de mme assez diffrente de ce qu'on trouve ailleurs. Parce qu'en effet, partir du moment o il est dit dans l'Alcibiade : Ce dont il faut s'occuper c'est de son me, de sa propre me , on pourrait imaginer que nous sommes au fond tout prs de ce qui est dit dans La Rpublique. L'Alcibiade pourrait tre en quelque sorte la forme inverse de La Rpublique o, vous savez, les interlocuteurs, se demandant ce que c'est que la justice, ce que c'est pour un individu que d'tre juste, sont amens trs vite ne pas pouvoir trouver de rponse, et, passant des petites lettres de la justice telles qu'elles sont inscrites dans l'individu, se rfrent aux grandes lettres de la cit pour mieux lire et dchiffrer ce que peut tre la justice : je veux savoir ce que c'est que la justice dans l'me de l'individu; allons voir ce qu'elle est dans la cit 28. Eh bien, on pourrait imaginer que la dmarche

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de l'Alcibiade est en quelque sorte la mme, mais inverse; c'est--dire que les interlocuteurs de l'Alcibiade, cherchant savoir ce que c'est que bien gouverner, en quoi consiste la bonne concorde dans la cit, ce que c'est qu'un gouvernement juste, s'interrogent sur ce que c'est que l'me, et vont chercher dans l'me individuelle l'analogon et le modle de la cit. Les hirarchies et les fonctions de l'me pourraient, aprs tout, bien nous clairer sur cette question qui est pose quant l'art de gouverner. Or ce n'est pas du tout comme cela que a se passe dans le dialogue. Il faut voir un peu comment Socrate et Alcibiade, dans leur discussion, parviennent cette dfinition ( la fois vidente, mais qui peut tre aprs tout paradoxale) du soi-mme comme me. D'une faon qui est trs significative, l'analyse qui va nous conduire de la question: Qu'est-ce que c'est que moi-mme? la rponse: Je suis mon me , ce mouvement commence par un petit paquet de questions que je rsumerai, si vous voulez, de la manire suivante 29. Lorsqu'on dit: Socrate parle Alcibiade , qu'est-ce que cela veut dire? La rponse est donne : on veut dire que Socrate se sert du langage. Cet exemple simple est en mme temps trs significatif. La question pose, c'est la question du sujet. Socrate parle Alcibiade , qu'est-ce que cela veut dire, dit Socrate ; c'est--dire : quel est le sujet que l'on suppose lorsqu'on voque cette activit de parole qui est celle de Socrate l'gard d'Alcibiade? Il s'agit par consquent de faire passer, dans une action parle, le fil d'une distinction qui permettra d'isoler, de distinguer le sujet de l'action et l'ensemble des lments (les mots, les bruits, etc.) qui constituent cette action elle-mme et qui permettent de l'effectuer. Il s'agit en somme, si vous voulez, de faire apparatre dans son irrductibilit le sujet. Et cette espce de 1

fil que la question socratique fait passer entre l'action et le sujet, on va le voir utilis, appliqu dans un certain nombre de cas, cas qui sont faciles et vidents et qui permettent de distinguer, dans une action, le sujet de tous les instruments, outils, moyens techniques qu'il peut mettre dans une action. Ainsi il est facile d'tablir, par exemple, que dans l'art de la cordonnerie, il y a d'une part des instruments comme le tranchet; et puis celui qui se sert de ces instruments : le cordonnier. Dans la musique, il y a l'instrument (la cithare), et puis il y a le musicien. Le musicien, c'est celui qui se sert des instruments. Mais ce qui apparat trs simple lorsqu'il s'agit d'actions, si vous voulez, mdiations instrumentales , cela aussi peut valoir lorsqu'on essaie d'interroger, non plus donc une activit instrumentale, mais un acte qui se passe dans le corps lui-mme. Lorsque par exemple on agite ses mains

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pour manipuler quelque chose, qu'est-ce que l'on fait? Eh bien, il y a les mains et puis il y a celui qui se sert des mains - il y a l'lment, le sujet qui se sert des mains. Quand on regarde quelque chose, qu'est-ce qu'on fait? On se sert de ses yeux, c'est--dire qu'il y a un lment qui se sert des yeux. D'une faon gnrale, quand le corps fait quelque chose, c'est qu'il y a un lment qui se sert du corps. Mais quel est cet lment qui se sert du corps ? videmment, ce n'est pas le corps lui-mme: le corps ne peut pas se servir de soi. Est-ce que l'on va dire que celui qui se sert du corps, c'est l'homme, l'homme entendu comme un compos d'me et de corps ? Certainement pas. Parce que, mme titre de simple composant, mme supposer qu'il soit ct de l'me, le corps ne peut pas tre, mme titre d'adjuvant, ce qui se sert du corps. Donc, quel est le seul lment qui, effectivement, se sert du corps, des parties du corps, des organes du corps, et par consquent des instruments, et finalement va se servir du langage ? Eh bien, c'est l'me, et a ne peut tre que l'me. Donc, le sujet de toutes ces actions corporelles, instrumentales, langagires, c'est l'me: l'me en tant qu'elle se sert du langage, des instruments et du corps. Nous voil donc arrivs l'me. Mais vous voyez que cette me, laquelle nous sommes arrivs par ce bizarre raisonnement autour du se servir de (je reviendrai tout l'heure cette question de la signification du se servir de ), n'a rien voir avec, par exemple, l'me prisonnire du corps et qu'il faudrait dlivrer, comme dans le Phdon 30, a n'a rien voir avec l'me attelage ail qu'il faudrait mener dans la bonne direction, comme dans le Phdre 30 ; ce n'est pas non plus l'me architecture selon une hirarchie d'instances et qu'il faudrait harmoniser, comme dans La Rpublique 32. C'est l'me uniquement en tant qu'elle est sujet de l'action, l'me en tant qu'elle se sert [du] corps, des organes [du] corps, de ses instruments, etc. Et le mot franais se servir que j'utilise ici, est en fait la traduction d'un verbe trs important en grec, aux significations trs nombreuses. 1

C'est: khrsthai, avec le substantif : khrsis. Ces deux mots la fois sont difficiles, et leur destine historique a t trs longue et trs importante. Khrshtai (khramai : je me sers) dsigne en fait plusieurs types de relations que l'on peut avoir avec quelque chose ou avec soi-mme. Bien sr, khramai, a veut dire: je me sers, j'utilise (j'utilise un instrument, un outil), etc. Mais, galement, khramai peut dsigner un comportement, une attitude que j'ai. Par exemple dans l'expression ubriskhs khsthai, le sens est: se comporter avec violence (comme nous disons : user de violence ; vous voyez que user , ce moment-l, n'a pas du tout le sens d'une utilisation, c'est: se comporter

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avec violence). Donc khramai, c'est galement une certaine attitude. Khrsthai dsigne aussi un certain type de relations avec autrui. Quand on dit par exemple theois khrsthai (se servir des dieux), a ne veut pas dire qu'on utilise les dieux une fin quelconque. a veut dire qu'on a avec les dieux les relations que l'on doit avoir, qu'il est rgulier d'avoir. a veut dire : honorer les dieux, leur rendre un culte, faire avec eux ce que l'on doit faire. Dans l'expression hipp khrshtai (se servir d'un cheval), a ne veut pas dire qu'on a pris un cheval pour faire ce qu'on voulait avec. a veut dire qu'on l'a mani comme il faut, et que l'on s'en est servi selon les rgles de l'art impliques par l'attelage ou la cavalerie, etc. Khramai, khrsthai dsignent aussi une certaine attitude vis--vis de soi-mme. Dans l'expression epithumiais khrsthai, le sens est, non pas : se servir de ses passions pour quelque chose , mais tout simplement: s'abandonner ses passions . Org khrsthai, c'est, non pas : se servir de la colre , c'est : s'abandonner la colre , se comporter avec colre . Donc, vous voyez, lorsque Platon (ou Socrate) se sert de cette notion de khrsthai / khrsis, pour arriver reprer ce que c'est que ce heauton (et ce qui est rfr par lui) dans l'expression s'occuper de soi-mme , il veut en ralit dsigner, non pas une certaine relation instrumentale de l'me au reste du monde ou au corps, mais surtout la position en quelque sorte singulire, transcendante, du sujet par rapport ce qui l'entoure, aux objets qu'il a sa disposition, mais aussi aux autres avec lesquels il a relation, son corps lui-mme, et enfin lui-mme. On peut dire que quand Platon s'est servi de cette notion de khrsis pour chercher quel tait le soi dont il fallait s'occuper, ce n'est absolument pas l'me-substance qu'il a dcouvert: c'est l'me-sujet. Et cette notion de khrsis va tre prcisment une notion que l'on va retrouver tout au long de l'histoire du souci de soi et de ses formes **. Elle sera importante, cette notion de khrsis, en particulier chez les stociens. Elle va mme tre au centre, je crois, de toute la thorie et la pratique du souci de soi chez pictte 33 : s'occuper de soi-mme sera s'occuper de soi en tant que l'on est sujet de , d'un certain nombre de choses : sujet d'action instrumentale, 1

sujet de relations avec autrui, sujet de comportements et d'attitudes en gnral, sujet aussi de rapport soi-mme. C'est en tant que l'on est ce sujet, ce sujet qui se sert, qui a cette attitude, qui a ce type de rapports, etc., que l'on doit veiller sur soi-mme. S'occuper de soi-mme en tant que l'on est sujet de la khrsis (avec toute la polysmie du mot: sujet d'actions, de comportements, de ** Le manuscrit prcise ici qu'elle se retrouve chez Aristote .

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relations, d'attitudes), c'est de cela qu'il est question. L'me comme sujet, et non pas du tout l'me comme substance: c'est cela qu'aboutit, me semble-t-il, ce dveloppement de l'Alcibiade sur: Qu'est-ce que c'est que soi-mme, quel sens faut-il donner soi-mme quand on dit: il faut s'occuper de soi ? ce point d'arrive, titre de corollaire ou de consquence, on peut remarquer dans le texte trois petites rflexions qui, dans l'conomie mme du dveloppement, peuvent passer pour accessoires et relativement marginales, mais qui sont, je crois, historiquement trs importantes. En effet, partir du moment o le souci de soi doit porter sur l'me en tant que sujet, le souci de soi va pouvoir se distinguer trs clairement de trois autres types d'activits, qui peuvent elles aussi passer (apparemment au moins et au premier regard) pour des soucis de soi: premirement le mdecin, deuximement le matre de maison, troisimement l'amoureux 34. Le mdecin d'abord. Quand le mdecin, qui connat l'art de la mdecine, sait faire des diagnostics, sait proposer des mdicaments, sait gurir des maladies, applique tout a lui-mme parce qu'il est malade, est-ce qu'on ne peut pas dire qu'il s'occupe de soi? Eh bien, la rponse va tre, bien entendu: non. Car lorsqu'il s'examine, qu'il porte sur lui-mme un diagnostic, qu'il se met au rgime, de quoi en fait s'occupe-t-il? Non pas de lui-mme, au sens que nous venons de dire: de lui-mme en tant qu'me, qu'me-sujet. Il s'occupe de son corps, c'est--dire de cela mme dont il se sert. C'est de son corps qu'il s'occupe, pas de lui-mme. Il doit donc y avoir une diffrence de fin, d'objet, mais aussi de nature, [entre] la tekhn du mdecin qui s'applique lui-mme son savoir et la tekhn qui va permettre l'individu de s'occuper de lui-mme, c'est--dire de s'occuper de son me en tant que sujet: premire distinction. Deuxime distinction l'conomie. Lorsqu'un bon pre de famille, un bon matre de maison, un bon propritaire s'occupe de ses biens et de ses richesses, s'occupe faire prosprer ce qu'il possde, s'occupe de sa famille, etc., est-ce que l'on peut dire qu'il s'occupe de lui-mme? Mme raisonnement, inutile d'insister: il s'occupe de ses biens, il s'occupe de ce qui est lui, il ne s'occupe pas de lui [-mme]. Enfin, troisimement, est-ce 1

qu'on peut dire que les poursuivants d'Alcibiade s'occupent d'Alcibiade lui-mme? En fait, leur comportement, leur conduite le prouve: ce n'est pas d'Alcibiade qu'ils s'occupent, c'est simplement de son corps et de la beaut de son corps, puisqu'ils l'abandonnent aussitt que l'ge vient et qu'il cesse d'tre absolument dsirable. S'occuper d'Alcibiade lui-mme, au sens strict, voudra dire, non pas donc s'occuper de son corps, mais

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s'occuper de son me, de son me en tant qu'elle est sujet d'action et qu'elle se sert plus ou moins bien de son corps, de ses aptitudes, de ses capacits, etc. Vous voyez bien, alors, que le fait que Socrate ait attendu qu'Alcibiade prenne de l'ge, qu'il ait attendu que sa plus brillante jeunesse soit passe pour lui adresser la parole, eh bien cela montre que ce dont Socrate se soucie, la diffrence des autres amoureux et poursuivants d'Alcibiade, c'est d'Alcibiade lui-mme, de son me, de son me sujet d'action. Plus prcisment: Socrate se soucie de la manire dont Alcibiade va se soucier de lui-mme. Et je crois que c'est l (la chose, me semble-t-il, est retenir) ce qui dfinit la position du matre dans l'epimeleia heautou (le souci de soi). Car le souci de soi est en effet quelque chose, on le verra, qui a toujours besoin de passer par le rapport quelqu'un d'autre qui est le matre 35. On ne peut pas se soucier de soi sans passer par le matre, il n'y a pas de souci de soi sans la prsence d'un matre. Mais ce qui dfinit la position du matre, c'est que ce dont il se soucie, c'est du souci que celui qu'il guide peut avoir de lui-mme. la diffrence du mdecin ou la diffrence du pre de famille, il ne se soucie pas du corps, il ne se soucie pas des biens. la diffrence du professeur, il ne se soucie pas d'apprendre celui qu'il guide des aptitudes ou des capacits, il ne cherche pas lui apprendre parler, il ne cherche pas lui apprendre l'emporter sur les autres, etc. Le matre, c'est celui qui se soucie du souci que le sujet a de lui-mme, et qui trouve, dans l'amour qu'il a pour son disciple, la possibilit de se soucier du souci que le disciple a de lui-mme. En aimant de faon dsintresse le garon, il est donc le principe et le modle du souci que le garon doit avoir de lui-mme en tant que sujet. Eh bien, si j'ai insist sur ces trois petites remarques concernant le mdecin, le pre de famille et les amoureux, si j'ai soulign ces trois petits passages, qui en fait, dans l'conomie du texte, ont un rle surtout transitionnel, c'est que je crois qu'ils voquent des problmes qui auront, par la suite, une importance considrable dans l'histoire du souci de soi et de ses techniques. Premirement, nous allons voir que rgulirement se pose la question du rapport entre le souci de soi et la mdecine, le souci de soi et les soins du corps, le souci de soi et le rgime. 1

Disons : rapport entre souci de soi et dittique. Et si Platon, dans ce texte-l, montre bien la diffrence de nature radicale qui distingue dittique et souci de soi, on va voir que, dans l'histoire du souci de soi et de la dittique, il va y avoir un enchevtrement de plus en plus grand - pour tout un tas de raisons qu'on essaiera d'analyser -, au point qu'une des formes majeures du

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souci de soi l'poque hellnistique et surtout l'poque romaine, aux Ier et IIe sicles, se trouve dans la dittique. En tout cas la dittique, comme rgime gnral de l'existence du corps et de l'me, va devenir une des formes capitales du souci de soi. Deuximement, va se poser aussi rgulirement la question du rapport entre le souci de soi et l'activit sociale, les devoirs privs du pre de famille, du mari, du fils, du propritaire, du matre d'esclaves, etc. toutes ces questions qui sont regroupes, vous le savez bien, dans la pense grecque, sous le nom de l' conomique . Est-ce que le souci de soi est compatible ou non avec l'ensemble de ces devoirs ? Cela encore va tre une question fondamentale. Et la rponse ne sera pas donne de la mme faon dans les diffrentes coles philosophiques. Disons, en gros, qu'il y aura chez les picuriens une tendance vouloir dconnecter le plus possible les obligations de l'conomie et l'urgence d'un souci de soi. En revanche chez les stociens, vous allez voir au contraire une intrication, qu'ils vont essayer de rendre la plus solide possible, du souci de soi et de l'conomique. Enfin va se poser aussi, pendant des sicles, la question du rapport entre souci de soi et relation amoureuse: est-ce que le souci de soi, qui se forme et ne peut se former que dans une rfrence l'Autre, doit passer aussi par la relation amoureuse ? Et l alors, on va avoir un trs long travail, l'chelle mme de toute l'histoire de la civilisation grecque, hellnistique et romaine, qui va petit petit dconnecter le souci de soi et l'rotique, et qui va laisser tomber l'rotique du ct d'une pratique singulire, douteuse, inquitante, peut-tre mme condamnable, dans la mesure mme o le souci de soi deviendra un des thmes majeurs de cette mme culture. Dconnexion, donc, entre l'rotique et le souci de soi; problme solutions opposes chez les stociens et chez les picuriens quant au rapport [entre] souci de soi et conomique; et intrication, au contraire, de la dittique et du souci de soi: ce seront les trois grandes lignes d'volution 36 [...***] *** On entend seulement : ... et vous voyez que ces problmes du rapport du souci de soi avec la mdecine, la gestion familiale, les intrts privs et l'rotique...

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NOTES 1. Cf., sur la pdrastie comme ducation, l'ancienne mise au point de H. -I. Marrou dans son Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, premire partie, chap. III, Paris, d. du Seuil, 1948. 2. Foucault dcrit la mise en place d'un pouvoir pastoral par l'glise chrtienne (comme reprise-transformation d'un thme pastoral hbraque) pour la premire fois au Cours de l'anne 1978 au Collge de France (cours du 22 fvrier). On en trouve une mise au point synthtique dans une confrence de 1979 ( "Omnes et singulatim" : Vers une critique de la raison politique , in Dits et crits, op. cit., IV, n 291, p. 145-147), et Foucault tudiera une nouvelle fois, de manire plus prcise et approfondie, la structure du rapport directeur-dirig dans les cours de 1980, moins pourtant dans les termes du pouvoir pastoral que du rapport qui lie le sujet des actes de vrit (cf. rsum de ce cours, id., n 289, p. 125-129). 3. N Abdre dans les premires annes du Ve sicle av. J.-C., Protagoras est un sophiste bien connu Athnes au milieu de ce sicle, o il a sans doute nou avec Pricls de solides relations de travail. Platon le met en scne dans un dialogue clbre qui porte son nom, et c'est l que le sophiste revendique son aptitude faire de la vertu un objet d'enseignement, enseignement pour lequel il exige de se faire payer. Cependant la description de Foucault qui suit - concernant l'apprentissage des techniques rhtoriques de persuasion et de domination fait plutt penser la rplique de Gorgias dans le dialogue platonicien du mme nom (452e). 4. La Bildung, c'est l'ducation, l'apprentissage, la formation (Selbstbildung : formation de soi). Cette notion a t particulirement rpandue travers la catgorie de Bildungsroman (le roman d'apprentissage, dont le modle reste Les Annes d'apprentissage de Wilhelm Meister de Goethe). 5. Sur la notion de technologie de soi (ou technique de soi ) comme domaine historique spcifique explorer, cf. Dits et crits, IV, n 344, p. 627; comme processus de subjectivation irrductible au jeu symbolique, id., p. 628, pour une dfinition, id., n 338, p. 545 : pratiques rflchies et Volontaires par lesquelles les hommes non seulement se fixent des rgles de conduite, mais cherchent se transformer eux-mmes, se modifier dans leur tre singulier, et faire de leur vie une oeuvre . 6. L'histoire des techniques de soi dans la Grce archaque avait t largement entame avant les tudes de Foucault des annes quatre-vingt. Elle a longtemps eu comme centre de gravitation l'exgse d'un texte d'Empdocle propos de Pythagore prsent comme homme d'un rare savoir, matre plus que personne en toute sorte d'oeuvres sages, qui avait acquis un immense trsor de connaissances. Car lorsqu'il tendait toutes les forces de son 1

esprit, sans peine il voyait toutes choses en dtail, pour dix, pour vingt gnrations humaines (Porphyre, Vie de Pythagore. trad. E. des Places, Paris, Les Belles Lettres, 1982, 30, p. 50). L. Gernet d'abord (Anthropologie de la Grce antique, Paris, Maspero, 1968, p. 252), puis J.-P. Vernant (Mythe et Pense chez les Grecs, Paris, Maspero, 1965, t. I, p. 114) y ont vu une vocation trs claire d'une technique spirituelle consistant en un contrle du souffle permettant une concentration de l'me telle qu'elle se libre du corps pour des Voyages dans l'au-del. M. Dtienne voque encore ces techniques dans un chapitre

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des Matres de la vrit dans la Grce archaque, Paris, Maspero, 1967, p. 132-133 (cf. aussi, du mme, La Notion de damn dans le pythagorisme ancien, Paris, Les Belles Lettres, 1963, p. 79-85). Mais E. R. Dodds les avait prcds (en 1959) dans Les Grecs et l'Irrationnel (chap. : Les chamans grecs et les origines du puritanisme , trad. fr. Paris, Flammarion, 1977, p. 139-160). H. Joly, plus tard (Le Renversement platonicien Logos-Epistem-Polis, Paris, Vrin, 1974), tudiera les rsurgences de ces pratiques spirituelles dans le discours platonicien et la geste socratique, et l'on sait enfin combien P. Hadot considrera ces techniques de soi comme une grille de lecture essentielle de la philosophie antique (cf. Exercices spirituels et Philosophie antique, Paris, tudes augustiniennes, 1981). 7. L'organisation des premiers groupes pythagoriciens et leurs pratiques spirituelles ne nous sont gure connues que par des crits tardifs comme les Vie de Pythagore de Porphyre ou de Jamblique, qui datent du IIIe-IVe sicle (Platon dans La Rpublique fait bien un loge du mode de Vie pythagoricien en 600a-b, mais seulement formel). Cf. W. Burkert, Weisheit und Wissenschaft. Studien zu Pythagoras, Philolaus, und Platon, Nuremberg, H. Karl, 1962 (trad. anglaise par Edwin L. Milnar Lore and Science in Ancient Pythagoreanism, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1972, version rvise par l'auteur). 8. Foucault fait ici rfrence aux descriptions de la secte pythagoricienne primitive : Considrant que l'on commence de prendre soin des hommes par la sensation, en leur faisant voir des formes et des figures belles et en faisant entendre de beaux rythmes et de belles mlodies, il [Pythagore] faisait commencer l'ducation par la musique, par certaines mlodies et rythmes, grce auxquels il produisait des gurisons dans le caractre et dans les passions des hommes, ramenait l'harmonie entre les facults de l'me, comme elles taient l'origine, et inventait des moyens de contrler ou de chasser les maladies du corps et de l'me [...]. Le soir, lorsque ses compagnons se prparaient au sommeil, il les dbarrassait des soucis du jour et du tumulte et il purifiait leur esprit agit, leur donnant un sommeil paisible, plein de beaux rves, quelquefois mme de songes prophtiques (Jamblique, Vie de Pythagore, trad. L. 1

Brisson & A. -Ph. Segonds, Paris, Les Belles Lettres, 1996, 64-65, p. 36-37). Sur l'importance du rve dans la secte pythagoricienne primitive, cf. M. Dtienne, La Notion de damn..., op. cit., p. 44-45. Cf. aussi cours du 24 mars, deuxime heure. 9. Cf. cours du 27 janvier, deuxime heure, et du 24 mars, deuxime heure. 10. Sur l'examen du soir pythagoricien, cf. cours du 24 mars, deuxime heure. 11. Le Dmon de Socrate, 585a, in Plutarque, Oeuvres morales, t. VIII, trad. J. Hani, Paris, Les Belles Lettres, 1980, p. 95 (Foucault reprendra ce mme exemple dans une confrence d'octobre 1982 l'universit du Vermont, in Dits et crits, IV, n 363, p. 801 ; cf. aussi Le Souci de soi, op. cit., p. 75). 12. L'examen des techniques d'preuve sera dvelopp dans le cours du 17 mars, premire heure. 13. Il faut : mettre le plus possible l'me part du corps, l'habituer se ramener, se ramasser sur elle-mme en partant de chacun des points du corps (Phdon, 67c, in Platon, Oeuvres compltes, t. IV-1, trad. L. Robin, Paris, Les Belles Lettres, 1926, p. 19). Dans le manuscrit, Foucault prcise que ces techniques peuvent jouer contre la dispersion qui fait s'vanouir l'me et fait rfrence un autre passage du Phdon (70a) propos de la crainte exprime par Cbs d'une dliaison de l'me (id., p. 24).

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14. Une fois prises en main les mes dont elle est la condition, la philosophie leur donne avec douceur ses raisons (Phdon, 83a, p. 44). 15. [La philosophie] entreprend de les dlier, [...] en leur persuadant [= aux mes] encore de s'en dgager (anakhrein) [= des donnes des sens] moins de ncessit (ibid.). 16. Foucault ici confond ensemble deux scnes rapportes par Alcibiade dans Le Banquet, 220a-220d; la premire est celle de Socrate insensible au froid de l'hiver: Lui au contraire, en cette occurrence, il sortait n'ayant pas sur lui d'autre manteau que celui-l mme qu'il avait coutume de porter auparavant, et, pieds nus, il circulait sur la glace plus aisment que les autres avec leurs chaussons (Le Banquet, in Platon, Oeuvres compltes, t. IV-2, trad. L. Robin, Paris, Les Belles Lettres, 1929, p. 86) ; la seconde, qui la suit immdiatement, est celle de Socrate plong dans une rflexion qui le tient immobile, debout, pendant tout un jour et une nuit (id., p. 87-88). 17. Il s'agit du passage 217d-219d du Banquet (p. 81-82). 18. Ce doublet se retrouve chez Snque, qui voit dans ces deux tats l'accomplissement de la vie philosophique (avec la magnitudo, ou grandeur d'me). Cf. par exemple: Qu'est-ce que le bonheur? Un tat de paix, de srnit continuelle (securitas et perpetua tranquillitas) 1

(Lettres Lucilius, t. IV, livre XIV, lettre 92, 3, d. cite, p. 51). Sur l'importance et la dtermination de ces tats chez Snque, cf. I. Hadot, Seneca und die griechisch-rmische Tradition der Seelenleitung, Berlin, De Gruyter, 1969, p. 126-137. La tranquillitas, comme calme intrieur tout entier positif, distinguer de la securitas comme armure de protection dirige contre l'extrieur, est une innovation thorique de Snque, qui s'inspire peut-tre de Dmocrite (euthumia). 19. Marc Aurle, Penses, IV, 3, trad. A. I. Trannoy, Paris, Les Belles Lettres, 1925 [ultrieurement : rfrence cette dition], p. 27-29. 20. Foucault se rfre ici tout un dveloppement qui va de 127e 129a (Platon, Alcibiade, trad. M. Croiset, d. cite, p. 99-102). 21. Seulement, est-ce chose facile de se connatre soi-mme (gnnai heauton) ? Et celui qui a mis ce prcepte au temple de Pytho tait-il le premier venu? (Alcibiade, 129a, p. 102). 22. Allons, trop naf enfant, crois-moi, crois en ces mots inscrits Delphes "Connais-toi toi-mme" (Alcibiade, 124b, p. 92). 23. Alcibiade, 129b (p. 102). 24. Alcibiade, 132c (p. 108). 25. Alcibiade, 29e (p. 157). 26. Peut-tre n'est-il pas trs sens de s'en remettre, soi et son me (hauton kai tn hautou psukhn therapeuein), aux bons offices des noms avec une entire confiance en eux et leurs auteurs (Cratyle, 440c, in Platon, Oeuvres compltes, t. V-2, trad. L. Mridier, Paris, Les Belles Lettres, 1931, p. 137). 27. Phdon, 18c (p. 85). 28. Si l'on donnait lire de loin des gens qui ont la vue basse des lettres crites en petits caractres, et que l'un d'eux s'avist que les mmes lettres se trouvent crites ailleurs en caractres plus gros sur un tableau plus grand, ce leur serait, je prsume, une belle chance de commencer par les grosses lettres et d'examiner ensuite les petites [...]. Il pourrait bien y avoir une justice plus grande dans le cadre plus grand, et par l plus facile dchiffrer. Si donc vous y consentez, nous examinerons d'abord la nature de la justice dans les tats; ensuite nous l'tudierons

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dans les individus, en tchant de retrouver la ressemblance de la grande dans les traits de la petite (La Rpublique, livre II, 368d et 369a, in Platon, Oeuvres compltes, t. VI, trad. E. Chambry, Paris, Les Belles Lettres, 1932, p. 64-65). 29. Il s'agit, dans Alcibiade, du passage qui va de 129b 130c (p. 102-104). 30. Phdon, 64c-65a (p. 13-14). 31. Phdre, 246a-d, in Platon, Oeuvres compltes, t. IV-3, trad. L. Robin, Paris, Les Belles 1

Lettres, 1926, p. 35-36. 32. La Rpublique, livre IV, 443d-e, in Platon, Oeuvres compltes, t. VII-1, trad. E. Chambry, Paris, Les Belles Lettres, 1934, p. 44. 33. La notion d'usage des reprsentations (khrsis tn phantasin) est en effet centrale chez pictte pour lequel cette facult, qui tmoigne de notre filiation divine, est le bien suprme, la fin dernire poursuivre et le fondement essentiel de notre libert (les textes essentiels sont: I, 3,4; 1, 12, 34; I, 20,5 et 15; II, 8,4; III, 3, 1 ; III, 22, 20 ; 111, 24, 69). 34. Ces activits sont examines en Alcibiade, 131 a-132b (p. 105-107). 35. Cf. cours du 27 janvier, premire heure. 36. Cette tripartition (mdical/conomique/rotique) donne le plan de structure de L'Usage des plaisirs et du Souci de soi (cf. Dits et crits, IV, n 326, p. 385).

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COURS DU 13 JANVIER 1982
Deuxime heure
La dtermination dans l'Alcibiade du souci de soi comme connaissance de soi: rivalit des deux impratifs dans l'oeuvre de Platon. - La mtaphore de l'oeil : principe de vision et lment divin. - Fin du dialogue : le souci de justice. - Problmes d'authenticit du dialogue et son rapport gnral au platonisme. - Le souci de soi de l'Alcibiade dans son rapport: l'action politique; la pdagogie; l'rotique des garons. - L'anticipation dans l'Alcibiade du destin du souci de soi dans le platonisme. - Postrit noplatonicienne de l'Alcibiade. -Le paradoxe du platonisme. [... ] [Y a-t-il une] autre salle votre disposition ? Oui ? Et ceux qui sont l c'est parce qu'ils ne peuvent pas loger dans l'autre salle, ou parce qu'ils prfrent tre l? Je suis dsol que les conditions soient si mauvaises, je n'y peux rien et je voudrais viter dans la mesure du possible que vous souffriez trop 1. Bon, tout l'heure, en parlant de ces techniques de soi et de leur prexistence la rflexion platonicienne sur l'epimeleia heautou, j'avais dans la tte, et j'ai oubli de vous le mentionner, qu'il existe un texte, un des rares textes, me semble-t-il, une des rares tudes dans lesquelles ces problmes sont un peu abords en fonction de la philosophie platonicienne: c'est le livre d'Henri Joly qui s'appelle Le Renversement platonicien Logos-Epistem-Polis. Alors l, vous avez une dizaine de pages sur cette prexistence qu'il attribue la structure chamanistique - on peut discuter un peu le mot, mais peu importez. Il insiste sur la prexistence d'un certain nombre de ces techniques dans la 1

culture grecque archaque (techniques de respiration, techniques du corps, etc.). Vous pouvez vous y rfrer 3. Et en tout cas c'est un texte qui m'a donn des ides, donc j'ai eu tort de ne pas vous le citer tout l'heure. Bien, troisime remarque, l aussi de mthode. Ces deux heures : je ne suis pas mcontent de la formule. Je ne sais ce que vous, vous en pensez, a permet tout de mme d'aller plus lentement. videmment, j'aimerais bien utiliser ventuellement une partie au

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moins de la seconde heure discuter avec vous, rpondre des questions ou des trucs comme a. Et en mme temps, je dois vous avouer que je suis un peu sceptique, parce que discuter devant un auditoire aussi nombreux, c'est difficile. Je ne sais pas. Si vraiment vous avez l'impression que c'est possible, et si vous pensez qu'on peut le faire un peu srieusement, moi je veux bien. Je veux bien qu'on essaie dans une partie de l'heure de rpondre des questions si vous en avez. Enfin, vous me le direz tout l'heure. On pourrait faire la mode grecque pratiquer le tirage au sort, et tirer chaque fois au sort vingt ou trente auditeurs auxquels on ferait un petit sminaire... Alors maintenant, je voudrais finir avec la lecture de cet Alcibiade. Encore une fois, c'est pour moi une sorte d'introduction ce dont je voudrais vous parler cette anne. Car mon projet n'est pas de reprendre, dans toutes ses dimensions, cette question du souci de soi chez Platon, question fort importante, car ce n'est pas simplement dans l'Alcibiade qu'on le voit voqu, mme si c'est dans l'Alcibiade seulement qu'il y en a la thorie complte. Je n'ai pas non plus l'intention de reconstituer l'histoire continue du souci de soi, depuis ses formulations socratico-platoniciennes jusqu'au christianisme. Cette lecture de l'Alcibiade est en quelque sorte l'introduction, un point de repre dans la philosophie classique, aprs quoi je passerai la philosophie hellnistique et romaine (priode impriale). Donc, simplement un reprage. Je voudrais maintenant finir la lecture de ce texte, et puis pointer quelques-uns des problmes, des traits spcifiques ce texte; quelques-uns, au contraire, des traits qu'on va retrouver par la suite et qui permettent de poser dans sa dimension historique cette question du souci de soi. Donc, la premire question que traitait la seconde partie de l'Alcibiade tait: qu'est-ce que ce soi dont il faut s'occuper? La seconde partie, le second dveloppement, la seconde question de cette deuxime partie l'ensemble est architectur d'une faon la fois simple, claire et parfaitement lisible - est: en quoi doit consister ce souci? Qu'est-ce que c'est que se soucier? La rponse vient tout de suite, immdiatement. Il n'y a mme pas faire cette dmarche un petit peu subtile et curieuse que l'on avait faite propos de l'me, lorsque, partir de cette notion de khrsis/khrsthai, etc., on avait repr que c'tait de l'me qu'il fallait s'occuper. Non. En quoi 1

a doit consister de s'occuper de soi? Eh bien, c'est tout simplement: se connatre soi-mme. Et c'est l o on retrouve, pour la troisime fois dans le texte, la rfrence au gnthi seauton, au prcepte delphique. Mais cette troisime rfrence a une tout autre valeur, une tout autre signification que les deux

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premires. Vous vous souvenez, la premire c'tait donc simplement un conseil de prudence: Dis-moi, Alcibiade, tu as de bien grandes ambitions, mais fais un petit peu attention ce que tu es, crois-tu que tu es capable d'honorer ces ambitions ? Cette premire rfrence tait, si vous voulez, introductrice, incitatrice l'epimeleia heautou : c'est en regardant un petit peu vers soi-mme et en saisissant ses propres insuffisances qu'Alcibiade tait incit s'occuper de lui-mme 4. La deuxime occurrence du gnthi seauton, c'tait aussitt aprs l'injonction d'avoir s'occuper de soi-mme, mais sous la forme d'une question en quelque sorte mthodologique: Qu'est-ce que ce soi-mme dont il faut s'occuper, qu'est-ce que veut dire ce heauton, quoi se rfre-t-il? L tait cit pour la seconde fois le prcepte delphique 5. Enfin maintenant, troisime occurrence du gnthi seauton, c'est lorsqu'on se demande en quoi a doit consister de s'occuper de soi 6. Et alors, cette fois, on a le gnthi seauton, si vous voulez, dans toute sa splendeur et dans toute sa plnitude : le souci de soi doit consister dans la connaissance de soi. Gnthi seauton au sens plein : c'est l, bien sr, un des moments dcisifs du texte; un des moments constitutifs, je pense, [du] platonisme; et justement un de ces pisodes essentiels dans l'histoire de ces technologies de soi, dans cette longue histoire du souci de soi, et qui va peser lourd, ou en tout cas avoir des effets considrables tout au long de la civilisation grecque, hellnistique et romaine. [Plus] prcisment, comme je vous le rappelais tout l'heure, on trouve, dans des textes comme le Phdon, comme Le Banquet, etc., tout un tas d'allusions des pratiques qui ne semblent pas relever purement et simplement du connais-toi toi-mme : pratiques de concentration de la pense sur elle-mme, de resserrement de l'me autour de son axe, de retraite en soi, d'endurance, etc. Autant de manires de se soucier de soi-mme qui ne sont pas purement et simplement, pas directement, pas au premier regard du moins, assimilables la connaissance de soi. En fait, il me semble que tout le mouvement de la pense platonicienne, propos du souci de soi, sera prcisment, en rcuprant et en rintgrant un certain nombre de ces techniques pralables, archaques, prexistantes, de les ordonner, de les subordonner au grand principe du connais-toi toi-mme . C'est pour se connatre soi-mme qu'il faut se replier en soi; c'est pour se connatre soi-mme qu'il faut se dtacher des sensations qui nous font illusion; c'est pour se connatre soi-mme qu'il faut tablir son me dans une fixit immobile qui ne laisse 1

pas prise tous les vnements extrieurs, etc. C'est la fois pour se connatre soi-mme et dans la mesure o on se connat soi-mme que tout cela doit

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tre fait, et peut tre fait. Il y aura donc une rorganisation gnrale, me semble-t-il, de toutes ces techniques autour du connais-toi toi-mme . En tout cas ici, dans ce texte, o toutes ces techniques pralables, ces techniques du soi ne sont pas voques, on peut dire qu'aussitt que s'est ouvert l'espace du souci de soi, et aussitt qu'a t dfini le soi comme tant l'me, tout l'espace ainsi ouvert est couvert par le principe du connais-toi toi-mme . C'est, peut-on dire, un coup de force du gnthi seauton dans l'espace ouvert par le souci de soi. Quand je dis coup de force , c'est videmment un peu mtaphorique. Vous vous souvenez que la dernire fois - et c'est de a au fond que j'essaierai de vous parler cette anne - j'avais voqu ces problmes, difficiles et longue porte historique, entre le gnthi seauton (la connaissance de soi) et le souci de soi. Et il m'avait sembl que la philosophie moderne - pour des raisons que j'avais essay de reprer dans ce que j'appelais, un peu comme a pour rire bien que ce ne soit pas drle, le moment cartsien - avait t amene faire porter tout l'accent sur le gnthi seauton, et par consquent oublier, laisser dans l'ombre, marginaliser un peu cette question du souci de soi. Et c'est donc le souci de soi que je voudrais cette anne faire rmerger, par rapport au privilge si longtemps accord au gnthi seauton ( la connaissance de soi). En faisant rmerger ainsi le souci de soi, ce n'est pas du tout pour dire que le gnthi seauton n'a pas exist, n'a pas eu d'importance ou n'a eu un rle que subordonn. En fait, ce que je voudrais dire (et on en a un superbe exemple ici), c'est l'enchevtrement du gnthi seauton et de l'epimeleia heautou (du connais-toi toi-mme et du souci de soi). L, vous voyez, tout au long du texte, l'enchevtrement des deux choses: c'est en rappelant Alcibiade qu'il ferait bien de regarder un petit peu vers lui-mme, qu'on l'a amen dire : Oui, c'est vrai, il faut que je me soucie de moi-mme ; puis, ds que Socrate a pos ce principe et qu'Alcibiade l'a accept, s'est pos nouveau [le problme] : Il faut bien connatre ce soi-mme dont il faut s'occuper ; et puis maintenant, troisime fois, quand on regarde en quoi consiste le souci, on retrouve le gnthi seauton. Vous avez un enchevtrement dynamique, un appel rciproque du gnthi seauton et de l'epimeleia heautou (connaissance de soi et souci de soi). Cet enchevtrement, cet appel rciproque, est, je crois, caractristique de Platon. On va le retrouver dans toute l'histoire de la pense grecque, hellnistique et romaine, avec videmment des quilibres diffrents, des rapports diffrents, des accents diffremment ports sur l'un ou sur l'autre, une distribution aussi des moments entre connaissance de soi et souci de soi qui vont tre diffrents dans 1

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les diverses penses que l'on rencontrera. Mais c'est cet enchevtrement qui est, je crois, trs important, et o aucun des deux lments ne doit tre nglig au profit de l'autre. Revenons donc notre texte et la triomphante rapparition, pour la troisime fois, du gnthi seauton : s'occuper de soi, c'est se connatre. Question, bien sr: comment peut-on se connatre soi-mme, en quoi consiste cette connaissance? C'est l que l'on retrouve un texte qui a, dans les autres dialogues de Platon, un certain nombre d'chos, surtout dans les dialogues tardifs, et qui est la mtaphore, bien connue et souvent utilise, de l'il 7. Si l'on veut savoir comment l'me, puisque nous savons maintenant que c'est l'me qui doit se connatre elle-mme, peut se connatre elle-mme, eh bien, prenons l'exemple de l'il. Quand un oeil peut se voir, c'est quelles conditions et comment? Eh bien, quand il peroit l'image de lui-mme qui lui est renvoye par un miroir. Mais le miroir n'est pas la seule surface de rflexion pour un oeil qui veut se regarder lui-mme. Aprs tout, quand l'il de quelqu'un se regarde dans l'il de quelqu'un d'autre, quand un oeil se regarde dans un autre oeil absolument semblable lui, que voit-il dans l'il de l'autre ? Il se voit lui-mme. Donc: une identit de nature est la condition pour qu'un individu puisse connatre ce qu'il est. L'identit de nature est, si vous voulez, la surface de rflexion o l'individu peut se reconnatre, connatre ce qu'il est. Deuximement, quand l'il se peroit ainsi dans l'oeil d'un autre, est-ce que c'est dans l'il en gnral qu'il se voit, ou n'est-ce pas plutt dans cet lment particulier de l'il qui est la pupille, cet lment qui est ce en quoi, ce par quoi s'effectue l'acte mme de la vision ? En fait, l'oeil ne se voit pas dans l'il. L'oeil se voit dans le principe de la vision. C'est--dire que l'acte de la vision, qui permet l'oeil de se saisir lui-mme, ne peut s'effectuer que dans un autre acte de la vision, celle que l'on trouve dans l'il d'un autre. Bon, cette comparaison, qui est bien connue, que dit-elle, applique l'me ? Elle dit que l'me ne se verra qu'en dirigeant son regard vers un lment qui sera de mme nature qu'elle, et plus prcisment: en regardant l'lment de mme nature que l'me, en tournant, en appliquant son regard vers le principe mme qui fait la nature de l'me, c'est--dire la pense et le savoir (to phronein, to eidenai) 8. C'est en se tournant vers cet lment, qui assure la pense et le savoir, que l'me pourra se voir. Or qu'est-ce que c'est que cet lment? Eh bien, c'est l'lment divin. C'est donc en se tournant vers le divin que l'me va pouvoir se saisir elle-mme. Alors l se pose un problme, qui est un problme technique que je suis bien entendu incapable de rsoudre, mais qui est intressant,

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vous allez voir, pour les chos dans l'histoire de la pense que a peut avoir: problme d'un passage dont l'authenticit est conteste. a commence par une rplique de Socrate : Comme les vrais miroirs sont plus clairs, plus purs et plus lumineux que le miroir de l'oeil, de mme le dieu (ho theos) est plus pur et plus lumineux que la partie la meilleure de notre me. Alcibiade rpond: Il semble bien que oui, Socrate. Et Socrate, ce moment-l, rpond: C'est donc le dieu qu'il faut regarder: il est le meilleur miroir des choses humaines elles-mmes pour qui veut juger de la qualit de l'me, et c'est en lui que nous pouvons le mieux nous voir et nous connatre. Oui , dit Alcibiade 9. Vous voyez que dans ce passage, il est dit que les meilleurs miroirs sont ceux qui sont plus purs et plus lumineux que l'il lui-mme. De la mme faon, puisqu'on se voit mieux quand le miroir est plus lumineux que notre oeil nous, nous verrons mieux notre me si nous la regardons, non pas dans une me semblable la ntre, de mme luminosit qu'elle, mais si nous la regardons dans un lment plus lumineux et plus pur qu'elle, savoir Dieu. Ce passage en fait ne se trouve cit que dans un texte d'Eusbe de Csare (Prparation vanglique) ', et il est souponn cause de cela d'avoir t introduit, soit par une tradition no-platonicienne, soit par une tradition chrtienne, soit par une tradition platonico-chrtienne. En tout cas, que ce texte soit effectivement de Platon ou qu'il ait t ajout par la suite et tardivement, il n'en reste pas moins - mme s'il constitue une sorte de passage la limite, par rapport ce qu'on considre comme tant la philosophie de Platon lui-mme - que le mouvement gnral du texte, indpendamment de ce passage-l, mme si on l'abstrait, me semble parfaitement clair. Et il fait bien de la connaissance du divin la condition de la connaissance de soi. Supprimons ce passage, laissons le reste du dialogue tel qu'on est peu prs sr de son authenticit, nous avons ce principe que : pour s'occuper de soi, il faut se connatre soi-mme; pour se connatre soi-mme, il faut se regarder dans un lment qui est le mme que soi; il faut regarder dans cet lment ce qui est le principe mme du savoir et de la connaissance; et ce principe mme du savoir et de la connaissance, c'est l'lment divin. Il faut donc se regarder dans l'lment divin pour se reconnatre soi-mme: il faut connatre le divin pour se reconnatre soi-mme. Alors, partir de l, je crois que l'on peut dduire vite la fin du texte telle qu'elle se droule. Ouvrant sur cette connaissance du divin, le mouvement par lequel nous nous connaissons nous-mme, dans le grand souci que nous avons de nous-mme, va donc permettre l'me d'atteindre la sagesse. Ds qu'elle sera en contact du divin, ds qu'elle

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l'aura saisi, qu'elle aura pu penser et connatre ce principe de pense et de connaissance qu'est le divin, l'me sera dote de sagesse (sphrosun). tant dote de sphrosun, ce moment-l l'me pourra se retourner vers le monde d'ici-bas. Elle saura distinguer le bien du mal, le vrai du faux. L'me saura, ce moment-l, se conduire comme il faut, et, sachant se conduire comme il faut, elle saura gouverner la cit. Je rsume trs brivement un texte qui est un peu plus long, mais je voudrais tout de suite arriver ce qui est la dernire ou, plutt, l'avant-dernire rplique du texte, dans une rflexion que l'on trouve en 135e et qui est intressante. Nous voil redescendus maintenant, et, appuys sur la connaissance de soi, qui est la connaissance du divin, qui est la connaissance de la sagesse et qui est la rgle pour se conduire comme il faut, nous savons maintenant qu'on pourra gouverner, et que celui qui aura fait ce mouvement d'ascension et de descente pourra tre un gouvernant de qualit pour sa cit. Alors Alcibiade fait promesse. Fait promesse de quoi, au terme de ce dialogue o on l'a, d'une faon si pressante, incit s'occuper de soi-mme? Quelle promesse fait-il Socrate ? Il lui dit ceci - c'est exactement l'avant-dernire rplique, la dernire d'Alcibiade, qui sera suivie d'une rflexion de Socrate : En tout cas c'est dcid, je vais commencer ds prsent epimelesthai - m'appliquer , me proccuper de ... de moi-mme? Non: de la justice (dikaiosuns) . Ce qui peut sembler paradoxal, tant donn que l'ensemble du dialogue, et en tout cas toute la seconde partie du mouvement dans le dialogue, concernait le souci de soi, la ncessit de s'occuper de soi. Et voil qu'au moment o le dialogue se termine, Alcibiade, qui est convaincu, s'engage s'occuper de la justice. Mais vous voyez que, justement, il n'y a pas de diffrence. Ou plutt, a a t le bnfice du dialogue et l'effet du mouvement du dialogue: convaincre Alcibiade qu'il doit s'occuper de lui-mme, dfinir pour Alcibiade ce dont il doit s'occuper: de l'me; expliquer Alcibiade comment il doit s'occuper de son me: en tournant son regard vers le divin o se trouve le principe de la sagesse; [de telle sorte que,] lorsqu'il regardera en direction de lui-mme, il y dcouvrira le divin; et il y dcouvrira par consquent l'essence mme de la sagesse (dikaiosun) ; ou, inversement, lorsqu'il regardera dans la direction de l'essence de la sagesse (dikaiosun) 11, il verra en mme temps l'lment divin; l'lment divin qui est ce en quoi il se connat et se reconnat, puisque c'est dans l'lment de l'identique que le divin reflte ce que je suis. Par consquent, s'occuper de soi-mme ou s'occuper de la justice revient au mme, et tout le jeu du

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dialogue consiste, en partant de la question: Comment est-ce que je vais pouvoir devenir un bon gouvernant ? , conduire Alcibiade au prcepte occupe-toi de toi-mme , et, dveloppant ce qu'est et ce que doit tre ce prcepte occupe-toi de toi-mme , le sens qu'il faut lui donner, on y dcouvre que s'occuper de soi-mme , c'est s'occuper de la justice. Et c'est ce quoi Alcibiade, la fin du dialogue, s'engage. Voil donc comment se dveloppe ce texte. A partir de l, maintenant, je crois qu'on peut faire quelques rflexions un peu plus gnrales. Commenons par parler un peu du dialogue et du problme qu'il pose puisque, plusieurs reprises, j'ai voqu soit l'authenticit d'un passage, soit la question mme du dialogue, qui a t un certain moment considr par certains comme n'tant pas authentique. En fait, je crois que maintenant il n'y a plus un seul savant qui pose rellement, srieusement, la question de son authenticit 12. Il n'en reste pas moins que se pose un certain nombre de problmes quant sa date. Et l-dessus, il y a un trs bon article crit par Raymond Weil dans L'Information littraire, qui fait le bilan, une mise au point, je crois assez serre, des questions de ce texte et de sa datation 13. Parce que, c'est certain, beaucoup d'lments de ce texte semblent indiquer une rdaction prcoce: les lments socratiques des premiers dialogues sont trs manifestes par le type de problmes poss. Je les voquais tout l'heure: cette question du jeune aristocrate qui veut gouverner, de l'insuffisance de la pdagogie, du rle que doit avoir l'amour des garons, etc., la dmarche mme du dialogue avec ses questions un peu pitinantes : tout cela indique la fois un paysage sociopolitique qui tait celui des dialogues socratiques, et une mthode qui tait la mthode de ces dialogues aportiques qui n'aboutissaient pas. Or, justement, d'un autre ct, on trouve dans le dialogue un certain nombre d'lments qui semblent suggrer une datation beaucoup plus tardive, des lments externes que je ne suis pas capable de juger; je les emprunte directement l'article de Raymond Weil. Par exemple l'allusion qui est faite, un moment donn, la richesse de Lacdmone, de Sparte, vous savez, quand Socrate dit Alcibiade : Mais tu vas avoir affaire forte partie tu sais, les Lacdmoniens sont tout de mme plus riches que toi. Il semble qu'une pareille rfrence la richesse plus grande de Sparte que d'Athnes n'a de sens qu'aprs la guerre du Ploponnse, et aprs un dveloppement conomique de Sparte qui n'tait certainement pas contemporain des premiers dialogues platoniciens. Deuxime lment, aussi, si vous voulez, un peu externe, c'est l'intrt pour la Perse. La rfrence la Perse apparat chez Platon, mais tardivement. On n'en a

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pas d'autre tmoignage dans les dialogues prcoces. Mais surtout, c'est la considration interne du dialogue qui, moi, m'intresse quant au problme de sa datation. D'une part, le fait que ce dialogue commence absolument dans le style des dialogues socratiques: questions sur ce que c'est que gouverner, sur la justice, et puis ce qu'est le bonheur dans la cit. Et tous ces dialogues, vous le savez bien, se terminent en gnral par un questionnement sans issue, ou en tout cas un questionnement sans rponse positive. Or l, aprs ce long pitinement, vous voyez que se prcipite brusquement une conception de la connaissance de soi, de la connaissance de soi comme reconnaissance du divin. Toute cette ana= lyse-l, qui va fonder la dikaiosun avec une sorte d'vidence sans problme, n'est pas en gnral du style des dialogues prcoces. Et puis un certain nombre d'autres lments. La thorie des quatre vertus, vous le savez, qui est prte aux Perses : c'est la thorie des quatre vertus dans le platonisme constitu. La mtaphore du miroir, de l'me qui vient se regarder dans le miroir du divin: galement platonisme tardif. L'ide de l'me comme agent, comme sujet plutt, de la khrsis, beaucoup plus que comme substance emprisonne dans le corps, etc., est un lment que l'on va retrouver chez Aristote, et qui semble indiquer une inflexion du platonisme assez tonnante si elle datait des premiers moments. Bref, on a un texte qui est chronologiquement trange, et qui semble traverser en quelque sorte toute l'oeuvre de Platon : les rfrences, le style de jeunesse sont trs prsents, indniables; et puis, d'autre part, la prsence de thmes et de formes du platonisme constitu est galement trs visible. Je crois que l'hypothse d'un certain nombre de gens - il me semble que c'est celle qu'avance Weil avec un certain nombre de prcautions -, a serait peut-tre une sorte de rcriture du dialogue partir d'un certain moment de la vieillesse de Platon, ou, la limite, peut-tre aprs la mort de Platon : deux lments qui seraient joints, deux strates en quelque sorte dans le texte, deux strates qui viendraient interfrer et seraient coutures un moment donn dans le dialogue. En tout cas, puisqu'il n'est pas de ma comptence, de mon propos de discuter de cela, ce qui m'intresse et que je trouve trs fascinant dans ce dialogue, c'est qu'au fond on y voit le trac de toute une dmarche de la philosophie de Platon, depuis donc l'interrogation socratique jusqu' ce qui apparat comme des lments tout proches du dernier Platon ou mme du no-platonisme. Ce qui fait que la prsence, et l'insertion peut-tre, de ce texte controuv, cit par Eusbe de Csare, au fond ne dtonne pas l'intrieur de ce grand mouvement, o c'est vraiment le platonisme lui-mme dans sa trajectoire qui est non pas prsent dans

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tous ses lments, mais qui indique au moins l'essentiel de sa courbe. Voil la premire raison pour laquelle ce texte me parat intressant. partir de l, d'ailleurs, et de cette grande trajectoire, il me semble que l'on peut isoler un certain nombre d'lments qui posent assez bien la question, non plus celle proprement platonicienne de l'epimeleia heautou, mais celle de l'histoire pure de cette notion, de ses pratiques, de son laboration philosophique dans la pense grecque, hellnistique et romaine. D'une part, on voit trs nettement dans ce texte apparatre un certain nombre de questions : rapport l'action politique, rapport la pdagogie, rapport l'rotique des garons. Questions qui sont, dans leur formulation et dans la solution ici propose, typiques, bien sr, de la pense socratico-platonicienne, mais que l'on va retrouver d'une faon peu prs continue dans l'histoire de la pense grco-romaine, et ceci jusqu'aux IIe-IIIe sicles aprs Jsus-Christ, avec simplement des solutions, ou une formulation des problmes, un peu diffrentes. Premirement: rapport l'action politique. Chez Socrate, dans le dialogue de l'Alcibiade, vous vous souvenez, il est trs clair que le souci de soi est un impratif qui est propos ceux qui veulent gouverner les autres, et comme rponse la question: Comment est-ce que l'on peut bien gouverner? Se soucier de soi est un privilge des gouvernants, ou c'est en mme temps un devoir des gouvernants parce qu'ils ont gouverner. Il sera trs intressant de voir comment cet impratif du souci de soi va en quelque sorte se gnraliser, et devenir un impratif, un impratif pour tout le monde , mais je mets tout de suite tout le monde entre guillemets. Il va y avoir gnralisation de cet impratif - j'essaierai de vous le montrer la prochaine fois - mais une gnralisation qui est tout de mme trs partielle, et pour laquelle il faut tenir compte de deux limitations considrables. La premire, bien sr, c'est que pour s'occuper de soi, [encore] faut-il en avoir la capacit, le temps, la culture, etc. C'est un comportement d'lite. Et quand bien mme les stociens, quand bien mme les cyniques diront aux gens, tout le monde occupe-toi de toi-mme , de fait, cela ne pourra devenir une pratique que chez et pour les gens qui en ont la capacit culturelle, conomique et sociale. Deuximement, il faudra bien se rappeler aussi que, dans cette gnralisation mme, il va y avoir un second principe de limitation. C'est que s'occuper de soi-mme, a aura pour effet - et a a pour sens et pour but - de faire de l'individu qui s'occupe de soi-mme quelqu'un d'autre par rapport la foule, cette majorit, ces hoi polloi 14 qui sont prcisment les gens absorbs par la vie de tous les jours. Vous allez donc avoir un clivage thique qui est impliqu titre de consquence par l'application

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de ce principe: occupe-toi de toi-mme , [lequel son tour - deuxime clivage -] ne peut tre de fait effectu que par une lite morale et par ceux qui sont capables de se sauver. Ce croisement des deux clivages - le clivage de fait de l'lite cultive; et le clivage impos, obtenu titre de consquence par la pratique du souci de soi - va donc constituer des limitations considrables cette gnralisation, gnralisation qui est pourtant revendique, formule, clame par les philosophes plus tardivement. Deuximement, vous voyez que le souci de soi est li directement chez Socrate et Platon la question de la pdagogie. Pdagogie insuffisante, donc : ncessit de se soucier de soi. Or nous allons assister, par la suite, un second dplacement, dplacement qui ne porte plus simplement sur la gnralit, mais sur l'ge. Il faut s'occuper de soi-mme, non pas quand on est jeune et parce que la pdagogie s'est trouve insuffisante Athnes, mais il faut s'occuper de soi en tout tat de cause, parce que toute pdagogie, quelle qu'elle soit, est incapable d'assurer cela. Et il faut s'occuper de soi pendant toute sa vie, avec comme ge crucial, comme ge dterminant, l'ge de la maturit. Ce n'est plus la sortie de l'adolescence, c'est le dveloppement de la maturit qui va tre l'ge privilgi o le souci de soi est ncessaire. Avec pour consquence que ce que prpare le souci de soi, ce n'est pas, comme c'tait le cas pour l'adolescent, l'entre dans la vie adulte et dans la vie civique. Ce n'est pas pour devenir le citoyen, ou plutt le chef dont on a besoin, que le jeune homme va s'occuper de lui[-mme]. L'adulte doit s'occuper de lui-mme - pour prparer quoi ? Sa vieillesse. Pour prparer l'accomplissement de la vie dans cet ge o la vie elle-mme sera accomplie et comme suspendue, et qui sera la vieillesse. Le souci de soi comme prparation la vieillesse se dgage trs nettement du souci de soi comme substitut pdagogique, comme complment pdagogique pour prparer la vie. Et enfin -je vous l'ai marqu tout l'heure, je n'y reviendrai pas - rapport l'rotique des garons. L aussi, chez Platon, le lien tait trs net. Petit petit il se dissociera, et l'rotique des garons disparatra, ou tendra disparatre, dans la technique de soi et la culture de soi l'poque hellnistique et romaine. Avec des exceptions notables, avec toute une srie de lenteurs, de difficults, etc. Quand vous lisez par exemple la troisime ou la quatrime satire de Perse, vous voyez qu'il voque son matre Cornutus absolument comme un amant 15; et la correspondance de Fronton avec Marc Aurle et de Marc Aurle avec Fronton est une correspondance d'amant aim 16. Donc le problme sera beaucoup plus long et difficile.

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Alors disons, si vous voulez, que ces thmes (rapport l'rotique, rapport la pdagogie, rapport la politique) vont toujours tre prsents, mais avec toute une srie de dplacements qui constituent l'histoire mme du souci de soi dans la civilisation post-classique. Si donc on peut dire que l'Alcibiade ouvre, par les problmes qu'il pose, toute une trs longue histoire, en mme temps il montre trs bien ce que va tre, au cours de cette priode, la solution proprement platonicienne, ou proprement no-platonicienne, qui va tre apporte ces problmes. Et dans cette mesure-l l'Alcibiade ne tmoigne pas, ou n'anticipe pas sur l'histoire gnrale du souci de soi, mais sur la forme strictement platonicienne qu'il prend. En effet, il me semble que ce qui va caractriser le souci de soi dans la tradition platonicienne et no-platonicienne, c'est, d'une part, que le souci de soi trouve sa forme et son accomplissement dans la connaissance de soi, comme forme, sinon unique, du moins absolument souveraine du souci de soi. Deuximement, sera galement caractristique du courant platonicien et no-platonicien le fait que cette connaissance de soi, comme expression majeure et souveraine du souci de soi, donne accs la vrit, et la vrit en gnral. Enfin, troisimement, sera caractristique de la forme platonicienne et noplatonicienne du souci de soi le fait que l'accs la vrit permet, en mme temps, de reconnatre ce qu'il peut y avoir de divin en soi. Se connatre, connatre le divin, reconnatre le divin en soi-mme : cela est, je crois, fondamental dans la forme platonicienne et no-platonicienne du souci de soi. Ces lments-l, on ne les trouvera pas - en tout cas pas distribus et organiss comme a - dans les autres formes [du souci de soi], picurienne, stocienne ou mme pythagoricienne, malgr toutes les interfrences qu'il a pu y avoir entre les mouvements no-pythagoriciens et no-platoniciens par la suite. En tout cas, partir de l, je crois qu'on peut comprendre un certain nombre des aspects du grand paradoxe du platonisme dans l'histoire de la pense, non seulement dans l'histoire de la pense antique mais dans l'histoire de la pense europenne, jusqu'au XVIIe sicle au moins. Ce paradoxe est celui-ci: d'un ct le platonisme a t le ferment, et on peut mme dire le principal ferment, de mouvements spirituels divers, dans la mesure en effet o le platonisme ne concevait la connaissance et l'accs la vrit qu' partir d'une connaissance de soi, qui tait reconnaissance du divin en soi-mme. partir de ce moment-l, vous voyez bien que, pour le platonisme, la connaissance, l'accs la vrit ne pouvaient se faire qu'aux conditions d'un mouvement spirituel de l'me ayant rapport elle-mme et au divin: rapport au divin parce qu'elle

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avait rapport elle-mme, rapport elle-mme parce qu'elle avait rapport au divin. Cette condition de rapport soi et au divin, de rapport soi comme divin et de rapport au divin comme soi, c'est cela qui a t, pour le platonisme, une des conditions de l'accs la vrit. Et on comprend, dans cette mesure-l, comment il a t constamment le ferment, le sol, le climat, le paysage de toute une srie de mouvements spirituels, au coeur desquels bien entendu, ou au sommet desquels, si vous voulez, il y a eu tous les mouvements gnostiques. Mais vous voyez, en mme temps, comment le platonisme a pu tre constamment aussi le climat de dveloppement de ce qu'on pourrait appeler une rationalit . Et, dans la mesure o il n'y a pas de sens opposer, comme si c'taient deux choses de mme niveau, la spiritualit et la rationalit, je dirai que le platonisme a t plutt le climat perptuel dans lequel s'est dvelopp un mouvement de connaissance, connaissance pure sans condition de spiritualit, puisque prcisment le propre du platonisme, c'est de montrer comment tout le travail de soi sur soi, tout le soin que l'on doit avoir de soi-mme si l'on veut avoir accs la vrit, consiste se connatre, c'est--dire connatre la vrit. Et dans cette mesure-l, la connaissance de soi et la connaissance de la vrit (l'acte de connaissance, le cheminement et la mthode de la connaissance en gnral) vont en quelque sorte absorber, rsorber en elles les exigences de la spiritualit. De sorte que le platonisme va jouer, tout au long, me semble-t-il, de la culture antique et de la culture europenne, ce double jeu : la fois reposer sans cesse les conditions de spiritualit qui sont ncessaires pour avoir accs la vrit, et rsorber la spiritualit dans le seul mouvement de la connaissance, connaissance de soi, du divin, des essences. Voil, en gros, ce que je voulais vous dire sur ce texte de l'Alcibiade et [sur] les perspectives historiques qu'il ouvre. Alors, si vous voulez, la prochaine fois on passera l'tude de cette question de l'epimeleia heautou dans une autre priode historique, c'est--dire : Ier et lie sicles de notre re, dans les philosophies picurienne, stocienne, etc.

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NOTES 1. Le Collge de France mettait la disposition du public, en dehors de la salle principale o enseignait Foucault, une seconde salle o la voix de Foucault tait, par un systme de micros, retransmise en direct. 1

2. C'est au nom prcisment d'une dfinition stricte du chamanisme - comme phnomne social li fondamentalement aux civilisations de la chasse (Qu'est-ce que la philosophie antique ?, op. cit., p. 279) - que P. Hadot se refuserait ici parler de chamanisme. 3. Cf. H. Joly, Le Renversement platonicien Logos-Epistem-Polis, op. cit., chap. III L'archasme du connatre et le puritanisme , p. 64-70: La puret de la connaissance . 4. Alcibiade, 124b (d. cite, p. 92) ; cf. cours du 6 janvier, deuxime heure. 5. Alcibiade, 129a (p. 102) ; cf. ce cours, premire heure. 6. Mais, par les dieux, ce prcepte si juste de Delphes que nous rappelions l'instant, sommes-nous srs de l'avoir bien compris ? (Alcibiade, 132c, p. 108). 7. Cf. l'un des derniers dveloppements de l'Alcibiade, 132d-133c (p. 108-110). 8. Alcibiade, 133c (p. 109). 9. Ibid. (p. 110). 10. Eusbe de Csare, La Prparation vanglique, livre XI, chap. 27, trad. G. Favrelle, Paris, d. du Cerf, 1982, p. 178-191. 11. Foucault veut sans doute dire, ici et l, sphrosun (et non pas dikaiosun), moins qu'il ne veuille dire justice la place de sagesse . 12. Le dbat sur l'authenticit de l'Alcibiade a t lanc au dbut du XIXe sicle par le savant allemand Schleiermacher, qui considrait ce dialogue comme un ouvrage scolaire rdig par un membre de l'Acadmie. Depuis, les polmiques n'ont pas cess. Sans doute les grands commentateurs franais que pouvait connatre Foucault (M. Croiset, L. Robin, V. Goldschmidt, R. Weil) reconnaissaient son authenticit, mais nombre de savants anglo-saxons ou allemands continuaient, encore l'poque de Foucault, la mettre en doute. Aujourd'hui, d'minents spcialistes franais (comme L. Brisson, J. Brunschwig, M. Dixsaut) s'interrogent nouveau sur cette authenticit, quand d'autres (J.-F. Pradeau) la dfendent rsolument. Pour un tat complet des lieux et un tableau exhaustif des positions, cf. l'introduction de J.-F. Pradeau et l'annexe 1 son dition d'Alcibiade, Paris, Garnier-Flammarion, 1999. p. 24-29 et 219-220. 13. R. Weil, La place du Premier Alcibiade dans l'oeuvre de Platon , L'Information littraire, 16, 1964, p. 74-84. 14. Cette expression signifie littralement les plusieurs ou les nombreux , et dsigne, depuis Platon, le grand nombre, oppos l'lite comptente et savante (pour un usage exemplaire de cette expression, cf. Criton, en 44b-49c o Socrate montre qu'en matire de choix thique, l'opinion dominante ne vaut rien). 15. Il s'agit de la cinquime satire. Foucault pense ici particulirement aux vers 36-37 et 40-41 : Je me suis rserv pour toi; c'est toi qui recueilles mon ge tendre sur ton sein socratique, Cornutus [...] avec toi en effet, je me le rappelle, je passais de longues journes ensoleilles et je prenais pour nos festins sur le dbut des nuits (Perse, Satires, trad. A. 1

Cartault, Paris, Les Belles Lettres, 1920, p. 43). 16. Sur cette correspondance, cf. cours du 27 janvier, deuxime heure.

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COURS DU 20 JANVIER 1982
Premire heure
Le souci de soi, de l'Alcibiade aux deux premiers sicles de notre re : volution gnrale. tude lexicale autour de l'epimeleia. - Une constellation d'expressions. -La gnralisation du souci de soi : principe de coextensivit d la totalit de l'existence. - Lecture de textes : picure, Musonius Rufus, Snque, pictte, Philon d'Alexandrie, Lucien. - Les consquences thiques de cette gnralisation : le souci de soi comme axe formateur et correcteur; le rapprochement de l'activit mdicale et philosophique (les concepts communs; l'objectif thrapeutique). Je voudrais maintenant prendre des repres chronologiques diffrents de ceux que j'avais choisis et me situer dans la priode qui couvre peu prs les Ier et IIe sicles de notre re : disons, si vous voulez, pour prendre des repres politiques, la priode qui va de l'installation de la dynastie augustenne, ou julio-claudienne, jusqu' la fin des Antonins 1; ou encore, pour prendre des repres philosophiques - en tout cas des repres dans le domaine mme que je voudrais tudier -, disons que j'irai depuis la priode du stocisme romain, panoui avec Musonius Rufus, jusqu' Marc Aurle, c'est--dire la priode de la renaissance de la culture classique de l'hellnisme, juste avant la diffusion du christianisme et l'apparition des premiers grands penseurs chrtiens: Tertullien et Clment d'Alexandrie 2. C'est cette priode-l donc que je voudrais choisir, parce qu'elle me parait tre un vritable ge d'or dans l'histoire du souci de soi, souci de soi entendu aussi bien comme notion que comme pratique et comme institution. Comment pourrait-on brivement caractriser cet ge d'or? Vous vous souvenez que dans l'Alcibiade, me semble-t-il, il y avait trois conditions qui dterminaient la fois la raison d'tre et la forme du souci de soi. L'une de ces conditions concernait le champ d'application du souci de soi: qui doit s'occuper de soi-mme? Le texte de l'Alcibiade tait l-dessus tout fait clair : ceux qui doivent s'occuper

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d'eux-mmes, ce sont ces jeunes aristocrates qui sont destins exercer le pouvoir. C'est clair dans l'Alcibiade. Je ne dis pas du tout que c'est cela que l'on trouve dans les autres textes de Platon, ni mme dans les autres dialogues socratiques, mais enfin dans ce texte-l, c'est Alcibiade en tant que jeune aristocrate qui, par statut, doit diriger un jour la cit, et les gens de sa sorte qui doivent s'occuper d'eux-mmes. Deuximement, deuxime dtermination, lie videmment la premire, c'est que le souci de soi a un objectif, une justification prcise : il s'agit de s'occuper de soi-mme de faon pouvoir exercer, comme il faut, raisonnablement, vertueusement, le pouvoir auquel on est destin. Enfin troisime limitation, qui tait apparue tout fait clairement la fin du dialogue, c'est que le souci de soi a pour forme majeure, sinon exclusive, la connaissance de soi : s'occuper de soi, c'est se connatre soi-mme. Or je crois qu'on peut dire, l encore, en survol schmatique, qu'il apparat que ces trois conditions ont saut lorsqu'on se situe l'poque dont je parle, c'est--dire : Ier-IIe sicle de notre re. Quand je dis qu'elles ont saut, je ne veux pas du tout dire, et l je voudrais le souligner une fois pour toutes, qu'elles ont saut ce moment-l, et que quelque chose s'est pass de brutal et de soudain en cette priode de l'installation de l'Empire qui a fait que le souci de soi a pris, tout soudain et d'un coup, de nouvelles formes. En ralit c'est au terme d'une trs longue volution, qu'on peut dj percevoir l'intrieur mme de l'oeuvre de Platon, que ces diffrentes conditions, poses, dans l'Alcibiade, la pratique du souci de soi, ont finalement disparu. Cette volution est donc sensible dj chez Platon, et elle s'est poursuivie tout au long de l'poque hellnistique, en grande partie sous l'effet de, avec comme lment porteur, toutes ces philosophies cynique, picurienne, stocienne qui se sont prsentes comme des arts de vivre. Toujours est-il qu' l'poque o je voudrais me placer, les trois dterminations (ou conditions) qui caractrisaient dans l'Alcibiade la ncessit de se soucier de soi ont disparu. En tout cas, au premier regard, il semble bien qu'elles ont disparu. Premirement, se soucier de soi est devenu un principe gnral et inconditionnel, un impratif qui s'impose tous, tout le temps et sans condition de statut. Deuximement, se soucier de soi semble bien n'avoir plus pour raison d'tre une activit bien particulire, celle qui consiste gouverner les autres. Il semble bien que se soucier de soi n'a pas pour fin dernire cet objet particulier et privilgi qu'est la cit, mais si on s'occupe de soi maintenant, c'est pour soi-mme et avec comme fin soi-mme. Disons encore ceci: dans l'analyse de l'Alcibiade, pour

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schmatiser, le soi - et l le texte tait trs clair puisque c'tait cette question qui tait plusieurs fois rpte dans le texte: quel est donc ce soi dont il faut s'occuper, quel est ce moi-mme dont je dois m'occuper? - tait bien dfini, trs clairement, comme l'objet du souci de soi, et il fallait s'interroger sur la nature de cet objet. Mais la fin, qui n'tait pas l'objet, de ce souci de soi, c'tait autre chose. C'tait la cit. Bien sr, dans la mesure o celui qui gouverne fait partie de la cit, il est bien galement, d'une certaine manire, la fin de son propre souci de soi, et on trouve souvent dans les textes de la priode classique cette ide que le gouvernant doit s'appliquer gouverner comme il faut pour sauver lui-mme et la cit lui-mme en tant qu'il fait partie de la cit. Mais on peut dire que dans le souci de soi de type Alcibiade, vous aviez une structure un peu complexe, dans laquelle l'objet du souci tait bien le soi, mais la fin du souci de soi tait la cit, o l'on retrouvait le soi mais titre simplement d'lment. La cit mdiatisait le rapport de soi soi et faisait que le soi pouvait tre aussi bien objet que fin, mais il n'tait fin que parce qu'il y avait cette mdiation de la cit. Maintenant je crois qu'on peut dire - j'essaierai de vous le montrer - que dans le souci de soi tel qu'il est dvelopp dans la culture no-classique de l'panouissement de l'ge d'or imprial, dans cette forme-l, le soi apparat aussi bien comme l'objet dont on se soucie, cette chose dont il faut se proccuper, et aussi, ce qui est capital, comme la fin que l'on a en vue lorsqu'on se soucie de soi. On se soucie de soi, pourquoi? Pas pour la cit. Pour soi-mme. Ou encore : la forme rflchie structure non seulement le rapport l'objet - se soucier de soi comme objet - mais structure galement la relation l'objectif et la fin. Une sorte, si vous voulez, d'auto-finalisation du rapport soi : c'est le deuxime grand trait que j'essaierai d'lucider dans les cours suivants. Enfin, troisime trait, c'est que le souci de soi ne se dtermine plus manifestement dans la seule forme de la connaissance de soi. Non pas certes que cet impratif, ou cette forme de la connaissance de soi, disparaisse. Disons simplement qu'elle s'attnue, ou qu'elle s'intgre l'intrieur d'un ensemble, et d'un ensemble beaucoup plus vaste, ensemble qui est attest et propos duquel on peut faire un tout premier et trs approximatif reprage, en indiquant quelques lments de vocabulaire et en reprant quelques types d'expressions. D'abord, il faut bien se rappeler que cette expression, canonique, fondamentale, qui encore une fois se retrouve depuis l'Alcibiade de Platon jusqu' Grgoire de Nysse, epimeleisthai heautou (s'occuper de soi-mme, se proccuper de soi-mme, avoir souci de soi), elle a tout

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de mme un sens sur lequel il faut insister: epimeleisthai ne dsigne pas simplement une attitude d'esprit, une certaine forme d'attention, une manire de ne pas oublier telle et telle chose. L'tymologie renvoie toute la srie des mots comme meletan, melet, meletai, etc. Meletan, souvent employ et coupl avec le verbe gumnazein 3, c'est s'exercer et s'entraner. Les meletai, ce sont les exercices : exercices de gymnastique, exercices militaires, entranement militaire. Epimeleisthai se rapporte, beaucoup plus encore qu' une attitude d'esprit, une forme d'activit, d'activit vigilante, continue, applique, rgle, etc. Prenez par exemple, dans le vocabulaire classique, l'conomique de Xnophon. Xnophon, pour parler de toutes les activits du propritaire foncier, cette espce de gentleman-fermer dont il dcrit la vie dans l'conomique, parle de ses epimeleiai, de ses activits dont il dit qu'elles sont trs favorables, favorables lui le propritaire foncier puisqu'elles entretiennent son corps, sa famille aussi puisqu'elles l'enrichissent 4. Toute la srie des mots meletan, melet, epimeleisthai, epimeleia, etc., dsigne donc un ensemble de pratiques. Et dans le vocabulaire chrtien du IVe sicle, vous verrez que epimeleia a trs couramment le sens d'exercice, exercice asctique. N'oublions donc jamais cela: epimeleia/ epimeleisthai renvoie des formes d'activit. Et autour de ce mot fondamental, central, il est facile de reprer, dans la littrature philosophique, ou mme dans les textes littraires proprement dits, toute une nbuleuse de vocabulaire et d'expressions, dont on voit trs bien qu'elle dborde trs largement le domaine circonscrit par la seule activit de connaissance. On peut, si vous voulez, reprer quatre familles d'expressions. Les unes renvoient en effet des actes de connaissance, et se rapportent l'attention, au regard, la perception que l'on pourrait avoir de soi-mme : faire attention soi (prosekhein ton non) 5 ; tourner son regard vers soi (il y a toute une analyse, par exemple, de Plutarque sur la ncessit de fermer les volets, les persiennes du ct de la cour extrieure, et de retourner son regard vers l'intrieur de sa maison et de soi-mme 6) ; s'examiner soi-mme (il faut s'examiner soi-mme: skepteon sauton 7). Mais il y a aussi tout un vocabulaire qui, propos du souci de soi, se rapporte non pas simplement cette sorte de conversion du regard, cette vigilance ncessaire soi mais aussi tout un mouvement global de l'existence qui est amene, invite pivoter en quelque sorte sur elle-mme et se diriger ou se retourner vers soi. Se retourner vers soi, c'est le fameux convertere, c'est la fameuse metanoia dont il faudra reparler 8. Vous avez toute la srie des expressions : se retirer en soi, faire retraite en soi 9, ou encore : descendre au plus profond de soi

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mme. Vous avez les expressions qui se rfrent l'activit, l'attitude qui consiste se rassembler autour de soi-mme, se recueillir en soi, ou encore s'tablir, s'installer en soi comme en un lieu-refuge, comme en une citadelle bien fortifie, comme en une forteresse protge par des murs, etc. 10 Troisime paquet d'expressions, celles qui se rapportent des activits, des conduites particulires l'gard de soi. Les unes sont inspires trs directement du vocabulaire mdical : il faut se soigner, se gurir, s'amputer, ouvrir ses propres abcs, etc. 11Vous avez des expressions aussi qui se rapportent toujours des activits que l'on a l'gard de soi-mme, mais qui sont plutt de type juridique: il faut se revendiquer soi-mme comme dit, dans sa premire lettre, Snque Lucilius 12. C'est--dire : il faut poser cette revendication juridique, faire valoir ses droits, les droits que l'on a sur soi-mme, sur ce soi qui est actuellement obr par des dettes et des obligations dont il faut se dtacher, ou encore qui se trouve mis en esclavage. Il faut donc se librer, il faut s'affranchir. Vous avez aussi les expressions qui, elles, signent des activits de type religieux l'gard de soi-mme: il faut se rendre un culte, s'honorer soi-mme, se respecter soi-mme, avoir honte devant soi-mme 13. Enfin quatrime nbuleuse, quatrime paquet d'expressions : celles qui dsignent un certain type de rapport permanent soi, qu'il s'agisse de rapport de matrise et de souverainet (tre matre de soi), qu'il s'agisse aussi de rapport de sensations (avoir du plaisir soi-mme, prouver de la joie soi-mme, tre heureux d'tre en prsence de soi-mme, se satisfaire de soi-mme, etc. 14). Vous voyez donc qu'on a l toute une srie d'expressions qui montrent bien que le souci de soi, tel qu'il s'est dvelopp, tel qu'il se manifeste et s'exprime dans la priode que j'envisagerai ici, dborde trs largement la simple activit de connaissance, et qu'en fait c'est de toute une pratique de soi qu'il s'agit. Ceci tant dit, pour situer un peu ce qu'on pourrait appeler l'explosion du souci de soi, ou en tout cas sa transformation (la transmutation du souci de soi en une pratique autonome, auto-finalise et plurielle dans ses formes), pour l'tudier d'un peu plus prs, alors je voudrais aujourd'hui analyser le processus de gnralisation du souci de soi, gnralisation qui se fait selon deux axes, dans deux dimensions. Gnralisation, d'une part, dans la vie mme de l'individu. Comment le souci de soi devient-il coextensif la vie individuelle, et doit-il devenir coextensif cette vie? C'est ce que j'essaierai de vous expliquer dans la premire heure. Et, dans la seconde, j'essaierai d'analyser la gnralisation qui fait que le souci de soi doit s'tendre tous les individus, quels qu'ils soient, avec, vous

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verrez, les restrictions importantes dont je vous parlerai. Premirement, donc : extension la vie individuelle, ou coextensivit du souci de soi l'art de vivre (cette fameuse tekhn tou biou), cet art de la vie, cet art de l'existence dont on sait bien que, depuis Platon et surtout dans les mouvements post-platoniciens, il va devenir la dfinition fondamentale de la philosophie. Le souci de soi devient coextensif la vie. Vous vous souvenez, pour prendre toujours cet Alcibiade comme repre historique et cl d'intelligibilit de tous ces processus, que dans l'Alcibiade le souci de soi apparaissait comme ncessaire un moment donn de l'existence et en une occasion prcise. Ce moment, cette occasion, ce n'est pas ce qu'en grec on appelle le kairos 15, qui est en quelque sorte la conjoncture particulire d'un vnement. Ce moment et cette occasion, c'est ce que les Grecs appellent hra : c'est le moment de la vie, c'est la saison, la saison de l'existence o il faut s'occuper de soi-mme. Cette saison de l'existence - je n'y reviens pas, je vous l'avais dj soulign -, c'est cet ge critique pour la pdagogie, pour l'rotique aussi, pour la politique galement: c'est le moment o le jeune homme cesse d'tre la fois entre les mains des pdagogues et objet de dsir rotique, et o il doit entrer dans la vie et exercer son pouvoir, et son pouvoir actif 16. Tout le monde sait que dans toutes les socits, bien sr, l'entre de l'adolescent dans la vie, son passage cette phase que, nous, nous appelons adulte , pose des problmes, et que la plupart des socits ont ritualis d'une faon trs forte ce passage difficile et prilleux de l'adolescence l'ge adulte. Ce qui est intressant, me semble-t-il, ce qui mriterait d'tre un peu creus sans doute, c'est qu'au fond il semble bien qu'en Grce, ou en tout cas Athnes, parce qu' Sparte a devait tre diffrent, on n'a pas cess de souffrir et de se plaindre de n'avoir pas d'institution de passage forte, bien rgle et efficace pour ces adolescents, au moment o ils entrent dans la vie 17. La critique de la pdagogie athnienne comme incapable d'assurer le passage de l'adolescence l'ge adulte, incapable d'assurer et de coder cette entre dans la vie, me parat un des traits constants de la philosophie grecque. On peut mme dire que c'est l - propos de ce problme, dans ce creux institutionnel, dans ce dficit de la pdagogie, dans ce moment politiquement et rotiquement trouble de la fin de l'adolescence et de l'entre dans la vie - que s'est form le discours philosophique, ou du moins la forme socratico-platonicienne du discours philosophique. Ne revenons pas sur ce point que j'ai voqu dj plusieurs fois 18. Il y a une chose en tout cas qui est certaine, c'est qu'aprs Platon, et bien entendu jusqu' la priode dont je parle maintenant, ce n'est pas en

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se point de la vie, en cette phase trouble et critique ce la fin a adolescence, que va s'affirmer la ncessit du souci de soi. Dsormais, le souci * soi est un impratif qui n'est pas li simplement la crise pdagogique de ce moment entre l'adolescence et l'ge adulte. Le souci de soi, 'est une obligation permanente qui doit durer toute la vie. Et l-dessus, il n'a pas t ncessaire d'attendre le ter et le ne sicle pour l'affirmer. Si vous prenez, dans picure, le tout dbut de la Lettre Mnce, vous y lisez ceci: Quand on est jeune, il ne faut pas hsiter philosopher et quand on est vieux, il ne faut pas se lasser de philosopher. Il n'est jamais ni trop tt ni trop tard pour prendre soin de son me. Celui qui dit qu'il n'est pas encore ou qu'il n'est plus temps de philosopher, ressemble celui qui dit qu'il n'est pas encore ou qu'il n'est plus temps d'atteindre le bonheur. On doit donc philosopher quand on est jeune et quand on est vieux, dans le second cas [quand on est vieux, donc; M.F.] pour rajeunir au contact du bien, par le souvenir des jours passs, et dans le premier cas [quand on est jeune; M.F.], afin d'tre, quoique jeune, aussi ferme qu'un vieillard devant l'avenir 19. En fait ce texte, vous voyez, est trs dense, il comporte toute une srie d'lments qu'il faudrait regarder de prs. Je voudrais simplement en souligner ici quelques-uns. Bien entendu vous voyez l'assimilation philosopher et prendre soin de son me ; vous voyez que l'objectif qui est propos cette activit de philosopher, de prendre soin de son me, c'est donc d'atteindre un bonheur; vous voyez que cette activit de prendre soin de son me, on doit la pratiquer en tout moment de sa vie, quand on est jeune et quand on est vieux. Avec pourtant deux fonctions bien diffrentes : quand on est jeune il s'agit de se prparer - c'est cette fameuse paraskheu sur laquelle je reviendrai plus tard et qui est si importante aussi bien chez les picuriens que chez les stociens 20 - la vie, s'armer, avoir un quipement pour l'existence; et d'un autre ct, du ct de la vieillesse, philosopher, c'est rajeunir. C'est--dire, c'est retourner le temps, ou en tout cas s'arracher au temps, et ceci grce une activit de mmorisation qui est, dans le cas des picuriens, la remmoration des moments passs. Tout ceci, en fait, nous met au coeur mme de toute cette activit, de toute cette pratique du souci de soi, mais je reviendrai sur les diffrents lments de ce texte. Donc, vous voyez, pour picure il faut philosopher tout le temps, il ne faut pas cesser de s'occuper de soi. Et si maintenant on prend les textes stociens, mme chose. Parmi des centaines, je citerai simplement celui de Musonius Rufus qui dit que c'est en se soignant sans cesse (aei therapeuontes) que l'on peut se sauver 21. S'occuper de soi, c'est donc l'occupation de toute une vie, de

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toute la Vie. Et, en fait, quand vous voyez comment s'est pratiqu, la priode dont je vous parle, le souci de soi, la pratique de soi, Vous vous apercevez qu'en effet c'est bien une activit de toute la vie. On peut mme dire que c'est une activit d'adulte, et que le centre de gravit, l'axe temporel privilgi dans le souci de soi, loin d'tre cette priode de l'adolescence, est au contraire le milieu de l'ge adulte. Et, Vous verrez, peut-tre mme la fin de l'ge adulte plutt que la fin de l'adolescence. En tout cas, on n'est plus dans le paysage de ces jeunes gens ambitieux et avides qui cherchaient dans l'Athnes du Ve-IVe sicle exercer le pouvoir, mais on a affaire tout un petit monde, ou tout un grand monde d'hommes jeunes, ou d'hommes en pleine maturit, ou d'hommes que nous considrerions, nous, comme vieux, et qui s'initient, s'encouragent les uns les autres, s'exercent, soit par eux-mmes soit collectivement, la pratique de soi. Quelques exemples simplement. Prenez, dans les pratiques de type individuel, les rapports entre Snque et Serenus, Serenus qui consulte Snque au dbut du De Tranquillitate o il crit - ou est cens [crire], ou vraisemblablement crit lui-mme - Snque une lettre dans laquelle il dcrit son tat d'me, et o il demande Snque de lui donner des conseils, de porter un diagnostic, et de jouer en quelque sorte le rle de mdecin de l'me par rapport lui 22. Eh bien, ce Serenus, auquel galement tait ddi le De Constantia et vraisemblablement, autant qu'on sache, le De Otio 23, qui tait-il? 24 Ce n'tait absolument pas un adolescent de type Alcibiade. C'tait un jeune homme, un jeune homme de province (famille de notables, parents loigns de Snque) qui tait arriv Rome, o il avait commenc une carrire d'homme politique et mme de courtisan. Il a favoris les relations de Nron avec je ne sais plus laquelle de ses matresses, enfin peu importe 25. Et c'est dans cette priode-l peu prs que Serenus - donc dj avanc dans la vie, ayant dj fait ses choix, ayant amorc une carrire - va s'adresser Snque. Toujours dans cet ordre des relations individuelles, et toujours autour de Snque, prenons Lucilius, auquel va tre alors adresse toute cette longue correspondance qui, partir de 62, va occuper Snque, ainsi que la rdaction des Questions naturelles, qui sont d'ailleurs ddies et adresses Lucilius lui-mme. Eh bien, qui est Lucilius ? C'est un homme qui a une dizaine d'annes de moins que Snque 26. Or si l'on [y] songe: Snque, au moment o il a pris sa retraite et o il entame cette correspondance et la rdaction des Questions naturelles, est un homme de soixante ans 27. On peut donc dire, en gros, que Lucilius devait avoir une cinquantaine d'annes, quarante ou cinquante ans. Il tait de

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toute faon, l'poque de cette correspondance, procurateur de Sicile. Et l'entreprise de la correspondance, pour Snque, c'est d'arriver faire voluer Lucilius de l'picurisme, disons, un peu laxiste, non bien thoris, jusque Vers un stocisme strict. Bon, vous me direz qu'on a l, avec Snque, tout de mme un cas assez particulier: il s'agit d'une part d'une pratique proprement individuelle, d'autre part d'un haut responsable politique, et aprs tout il n'avait sans doute ni le temps, ni le loisir, ni l'envie de s'adresser de tout jeunes gens et de leur faire la leon. Mais si vous prenez pictte, qui lui est un professeur de profession, la diffrence de Snque, eh bien, pictte, lui c'est vrai, il a une cole. II ouvre une cole qui s'appelle cole et dans laquelle il a des lves. Et bien sr, parmi ses lves, il compte un certain nombre, sans doute un grand nombre de jeunes gens qui viennent l pour se former. Cette fonction formatrice de l'cole d'pictte, elle est signale, elle est manifeste dans bien des endroits des Entretiens recueillis par Arrien 28. Par exemple, il s'en prend tous ces jeunes gens qui sont l, qui ont fait croire leur famille qu'ils venaient se former une bonne cole philosophique, mais qui en fait ne pensent qu' une chose, c'est [] revenir chez eux ensuite pour briller et occuper des postes importants. Il y a aussi la critique de tous ces lves qui arrivent, tout pleins de zle, et puis qui, au bout de quelque temps, dgots d'un enseignement qui ne leur apprend pas suffisamment briller et qui exige d'eux trop de choses du point de vue moral, quittent l'cole. C'est aussi propos de ces jeunes gens qu'on trouve les rgles sur la manire de se conduire en ville quand on les envoie faire des courses. Ce qui semble bien indiquer que non seulement il s'agissait de jeunes gens fragiles, mais qu'on les tenait ferme et dans une sorte de pensionnat assez bien disciplin. C'est absolument vrai qu'pictte s'adresse donc ces jeunes gens. Il ne faudrait pas croire du tout que le souci de soi, comme axe principal de l'art de la vie, ne soit rserv qu'aux adultes. Mais ct de cela, entrelac avec cette formation des jeunes gens, on peut dire qu'on trouve chez pictte, dans l'cole d'Epictte, ce qu'on pourrait appeler, en prenant une mtaphore sans doute assez injuste, un service ouvert: le service ouvert pour adultes. Et, en effet, viennent l'cole d'Epictte couter son enseignement, pour un jour, pour quelques jours, pour quelque temps, des adultes. Et l aussi, dans le paysage social qui est voqu travers les Entretiens d'pictte, vous voyez par exemple un inspecteur des villes, une sorte de procureur fiscal, si Vous voulez, qui passe. C'est un picurien, il vient consulter pictte, lui poser des questions. II y a un homme qui a t charg par sa ville de mission pour Rome et, passant

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d'Asie mineure vers Rome, il s'arrte auprs d'pictte et lui pose des questions pour lui demander comment il peut, le mieux du monde, accomplir sa mission. pictte d'ailleurs ne nglige pas du tout cette clientle, ou en tout cas ces interlocuteurs adultes, puisque, ses propres lves, jeunes gens par consquent, il conseille d'aller trouver les personnages notables de leur ville et de les secouer un peu en leur disant Mais dites donc, comment vivez-vous ? Et est-ce que vraiment vous vous occupez bien de vous-mmes? 29 On pourrait bien entendu citer, c'est trs connu, toute l'activit des orateurs cyniques qui, sur les places publiques, au coin des rues ou l'occasion de ftes solennelles, s'adressent au public en gnral, un public qui est videmment compos aussi bien d'adultes que de jeunes. Dans le genre noble, solennel, de ces diatribes ou discours publics, il y a bien entendu les grands textes de Dion de Pruse 30, dont plusieurs sont consacrs ces problmes de l'ascse, de la retraite en soi-mme, de l'anakhrsis eis heauton, etc. 31 Enfin je prendrai un dernier exemple en ce qui concerne ce problme de l'adulte, de l'insertion, si vous voulez, de l'adulte l'intrieur de la pratique de soi. C'est dans un groupe important, bien qu'nigmatique et peu connu, car il n'est connu que par un texte de Philon d'Alexandrie le fameux groupe des Thrapeutes, dont je vous parlerai un peu plus longuement tout l'heure. Laissons pour l'instant le problme de qui ils sont, ce qu'ils font, etc. C'est en tout cas un groupe qu'on peut dire asctique, aux environs d'Alexandrie, dont un des objectifs, au moins, est, le texte le dit lui-mme : l'epimeleia ts psukhs. Prendre soin de l'me, c'est ce qu'ils veulent faire. Or un passage de Philon d'Alexandrie, dans le De Vita contemplativa, puisque c'est l qu'il en parle, dit ceci propos de ces Thrapeutes : Leur dsir d'immortalit et de vie bienheureuse leur faisant croire qu'ils ont dj termin leur vie mortelle [je reviendrai sur ce passage important tout l'heure, propos de la vieillesse; M.F.], ils laissent leurs biens leurs fils, leurs filles, leurs proches : de propos dlibr, il les font hriter par avance; quant ceux qui n'ont pas de famille, ils laissent tout leur compagnon et leurs amis 32. Vous voyez qu'on a l un paysage tout fait diffrent, inverse mme de ce que l'on voyait [dans] l'Alcibiade. Dans l'Alcibiade, prenait soin de lui-mme le jeune homme qui n'avait pas t suffisamment bien lev par ses parents - dans le cas d'Alcibiade : par son tuteur Pricls. Et c'tait par rapport cela qu'il venait, tout jeune, poser des questions Socrate, et qu'il se laissait en tout cas interpeller par lui. L au contraire maintenant, ce sont des gens qui ont dj des enfants, fils et

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filles, qui ont dj toute une famille, et qui, un moment donn, sentant qu'ils ont comme termin leur vie mortelle, s'en vont, et vont s'occuper de leur me. On s'occupe de son me au terme de sa vie, et non plus au dpart de sa vie. Disons, en tout cas, que c'est l'ge adulte lui-mme, beaucoup plus que le passage l'ge adulte, ou peut-tre mme le passage de l'ge adulte la vieillesse, qui va constituer maintenant le centre de gravit, le point sensible de la pratique de soi. Et j'en prendrai une dernire confirmation dans un texte assez amusant qui est celui de Lucien. Vous savez que Lucien a crit, la fin du IIe sicle, une srie de satires, de textes ironiques, disons, qui sont fort intressants pour le sujet dont je veux vous parler. Il y a le texte qui a t traduit en franais et publi il y a une dizaine d'annes, malheureusement dans de trs mauvaises conditions, sous le titre Philosophes l'encan 33; alors qu'en ralit le titre veut dire quelque chose d'assez diffrent qui est: le march des vies Il (c'est--dire des modes de vie) qu'en effet les diffrents philosophes promeuvent et proposent aux gens, et qu'ils talent en quelque sorte sur le march, chacun cherchant vendre son propre mode de vie en recrutant des lves. Vous avez ce texte-l, vous en avez un autre qui est aussi intressant, et qui s'appelle Hermotime, o on voit la discussion, ironiquement prsente bien sr, entre deux individus 35. C'est trs amusant, il faut lire a un peu comme on voit les films de Woody Allen sur la psychanalyse en milieu new-yorkais c'est un peu comme a que Lucien prsente le rapport des gens leur matre en philosophie, et le rapport des gens leur propre recherche du bonheur travers le souci de soi. Donc Hermotime se promne dans la rue. Bien sr, il est en train de marmonner tout seul les leons qu'il a apprises auprs de son matre, et il est abord par Lycinus qui lui demande ce qu'il est en train de faire; eh bien, il sort de chez son matre, ou il y va, je ne me souviens plus, peu importe 36. Mais depuis combien de temps vas-tu chez ton matre ? demande Lycinus Hermotime, qui rpond: Voil vingt ans que j'y vais. -Comment, depuis vingt ans, tu lui donnes tant d'argent? -Mais oui. Je lui donne tant d'argent. - Mais est-ce que a ne va pas tre bientt fini cet apprentissage de la philosophie, de l'art de vivre, du bonheur? - Oh, rpond Hermotime, oui, bien sr, a ne va pas tarder! Je pense bien en tre sorti dans une vingtaine d'annes. Et, comme un peu plus loin dans le texte, Hermotime explique qu'il a commenc philosopher quarante ans, qu'on sait par ailleurs que voil vingt ans qu'il frquente son matre de philosophie, c'est donc soixante ans qu'il se trouve trs exactement au milieu du chemin. Je ne sais pas si on a tudi, tabli des rfrences ou des corrlations entre

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ce texte et d'autres textes philosophiques, mais souvenez-vous que chez les pythagoriciens la vie humaine tait partage en quatre priodes, quatre priodes de vingt ans : pendant les vingt premires annes, dans la tradition pythagoricienne, on tait enfant; de vingt quarante ans, on tait adolescent; de quarante soixante ans, on tait jeune; et partir de soixante ans, on tait vieillard 37. Vous voyez bien que l'ge d'Hermotime. est trs exactement, soixante ans, la couture. Il y a eu la jeunesse : les vingt ans pendant lesquels dj il a appris la philosophie. Et il ne lui reste plus que vingt ans - les vingt ans qui lui restent vivre, qui le sparent encore de sa mort - pour continuer philosopher. Et Lycinus, dcouvrant ainsi que c'est quarante ans que son interlocuteur Hermotime a commenc - Lycinus qui est ici le sceptique, le personnage autour duquel, partir duquel se fait, se porte le regard ironique sur Hermotime et sur toute cette pratique de soi -, dit : Mais a se trouve trs bien, j'ai quarante ans, je suis exactement dans l'ge de commencer me former moi-mme. Et il s'adresse Hermotime et lui dit: Sers-moi donc de guide et conduis-moi par la main 38. Eh bien, cette recentration, ou cette dcentration du souci de soi, de la priode de l'adolescence cette priode de la maturit, ou de la fin de la maturit, va entraner un certain nombre de consquences qui sont, je crois, importantes. Premirement, partir du moment o le souci de soi devient donc cette activit adulte, sa fonction critique va videmment s'accentuer, et s'accentuer de plus en plus. La pratique de soi aura un rle correcteur au moins autant que formateur. Ou encore: la pratique de soi deviendra de plus en plus une activit critique par rapport soi-mme, par rapport son monde culturel, par rapport la vie que les autres mnent. Bien sr, il ne s'agit pas du tout de dire que la pratique de soi n'aura de rle que critique. L'lment formateur existe encore et toujours, mais il sera li d'une faon essentielle la pratique de la critique. Disons, si vous voulez encore, que dans l'Alcibiade, comme dans d'autres dialogues socratiques, la ncessit de se soucier de soi avait pour cadre de rfrence l'tat d'ignorance dans lequel se trouvent les individus. On dcouvre qu'Alcibiade ignore ce qu'il veut faire - c'est--dire: comment faire pour bien gouverner la cit - et on s'aperoit qu'il ignore qu'il ne le sait pas. Et s'il y avait bien dans cette mesure-l critique de l'enseignement, c'tait surtout pour montrer Alcibiade qu'il n'avait rien appris du tout et que ce qu'il croyait avoir appris n'tait que du vent. Au contraire, dans la pratique de soi qu'on voit se dvelopper au cours de la priode hellnistique et romaine, il y a un ct formateur, ct formateur qui est essentiellement li la prparation de l'individu.

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Mais pas une prparation telle forme de profession ou d'activit sociale: il ne s'agit pas, comme dans l'Alcibiade, de former l'individu devenir un bon gouvernant; il s'agit, indpendamment de toute spcification professionnelle, de le former pour qu'il puisse supporter comme il faut tous les accidents ventuels, tous les malheurs possibles, toutes les disgrces et toutes les chutes qui peuvent l'atteindre. Il s'agit, par consquent, de monter un mcanisme d'assurance. Il ne s'agit pas d'inculquer un savoir technique et professionnel, li un certain type d'activit. Cette formation, cette armature, si vous voulez, cette armure protectrice l'gard du reste du monde, l'gard de tous les accidents ou vnements qui peuvent se produire, c'est ce que les Grecs appellent la paraskheu, et qui est peu prs traduit par Snque par instructio 39. L'instructio, c'est cette armature de l'individu face [aux] vnements, et ce n'est pas du tout la formation en fonction d'un but professionnel dtermin. Donc, vous avez bien ce ct formateur de la pratique de soi, au Ier-IIe sicle. Mais cet aspect formateur n'est absolument pas dissociable d'un aspect correcteur, qui, je crois, devient de plus en plus important. La pratique de soi ne s'impose plus simplement sur fond d'ignorance, comme dans le cas d'Alcibiade, d'ignorance qui s'ignore elle-mme. La pratique de soi s'impose sur fond d'erreurs, sur fond de mauvaises habitudes, sur fond de dformation et de dpendance tablies et incrustes qu'il faut secouer. Correction-libration, beaucoup plus que formation-savoir: c'est dans cet axe-l que va se dvelopper la pratique de soi, ce qui est videmment capital. Je vous renvoie pour cela un exemple. C'est la lettre 50 de Snque Lucilius, o il dit: Eh bien, le mal, il ne faut pas croire qu'il s'est impos nous venant de l'extrieur; il n'est pas en dehors de nous (extrinsecus), il est l'intrieur de nous (intra nos est). Ou encore un peu plus loin: in visceribus ipsis sedet (le mal est donc dans nos viscres) 40. [...'] Dans cette pratique de nous-mme, il faut travailler pour expulser, expurger, matriser, s'affranchir et se dlivrer de ce mal qui nous est intrieur. Et il ajoute: Bien sr, il est beaucoup plus facile de se corriger si l'on prend ce mal une poque o on est encore jeune et tendre, et o le mal n'est pas encore incrust. Mais de toute faon, vous le voyez, mme conue comme une pratique de jeunesse, la pratique de soi a corriger et non pas former; non pas seulement former: elle a aussi, surtout, corriger, corriger un mal qui est dj l. Il faut dj se soigner, mme quand on est jeune. Et un mdecin * cet endroit, le manuscrit porte simplement : il faut chercher un matre .

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a bien sr beaucoup plus de chances de succs s'il est appel au dbut de la maladie qu' son terme 41. Mais de toute faon, mme si on ne s'est pas corrig dans sa jeunesse, on peut toujours l'tre. Mme si nous sommes endurcis, il y a des moyens pour que l'on puisse se redresser, pour que l'on puisse se corriger, pour que l'on puisse redevenir ce qu'on aurait d tre mais que l'on n'a jamais t 42. Redevenir ce qu'on n'a jamais t, c'est l, je pense, un des lments, un des thmes les plus fondamentaux de cette pratique de soi. Et Snque voque ce qui se passe pour les lments physiques, les corps physiques. Il dit: On arrive bien redresser des poutres pourtant paisses, si elles sont incurves; plus forte raison l'esprit humain, qui est flexible, pourra lui aussi tre redress 43. En tout cas dit-il, la bora mens (l'me de qualit) ne viendra jamais avant la mala mens, avant, en quelque sorte, le dfaut de l'me. Qualit de l'me ne peut jamais que suivre le dfaut de l'me. Nous sommes, dit-il toujours dans cette lettre 50, praeoccupati : nous sommes dj occups par quelque chose au moment mme o nous entreprenons de faire le bien 4s. Et il retrouve l une formule qui tait importante dans le vocabulaire cynique. Il dit: virtutes discere, c'est vitia dediscere (apprendre les vertus, c'est dsapprendre les vices) 46. Cette notion de dsapprentissage est une notion qui tait capitale chez les cyniques 47 et que vous retrouvez chez les stociens. Or cette ide d'un dsapprentissage qui, de toute faon, doit commencer mme si la pratique de soi s'amorce dans la jeunesse, cette rformation critique, cette rforme de soi qui a pour critre une nature - mais une nature qui n'a jamais t donne, n'est jamais apparue comme telle dans l'individu humain, quelque ge que ce soit -, tout ceci prend tout naturellement l'allure d'un dcapage par rapport l'enseignement reu, par rapport aux habitudes tablies et par rapport au milieu. Dcapage de tout ce qui a pu se passer, d'abord, dans la petite enfance. Et c'est l la fameuse critique, si souvent reprise, de la premire ducation, et de ces fameux contes de nourrice par lesquels on oblitre et dforme dj l'esprit de l'enfant. Il y a le texte fameux de Cicron dans les Tusculanes : Sitt que nous venons au jour et que nous sommes admis dans nos familles, nous nous trouvons dans un milieu entirement fauss o la perversion des jugements est complte, si bien que nous avons, on peut le dire, suc l'erreur avec le lait de nos nourrices 48. Critique, donc, de cette petite enfance et des conditions dans lesquelles elle se droule. Critique aussi du milieu familial, non pas simplement dans ses effets ducatifs mais, si vous voulez, [par] l'ensemble des valeurs qu'il transmet et impose, critique de ce que nous appellerions dans notre vocabulaire l'idologie familiale .

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Je pense cette lettre de Snque Lucilius o il dit: Mets-toi en sret, essaie de te rejoindre toi-mme, je sais bien que tes parents t'ont souhait des choses bien diffrentes de celles-ci; aussi je fais pour toi des voeux tout contraires ceux qu'a pu faire ta famille; je te souhaite un mpris gnreux de toutes les choses dont tes parents t'ont souhait l'abondance 49 . Par consquent, le souci de soi doit retourner entirement le systme des valeurs vhicules et imposes par la famille. Enfin troisimement, et l je n'insisterai pas parce que c'est trs connu : toute la critique de la formation pdagogique, celle des matres - des matres de l'enseignement que nous appellerions primaire -, celle surtout des professeurs de rhtorique. Et c'est l o on rejoint - encore une fois je n'insiste pas, c'est connu - toute la grande polmique entre la pratique et l'enseignement philosophiques d'une part, et l'enseignement de la rhtorique [de l'autre] **. Voyez par exemple dans pictte l'amusante mise en bote du jeune petit lve de rhtorique qui arrive 50. Le portrait physique mme du petit lve de rhtorique est intressant, parce que a vous montre bien, a situe bien un peu o se trouvait le point de conflit majeur entre la pratique de soi philosophique et l'enseignement rhtorique : le petit lve de rhtorique, il arrive tout orn, tout fard, avec ses petits cheveux tout friss, manifestant par l que l'enseignement de la rhtorique est un enseignement de l'ornement, du faux-semblant, de la sduction. Il s'agit non pas de s'occuper de soi-mme, mais de plaire aux autres. Et c'est prcisment l-dessus qu'pictte va interroger le petit lve de rhtorique, en lui disant: Trs bien, tu t'es tout pomponn, tu as cru t'occuper de toi-mme. Mais, en fait, rflchis un peu: qu'est ce que c'est que c'est que s'occuper de [soi-]mme? Et on peut voir l'analogie, vraisemblablement tout fait explicite et reconnaissable pour les lecteurs ou les auditeurs de l'poque; reprise, cho de l'Alcibiade lui-mme, de la question qui tait pose par l'Alcibiade : tu dois t'occuper de toi-mme, comment peux-tu le faire, et qu'est-ce que c'est que toi-mme? Et on retombe sur: c'est s'occuper de son me, et ce n'est pas s'occuper de son corps. Donc, si vous voulez, la premire consquence du dplacement chronologique du souci de soi de la fin de l'adolescence l'ge adulte, c'tait donc cette fonction critique de la pratique de soi. La seconde consquence, a va tre un rapprochement trs net et trs marqu entre la pratique de soi et la mdecines 51. Ds lors, en effet, que la pratique de soi aura pour fonction majeure, ou pour l'une de ses ** Dans le manuscrit, Foucault illustre cette polmique en prenant l'exemple paradoxal de Dion de Pruse, qui commence sa vie de rhteur par des attaques diriges contre Musonius, pour la finir en philosophe, dans l'loge de la philosophie. 1

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fonctions majeures, de corriger, rparer, rtablir un tat qui peut-tre n'a d'ailleurs jamais de fait exist, mais dont la nature indique le principe, vous voyez que nous nous rapprochons l d'un type de pratique qui est celui de la mdecine. Que la philosophie ait toujours t conue dans un rapport privilgi la mdecine, il ne faut pas attendre, bien sr, la priode dont je vous parle (Ier-IIe sicle) pour le voir apparatre. Dj chez Platon, c'est trs clair 52. Et dans la tradition philosophique alors post-platonicienne, c'est encore plus clair: le onts philosophein d'picure, c'est le kat'altheian hugiainein (c'est soigner, gurir selon la vrit) 53; et chez les stociens, surtout partir de Posidonius 54, le rapport entre mdecine et philosophie - trs exactement: l'assimilation de la pratique philosophique une sorte de pratique mdicale - est trs clair. Musonius dit: On appelle le philosophe comme on appelle le mdecin en cas de maladie 55. Et son action auprs des mes est analogue en tout point celle du mdecin auprs des corps. On pourrait aussi citer Plutarque disant que mdecine et philosophie ont, ou, plus exactement, sont mia khra (une seule rgion, un seul pays) 56. Bon***. Ce lien entre mdecine et souci de soi, [lien] la fois ancien, traditionnel, bien tabli, toujours rpt, est marqu de diffrentes faons. Il est marqu d'abord, bien sr, par l'identit du cadre conceptuel, de la charpente conceptuelle entre la mdecine et la philosophie. Avec au centre, bien sr, la notion de pathos, notion qui est entendue, aussi bien chez les picuriens que chez les stociens, comme passion et comme maladie avec toute la srie, bien sr, des analogies qui s'ensuivent, o les stociens ont t sur ce point plus prolixes et, comme l'habitude, plus systmatiques que tous les autres. Ils dcrivent l'volution d'une passion comme l'volution d'une maladie. Le premier stades 57, c'est ce qu'en grec ils appelaient l'euemptsia (la proclivitas), c'est--dire la constitution qui porte vers une maladie. Puis vient le pathos proprement dit, mouvement irrationnel de l'me, qui est traduit en latin par Cicron dans le mot pertubatio, et par Snque en affectus. Aprs le pathos, la maladie proprement dite, vous avez la nosma, qui est le passage l'tat chronique de la maladie: c'est le passage l'hexis, ce que Snque appelle le morbus. Ensuite vient l'arrstma, qui est traduit par Cicron par aegrotatio, c'est--dire une espce d'tat permanent de maladie, qui peut se manifester de faon ou d'autre, mais qui maintient l'individu *** Le manuscrit ajoute ici (en donnant comme point d'appui - cf. supra - la lettre 50 de Snque) : Notre gurison est d'autant plus difficile que nous ne savons pas si nous sommes malades. 1

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comme perptuellement malade. Et enfin, dernier stade, le vice (kakia), l'aegrotatio inveterata dit Cicron, ou le vitium malum (la pestis 58), dit Snque, qui est le moment o l'individu est compltement dform, atteint, et perdu l'intrieur d'une passion qui le possde tout entier. Vous avez donc tout ce systme d'analogies sur lequel je passe vite parce que c'est connu. Plus intressant, sans doute, est le fait que la pratique mme de soi, telle qu'elle est dfinie, dsigne et prescrite par la philosophie, est conue comme une opration mdicale. Et au centre de cela, on trouve bien entendu cette notion fondamentale de therapeuein. Therapeuein en grec, vous le savez, veut dire trois choses. Therapeuein, a veut dire, bien sr, faire un acte mdical dont la destination est de gurir, de soigner; mais therapeuein, aussi, c'est l'activit du serviteur qui obit des ordres et qui sert son matre; et enfin therapeuein, c'est rendre un culte. Or therapeuein heauton 59 voudra dire la fois : se soigner, tre soi-mme son propre serviteur, et se rendre soi-mme un culte. L-dessus toute une srie de variations bien sr, sur certaines d'entre lesquelles je tcherai de revenir. Mais prenons par exemple le texte fondamental de Philon d'Alexandrie dans le De Vita contemplativa, o il s'agit de ce groupe de Thrapeutes, de ces gens qui se sont donc retirs un moment donn prs d'Alexandrie, ont constitu une communaut, sur les rgles de laquelle je reviendrai tout l'heure, et dont, ds les premires lignes, Philon dit qu'ils s'appellent eux-mmes des Thrapeutes. Et pourquoi, dit Philon, s'appellent-ils des Thrapeutes? Eh bien, dit-il, parce qu'ils soignent l'me comme les mdecins soignent le corps. Leur pratique est therapeutik, dit-il, comme la pratique des mdecins est iatrik 60. Philon fait l, comme certains auteurs grecs, mais pas comme tous, une distinction entre la thrapeutique et la iatrique, la thrapeutique tant justement une forme d'activit de soins plus large, plus spirituelle, moins directement physique que celle des mdecins laquelle ils rservent l'adjectif de iatrik (la pratique iatrique s'applique au corps). Et, dit-il, ils s'appellent Thrapeutes parce qu'ils veulent soigner l'me comme les mdecins soignent le corps, et aussi parce qu'ils pratiquent le culte de l'tre (to on : therapeuousi to on). Ils soignent l'tre et ils soignent leur me. Et c'est en faisant ces deux choses la fois, c'est dans la corrlation entre le soin de l'tre et le soin de l'me qu'ils peuvent s'intituler les Thrapeutes 61 . Bien sr, je reviendrai l-dessus, parce que tous ces thmes de Philon d'Alexandrie sont trs importants. Je vous indique simplement la corrlation trs troite qui se manifeste, dans une pratique aussi 1

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nettement religieuse que celle-l, entre pratique de l'me et mdecine. Dans cette corrlation, de plus en plus appuye et marque, entre philosophie et mdecine, pratique de l'me et mdecine du corps, il me semble qu'on peut relever trois lments, que, d'ailleurs, je relve surtout parce qu'ils touchent prcisment la pratique. Premirement, vous voyez apparatre l'ide qu'un groupe de gens s'associant pour pratiquer le soin de soi, ou encore une cole de philosophie, constitue en ralit comme un dispensaire de l'me; c'est un endroit o on vient pour soi-mme, on envoie ses amis, etc. On vient pour un temps, afin de faire soigner les maux et les passions dont on, souffre. C'est trs exactement ce qu'pictte lui-mme dit propos de son cole de philosophie. Il la conoit comme un hpital de l'me, un dispensaire de l'me. Voyez l'entretien 21 du livre II, o il reproche vivement ses lves de n'tre venus que pour apprendre, comme nous dirions, de la philosophie , pour apprendre discuter, pour apprendre l'art des syllogismes, etc. 62 : Vous tes venus pour cela, et non pas pour obtenir votre gurison, avec dans l'esprit de vous faire soigner (therapeuthsomenoi) 63. Vous n'tes pas venus pour cela. Or, c'est ce que vous devriez faire. Vous devriez vous rappeler que vous tes l essentiellement pour gurir. Et avant donc de vous lancer apprendre les syllogismes, gurissez vos blessures, arrtez le flux de vos humeurs, calmez votre esprit 64 . Ou encore, dans l'entretien 23 du livre III, il dit, d'une faon alors encore plus claire: Qu'est-ce que c'est qu'une cole de philosophie? Une cole de philosophie, c'est un iatreion (un dispensaire). On ne doit pas, quand on sort de l'cole de philosophie, avoir pris du plaisir, on doit avoir souffert. Car vous n'allez pas dans l'cole de philosophie parce que vous tes bien portants, et en tant bien portants. L'un arrive avec l'paule dmise, l'autre avec un abcs, le troisime avec une fistule, un autre souffrant de la tte 65. Bon, je sens qu'il y a des problmes de magntophone qui se posent de faon urgente. Et par consquent, je dois m'arrter. J'avais deux ou trois mots dire encore sur la mdecine, j'[y] reviendrai. Et je vous parlerai un peu du problme de la vieillesse, et ensuite alors, de la gnralisation de l'impratif du souci de soi.

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NOTES

1. Octave Csar promeut en 27 av. J.-C. un nouveau partage des pouvoirs (Principat) et se fait appeler Augustus. Il meurt en 14 apr. J.-C., laissant le pouvoir son fils adoptif Tibre (famille des Claude) qui initie la dynastie des Julio-Claudiens, laquelle rgnera jusqu' la mort de Nron en 68. Quant aux Antonins, succdant aux Flaviens, ils rgneront de 96 192 (assassinat de Commode), et leur rgne sera marqu par les figures de Trajan, Hadrien et Marc Aurle. Cette priode, lue par Foucault, recouvre ce que les historiens dsignent comme le Haut-Empire. 2. Musonius Rufus, dont on connat les prdications morales parce qu'elles nous ont t conserves par Stobe dans son Florilge, est un chevalier romain d'origine toscane, vivant en cynique, et dont l'enseignement domine Rome, au dbut du rgne des Flaviens. pictte, qui a suivi ses cours, en garde un souvenir trs vif et l'voque souvent dans ses Entretiens. Il est connu surtout pour ses sermons, portant sur des pratiques d'existence concrte (comment manger, s'habiller, dormir, etc.). Foucault recourt largement ses imprcations sur le mariage dans son Histoire de la sexualit (Le Souci de soi, op. cit., p. 177-180, 187-188, 197-198 et 201-202). Marc Aurle, n en 121, succde Hadrien en 138. Il semble que ses Penses aient t rdiges la fin de sa vie (au moins partir des annes 170). Il meurt en 180. La premire grande oeuvre de Tertullien (autour de 155-225), son Apolgtique, date de 197. Clment d'Alexandrie, enfin (autour de 150-220), rdige ses traits de direction (la trilogie : Le Protreptique. Le Pdagogue, Les Stromates) au dbut du IIIe sicle. 3. Cf. cours du 3 mars, deuxime heure, pour une distinction conceptuelle plus forte du meletan comme exercice en pense et du gumnazein comme exercice en ralit. 4. Les personnages les plus opulents ne peuvent se passer de l'agriculture : tu le vois, cette occupation (epimeleia) est la fois une source d'agrment, un moyen d'accrotre sa maison, un moyen d'entraner son corps tout ce qu'il sied qu'un homme libre soit capable de faire (Xnophon, conomique, trad. P. Chantraine, Paris, Les Belles Lettres, 1949, V-1, p. 51). 5. Cf. l'usage exemplaire de cette expression chez Platon : il faut que tu recommences t'examiner avec plus d'attention encore (mallon prosekhn ton noun kai eis seauton apoblepsas) (Charmide, 160d, trad. A. Croiset, in Platon, Oeuvres compltes, t. II, Paris, Les Belles Lettres, 1921, p. 61) ; il faut donc avant toutes choses songer nous-mmes (prosekteon ton noun hmin autos) (Mnon, 96d, trad. A. Croiset, in Platon, Oeuvres compltes, t. III-2, Paris, Les Belles Lettres, 1923, p. 274). 6. De la curiosit, 515e (in Plutarque, Oeuvres morales, t. VII-1, trad. J. Dumortier & J. Defradas, Paris, Les Belles Lettres, 1975, p. 266-267). Foucault analyse ce passage plus en dtail dans le cours du 10 fvrier, premire heure. 7. Sur ce mme thme du regard retourn vers soi, cf. mme cours, premire heure. 8. Sur la conversion et les sens grec et chrtien de metanoia. cf. mme cours, premire heure. 9. Sur la retraite (anakhrsis), cf. cours du 12 janvier, premire heure, et cours du 10 fvrier, 1

premire heure.

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10. Souviens-toi que ton guide intrieur devient inexpugnable, quand, repli sur lui-mme, il se contente de ne pas faire ce qu'il ne veut pas [...]. Aussi est-ce une citadelle que l'intelligence libre de passions. L'homme n'a pas de plus forte position o se retirer, pour tre imprenable dsormais (Marc Aurle, Penses, VIII, 48, d. cite, p. 93); Que la philosophie dresse tout autour de nous l'inexpugnable rempart que la Fortune bat de ses mille machines, sans s'y ouvrir passage. Elle tient une position imprenable, l'me qui, dgage des choses du dehors, se dfend dans le fort qu'elle s'est fait (Snque, Lettres Lucilius, t. III, livre X, lettre 82, 5, d. cite, p. 102). La mme image se retrouve chez pictte (Entretiens, IV, 1, 86), mais comme inverse puisqu'il s'agit au contraire de renverser la forteresse intrieure. 11. Cf. Le Souci de soi, p. 69-74, avec des rfrences surtout pictte et Snque. 12. Premire phrase de la premire lettre de Snque Lucilius : Vindica te tibi (Lettres Lucilius, t. I, p. 3). 13. On pense surtout ici des penses de Marc Aurle comme vnre la facult d'opinion (tn hupolptikn dunamin sebe) (Penses, 111, 9, p. 23) ou rvre (tima) ce qu'il y a en toi de plus minent (Penses, V, 21, p. 49). 14. Cf. les lettres 23, 3-6 et 72, 4 de Snque Lucilius. 15. Le kairos, dont le sens premier tait spatial (c'est l'endroit juste de la cible pour l'archer),
dsigne dans la culture classique une squence qualitative du temps moment opportun,
instant propice (cf. M. Trd, "Kairos" : l'-propos et l'occasion.
Le mot et la notion d'Homre la fin du IVe sicle avant J.-C., Paris, Klincksieck, 1992).
16. Cf. cours du 6 janvier, deuxime heure. 17. C'est seulement la fin du IVe sicle qu'Athnes met en place l'quivalent d'un service militaire, en tout cas un encadrement des jeunes gens avant qu'ils ne deviennent des citoyens adultes et responsables. Avant cette date, Athnes ne disposait pas d'institution forte mme de scander le passage l'ge adulte. Au contraire, Sparte connat depuis toujours des structures d'encadrement continues, fortement rgles et militarises. Cf. H.-I. Marrou, Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, op. cit. , sur l'phbie athnienne en particulier, cf. P. Vidal-Naquet, Le Chasseur noir et l'origine de l'phbie athnienne (1968), repris et complt in Le Chasseur noir, Paris, La Dcouverte, 1983, p. 151-174. 18. On reconnat la thse dveloppe par Foucault au chapitre V de L'Usage des plaisirs, op. cit. Elle avait fait l'objet de tout un cours au Collge de France (28 janvier 1981). 1

19. picure Mnce , in Diogne Larce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, t. II, trad. R. Genaille, Paris, Garnier-Flammarion, 1965, p. 258. 20. Cf. cours du 24 fvrier, deuxime heure. 21. Eh bien! Parmi les belles maximes de Musonius que nous avons retenues, il en est une, Sylla, que voici : il faut se soigner sans cesse (to dein aei therapeuomenous), si l'on veut vivre d'une faon salutaire (bioun tous szesthai mellontas) (Du contrle de la colre, 453d, in Plutarque, Oeuvres morales, t. VII-1, trad. J. Dumortier & J. Defradas, d. cite, p. 59; fragment 36 de l'dition par O. Hense des Reliquiae de Musonius, Leipzig, Teubner, 1905, p. 123). 22. 11 s'agit du premier dveloppement du dialogue de Snque (De la tranquillit de l'me, I, 1-18, in Dialogues, t. IV, trad. R. Waltz, d. cite, p. 71-75).

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23. Ces trois traits (De la constance du sage, De la tranquillit de l'me, De l'oisivet) reprsentent, traditionnellement, la trilogie de la conversion (sous l'influence de Snque) de Serenus, de l'picurisme au stocisme. Cependant P. Veyne ( Prface : Snque, Entretiens, Lettres Lucilius, Paris, Robert Laffont, 1993, p. 375-376) date ce trait des annes 62-65 (ce qui exclut qu'il ait t ddi Serenus, mort avant 62), au moment o Snque se rsigne la retraite et commence l'envisager comme une chance. 24. Sur la relation de Serenus Snque, outre ce qu'en dit encore Foucault dans Le Souci de soi (p. 64 et 69), on doit rappeler surtout, dans l'ouvrage classique de P. Grimal (Snque ou la Conscience de l'Empire, Paris, Les Belles Lettres, 1979), les pages consacres cette relation (p. 13-14, 26-28, et en particulier 287-292 propos de sa carrire, et de son prtendu picurisme). On suppose que Serenus fut un parent de Snque (il porte le mme nom de famille que lui) et qu'il lui dut sa carrire (chevalier, il occupa dans les annes cinquante la charge de prfet des vigiles). Il mourut en 62, empoisonn par un plat de champignons - et pleur par Snque dans sa lettre Lucilius 63,14. 25. Il s'agit d'Act, dont Serenus couvre les amours avec le Prince : [Nron] cessa d'tre obissant sa mre et se mit entre les mains de Snque, dont l'un des familiers, Annaeus Serenus, en feignant d'tre amoureux de la mme affranchie [Act], avait contribu cacher les premiers dsirs du jeune Nron et prt son propre nom pour que les prsents que le prince faisait, en secret, la jeune femme, aient l'air de largesses de sa part (Tacite, Annales, XIII, 13, trad. P. Grimal, Paris, Gallimard, 1990, p. 310). 26. Pour la relation de Snque Lucilius (et l'ge de ce dernier), on se reportera P. Grimal (Snque..., op. cit., p. 13 et 92-93), ainsi qu' l'article, plus ancien, de L. Delatte, Lucilius, 1

l'ami de Snque , Les tudes classiques, IV, 1935, p. 367545 ; cf. aussi Le Souci de soi, p. 64 et 69. 27. Pour les problmes de datation des Questions naturelles, le texte de base demeure celui de la prface de P. Oltramare son dition de l'ouvrage aux Belles Lettres (t. I, Paris, 1929). Dans ce texte, P. Oltramare situe la rdaction des Questions entre 61 et 64 (plutt mme : de la fin de 63 au tout dbut de 65), ce qui amne la conclusion qu'elles ont prcd la majeure partie des Lettres Lucilius (p. VII). Quant la datation des lettres Lucilius, elle est, longuement et dans le dtail, discute par P. Grimal dans Snque... (p. 219-224; cf. surtout appendice 1 Les Lettres Lucilius. Chronologie. Nature , p. 441-456). 28. Flavius Arrianus (autour de 89-166), n en Bythinie d'une famille d'aristocrates, prend pour matre pictte Nicopolis. Il s'attache alors retranscrire fidlement la parole du matre (cf. les Entretiens qui constituent un tmoignage unique de l'enseignement oral d'pictte). D'aprs Simplicius, Arrien est encore l'auteur du Manuel qui constitue comme une anthologie des meilleurs propos de son matre. Par la suite, celui qui voulait tre le Xnophon de son temps deviendra prteur et consul sous Hadrien, avant de s'installer Athnes comme notable. 29. Foucault reprendra tous ces exemples dans le cadre d'une analyse systmatique de textes dans le cours du 27 janvier, premire heure. 30. Dion de Pruse (40-120), dit Chrysostome : la bouche d'or, originaire d'une des plus importantes familles de Pruse, entame une carrire de brillant rhteur sous Vespasien (priode sophistique selon Von Arnim, qui suit Themistius), avant de devoir s'exiler sous Domitien. Il adopte alors le mode de vie cynique, errant

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de ville en ville, et exhortant ses contemporains la morale par de longs sermons qui nous sont rests. Cf. la notice complte par Paolo Desideri sur Dion dans le Dictionnaire des philosophes antiques, s. dir. R. Goulet, t. II, Paris, CNRS ditions, 1994, p. 841-856. 31. Cf. discours 20: Peri anakhrses (in Dion Chrysostom, Discourses, t. II, trad. J. W. Cohoon, Londres, Loeb Classical Library, 1959, p. 246-269). Ce discours fait l'objet d'une tude approfondie dans les dossiers de Foucault, qui y voit le concept d'une retraite hors du monde ordonne l'exigence de rendre compte (logon apodidonai) en permanence de ce qu'on fait. 32. Philon d'Alexandrie, De Vita contemplativa, 473M, trad. P. Miquel, d. cite, 13, p. 87. 33. Lucien, Philosophes l'encan, trad. Th. Beaupre, Paris, Les Belles Lettres, 1967. 34. Bin prasis : le march des modes de vie, des genres de vie, des styles de vie. 35. Cf. 1

pour une rcente version franaise : Lucien, Hermotime, trad. J.-P. Dumont, Paris, PUF, 1993 (on trouve l'original grec dans: Lucien, Hermotime Works, t. IV, trad. K. Kilbum, Cambridge, Loeb Classical Library, 1959, p. 65 sq.). 36. Il y va : Pour autant qu'en tmoignent et ce livre et ce pas si press, tu te htes, ce qu'on dirait chez ton matre (Hermotime, trad. fr., d. cite, p. 11). 37. Il [Pythagore] divise ainsi la vie de l'homme : "Enfant vingt ans, tout jeune homme vingt ans, jeune homme vingt ans, vieillard vingt ans" ( Pythagore , in Diogne Larce, Vies et Doctrines des philosophes illustres, VIII, 10, trad. s. dir. M.-O. Goulet-Caz, d. cite, p. 948). 38. H. : Ne t'en fais pas. Moi-mme, quand je me suis mis la philosophie, j'approchais comme toi de la quarantaine. C'est bien peu prs ton ge? L. : a fait bien cela, Hermotime. Sois mon guide et mon initiateur (Hermotime, trad. fr., p. 25). Cf. encore, sur ce mme texte, Le Souci de soi, p. 64-65. 39. Cf. sur cet usage les lettres Lucilius 24,5 ; 61, 4; 109,8 et enfin 113,28 partir d'une citation de Posidonius. 40. Pourquoi nous abusons-nous? Notre mal ne vient pas du dehors (non est extrinsecus malum nostrum); il est au-dedans de nous (intra nos est), il a son sige au fond mme de nos entrailles (in visceribus ipsis sedet), et la raison pourquoi nous parvenons la sant malaisment, c'est que nous ne nous savons pas atteints (Lettres Lucilius, t. II, livre V, lettre 50, 4, p. 34). 41. Le mdecin [...] aurait moins faire, si le vice tait frais. Des mes encore tendres et neuves suivraient docilement les voies de la raison qu'il leur montrerait (id., 50,4, p. 35). 42. Il y a du travail fournir (laborandum est) et, la vrit, ce travail mme n'est pas grand, si seulement, comme je l'ai dit, nous commenons former, redresser notre me avant que les penchants mauvais s'y endurcissent. Mme en cas d'endurcissement, je ne dsespre pas. Il n'est rien que n'emporte un opinitre labeur, un zle soutenu et intelligent (id., 50,5-6, p. 35). 43. Des branches de bois dur, si cambres qu'elles soient, tu les ramneras la ligne droite; la chaleur remet de droit fil les poutres qui s'incurvent, et nous modifions leur structure naturelle pour les faonner au gr de nos besoins. Combien l'me accepte plus facilement sa forme, l'me, flexible essence, ductile plus que tous les fluides! Est-elle, en effet, autre chose qu'un souffle d'air, constitu de certaine faon? Or, tu constates que l'air est l'lment lastique par excellence, d'autant plus lastique qu'il est plus dli (id., 50, 6, p. 35). 44. La sagesse n'est jamais venue personne avant la draison (ad neminem ante bona mens venit quant mala) (id., 50, 7, p. 36). 45. Tous nous avons notre ennemi dans la place (omnes praeoccupati sumus) (ibid.). 1

46. Ibid. 47. Foucault se rfre ici une citation d'Antisthne donne par Diogne Larce Comme on lui avait demand quelle est la connaissance la plus indispensable, il rpondit: "Celle qui vite de dsapprendre" (to periairein ton apomanthanein) (Vies et Doctrines des philosophes illustres, VI, 7, p. 686). En matrisant trs tt le partage entre connaissances utiles et inutiles, on vite d'apprendre ces dernires pour avoir a les dsapprendre ensuite. Plus gnralement cependant, le thme cynique d'un mode de vie kata phusin implique bien qu'on dsapprenne les coutumes et autres contenus de la paideia (cf. pour l'opposition de la nature et de la loi, les dclarations d'Antisthne et de Diogne, in Vies et Doctrines..., VI, 11 et 70-71, p. 689 et 737-738). Comme le rapporte encore M.-O. Goulet-Gaz sur ce mme sujet: Cyrus, hros typiquement antisthnien, apporte une premire rponse : "La connaissance la plus ncessaire est celle qui consiste dsapprendre le mal" (L'Ascse cynique. Un commentaire de Diogne Larce VI 70-71, Paris, Vrin, 1986, p. 143; citation de Stobe II, 31,34). Snque, lui, parle de dediscere : permets tes yeux de dsapprendre (sine dediscere oculos tuos) (Lettres Lucilius, t. II, livre VII, lettre 69,2, p. 146). 48. Cicron, Tusculanes, t. Il, III, I, 2, trad. J. Humbert, Paris, Les Belles Lettres, 1931, p. 3. 49. Il s'agit de la lettre 32 Lucilius, mais Foucault ici utilise une traduction ancienne (trad. Pintrel, revue par La Fontaine) reproduite dans Oeuvres compltes de Snque le philosophe, d. M. Nisard, Paris, Firmin Didot, 1869 [ultrieurement rfrence cette dition], p. 583. 50. pictte, Entretiens, III, 1, d. cite, p. 5-12. 51. Cf. Le Souci de soi, p. 69-74. 52. Le texte fondateur pour ce rapport de complmentarit de la mdecine et de la philosophie est sans doute celui de L'Ancienne Mdecine appartenant au corpus hippocratique : Certains mdecins et savants dclarent qu'il est impossible de savoir la mdecine quand on ne sait pas ce qu'est l'homme, mais que c'est l prcisment la science que doit avoir acquise celui qui veut soigner correctement les malades, et ce discours qu'ils tiennent va dans le sens de la philosophie (trad. A.-J. Festugire, Paris, Klincksieck, 1948, p. 17-18). Pour l'tude de ce rapport chez Platon et plus largement dans la culture grecque antique, Foucault avait pu lire le chapitre Greek Medicine as Paideia dans le Paideia de W. Jaeger (vol. III, Oxford, Basil Blackwell, 1945, d. anglaise revue par l'auteur), ainsi que : R. Joly, Platon et la mdecine , Bulletin de l'Association Guillaume Bud, p. 435-451 ; P.-M. Schuhl, Platon et la mdecine , Revue des tudes grecques, 83, 1960, p. 73-79; J. Jouanna, La Collection hippocratique et Platon , REG 90, 1977, p. 15-28. Pour une synthse rcente, cf. B. Vitrac, Mdecine et Philosophie au temps d'Hippocrate, Saint-Denis, Presses universitaires de Vincennes, 1989. 53. Il ne faut pas faire semblant de philosopher, mais philosopher pour de bon (onts philosophein); car nous n'avons pas besoin de paratre en bonne sant, mais 1

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de l'tre vraiment (kat'altheian hugiainein) (picure, Sentence Vaticane 54, in Lettres et Maximes, d. cite, p. 260-261). 54. Sur ce point, le texte essentiel reste la prsentation par Galien des fonctions de l'hgemonikon (partie matresse de l'me) chez Posidonius dans son De Placitis Hippocratis et Platonis (cf. Posidonius, I. The Fragments, d. L. Edelstein & I.G. Kidd, Cambridge, Cambridge University Press, 1972). Contre Chrysippe, Posidonius soutient l'indpendance relative des fonctions irrationnelles (irascibles et concupiscibles) de l'me. Il faut donc plus qu'un simple jugement droit pour matriser les passions, lesquelles tiennent au corps et ses quilibres : c'est toute une thrapeutique, une dittique qui sont requises pour dissoudre les passions, et pas seulement une correction de la pense. Cf. les pages de A.J. Voelke (L'Ide de volont dans le stocisme, Paris, PUF, 1973, p. 121-130) ainsi que celles de E.R. Dodds (Les Grecs et l'Irrationnel, op. cit., p. 236-237), saluant en Posidonius un retour au ralisme moral de Platon. Pour une prsentation plus gnrale de Posidonius, cf. M. Laffranque, Poseidonios d'Apame, Paris, PUF, 1964, en particulier le chapitre sur L'anthropologie , p. 369-448. 55. On ne retrouve pas une telle thse dans l'oeuvre de Musonius, mais il est probable que Foucault ait en tte le discours XXVII de Dion de Pruse sur l'appel au philosophe : La plupart des hommes ont horreur des philosophes comme des mdecins; de mme qu'on n'achte les remdes que dans une grave maladie, ainsi on nglige la philosophie tant qu'on n'est pas trop malheureux. Voil un homme riche, il a des revenus ou de vastes domaines [...] qu'il perde sa fortune ou sa sant, il prtera dj plus facilement l'oreille la philosophie; que maintenant sa femme, ou son fils, ou son frre vienne mourir, oh! alors, il fera venir le philosophe, il l'appellera (trad. in Constant Martha, Les Moralistes sous l'empire romain, Paris, Hachette, 1881, p. 244). 56. Aussi ne faut-il pas accuser de franchir les frontires les philosophes qui discutent de questions relatives la sant, mais au contraire les blmer s'ils ne croient pas, aprs avoir aboli toutes les frontires, devoir chercher s'illustrer, comme dans un seul territoire commun tous (en mia khra koins), en poursuivant la fois, dans leurs dbats, l'agrable et le ncessaire (Prceptes de sant, 122e, in Plutarque, Oeuvres morales, t. II, trad. J. Defradas, J. Hani & R. Klaerr, d. cite, p. 101). 57. Foucault ne fait que dcalquer ici le tableau dress par I. Hadot dans Seneca und die griechisch-rmische Tradition der Seelenleitung, op. cit., IIe partie, 2: Die Grade der seelischen Krankheiten , p. 145. Il reprend les mmes distinctions dans Le Souci de soi, p. 70. Les principaux textes latins utiliss par I. Hadot pour trouver des traductions aux 1

nosographies grecques sont : les Tusculanes de Cicron (IV, 10, 23, 27, 29) et les Lettres Lucilius de Snque (75 et 94). Mais ce paragraphe s'est encore inspir sans doute de la parution cette poque de la thse de J. Pigeaud, La Maladie de l'me. tude sur la relation de l'me et du corps dans la tradition mdico-philosophique antique, Paris, Les Belles Lettres, 1981. 58. Elles [inclinations naturelles] se retrempent, moins toutefois que la corruption (pestis) n'ait fini, la longue, par y pntrer et par les frapper de mort : telles, mme si la philosophie s'y emploie de tout son effort, elle ne les fera pas renatre par ses leons (Snque, Lettres Lucilius, t. IV, livre XV, lettre 94, 31, p. 75). 59. La rfrence marquante est ici Marc Aurle, lequel, propos du gnie intrieur, crit qu'il faut l'entourer d'un culte sincre (gnsis therapeuein). Ce culte (therapeia) consiste le garder pur de toute passion (Penses, II, 13, d. cite, p. 14). On trouve aussi chez pictte l'expression heauton therapeuein (Entretiens, I,19, 5, p. 72).

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60. L'option de ces philosophes se marque aussitt par le nom qu'ils portent thrapeutes (therapeutai) et thrapeutrides (therapeutrides) est leur vrai nom, d'abord parce que la thrapeutique dont ils font profession (paroson iatrikn) est suprieure celle qui a cours dans nos cits - celle-ci ne soigne que les corps, mais l'autre soigne aussi les mes (Philon, De Vita contemplativa, 471 M, 2, p. 79). 61. [S'ils s'appellent Thrapeutes] c'est aussi parce qu'ils ont reu une ducation conforme la nature et aux saintes lois, au culte de l'tre (therapeuousi to on) qui est meilleur que le bien (id., 472M, 2, p. 81). 62. pictte, Entretiens, 11, 21, 12-22 (p. 93-95). 63. Id., 15 (p. 94). 64. Id., 22 (p. 95). 65. Entretiens, III, 23, 30 (p. 92). Ce texte est repris dans Le Souci de soi, p. 71.

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COURS DU 20 JANVIER 1982
Deuxime heure
Le privilge de la vieillesse (but positif et point idal de l'existence). - Gnralisation du 1

principe du souci de soi ( vocation universelle) et articulation du phnomne sectaire. ventail social concern: du milieu cultuel populaire aux rseaux aristocratiques de l'amiti romaine. - Deux autres exemples : cercles picuriens et groupe des Thrapeutes. - Refus du paradigme de la loi. - Principe structurel de la double articulation : universalit de l'appel et raret de l'lection. -La forme du salut. Du dplacement chronologique de la pratique de soi de la fin d'adolescence l'ge mur et la vie adulte, j'ai essay de tirer deux consquences : l'une concernant la fonction critique de cette pratique de soi, qui vient doubler et recouvrir la fonction formatrice; deuximement, la proximit par rapport la mdecine, avec comme consquence adjacente, dont je n'ai pas parl, mais sur laquelle on reviendra, ceci : l'art du corps tait chez Platon tout de mme trs nettement distingu de l'art de l'me. Vous vous souvenez que dans l'Alcibiade, c'tait mme partir de cette analyse-l, ou de cette distinction-l, qu'on avait bien spcifi l'me comme objet du soin de soi. Au contraire, [plus tard] le corps va tre rintgr. De manire trs nette, chez les picuriens pour des raisons videntes, chez les stociens aussi pour qui les problmes tension de l'me/sant du corps sont profondment lis 1, on va voir le corps rmerger comme un objet de proccupation, de sorte que s'occuper de soi sera la fois s'occuper de son me et de son corps. C'est vident dans ces lettres dj un petit peu hypocondriaques de Snque 2. Et alors cette hypocondrie va clater de faon vidente, chez des gens comme Marc Aurle, comme Fronton 3, comme Aelius Aristide surtout 4, etc. Enfin, on reviendra l-dessus. Et c'est, je crois, un des effets de ce rapprochement entre mdecine et soin de soi : on va avoir affaire toute une intrication psychique et corporelle qui va tre le centre de ce souci.

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Enfin, la troisime consquence de ce dplacement chronologique, c'est videmment l'importance nouvelle et la valeur nouvelle prise par la vieillesse. Bien sr, dans la culture antique, la vieillesse a une valeur, valeur traditionnelle et reconnue, mais une valeur qui est en quelque sorte, je dirais, limite, compense, partielle. La vieillesse, c'est la sagesse, mais c'est aussi la faiblesse. La vieillesse, c'est l'exprience acquise, mais c'est aussi l'incapacit tre actif dans la vie de tous les jours, ou mme dans la vie politique. La vieillesse permet de donner des conseils, mais c'est aussi un tat de faiblesse dans lequel on est dpendant des autres: on leur donne des avis, mais ce sont encore les jeunes gens qui dfendent la ville, qui par consquent dfendent les vieillards, et ce sont eux qui travaillent pour donner aux vieillards de quoi vivre, etc. Donc: valeur traditionnellement ambigu ou limite de la 1

vieillesse. Disons, en gros, que la vieillesse dans la culture grecque traditionnelle, elle est honorable coup sr, elle n'est certainement pas dsirable. On ne peut pas dsirer devenir vieux, mme si on cite, et on citera justement longtemps, la fameuse phrase de Sophocle qui se flicitait d'tre enfin vieux, car il tait affranchi des apptits sexuels 5. Mais si on le cite, c'est prcisment en quelque sorte titre exceptionnel: il est celui qui dsirait devenir vieux, ou qui se rjouissait en tout cas d'tre devenu vieux cause de cet affranchissement, et cette phrase de Sophocle sera prcisment beaucoup utilise par la suite. Or, maintenant que le souci de soi doit se pratiquer tout au long de la vie, mais surtout l'ge adulte, partir du moment o le souci de soi prend toutes ses dimensions et ses effets pendant toute cette priode o on est en plein ge adulte, on comprend bien que le point d'aboutissement, la forme la plus haute du souci de soi, le moment de sa rcompense va se trouver prcisment dans la vieillesse. Avec le christianisme et les promesses de l'au-del, on aura bien entendu un autre systme. Mais l, dans ce systme qui bute, si vous voulez, sur le problme de la mort propos duquel on aura revenir, vous comprenez bien que c'est la vieillesse qui va constituer le moment positif, le moment d'accomplissement, le sommet de toute cette longue pratique qui a suivi l'individu, ou auquel l'individu a d se soumettre tout au long de sa vie. Affranchi de tous les dsirs physiques, libre de toutes les ambitions politiques auxquelles maintenant il a renonc, ayant acquis toute l'exprience possible, le vieillard va tre celui qui est souverain sur lui-mme, et qui peut se satisfaire entirement avec lui-mme. Le vieillard a une dfinition dans cette histoire et dans cette forme de la pratique de soi : c'est celui qui peut enfin prendre plaisir lui-mme, se satisfaire de lui-mme, placer

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en lui toute sa joie et sa satisfaction, sans attendre aucun plaisir, aucune joie, aucune satisfaction de rien d'autre, ni des plaisirs physiques dont il n'est plus capable, ni des plaisirs d'ambition auxquels il a renonc. Le vieillard, c'est donc celui qui jouit de lui-mme, et le point auquel arrive la vieillesse, si elle a t bien prpare par une longue pratique de soi, c'est le point o le moi s'est enfin, comme dit Snque, atteint lui-mme, o on s'est rejoint soi-mme, et o on a soi un rapport achev et complet de matrise et de satisfaction la fois. Par consquent, si la vieillesse, c'est bien cela - ce point dsirable -, il faut comprendre (premire consquence) que la vieillesse ne doit pas tre simplement considre comme un terme dans la vie, ne doit pas tre non plus perue comme tant une phase dans laquelle la vie se trouve amoindrie. La vieillesse doit tre considre au contraire comme un but, et comme un but positif de l'existence. Il faut tendre vers la vieillesse, et il ne faut pas se rsigner 1

devoir l'affronter un jour. C'est elle, avec ses formes propres et ses valeurs propres, qui doit polariser tout le cours de la vie. Et je crois qu'il y a sur ce sujet une lettre de Snque qui est trs importante et trs caractristique. Elle est caractristique parce qu'elle commence par une critique qui a l'air un peu incidente, ou en tout cas nigmatique, contre ceux qui, dit-il, adoptent un mode de vie particulier pour chaque ge de l'existence 6. Par l, Snque se rfre ce thme qui tait si traditionnel et si important dans l'thique grecque et romaine, savoir que la vie tait dcoupe en diffrents ges, et qu' chacun de ces ges devait correspondre un mode de vie particulier. Alors, selon les diffrentes coles, selon les diffrentes spculations cosmo-anthropologiques, ce partage se faisait diffremment. Je vous citais tout l'heure le partage des pythagoriciens entre enfance, adolescence, jeunesse, vieillesse, etc. (il y avait d'autres modes). Mais ce qui est intressant, c'est, d'une part, l'importance que l'on accordait ces diffrentes phases, l'importance que l'on accordait la forme de vie particulire ces diffrentes phases, et [de l'autre,] l'importance qu'on accordait, du point de vue thique, une bonne corrlation chez l'individu entre le mode de vie qu'il choisissait, la manire dont il menait son existence, et puis la priode d'ge dans laquelle il tait. Un jeune homme devait vivre comme un jeune homme, un homme mr comme un homme mr, un vieillard comme un vieillard. Or, dit Snque, pensant trs vraisemblablement ce genre-l de dcoupage traditionnel, je ne peux pas tre d'accord avec les gens qui dcoupent leur vie en tranches, et qui n'ont pas la mme faon de vivre selon qu'ils sont un ge ou un autre. Et Snque, ce dcoupage, propose de substituer une sorte d'unit

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unit, si vous voulez, dynamique: l'unit d'un mouvement continu qui tend vers la vieillesse. Et il emploie un certain nombre de formules caractristiques dans lesquelles il dit: Faites comme si vous tiez poursuivi, il faut que vous viviez en hte, il faut que vous sentiez tout au long de votre vie qu'il y a derrire vous des gens, des ennemis qui vous poursuivent 7. Ces ennemis, ce sont les accidents, les ennuis de la vie. Ce sont surtout les passions et les troubles que ces accidents peuvent produire chez vous, tant justement que vous tes jeune ou que vous tes l'ge adulte et que vous esprez encore quelque chose, que vous tes attach au plaisir, que vous convoitez la puissance ou l'argent. Ce sont l tous les ennemis qui vous poursuivent. Eh bien, devant ces ennemis qui vous poursuivent, il faut que vous fuyiez, que vous fuyiez le plus vite possible. Htez-vous vers le lieu qui va vous offrir un abri sr. Et ce lieu qui va vous offrir un abri sr, c'est la vieillesse. C'est--dire que la vieillesse apparat non plus du tout comme ce terme ambigu de la vie, mais au contraire comme une polarit de la vie, un ple 1

positif vers lequel il faut tendre. Si vous voulez, pour employer une formule qu'on ne trouve pas chez Snque, qui passe un petit peu la limite ce qu'il dit, on pourrait dire : il faut dsormais vivre pour tre vieux . Il faut vivre pour tre vieux, car c'est l que l'on va trouver la tranquillit, que l'on va trouver l'abri, que l'on va trouver la jouissance de soi. Et, seconde consquence, c'est que cette vieillesse, au fond, laquelle il faut tendre, bien sr c'est la vieillesse chronologique, celle que normalement la plupart des Anciens reconnaissaient apparatre la soixantime anne - c'est d'ailleurs peu prs cet ge-l que Snque a pris sa retraite et dcid de jouir entirement de lui-mme. Mais ce n'est pas simplement cette vieillesse chronologique de la soixantime anne. C'est aussi une vieillesse idale, une vieillesse en quelque sorte que l'on se fabrique, une vieillesse laquelle on s'exerce. Il faut, si vous voulez, et c'est l le point central de cette thique nouvelle de la vieillesse, se mettre, par rapport sa vie, dans un tat tel qu'on la vive comme l'ayant dj acheve. Il faut qu' chaque moment, au fond, mme si nous sommes jeunes, mme si nous sommes l'ge adulte, mme si nous sommes en pleine activit encore, nous ayons, par rapport tout ce que nous faisons et tout ce que nous sommes, l'attitude, le comportement, le dtachement et l'accomplissement de quelqu'un qui serait dj arriv la vieillesse et qui aurait dj accompli sa vie. Il faut vivre en n'attendant rien de plus de sa vie, et, tout comme le vieillard est celui qui n'attend plus rien de sa vie, il faut, mme quand on est jeune, ne rien en attendre. Il faut achever sa vie avant sa mort. L'expression est dans

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Snque, toujours dans cette lettre 32 : consummare vitam ante mortem . Il faut achever sa vie avant sa mort, il faut accomplir sa vie avant mme que soit arriv le moment de la mort, il faut parvenir la satit parfaite de soi-mme. Summa tui satietas : satit parfaite, complte de toi 8. C'est vers ce point-l que Snque veut que Lucilius se hte. Et vous voyez que cette ide que l'on doit organiser sa vie pour tre vieux, que l'on doit se hter vers sa vieillesse, que l'on doit se constituer comme vieux l'gard de sa vie, mme si on est jeune, vous voyez que ce thme touche l toute une srie de questions importantes sur lesquelles on reviendra. C'est bien entendu d'abord la question de l'exercice de la mort (mditation de la mort comme pratique de la mort) vivre sa vie comme au dernier jour 9. C'est le problme du type de satisfaction et de plaisir que l'on peut avoir avec soi. C'est le problme, trs important bien sr, du rapport entre vieillesse et immortalit : en quoi la vieillesse a, dans cette thique grco-romaine, prfigur ou anticip, ou tait en corrlation avec, les thmes de l'immortalit et de la survie personnelle. Enfin, on est l au coeur de toute une srie de problmes qu'il faudra dbrouiller 1

10. Voil quelques-uns des traits, quelques-unes des consquences qui marquent ce dplacement chronologique du souci de soi: de l'urgence adolescente - dans l'Alcibiade - vers - l'poque impriale, au Ier-IIe sicle - un ge adulte, ou une certaine charnire entre l'ge adulte et la vieillesse relle ou idale. Deuximement maintenant, seconde question que je voulais aborder aujourd'hui: non plus cette extension chronologique, ou dplacement chronologique, mais l'extension, si vous voulez, quantitative. En effet, s'occuper de soi n'est plus, l'poque dont je parle, et n'tait plus d'ailleurs depuis longtemps, une recommandation rserve certains individus et subordonne une fin dtermine. Bref, on ne dit plus aux gens ce que Socrate disait Alcibiade : si tu veux gouverner les autres, occupe-toi de toi-mme. Dsormais on dit: occupe-toi de toi-mme, un point c'est tout. Occupe-toi de toi-mme un point c'est tout , c'est--dire que le souci de soi semble apparatre comme un principe universel qui s'adresse et s'impose tout le monde. La question que je voudrais poser, question la fois historique et mthodologique, c'est [la suivante] : peut-on dire que le souci de soi constitue maintenant une sorte de loi thique universelle ? Vous me connaissez assez pour bien supposer que je vais rpondre immdiatement: non. Ce que je voudrais montrer, l'enjeu mthodologique de tout cela (une partie en tout cas), c'est celui-ci : il ne faut pas se laisser prendre ce processus historique ultrieur, qui s'est droul au Moyen ge, et qui a t la juridification

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progressive de la culture occidentale. Juridification qui nous a fait prendre la loi, et la forme de la loi, comme le principe gnral de toute rgle dans l'ordre de la pratique humaine. Ce que je voudrais vous montrer au contraire, c'est que la loi elle-mme fait partie, comme pisode et comme forme transitoire, d'une histoire beaucoup plus gnrale, qui est celle des techniques et technologies des pratiques du sujet l'gard de lui-mme, techniques et technologies qui sont indpendantes de la forme de la loi, qui sont prioritaires par rapport elle. La loi n'est, au fond, qu'un des aspects possibles de la technologie du sujet l'gard de lui-mme. Ou, si vous voulez, encore plus prcisment: la loi n'est qu'un des aspects de cette longue histoire au cours de laquelle s'est constitu le sujet occidental tel que nous avons affaire lui maintenant. Revenons donc la question que je posais : est-ce que ce souci de soi peut tre considr, dans la culture hellnistique et romaine, comme une sorte de loi gnrale ? D'abord, il faut remarquer bien sr que cette universalisation, si tant est qu'elle ait eu lieu, si tant est qu'on ait formul le soucie-toi de toi-mme comme une loi gnrale, serait bien entendu tout fait fictive. Car, de fait, une pareille prescription (s'occuper de soi-mme) ne 1

peut tre mise en oeuvre que par un nombre videmment trs limit d'individus. Souvenez-vous, aprs tout, de la sentence lacdmonienne dont je vous parlais la dernire fois ou la fois prcdente : C'est pour pouvoir nous occuper de nous-mmes que nous confions la culture de nos terres aux hilotes 11. S'occuper de soi-mme, c'est videmment un privilge litaire. C'est un privilge litaire affirm comme tel par les Lacdmoniens, mais c'est aussi un privilge litaire affirm comme tel beaucoup plus tard, la priode dont je m'occupe, lorsque s'occuper de soi apparatra comme un lment corrlatif d'une notion qu'il faudra aborder et lucider un peu davantage: la notion de loisir (skhol ou otium) 12. On ne peut pas s'occuper de soi sans avoir, devant soi, ct de soi, une vie telle que l'on peut pardonnez-moi l'expression - se payer le luxe de la skhol ou de l'otium (ce n'est pas bien sr le loisir au sens o nous l'entendons, on reviendra l-dessus). En tout cas, c'est bien une certaine forme de vie particulire et, dans sa particularit, distincte de toutes les autres vies qui va tre considre comme la condition relle du souci de soi. Donc, en fait, jamais dans la culture antique, dans la culture grecque et romaine, le souci de soi n'a t effectivement peru, pos, affirm comme une loi universelle valant pour tout individu, quel que soit le mode de vie qu'il adopte. Le souci de soi implique toujours un choix dans le mode de vie, c'est--dire un partage entre ceux qui ont choisi

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ce mode de vie et les autres. Mais il y a aussi, je crois, autre chose qui fait qu'on ne peut pas assimiler le souci de soi, mme inconditionn, mme auto-finalis, une loi universelle: c'est qu'en fait, dans cette culture grecque, hellnistique et romaine, le souci de soi a toujours pris forme l'intrieur de pratiques, dans des institutions, dans des groupes, qui taient parfaitement distincts les uns des autres, souvent ferms les uns par rapport aux autres, et qui impliquaient, la plupart du temps, exclusion par rapport tous les autres. Le souci de soi, il est li des pratiques ou des organisations de confrrie, de fraternit, d'cole, de secte. Et, en abusant un peu du mot secte - ou plutt en lui donnant le sens gnral que l'on trouve en grec: vous savez que le mot genos qui voulait dire la fois famille, clan, genre, race, etc., tait employ pour dsigner l'ensemble des individus que rassemblait, par exemple, la secte picurienne ou la secte stocienne -, en prenant le mot franais secte dans une acception plus large que d'ordinaire, je dirai que, dans la culture antique, le souci de soi s'est gnralis en effet comme principe, mais en s'articulant toujours sur un phnomne sectaire, sur le phnomne sectaire. Et, titre de simple indication, pour montrer, pour reprer simplement la largeur de l'ventail, je dirai ceci : il ne faudrait en effet pas croire qu'on ne trouve, de fait, le souci de soi que dans 1

des milieux aristocratiques. Ce [ne sont] pas simplement les gens les plus riches, privilgis conomiquement, socialement et politiquement, qui pratiquent le souci de soi. On le voit se diffuser assez largement dans une population dont il faut bien dire que, part sans doute les classes les plus basses et bien sr les esclaves - mais mme l encore il y a bien des rectifications faire -, c'tait une population trs cultive par rapport celle que l'on a connue en Europe jusqu'au XIXe sicle. Eh bien, dans cette population, il faut bien dire qu'on [voit] le souci de soi se manifester, s'organiser dans des milieux qui n'taient pas du tout les milieux privilgis. une extrmit : dans les classes moins favorises, on trouve des pratiques de soi qui sont lies trs fortement l'existence, en gnral, de groupes religieux, groupes nettement institutionnaliss, organiss autour de cultes dfinis, avec des procdures souvent ritualises. C'est d'ailleurs ce caractre cultuel et rituel qui rendait moins ncessaires les formes les plus sophistiques et les plus savantes de la culture personnelle et de la recherche thorique. Le cadre religieux et cultuel dispensait un peu de ce travail individuel ou personnel de recherche, d'analyse, d'laboration de soi par soi. Mais, dans ces groupes, la pratique de soi tait tout de mme importante. Dans les cultes, par exemple, comme celui d'Isis 13,

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on imposait tous ceux qui y participaient des abstinences alimentaires trs prcises, des abstinences sexuelles, confession des pchs, pratiques pnitentielles, etc. Et bien sr, une autre extrmit de cet ventail, on trouve des pratiques de soi sophistiques, labores, cultives, qui sont videmment beaucoup plus lies des choix personnels, la vie de loisir cultive, la recherche thorique. Ce qui ne veut pas dire du tout que ces pratiques-l soient isoles. Elles faisaient partie de tout un mouvement, qu'on pourrait dire de mode . Elles s'appuyaient aussi, sinon sur des organisations cultuelles bien prcises, du moins sur des rseaux socialement prexistants, qui taient les rseaux de l'amiti 14. Cette amiti qui, dans la culture grecque, avait une certaine forme, en avait dans la culture, la socit romaines, de beaucoup plus fortes, beaucoup plus hirarchises, etc. L'amiti en socit romaine, c'tait une hirarchie d'individus lis les uns aux autres par un ensemble de services et d'obligations; c'tait un ensemble o chaque individu n'avait pas, par rapport aux autres, exactement la mme position. L'amiti tait en gnral centre autour d'un personnage, et les uns taient plus proches, [les autres] moins proches de lui. Pour passer d'un degr de proximit un autre, il y avait toute une srie de conditions, la fois implicites et explicites, il y avait mme des rituels, des gestes et des phrases qui indiquaient quelqu'un qu'il avait progress dans l'amiti d'un autre, etc. Enfin, si vous voulez, vous aviez l tout un rseau social, partiellement institutionnalis, qui a t, en dehors des communauts cultuelles 1

dont je vous parlais tout l'heure, un des grands supports de la pratique de soi. Et la pratique de soi, le soin de l'me, dans sa forme individuelle et interindividuelle, s'est appuye sur ces phnomnes-l. Je vous ai parl plusieurs fois de Snque, Lucilius, Serenus, etc. C'est absolument de ce type-l. Serenus (jeune parent provincial qui arrive Rome tout plein d'ambition, qui essaie de se glisser dans la cour de Nron) voit son oncle, ou son parent loign: Snque, qui est l, qui a des obligations vis--vis de lui, puisqu'il est l'an et qu'il est dj dans une situation importante. Eh bien, Serenus entre dans la sphre de son amiti, et c'est l'intrieur de ce rapport d'amiti semi-institutionnel que Snque va lui donner des conseils, ou plutt que Serenus va demander des conseils Snque. Et Snque, parmi tous les services qu'il a rendus Serenus - il lui a rendu des services auprs de Nron, des services la cour, il lui a sans doute rendu des services financiers -, il lui rend aussi ce qu'on pourrait appeler un service d'me 15 . Serenus dit: Je ne sais pas trs bien quelle philosophie me rattacher, je me sens mal l'aise dans ma peau, je ne sais

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pas si je suis assez stocien ou pas assez, ce que je dois apprendre ou pas, etc. Et tout a, toutes ces questions, c'est exactement du mme type que les services que l'on demande: qui est-ce que je dois m'adresser la cour, est-ce que je dois postuler cette charge ou d'autres? Eh bien, Snque donne tout cet ensemble de conseils. Le service d'me s'intgre au rseau d'amitis, comme il se dveloppait l'intrieur des communauts cultuelles. Alors disons que vous avez deux grands ples: un ple plus populaire, plus religieux, plus cultuel, thoriquement plus fruste, d'un ct; et puis, l'autre extrmit, des soins de l'me, des soins de soi, des pratiques de soi, qui sont plus individuels, plus personnels, plus cultivs, plus lis, plus frquents dans les milieux les plus favoriss, et qui s'appuient en partie sur les rseaux d'amitis. Mais, bien sr, en indiquant ces deux ples, je ne veux pas du tout dire qu'il y a deux catgories, et deux catgories seulement : l'une, populaire et fruste; et l'autre savante, cultive et amicale. En fait les choses sont beaucoup plus compliques 16. On peut prendre deux exemples de cette complication. On pourrait prendre l'exemple des groupes picuriens, groupes qui n'taient pas religieux mais bien philosophiques, mais qui, l'origine au moins, en Grce, taient des communauts en grande partie populaires, peuples d'artisans, de petits commerants, d'agriculteurs peu fortuns, et qui reprsentaient un choix politique dmocratique, oppos au choix aristocratique des groupes platoniciens ou aristotliciens, et qui impliquaient bien entendu aussi, tout populaires qu'ils taient, une rflexion, rflexion thorique et philosophique, en tout cas tout un apprentissage doctrinal qui tait important. Ce qui n'a pas empch d'ailleurs le mme picurisme de donner lieu des 1

cercles extraordinairement sophistiqus et savants en Italie, surtout Naples 17, et, bien entendu, autour de Mcne et la cour d'Auguste 18. Mais il y a aussi un autre exemple, pour vous montrer la complexit et la varit de toutes ces dimensions institutionnelles du souci de soi c'est ce fameux groupe des Thrapeutes que dcrit Philon d'Alexandrie dans son Trait de la vie contemplative. C'est un groupe nigmatique que ce groupe des Thrapeutes dont je vous ai dj parl, parce qu'en fait seul Philon d'Alexandrie le mentionne, et pratiquement - en dehors de quelques textes que l'on peut considrer comme des rfrences implicites aux Thrapeutes - Philon lui-mme, dans les textes qui nous restent, ne parle de ces Thrapeutes que dans ce texte-l. Si bien que certains ont suppos que les Thrapeutes n'existaient pas, et que c'tait en fait la description idale et utopique d'une communaut telle qu'elle

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devrait tre. La critique contemporaine, et je suis absolument incomptent pour trancher, bien sr, a l'air plutt de supposer qu'en effet ce groupe a bel et bien exist 19. Car, aprs tout, bien des recoupements le rendent en tout cas trs vraisemblable. Or ce groupe des Thrapeutes, c'tait donc, je vous l'ai dit, un groupe de gens qui s'taient retirs aux environs d'Alexandrie, non pas dans le dsert, comme sera la pratique rmitique et anachortique chrtienne plus tardive'-, mais dans des sortes de petits jardins, petits jardins suburbains o chacun vivait dans sa cellule ou dans sa chambre, avec des lieux communautaires. Et cette communaut des Thrapeutes avait trois axes et trois dimensions. D'une part des pratiques cultuelles, religieuses trs marques, qui montrent bien que l'on a affaire un groupe religieux : prire deux fois par jour, runion hebdomadaire o les gens sont placs par rang d'ge et o chacun doit prendre l'attitude convenable 21 [... *]. Et, d'autre part, un accent galement trs marqu sur tout le travail intellectuel, thorique, tout le travail du savoir. Du ct du souci de soi il est dit, ds le dbut, que les Thrapeutes se sont retirs l o ils sont pour pouvoir gurir les maladies provoques par les plaisirs, les dsirs, les chagrins, les craintes, les cupidits, les sottises, les injustices, et la multitude infinie des passions 22 . Ce sont les Thrapeutes: ils viennent se gurir. Deuximement, autre rfrence ce qu'ils cherchent avant tout, c'est l'egkrateia (la matrise de soi sur soi) qu'ils considrent comme tant la base et le fondement de toutes les autres vertus 23. Et, enfin, l le texte est, pour le vocabulaire, trs important: tous ces fameux septimes jours o ils ont donc leur runion, eh bien, ils ajoutent, une seule fois dans la semaine, les soins du corps l'epimeleia ts psukhs qui est leur activit de tous les jours 24. L'epimeleia ts psukhs, c'est donc le souci de leur me, auquel ils doivent se consacrer tous les jours. Et en mme temps que ce souci de l'me, 1

vous voyez une trs forte accentuation du savoir. Leur objectif, c'est, comme ils disent, comme dit Philon : apprendre voir clair 25. Et voir clair, c'est avoir le regard assez clair pour pouvoir contempler Dieu. Leur amour de la science, dit Philon, est tel qu'il leur arrive pendant trois jours, et mme pour certains pendant six jours, d'oublier tout fait de se nourrir 26. Ils lisent les Saintes critures, ils se livrent la philosophie allgorique, c'est--dire l'interprtation des textes 27. Et ils lisent galement des auteurs sur lesquels Philon ne donne aucun renseignement, auteurs qui seraient les initiateurs de leur secte. Leur rapport au savoir, leur pratique d'tude est mme si forte, leur soin de l'tude est si intense - et * On entend seulement : c'est--dire... le souci de soi .

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alors l on va retrouver un thme qui est trs important dans toute la pratique de soi, auquel je crois dj avoir fait allusion - que, mme pendant leur sommeil, leurs rves proclament les doctrines de la philosophie sacre 28 . Le sommeil et les songes comme critres du rapport de l'individu la vrit, critres de la relation qu'il y a entre la puret de l'individu et la manifestation de la vrit, vous en avez l un exemple (je vous en avais cit, je crois, propos des pythagoriciens aussi 29). Donc, vous voyez, je prends cet exemple parce que c'est l un groupe nettement religieux. Sur l'origine sociale des individus qui en font partie, on n'a aucun renseignement; il n'y a aucune raison de supposer que ce soit des milieux aristocratiques ou privilgis. Mais vous voyez aussi que la dimension du savoir, de la mditation, de l'apprentissage, de la lecture, de l'interprtation allgorique, etc., tout ceci est tout fait considrable. Donc, il faut bien se dire que le souci de soi prend toujours forme l'intrieur de rseaux ou de groupes dtermins et distincts les uns des autres, avec des combinaisons entre le cultuel, le thrapeutique - au sens qu'on a dit - et le savoir, la thorie, mais [il s'agit de] relations variables selon les groupes, selon les milieux et selon les cas. De toute faon, en tout cas, c'est dans ce morcellement, ou plutt dans cette appartenance une secte ou un groupe, que se manifeste et s'affirme le souci de soi. On ne peut pas se soucier de soi, si vous voulez, dans l'ordre et dans la forme de l'universel. Ce n'est pas comme tre humain en tant que tel, ce n'est pas simplement comme appartenant la communaut humaine, mme si cette appartenance est trs importante, que le souci de soi peut se manifester, et surtout qu'il peut se pratiquer. Il ne peut se pratiquer qu' l'intrieur du groupe, et du groupe dans sa distinction. Alors l, je crois, on touche quelque chose d'important. Bien sr on peut dire, et il faut se rappeler, que la plupart de ces groupes refusent absolument - et c'est une de leurs raisons 1

d'tre, et a a t une des raisons de leur succs dans les socits grecque, hellnistique et romaine - de valider et de reprendre leur compte les diffrences de statut que l'on trouvait dans la cit ou dans la socit. Pour l'Alcibiade par exemple, le souci de soi s'inscrivait l'intrieur d'une diffrence de statut, qui faisait qu'Alcibiade tait destin gouverner et que c'tait cause de a, et en quelque sorte cause du statut reu et qui n'tait pas mis en question, qu'il devait s'occuper de lui[-mme]. Dans la plupart des groupes dont je vous parle, en principe on ne valide pas, on ne reconnat pas, on n'accepte pas la distinction entre le riche et le pauvre, entre celui qui a reu une naissance clatante et celui dont la famille est

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obscure, entre celui qui exerce un pouvoir politique et celui qui vit cach. A part peut-tre les pythagoriciens, propos desquels on se pose un certain nombre de questions 30, pour la plupart des groupes il ne semble pas, en tout cas, que mme l'opposition libre/esclave ait t au moins thoriquement accepte. Les textes des picuriens et des stociens sont l-dessus nombreux et itratifs : aprs tout, un esclave peut tre plus libre qu'un homme libre, si celui-ci ne s'est pas affranchi de tous les vices, passions, dpendances, etc., l'intrieur desquels il tait pris 31. Par consquent, puisqu'il n'y a pas de diffrence de statut, on peut dire que tous les individus sont en gnral capables : capables de se pratiquer eux-mmes, capables d'exercer cette pratique de soi. Il n'y a pas de disqualification a priori de tel individu pour cause de naissance ou de statut. Mais, d'un autre ct, si tous sont capables en principe d'accder la pratique de soi, c'est un fait absolument gnral que bien peu sont en effet capables de s'occuper de soi. Manque de courage, manque de force, manque d'endurance incapables de saisir l'importance de cette tche, incapables de la mener bien : tel est en effet le destin de la majorit. Le principe de s'occuper de soi (obligation de epimeleisthai heautou) pourra bien tre rpt partout et tous. L'coute, l'intelligence, la mise en oeuvre de cette pratique sera, de toute faon, faible. Et c'est mme parce que l'coute est faible et parce que de toute faon bien peu sauront l'couter, c'est cause de cela mme qu'il faut que le principe soit rpt partout. Et l-dessus on a un texte d'Epictte qui est trs intressant. Il voque nouveau le gnthi seauton (le prcepte delphique) et il dit: Regardez ce qui se passe avec ce prcepte delphique. Il est inscrit, il a t marqu, grav dans la pierre au centre du monde civilis (il emploie le mot oikoumen). Il est au centre de l'oikoumen, c'est--dire: de ce monde lisant et crivant, parlant grec, ce monde cultiv qui constitue la seule communaut humaine recevable. Il a t crit l donc, tout le monde peut le voir, en ce centre de l'oikoumen. Mais le gnthi seauton, plac par le dieu au centre gographique de la communaut humaine recevable, eh bien il est inconnu et il est incompris. Et passant de cette 1

loi gnrale, de ce principe gnral l'exemple de Socrate, il dit: Regardez Socrate. Combien de jeunes gens Socrate a-t-il d interpeller dans la rue pour qu'il y en ait malgr tout quelques-uns qui veuillent bien finir par l'couter et s'occuper d'eux-mmes ? Socrate, dit pictte, russissait-il persuader tous ceux qui venaient lui de prendre soin d'eux-mmes? Pas mme un sur mille 32. Eh bien, vous voyez qu'on retrouve l, dans cette affirmation que le principe est donn tous mais que bien peu sont ceux qui peuvent

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l'couter, la forme bien connue, traditionnelle, du partage qui a t si important, si dcisif dans toute la culture antique, entre quelques-uns et les autres, entre les premiers et la masse, entre les meilleurs et la foule (entre oi prtoi et oi plloi : les premiers et puis les nombreux). Cet axe de partage tait dans la culture grecque, hellnistique, romaine, un axe permettant le partage hirarchique entre les premiers - des privilgis dont le privilge n'avait pas tre mis en question, mme si on pouvait questionner la manire dont ils l'exeraient - et puis les autres. Vous voyez que maintenant on va encore retrouver l'opposition entre quelques-uns et tous les autres, mais le partage n'est plus un partage hirarchique: c'est un partage opratoire entre ceux qui sont capables et ceux qui ne sont pas capables [de soi]. Ce n'est plus le statut de l'individu qui dfinit, l'avance et par sa naissance, la diffrence qui va l'opposer la masse et aux autres. C'est le rapport soi, c'est la modalit et le type de rapport soi, c'est la manire dont il se sera effectivement labor lui-mme comme objet de son soin: c'est l que va se faire le partage entre les quelques-uns et les plus nombreux. L'appel doit tre lanc tous parce que seuls quelques-uns seront capables effectivement de s'occuper d'eux-mmes. Et vous voyez qu'on reconnat l la grande forme de la voix qui s'adresse tous et qui n'est entendue que par bien peu, la grande forme de l'appel universel et qui n'assure le salut que de quelques-uns. Vous retrouvez ici cette forme qui aura une si grande importance dans toute notre culture. Il faut bien dire que cette forme n'a pas t exactement invente l. Et en fait, dans tous ces groupes cultuels dont je vous parlais, dans certains au moins, on trouvait bien le principe que l'appel tait lanc tous, mais que bien peu nombreux taient les vrais bacchants 33. C'est cette forme que l'on va retrouver au coeur mme du christianisme, rarticule dans le christianisme autour du problme de la Rvlation, de la foi, du Texte, de la grce, etc. Mais ce qui est, je crois, important, et c'est a que je voulais souligner aujourd'hui, c'est que c'est dj dans cette forme deux lments (universalit de l'appel et raret du salut) que s'est problmatise en Occident la question du soi et du rapport soi. Disons en d'autres termes que le rapport soi, le travail de soi sur soi, la dcouverte de soi par soi, ont t en Occident 1

conus et dploys comme la voie, la seule voie possible qui mne de l'universalit d'un appel qui ne peut tre, de fait, entendu que par quelques-uns, la raret du salut dont nul pourtant n'tait originairement exclu. Ce jeu entre un principe universel qui ne peut tre entendu que par quelques-uns, et ce rare salut dont pourtant personne n'est a priori exclu, c'est

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cela qui va tre, vous le savez bien, au coeur mme de la plupart des problmes thologiques, spirituels, sociaux, politiques du christianisme. Or cette forme-l, vous la voyez trs nettement articule ici, articule dans cette technologie du soi, ou plutt (car ce n'est plus de technologie seulement qu'il faut parler) : la civilisation grecque, hellnistique et romaine a donn lieu une vritable culture du soi qui a pris, je crois, aux Ier et IIe sicles de notre re, des dimensions considrables. C'est l'intrieur de cette culture de soi que l'on voit jouer plein cette forme, encore une fois si fondamentale dans notre culture, entre l'universalit de l'appel et la raret du salut. Cette notion de salut, d'ailleurs (se sauver, faire son salut), est absolument centrale dans tout cela. Je ne vous en ai pas encore parl, parce que prcisment on y arrive, mais vous voyez que le dplacement chronologique qui nous a mens du souci de soi adolescent au souci de soi pour devenir vieux, pose le problme de savoir quel est l'objectif et le but de ce souci de soi; en quoi est-ce qu'on peut tre sauv? Vous voyez aussi que le rapport mdecine/ pratique de soi nous renvoie ce problme du se sauver et faire son salut : qu'est-ce que c'est qu'tre en bonne sant, chapper aux maladies, la fois tre conduit la mort et se sauver d'une certaine faon de la mort? Alors, vous voyez que tout ceci nous conduit une thmatique du salut, dont la forme est dfinie clairement dans un texte comme celui d'pictte, que je vous citais tout l'heure. Un salut qui, encore une fois, doit rpondre un appel universel mais ne peut tre, de fait, rserv qu' quelques-uns. Eh bien, coutez alors, la prochaine fois je tcherai de vous parler d'un autre aspect de cette culture de soi: celui qui concerne la manire dont se cultiver soi-mme , se soucier de soi-mme a donn lieu des formes de rapports, une laboration de soi comme objet de savoir et de connaissance possibles, tout fait diffrentes de ce que l'on pouvait trouver dans le platonisme. * NOTES 1

1. Cf. par exemple ce que rapporte Stobe : De mme que la force du corps est une tension (tonos) suffisante dans les nerfs, de mme la force de l'me est une tension suffisante de l'me dans le jugement ou l'action (Florilegium, 11, 564). Sur

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cette problmatique de la tension (tonos) dans le stocisme et son cadre moniste ( le tonos est la tension interne qui unifie un tre dans sa totalit , p. 90), la rfrence essentielle reste l'ouvrage de A. J. Voelke, L'Ide de volont dans le stocisme, op. cit., aprs les classiques analyses de E. Brhier dans son Chrysippe et l'ancien stocisme, Paris, PUF, 1910 (19502). 2. propos des lettres 55, 57, 78, Foucault crit : Les lettres de Snque offriraient bien des exemples de cette attention porte la sant, au rgime, aux malaises et tous les troubles qui peuvent circuler entre corps et me (Le Souci de soi, op. cit., p. 73). 3. Marcus Cornelius Fronto (100-166), natif de Numidie, consul en 143, est surtout connu pour avoir t le matre de rhtorique de Marc Aurle. Il semble qu'il ait t un bon orateur, mais il ne nous reste pour en juger que sa correspondance avec l futur empereur. Cette correspondance dure de 139 166 (mort de Fronton). Cf. l'analyse par Foucault de cette correspondance, cours du 27 janvier, deuxime heure. 4. Aelius Aristide est l'auteur de six Discours sacrs consacrs ses maladies et ses cures (trad. A.-J. Festugire, Paris, Macula, 1986). Cf., sur le mme, Le Souci de soi, p. 73. 5. Rfrence au dbut de La Rpublique de Platon, au moment o Cphale, interrog sur les dsagrments de la vieillesse, rpond : J'ai rencontr au contraire des vieillards anims de sentiments bien diffrents, entre autres le pote Sophocle. J'tais un jour prs de lui, quand on lui demanda: "O en es-tu, Sophocle, l'gard de l'amour? Es-tu encore capable d'entreprendre une femme? - Tais-toi, l'ami, rpondit Sophocle; je suis enchant d'tre chapp de l'amour, comme si j'tais chapp des mains d'un tre enrag et sauvage." (La Rpublique, livre I, 329b-c, in Platon, Oeuvres compltes, t. VI, trad. E. Chambry, d. cite, p. 6.) 6. Dans toute la description qui suit, Foucault va en fait confondre deux textes de Snque : un passage de l'entretien sur La Tranquillit de l'me : Ajoutes-y ceux qui, se tournant et retournant comme les gens qui n'arrivent pas dormir, essayent successivement toutes les postures jusqu' ce que la fatigue leur fasse trouver le repos : aprs avoir cent fois modifi l'assiette de leur existence, ils finissent par rester dans la position o les saisit non pas l'impatience du changement, mais la vieillesse (II, 6, trad. R. Waltz, d. cite, p. 76) et la lettre 32 : Cette vie est si courte! Et nous l'abrgeons par notre lgret, passant coup sur coup avec elle de recommencement en recommencement. Nous morcelons, nous miettons la 1

vie (Lettres Lucilius, t. I, livre IV, lettre 32, 2, d. cite, p. 142). Cf. aussi : Tu comprendras ce qu'a de rvoltant la frivolit des hommes, qui, chaque jour, tablissent leur vie sur une base nouvelle (id., livre II, lettre 13, 16, p. 51) et la lettre 23,9. 7. Hte-toi donc, mon bien cher Lucilius. Songe comme tu devrais redoubler de vitesse, si tu avais l'ennemi dos, si tu souponnais l'approche d'une cavalerie pourchassant les fuyards. Tu en es l : on te pourchasse. Allons vite! (id., 32, 3, p. 142). 8. Id., 32,4 (p. 143). 9. Cf. cours du 24 mars, deuxime heure. 10. Cf., pour un nouvel examen de la nature immortelle ou non de l'me chez les stociens (et particulirement Snque), cours du 17 mars, deuxime heure. 11. Cf. l'analyse de cette sentence dans le cours du 6 janvier, deuxime heure. 12. Cf. J.-M. Andr, L'Otium dans la vie morale et intellectuelle romaine, des origines l'poque augustenne, Paris, PUF, 1966.

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13. Divinit gyptienne, Isis est surtout connue pour avoir rassembl les morceaux du corps d'Osiris dans une lgende fameuse dont on trouve un rcit complet chez Plutarque (Isis et Osiris, in Plutarque, Oeuvres morales, t. V-2, trad. C. Froidefond, Paris, Les Belles Lettres, 1988). Aux premiers sicles de notre re, son culte (elle est la fois la femme roue, l'pouse dvoue et la mre couveuse) connat une forte expansion et un succs populaire grandissant, jusqu' rencontrer l'engouement des empereurs romains (ainsi Caligula qui fait construire Rome un temple d'Isis) et devenir mme une entit philosophico-mystique chez les gnostiques. A propos des abstinences et confessions dans ces rites, cf. F. Cumont, Les Religions orientales dans le paganisme romain, Paris, E. Leroux, 1929, p. 36-37 et 218 n. 40, et R. Turcan, Les Cultes orientaux dans le monde romain, Paris, Les Belles Lettres, 1989, p. 113 (je dois ces rfrences P. Veyne). 14. Cf. Le Souci de soi, p. 68. 15. Cf. id., p. 69. 16. Sur la vie et l'organisation sociale dans les coles de philosophie antique, cf. Carlo Natali, Lieux et cole de savoir , in Le Savoir grec, s. dir. J. Brunschwig & G. Lloyd, Paris, Flammarion, 1996, p. 229-248. On trouve aussi des indications gnrales dans P. Hadot, Qu'est-ce que la philosophie antique ?, op. cit., p. 154-158. 17. Concernant l'organisation du Cercle de Mcne (regroupant Virgile, Horace, Properce, etc.) la cour d'Auguste la fin des annes trente av. J.-C., cf. J.-M. Andr, Mcne. Essai de biographie spirituelle, Paris, Les Belles Lettres, 1967. 18. Sur l'picurisme romain en Campanie, notamment autour de Philodme de Gadara et de 1

Lucius Calpurnius Piso Caesoninus, cf. l'ouvrage fondamental du spcialiste en la matire : M. Gigante, La Bibliothque de Philodme et l'picurisme romain, Paris, Les Belles Lettres, 1987. 19. On distingue ordinairement (cf. l'introduction de F. Daumas sa traduction du De Vita contemplativa de Philon, d. cite, ainsi que la bibliographie trs complte de R. Radice : Filone di Alessandria, Naples, Bibliopolis, 1983) trois priodes de la critique: la priode ancienne (d'Eusbe de Csare au IIIe sicle B. de Montfaucon au XVIIIe sicle) assimile les Thrapeutes une communaut chrtienne; la priode moderne au XIXe sicle (avec Renan et le P. Lagrange) considre la description philonienne comme une peinture idale; enfin la critique contemporaine atteste, par recoupements, l'existence relle du groupe des Thrapeutes, et se prononce pour un rapprochement avec les Essniens (cf. M. Delcor, etc.). 20. C'est dans le cours du 19 mars 1980 que Foucault labore sa grande thse d'une reprise des techniques philosophiques et paennes de direction et d'examen dans le christianisme chez Cassien, partir du problme qui se trouvait pos de la formation de l'anachorte avant son dpart pour le dsert. 21. Les mains sous les vtements, la droite entre la poitrine et le menton, la gauche pendant sur le ct (Philon, De Vita contemplativa, 476M, trad. P. Miquel, d. cite, 30, p. 99-101). 22. Id., 471 M, 2 (p. 81). 23. Sur la base du contrle de soi (egkrateian), ils difient les autres vertus de l'me (id., 476M, 34, p. 103). 24. Considrant le septime jour comme un jour trs saint, ils l'ont favoris d'un honneur insigne: ce jour-l, aprs les soins de l'me (tn ts psukhs epimeleian), c'est le corps qu'ils frottent d'huile (id., 477M, 36, p. 105).

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25. La race des Thrapeutes, dont l'effort constant est d'apprendre voir clair, s'attache la contemplation de l'tre (id., 473M, 10, p. 85). 26. Id., 476M, 35 (p. 103-104). 27. Id., 475M, 28 (p. 97-98). 28. Id., 26 (p. 97). 29. Cf. cours du 12 janvier, premire heure, et du 24 mars, deuxime heure. 30. Sur l'organisation politique de la socit pythagoricienne et ses tendances aristocratiques, cf. la prsentation classique et prcieuse de A. Delatte dans son chapitre Organisation politique de la socit pythagoricienne , in Essai sur la politique pythagoricienne (1922), Genve, Slatkine Reprints, 1979, p. 3-34. 31. Cf. les textes dcisifs d'pictte dans les Entretiens (tout le chapitre 1 du livre IV et 1

surtout le livre II, 1, 22 28, dmontrant qu'il ne suffit pas d'tre affranchi devant le prteur pour n'tre plus esclave) et le Manuel (XIV), ainsi que, sur la libert du sage, les Sentences Vaticanes 67 et 77 d'picure. 32. Et pourquoi est-il Apollon? Et pourquoi rend-il des oracles? Et pourquoi s'est-il tabli en un lieu qui fit de lui le prophte et la source de la vrit et le rendez-vous de tous les habitants du monde civilis (ek ts oikoumens) ? Et pourquoi est-il inscrit sur le temple "Connais-toi toi-mme", bien que personne ne comprenne ce mot ? Socrate russissait-il persuader tous ceux qui venaient lui de prendre soin d'eux-mmes ? Pas mme un sur mille (Entretiens, 111, 1, 18-19, d. cite, p. 8). 33. Allusion une clbre formule initiatique orphique, relative au petit nombre d'lus; cf. nombreux sont les porteurs de thyrse, rares les bacchante (Platon, Phdon, 69c, trad. L. Robin, d. cite, p. 23).

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COURS DU 27 JANVIER 1982
Premire heure
Rappel sur des caractres gnraux des pratiques de soi au Ier-IIe sicle. - La question de l'Autre : les trois types de matrise dans les dialogues platoniciens. - Priode hellnistique et romaine : la matrise de subjectivation. - Analyse de la stultitia chez Snque. - La figure du philosophe comme matre de subjectivation. - La forme institutionnelle hellnique : l'cole picurienne et la runion stocienne. - La forme institutionnelle romaine : le conseiller priv d'existence. Je vais donc essayer de dcrire un petit peu quelques-uns des traits qui me paraissent les plus caractristiques de cette pratique de soi, pour l'Antiquit au moins, et sans prjuger ce qui a pu se passer par la suite, par exemple au XVIe ou au XXe sicle, dans nos civilisations. Donc : traits caractristiques que, pendant le Ier-IIe sicle de notre re, a pris cette pratique de soi. Premier caractre, que j'avais relev la dernire fois, c'tait donc l'intgration, l'intrication de la pratique de soi avec cette formule gnrale de l'art de vivre (tekhn tou biou), intgration qui faisait que le souci de soi n'apparaissait plus comme une sorte de condition prliminaire ce qui serait, par la suite, un art de vivre. La pratique de soi n'tait plus cette sorte de point charnire entre l'ducation des pdagogues et la vie adulte, c'tait au contraire une sorte d'exigence qui devait courir tout au long de l'existence, trouvant son centre de gravit l'ge adulte, ce qui entranait videmment, pour cette pratique de soi, un certain nombre de 1

consquences. Premirement, une fonction plus nettement critique que formatrice : il s'agissait de corriger plutt que d'instruire. De l, une parent beaucoup plus nette avec la mdecine, ce qui dgage un petit peu la pratique de soi de la pdagogie [...*]. Enfin, * On entend seulement: mme si le mot paideia [...] c'est dans l'exprience individuelle [...1 finalement la culture .

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un rapport privilgi entre la pratique de soi et la vieillesse, la pratique de soi et par consquent la vie elle-mme, puisque la pratique de soi fait corps avec la vie ou s'incorpore la vie mme. La pratique de soi a donc pour objectif la prparation la vieillesse, laquelle apparat comme un moment privilgi de l'existence et, dire vrai, comme le point idal de l'accomplissement du sujet. Pour tre sujet, il faut tre vieux. Deuxime caractre de cette pratique de soi, telle qu'elle se formule dans la priode hellnistique et romaine. Encore une fois, quand je prends le Ier-IIe sicle, ce n'est pas tellement que je situe, l, dans cette priode, tous les phnomnes et l'mergence de tous les phnomnes que j'essaie de dcrire. J'ai pris cette priode dans la mesure o elle reprsente un sommet dans une volution qui a sans doute t fort longue tout au cours de la priode hellnistique. Donc, second trait: le souci de soi se formule comme un principe inconditionn. Comme un principe inconditionn , cela veut dire qu'il se prsente comme une rgle applicable tous, praticable par tous, sans aucune condition pralable de statut et sans aucune finalit technique, professionnelle ou sociale. L'ide qu'il faudrait se soucier de soi parce que l'on est quelqu'un qui, par statut, est destin la politique, et pour pouvoir en effet gouverner comme il faut les autres, cela est une ide qui n'apparat plus, ou en tout cas qui recule beaucoup (il faudra revenir l-dessus pour un peu plus de dtails). Donc: pratique inconditionne, mais pratique inconditionne qui se trouvait toujours, de fait, mise en oeuvre dans des formes exclusives. De fait, seuls quelques-uns peuvent avoir accs cette pratique de soi, ou seuls quelques-uns en tout cas peuvent mener cette pratique de soi jusqu'au but qui est le sien. Et le but de la pratique de soi, c'est le soi. Seuls quelques-uns sont capables du soi, mme s'il est vrai que la pratique de soi est un principe qui s'adresse tous. Et les deux formes d'exclusion, de rarfaction si vous voulez, par rapport l'inconditionnalit du principe, c'tait: soit l'appartenance un groupe ferm - en gnral c'tait le cas dans les mouvements religieux -, soit encore la capacit de pratiquer l'otium, la skhol, le loisir cultiv, ce qui reprsente une sgrgation plutt de type conomique et social. Il y a en gros : la fermeture autour du groupe religieux, ou la sgrgation par la culture. C'tait a, les deux 1

grandes formes partir de quoi on dfinissait ou on donnait les instruments pour que certains individus, et eux seulement, puissent accder par la pratique de soi au statut plein et entier de sujet. Je vous avais indiqu d'ailleurs que ces deux principes n'taient pas reprsents, ne jouaient pas l'tat pur, mais toujours dans une certaine combinaison entre eux : pratiquement, les groupes religieux

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impliquaient toujours une certaine forme d'activit culturelle - et parfois mme trs haute comme dans ce groupe des Thrapeutes dcrit par Philon d'Alexandrie - et inversement, il y avait dans la slection, si vous voulez: sociale, par la culture, des lments de constitution d'un groupe religiosit plus ou moins intense, comme par exemple chez les pythagoriciens. En tout cas nous en tions arrivs ceci, c'est que le rapport soi apparat dsormais comme l'objectif de la pratique de soi. Cet objectif, c'est le but terminal de la vie, mais c'est en mme temps une forme rare d'existence. But terminal de la vie pour tout homme, forme rare d'existence pour quelques-uns, et pour quelques-uns seulement: on a l, si vous voulez, la forme vide de cette grande catgorie trans-historique qui est celle du salut. Cette forme vide du salut, vous voyez qu'elle apparat l'intrieur de la culture antique, coup sr en cho, en corrlation, dans une liaison qu'il faudra un peu mieux dfinir bien sr, avec les mouvements religieux, mais il faut bien dire aussi qu'elle apparat dans une certaine mesure par elle-mme, pour elle-mme, qu'elle n'est pas simplement un phnomne ou un aspect de la pense ou de l'exprience religieuses. Cette forme vide du salut, il faut maintenant voir quel contenu la culture, la philosophie, la pense antiques vont lui donner. Mais avant d'en arriver l, je voudrais poser un problme pralable qui est la question de l'Autre, la question d'autrui, la question du rapport l'autre, l'autre comme mdiateur entre cette forme du salut et le contenu qu'il va falloir lui donner. C'est a que je voudrais m'arrter aujourd'hui: le problme de l'autre comme tant le mdiateur indispensable entre cette forme que j'ai essay d'analyser la dernire fois, et le contenu que je voudrais analyser la prochaine fois. Autrui, l'autre, est indispensable dans la pratique de soi, pour que la forme que dfinit cette pratique atteigne effectivement, et se remplisse effectivement de son objet, c'est--dire le soi. Pour que la pratique de soi arrive ce soi qu'elle vise, l'autre est indispensable. Voil la formule gnrale. C'est a qu'il faut un petit peu analyser maintenant. Prenons, titre de point de repre, la situation telle qu'elle peut apparatre en gros, soit dans l'Alcibiade, soit en tout cas d'une faon gnrale dans les dialogues socratico-platoniciens. On peut reconnatre facilement travers les diffrents personnages - valoriss positivement ou ngativement, peu importe - qui apparaissent dans ce type-l de dialogue, trois types de 1

matrise, trois types de relation autrui comme indispensable la formation du jeune homme. Premirement, la matrise d'exemple. L'autre est un modle de comportement, un modle de comportement qui est

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transmis et propos au plus jeune et qui est indispensable pour sa formation. Cet exemple, il peut tre transmis par la tradition : ce sont les hros, ce sont les grands hommes qu'on apprend connatre travers les rcits, les popes, etc. La matrise d'exemple est aussi assure par la prsence des grands ans prestigieux, des vieillards glorieux de la cit. Cette matrise d'exemple est aussi assure d'une faon plus proche par les amoureux qui, tout autour du jeune garon, lui proposent un modle - doivent, devraient en tout cas, lui proposer un modle - de comportement. Deuxime type de matrise, c'est la matrise de comptence, c'est--dire tout simplement celle qui transmet au plus jeune des connaissances, des principes, des aptitudes, des savoir-faire, etc. Enfin, troisime type de matrise : bien sr, c'est la matrise socratique qui est la matrise de l'embarras et de la dcouverte, et qui s'exerce travers le dialogue. Ce qu'il faut remarquer, je crois, c'est que ces trois matrises reposent les unes et les autres sur un certain jeu de l'ignorance et de la mmoire. Le problme, dans cette matrise, c'est: comment faire sortir le jeune homme de son ignorance ? Il a besoin d'avoir sous les yeux des exemples qu'il puisse honorer dans sa vie. Il a besoin d'acqurir les techniques, le savoir-faire, les principes, les connaissances qui lui permettront de vivre comme il faut. Il a besoin de savoir - et c'est ce qui se produit dans le cas de la matrise socratique - le fait qu'il ne sait pas, et en mme temps qu'il en sait plus qu'il ne sait. Ces matrises fonctionnent donc l'ignorance, et elles fonctionnent aussi la mmoire dans la mesure o il s'agit soit de mmoriser un modle, soit de mmoriser, d'apprendre, de se familiariser avec un savoir-faire, soit encore de dcouvrir que le savoir qui nous manque, eh bien, on le retrouve tout simplement dans la mmoire elle-mme, et que, par consquent, s'il est vrai qu'on ne savait pas qu'on ne savait pas, il est tout aussi vrai qu'on ne savait pas que l'on savait. Peu importent les diffrences entre ces trois catgories de matrise. Laissons de ct la spcificit, la singularit, le rle capital qu'a pu jouer la matrise de type socratique par rapport aux deux autres. Je crois qu'elles ont au moins ceci de commun, celle de Socrate et les deux autres, que c'est toujours d'ignorance et de mmoire qu'il est question, la mmoire tant prcisment ce qui permet de passer de l'ignorance la non-ignorance, de l'ignorance au savoir, tant entendu que l'ignorance n'est pas par elle-mme capable de sortir de soi. Et la matrise socratique est intressante dans la mesure o le rle de Socrate est de montrer que l'ignorance, en fait, ignore qu'elle sait, donc que jusqu' un certain point le savoir peut sortir 1

de l'ignorance mme. Mais le fait de l'existence de Socrate, et la ncessit

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du questionnement de Socrate prouvent que, pourtant, ce mouvement ne peut pas tre fait sans un autre. Dans la pratique de soi telle que je voudrais l'analyser beaucoup plus tard, la priode hellnistique et romaine, au dbut de l'Empire, le rapport l'autre est tout aussi ncessaire qu' l'poque classique que j'voquais tout l'heure, mais videmment sous une tout autre forme. Cette ncessit de l'autre se fonde encore, toujours, jusqu' un certain point, sur le fait de l'ignorance. Mais elle se fonde surtout sur ces autres lments dont je vous parlais la dernire fois : essentiellement sur le fait que le sujet est moins ignorant que mal form, ou plutt dform, vicieux, pris dans de mauvaises habitudes. Elle est surtout fonde sur le fait que l'individu, mme l'origine, mme au moment de sa naissance, mme, comme le dit Snque, quand il tait dans le ventre de sa mre, n'a jamais eu la nature le rapport de volont rationnelle qui caractrise l'action moralement droite et le sujet moralement valable 1. Par consquent, ce vers quoi le sujet doit tendre, ce n'est pas un savoir qui se substituera son ignorance. Ce vers quoi l'individu doit tendre, c'est un statut de sujet qu'il n'a jamais connu aucun moment de son existence. Il a substituer au non-sujet le statut de sujet, dfini par la plnitude du rapport de soi soi. Il a se constituer comme sujet, et c'est l o l'autre a intervenir. Je crois qu'on a l un thme qui est assez important dans toute l'histoire de cette pratique de soi et, d'une faon plus gnrale, de la subjectivit dans le monde occidental. Dsormais le matre n'est plus le matre de mmoire. Ce n'est plus celui qui, sachant ce que l'autre ne sait pas, le lui transmet. Il n'est mme plus celui qui, sachant que l'autre ne sait pas, sait lui montrer comment il sait en ralit ce qu'il ne sait pas. Ce n'est plus dans ce jeu-l que le matre va s'inscrire. Dsormais, le matre est un oprateur dans la rforme de l'individu et dans la formation de l'individu comme sujet. Il est le mdiateur dans le rapport de l'individu sa constitution de sujet. De cela on peut dire que, d'une faon ou d'une autre, toutes les dclarations des philosophes, directeurs de conscience, etc., du Ier-IIe sicle, donnent tmoignage. Prenez par exemple le fragment de Musonius (c'est dans l'dition Hense des Oeuvres de Musonius, le fragment 23) o il dit ceci qui est trs intressant. Il dit: Vous voyez, quand il s'agit d'apprendre quelque chose qui est de l'ordre de la connaissance ou des arts (tekhnai), on a toujours besoin d'un entranement, on a toujours besoin d'un matre. Et pourtant, dans ces domaines-l (les connaissances, les sciences, les arts), on n'a pas pris de mauvaises habitudes. Simplement on ignore. Eh bien, mme partir de ce statut d'ignorance, on a besoin d'tre entran et on a 1

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besoin d'un matre. Eh bien, dit-il, lorsqu'il s'agira de transformer les mauvaises habitudes, lorsqu'il s'agira de transformer l'hexis, la manire d'tre de l'individu, lorsqu'il faudra se corriger, alors a fortiori on aura besoin d'un matre. Passer de l'ignorance au savoir implique le matre. Passer d'un statut corriger au statut corrig , cela suppose a fortiori un matre. L'ignorance ne pouvait pas tre opratrice de savoir, c'tait l, sur ce point, que se fondait la matrise dans la pense classique. Dsormais le sujet ne peut plus tre oprateur de sa propre transformation, et c'est l o s'inscrit maintenant la ncessit du matre 2. titre d'exemple, je voudrais prendre un petit passage de Snque au dbut de la lettre 52 Lucilius. Au dbut de cette lettre, il voque rapidement l'agitation de la pense, l'irrsolution dans laquelle on se trouve tout naturellement. Et il dit ceci : Cette agitation de la pense, cette irrsolution, c'est en somme ce qu'on appelle la stultitia 3. La stultitia qui est quelque chose qui ne se fixe rien et qui ne se plat rien. Or, dit-il, personne n'est assez en bonne sant (satis valet) pour sortir par lui-mme de cet tat (sortir: emergere). Il faut que quelqu'un lui tende la main, et que quelqu'un le tire dehors: oportet aliquis educat 4. Eh bien, de ce petit passage, je voudrais retenir deux lments. Premirement, vous voyez que ce dont il s'agit dans cette ncessit du matre, ou de l'aide, c'est de bonne et de mauvaise sant, donc en effet de correction, de rectification, de rformation. Cet tat pathologique, cet tat morbide dont il faut sortir, qu'est-ce que c'est? Le mot est donc prononc: c'est la stultitia. Or vous savez que la description de la stultitia est une sorte de lieu commun dans la philosophie stocienne, surtout partir de Posidonius 5. On la trouve en tout cas dcrite plusieurs fois dans Snque. On la trouve voque au dbut de cette lettre 52, on la trouve surtout dcrite au dbut du De Tranquillitate 6. Vous savez, lorsque Serenus demande consultation Snque, Snque lui dit: Bon, je vais te donner le diagnostic qui te convient, je vais te dire exactement o tu en es. Mais pour bien te faire comprendre o tu en es, je vais d'abord te donner la description de l'tat le plus mauvais dans lequel on peut tre, et dire vrai: l'tat dans lequel on se trouve lorsqu'on n'a pas encore commenc le cheminement de la philosophie, ni le travail de la pratique de soi 7. Lorsqu'on n'a pas encore pris soin de soi-mme, on est dans cet tat de stultitia. La stultitia est donc, si vous voulez, l'autre ple par rapport la pratique de soi. La pratique de soi, elle a affaire - comme matire premire, si vous voulez, - la stultitia, et son objectif c'est d'en sortir. Or qu'est-ce que c'est que la stultitia? Le stultus, c'est celui qui n'a pas souci de lui-mme. Comment est-ce que le stultus se caractrise ?

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En se rfrant en particulier ce texte du dbut du De Tranquillitate 8, on peut dire ceci: le stultus, c'est d'abord celui qui est ouvert tous les vents, ouvert au monde extrieur, c'est--dire celui qui laisse entrer dans son esprit toutes les reprsentations qui peuvent lui tre offertes par le monde extrieur. Ces reprsentations, il les accepte sans les examiner, sans savoir analyser ce qu'elles reprsentent. Le stultus est ouvert au monde extrieur dans la mesure o il laisse ces reprsentations en quelque sorte se mler l'intrieur de son propre esprit - avec ses passions, ses dsirs, son ambition, ses habitudes de pense, ses illusions, etc. -, de sorte que le stultus est celui qui est donc ouvert tous les vents des reprsentations extrieures et qui n'est pas ensuite capable, une fois qu'elles sont entres dans son esprit, de faire le partage, la discriminatio entre ce qui est le contenu de ces reprsentations et les lments que nous appellerions, si vous voulez, subjectifs, qui viennent se mler lui 9. C'est l le premier caractre du stultus. Le stultus, d'autre part, et en consquence de cela, est celui qui est dispers dans le temps non seulement ouvert la pluralit du monde extrieur, mais dispers dans le temps. Le stultus, c'est celui qui ne se souvient de rien, qui laisse sa vie s'couler, qui n'essaie pas de la ramener une unit en remmorisant ce qui mrite d'tre mmoris, et [qui ne dirige] pas son attention, son vouloir, vers un but prcis et bien fix. Le stultus laisse la vie s'couler, change d'avis sans arrt. Sa vie, son existence par consquent, s'coule sans mmoire ni volont. De l, chez le stultus, le perptuel changement de mode de vie. Vous vous souvenez peut-tre, la dernire fois, que j'avais voqu ce texte de Snque o il disait: Rien n'est plus nocif au fond que de changer de mode de vie avec son ge, et d'avoir un certain mode de vie quand on est adolescent, un autre quand on est adulte, un troisime quand on est vieux 10. Il faut en ralit faire tendre sa vie le plus vite possible vers son objectif qui est l'accomplissement de soi dans la vieillesse. Htons-nous d'tre vieux , disait-il en somme, la vieillesse tant ce point de polarisation qui permet de tendre la vie en une seule unit. Le stultus, c'est tout le contraire. Le stultus est celui qui ne pense pas sa vieillesse, qui ne pense pas la temporalit de sa vie telle qu'elle doit tre polarise dans l'achvement de soi la vieillesse. C'est celui qui change de vie sans arrt. Et l, alors, bien pire que le choix d'un mode de vie diffrent pour chaque ge, il voque ceux qui changent de mode de vie tous les jours et voient arriver la vieillesse sans y avoir pens un instant. Ce passage est important, et se trouve donc au dbut du De Tranquillitate 11. Et la consquence alors - la fois consquence et principe - de cette ouverture aux reprsentations qui

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viennent du monde extrieur, et de cette dispersion dans le temps, c'est que l'individu stultus n'est pas capable de vouloir comme il faut. Vouloir comme il faut, qu'est-ce que c'est? Eh bien l, c'est un passage au tout dbut de cette lettre 52 qui va nous dire ce que c'est que la volont du stultus, et par consquent ce que doit tre la volont de celui qui sort de l'tat de stultitia. La volont du stultus, c'est une volont qui n'est pas libre. C'est une volont qui n'est pas une volont absolue. C'est une volont qui ne veut pas toujours. Vouloir librement, a veut dire quoi ? a veut dire qu'on veut, sans que ce qu'on veut soit dtermin par tel ou tel vnement, par telle ou telle reprsentation, par telle ou telle inclination. Vouloir librement, c'est vouloir sans aucune dtermination et le stultus, lui, est dtermin la fois par ce qui vient de l'extrieur et par ce qui vient de l'intrieur. Deuximement, vouloir comme il faut, c'est vouloir absolument (absolute) 12. C'est--dire que le stultus, lui, veut plusieurs choses la fois, et ces choses sont divergentes sans tre contradictoires. Il n'en veut donc pas une et une seule absolument. Le stultus veut quelque chose, et en mme temps il le regrette. C'est ainsi que le stultus veut la gloire et, en mme temps, il regrette de ne pas mener une vie tranquille, voluptueuse, etc. Troisimement, le stultus est celui qui veut, mais il veut aussi avec inertie, il veut avec paresse, sa volont s'interrompt sans arrt, change d'objectif. Il ne veut pas toujours. Vouloir librement, vouloir absolument, vouloir toujours : c'est cela qui caractrise l'tat oppos la stultitia. Et la stultitia, elle, c'est cette volont, volont en quelque sorte limite, relative, fragmentaire et changeante. Or, quel est l'objet que l'on peut vouloir librement, absolument et toujours ? Quel est l'objet vers lequel la volont va pouvoir tre polarise de telle sorte qu'elle pourra s'exercer sans tre dtermine par quoi que ce soit d'extrieur? Quel est l'objet que la volont pourra vouloir d'une faon absolue, c'est--dire en ne voulant rien d'autre ? Quel est l'objet que la volont pourra, quelles que soient les circonstances, vouloir toujours, sans avoir se modifier au gr des occasions et du temps ? L'objet, le seul objet que l'on peut vouloir librement, sans avoir tenir compte des dterminations extrieures, cela va de soi: c'est le soi. Quel est l'objet que l'on peut vouloir absolument, c'est--dire sans le mettre en relation avec quoi que ce soit d'autre? C'est le soi. Quel est l'objet que l'on peut vouloir toujours, sans avoir en changer au cours du temps ou au fil des occasions ? C'est le soi. Quelle est donc la dfinition du stultus, que l'on peut extraire - je crois, sans trop d'extrapolation - de ces descriptions que Snque en fait? Le stultus, c'est essentiellement celui qui ne veut pas, qui ne se veut pas lui-mme, qui

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ne veut pas le soi, dont la volont n'est pas dirige vers ce seul objet qu'on peut vouloir librement, absolument et toujours, et qui est le soi-mme. Dans la stultitia, il y a entre la volont et le soi une dconnexion, une non-connexion, une non-appartenance, qui est caractristique de la stultitia, qui en est la fois l'effet le plus manifeste et la racine la plus profonde. Sortir de la stultitia, ce sera justement faire en sorte que l'on puisse vouloir le soi, qu'on puisse se vouloir soi-mme, que l'on puisse tendre vers soi comme tant le seul objet qu'on peut vouloir librement, absolument, toujours. Or vous voyez bien que la stultitia ne peut pas vouloir cet objet, puisque ce qui la caractrise, c'est prcisment qu'elle ne le veut pas. Sortir de la stultitia, dans la mesure mme o elle se dfinit par ce non-rapport au soi, ne peut pas tre fait par l'individu lui-mme. La constitution de soi comme objet susceptible de polariser la volont, de se prsenter comme l'objet, la fin libre, absolue, permanente de la volont, cela ne peut se faire que par l'intermdiaire de quelqu'un d'autre. Entre l'individu stultus et l'individu sapiens, l'autre est ncessaire. Ou encore : entre l'individu qui ne veut pas son propre soi et celui qui sera arriv un rapport de matrise sur soi, de possession de soi, de plaisir soi, qui est bien en effet l'objectif de la sapientia, il faut que l'autre intervienne. Car structurellement si vous voulez, la volont, caractristique de la stultitia, ne peut pas vouloir se soucier de soi. Le souci de soi par consquent ncessite bien, vous le voyez, la prsence, l'insertion, l'intervention de l'autre. Voil un premier lment que je voulais faire ressortir de ce petit passage du dbut de la lettre 52. En dehors de cette dfinition de la stultitia et de son rapport la volont, le second lment que je voulais faire ressortir c'est que, vous le voyez, il faut quelqu'un d'autre. Mais ce quelqu'un d'autre, sans que son rle soit trs clairement dfini dans le passage, il est clair que ce n'est pas un ducateur au sens traditionnel du terme, qui va enseigner des vrits, des donnes et des principes. Il est vident aussi que ce n'est pas un matre de mmoire. Le texte ne dit pas du tout ce que va tre cette action, mais les expressions qu'il emploie (pour caractriser cette action, ou plutt pour l'indiquer de loin) sont caractristiques. Il y a l'expression: porrigere manum, il y a l'expression: oportet educat 13. Pardonnez un rien de grammaire: educat, bien sr, est un impratif. Donc ce n'est pas educare, c'est educere : tendre la main, sortir de l, conduire hors de l. Vous voyez donc que ce n'est pas du tout un travail d'instruction, ou d'ducation au sens traditionnel du terme, de transmission d'un savoir thorique ou d'un savoir-faire. Mais c'est bien en effet

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une certaine action qui va tre opre sur l'individu, individu auquel on va tendre la main et que l'on va sortir de l'tat, du statut, du mode de vie, du mode d'tre dans lequel il est [...]. C'est une sorte d'opration qui porte sur le mode d'tre du sujet lui-mme, ce n'est pas simplement la transmission d'un savoir qui pourrait venir prendre la place de, ou se substituer , l'ignorance. Alors la question qui se pose est celle-ci : quelle est donc cette action de l'autre qui est ncessaire la constitution du sujet par lui-mme ? Comment cette action de l'autre vient-elle s'inscrire comme lment indispensable dans le souci de soi? Qu'est-ce que c'est, si vous voulez, que cette main tendue, que cette duction qui n'est pas une ducation, qui est autre chose ou quelque chose de plus que l'ducation? Eh bien, vous imaginez bien, le mdiateur qui se prsente immdiatement, l'oprateur qui vient s'imposer ici dans le rapport, dans l'dification du rapport du sujet lui-mme, ce mdiateur, cet oprateur, bien sr vous le connaissez. Il se prsente de lui-mme, il s'impose bruyamment, il proclame qu'il est, lui et lui seul, capable de faire cette mdiation et d'oprer ce passage de la stultitia la sapientia. Il proclame qu'il est le seul faire en sorte que l'individu puisse se vouloir lui-mme - et peut finalement s'atteindre lui-mme, exercer sur soi sa souverainet et trouver dans ce rapport la plnitude de son bonheur. Cet oprateur qui vient se prsenter, c'est bien entendu le philosophe. Le philosophe est donc cet oprateur. Et ceci est une ide que vous trouvez dans tous les courants philosophiques quels qu'ils soient. Chez les picuriens: picure lui-mme disait qu'il n'y a que le philosophe qui soit capable de diriger les autres l4. Autre texte - mais on en trouverait bien entendu des dizaines - chez le stocien Musonius qui dit: Le philosophe est celui qui est l'hgemn (le guide) pour tous les hommes, en ce qui concerne les choses qui conviennent leur nature 15. Et puis, bien entendu, passons la limite avec Dion de Pruse, cet ancien rhteur si hostile aux philosophes, converti la philosophie, ayant men une vie de cynique et prsentant dans sa pense un certain nombre de traits assez caractristiques de la philosophie cynique. Dion de Pruse, [au] tournant du Ier-IIe sicle, dit: C'est auprs des philosophes qu'on trouve tout conseil sur ce qu'il convient de faire; c'est en consultant le philosophe que l'on peut dterminer s'il faut ou non se marier, prendre part la vie politique, tablir la royaut ou la dmocratie, ou quelque autre forme de constitution 16. Vous voyez que, dans cette dfinition de Dion de Pruse, ce n'est pas simplement le rapport soi qui est du ressort du philosophe c'est l'existence tout entire des individus. C'est aux philosophes qu'il

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faut demander comment on doit se conduire, et ce sont les philosophes qui disent non seulement comment on doit se conduire, mais mme comment on doit conduire les autres hommes, puisqu'ils disent quelle est la constitution qu'il faut adopter dans la cit, s'il vaut mieux une monarchie qu'une dmocratie, etc. Le philosophe se prsente donc, bruyamment, comme tant celui qui est seul capable de gouverner les hommes, de gouverner ceux qui gouvernent les hommes et de constituer ainsi une pratique gnrale du gouvernement tous les degrs possibles: gouvernement de soi, gouvernement des autres. Il est celui qui gouverne ceux qui veulent se gouverner eux-mmes, et il est celui qui gouverne ceux qui veulent gouverner les autres. On a l, je crois, le grand point essentiel de divergence entre la philosophie et la rhtorique telle qu'elle clate et se manifeste cette poque 17. La rhtorique, c'est l'inventaire et l'analyse des moyens par lesquels on peut agir sur les autres par le moyen du discours. La philosophie, c'est l'ensemble des principes et des pratiques qu'on peut avoir sa disposition, ou mettre la disposition des autres, pour prendre comme il faut soin de soi-mme ou soin des autres. Or, concrtement, pratiquement, comment les philosophes, comment la philosophie articule-t-elle la ncessit de sa propre prsence et la constitution, le dveloppement, l'organisation chez l'individu de la pratique de lui-mme ? Qu'est-ce qu'elle propose comme instrument? Ou plutt: travers quelles mdiations institutionnelles prtend-elle que le philosophe, dans son existence, dans sa pratique, dans son discours, dans les conseils qu'il va donner, va permettre ceux qui l'coutent de se pratiquer eux-mmes, de prendre souci d'eux-mmes, et de parvenir enfin cet objet et ce but qui leur est propos et qui est eux-mmes ? Je crois qu'il y a deux grandes formes institutionnelles que l'on peut regarder rapidement. La forme de type hellnique, si vous voulez, et la forme de type romain. Forme hellnique, c'est bien entendu l'cole, la skhol. L'cole peut avoir un caractre ferm, impliquant une existence communautaire des individus. C'tait le cas par exemple des coles pythagoriciennes 18. C'tait aussi le cas des coles picuriennes. Et dans les coles picuriennes, pythagoriciennes aussi d'ailleurs, le guidage spirituel avait un trs grand rle. Un certain nombre de commentateurs - en particulier De Witt, dans une srie d'articles consacrs aux coles picuriennes '9 - affirment que l'cole picurienne tait organise selon une hirarchie trs complexe et trs rigide, qu'il y avait toute une srie d'individus, dont le premier bien sr tait le sage, le seul sage qui n'avait jamais eu besoin de directeur: picure lui-mme. picure,

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c'est l'homme divin (le theios anr) dont la singularit - et la singularit sans exception aucune - consiste en ceci que lui et lui seul a t capable de se sortir de la non-sagesse et d'y parvenir par lui-mme. Mais en dehors de ce sophos, alors tous les autres ont eu besoin de directeurs, et De Witt propose une hirarchie: les philosophoi, les philologoi, les kathgtai, les suntheis, les kataskeuazomenoi, etc .2, qui auraient eu dans l'cole des positions et des fonctions particulires, avec, pour chacune de ces positions et de ces valeurs, un rle particulier dans la pratique de la direction (les uns ne dirigeant que des groupes assez larges, les autres au contraire ayant le droit de pratiquer la direction individuelle et de guider les individus, au moment o ils sont dj suffisamment forms, vers cette pratique de soi qui est indispensable pour faire parvenir au bonheur cherch). En fait, il semble que cette hirarchie, propose donc par des gens comme De Witt, ne corresponde pas tout fait la ralit. Vous avez une srie de critiques qui ont t faites contre cette thse. Vous pouvez vous reporter, si vous voulez, au volume fort intressant dans les colloques de l'association Guillaume Bud, qui est consacr l'picurisme grec et romain 21. Il faut donc sans doute tre beaucoup moins sr que De Witt de la structure hirarchique ferme, trs fortement institutionnalise qu'il prsente. On peut retenir de la pratique de la direction de conscience dans l'cole [picurienne] un certain nombre de choses. Premirement ceci, qui est attest par un texte important sur lequel il faudra revenir, texte crit par Philodme 22 (picurien qui a vcu Rome, qui tait le conseiller de Lucius Piso et qui a crit un texte dont on ne connat que des fragments malheureusement, et qui s'appelle la Parrhsia - on reviendra sur cette notion tout l'heure) : Philodme montre bien que, dans l'cole picurienne, il fallait de toute ncessit que chacun ait un hgemn, un guide, un directeur qui assurait sa direction individuelle. Deuximement, toujours d'aprs ce texte de Philodme, cette direction individuelle tait organise autour de, ou devait obir , deux principes. Cette direction individuelle ne pouvait pas se faire sans qu'il y ait entre les deux partenaires, le directeur et le dirig, un rapport affectif intense, un rapport d'amiti. Et cette direction impliquait une certaine qualit, une certaine, dire vrai, manire de dire , je dirai une certaine thique de la parole , que j'essaierai d'analyser dans l'heure suivante et qui s'appelle la parrhsia justement 23. La parrhsia, c'est l'ouverture de coeur, c'est la ncessit pour les deux partenaires de ne rien cacher l'un l'autre de ce qu'ils pensent et de se parler franchement. Notion encore une fois laborer, mais dont il est certain qu'elle a t pour

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les picuriens, avec l'amiti, une des conditions, un des principes thiques fondamentaux de la direction. Autre chose, dont on peut tre sr galement d'aprs un texte de Snque. Dans cette mme lettre 52 que je commentais tout l'heure, le passage qui suit aussitt celui que j'essayais d'analyser se rfre aux picuriens. Et il dit que pour les picuriens, il y avait au fond deux catgories d'individus : ceux qu'il suffit de guider parce qu'ils ne rencontrent gure de difficults intrieures au guidage qu'on leur propose; et puis il y a ceux qu'il faut tirer de force, qu'il faut pousser hors de l'tat o ils sont, cause d'une certaine malignit de nature. Et Snque ajoute (ce qui est intressant) que, pour les picuriens, entre ces deux catgories de disciples, de dirigs, il n'y avait pas une diffrence de valeur, il n'y avait pas une diffrence de qualit - les uns, au fond, n'taient pas meilleurs que les autres et n'occupaient pas un rang plus avanc que les autres - mais que c'tait essentiellement une diffrence de technique: on ne pouvait pas diriger les uns comme les autres, tant entendu que, une fois le travail de direction achev, la vertu qui serait la leur serait de mme type, de mme niveau en tout cas 24. Chez les stociens, il semble que la pratique de la direction de conscience ait t moins lie l'existence d'un groupe un peu ferm sur lui-mme et menant une existence communautaire et, en particulier, l'exigence d'amiti apparat d'une faon beaucoup moins claire. D'aprs les textes d'pictte rapports par Arrien, on peut se faire une ide de ce que pouvait tre l'cole d'pictte Nicopolis 25. D'abord, il semble que ce n'tait pas un lieu vritablement de coexistence, mais simplement de runions, runions assez frquentes, assez exigeantes. Il y a dans l'entretien 8 du livre II une petite notation sur les lves qu'on envoie pour faire en quelque sorte des courses et des commissions en ville; ce qui implique donc malgr tout, malgr le non-partage de l'existence, une certaine forme, j'allais dire : d'internat 26. Les lves taient sans doute tenus rester, tout au cours de la journe, dans un lieu qui tait certainement en ville, mais qui ne communiquait pas, ou qu'on ne laissait pas communiquer trs facilement avec la vie quotidienne. En ce lieu, il y avait plusieurs catgories d'lves. D'abord, les lves rguliers. Ces lves rguliers eux-mmes se distinguaient en deux catgories. Il y avait ceux qui venaient l pour complter en quelque sorte leur formation, avant d'entrer dans une vie politique, dans une vie civile [... **]. **On entend seulement: ... qui seraient vraisemblablement des jeunes gens, disons [...] vous, les riches .

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[pictte] voque aussi le moment o ils auront exercer des charges, o ils se prsenteront l'Empereur, o ils auront choisir entre la flatterie ou la sincrit, o ils auront affronter les condamnations aussi. Donc, vous avez ces lves qui viennent en quelque sorte en stage, en stage pralable la vie. C'est vraisemblablement un cas de ce genre qui se prsente dans l'entretien 14 du livre Il, o on voit un Romain qui arrive avec son jeune fils devant pictte. Et pictte, aussitt, explique comment il conoit, lui, la philosophie, ce qu'est son sens la tche du philosophe, et ce qu'est l'enseignement de la philosophie 27. Il fait en quelque sorte l'expos au pre du type de formation qu'il est prt donner son fils. Donc lves, si vous voulez, stagiaires. Il y a aussi des lves rguliers, lves rguliers qui sont l, non pas simplement pour complter leur formation et leur culture, mais qui veulent devenir eux-mmes philosophes. C'est manifestement cette catgorie-l d'lves que s'adresse l'entretien 22 du livre III, qui est le fameux entretien sur le portrait du cynique. Et il est dit que l'un des gnrimoi (des lves, des disciples d'pictte) pose la question, enfin, plutt, fait valoir son dsir de passer la vie cynique 28, c'est--dire : de se vouer totalement la philosophie et cette forme extrme, militante de la philosophie en quoi consistait le cynisme, c'est--dire : partir, partir avec le vtement du philosophe, et l, de ville en ville, interpeller les gens, tenir des discours, mener des diatribes, donner un enseignement, secouer l'inertie philosophique du public, etc. Et c'est propos de ce dsir de l'un de ses lves qu'pictte fait ce portrait fameux de la vie cynique, portrait o la vie cynique est trs positivement valorise et o, en mme temps, on en montre toutes les difficults et tout l'asctisme ncessaire. Mais vous avez aussi d'autres passages qui se rapportent trs manifestement cette formation du futur philosophe professionnel. En cette mesure l'cole d'pictte se prsente comme une sorte d'cole Normale pour les philosophes, o on leur explique comment ils devront faire. Trs intressant, un passage dans l'entretien 26 du livre II : c'est un tout petit chapitre qui se divise en deux parties, o vous avez la reformulation, lgrement modifie, de la vieille thse socratique laquelle pictte fait si souvent allusion, savoir que lorsqu'on fait le mal, c'est qu'on commet une faute, une faute de raisonnement, une faute intellectuelle 29. Et il dit que, quand on fait le mal, c'est en ralit qu'il y a une makh : une bataille, un combat chez celui qui commet le mal 30. Et ce combat consiste en ceci : c'est que, d'une part, celui qui fait le mal est comme tout le monde, il cherche l'utilit. Mais il ne s'aperoit pas que ce qu'il fait, en ralit, loin d'tre utile, est nuisible. Par exemple, le

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voleur est absolument comme tout le monde : il cherche son utilit. Et il ne voit pas que voler, c'est nuisible. Alors, dit pictte - dans une expression qui est, je crois, intressante et qu'il faut souligner-, quand un individu commet une erreur comme celle-l, c'est donc parce qu'il croit vrai quelque chose qui n'est pas vrai, et il faut lui faire comprendre la pikra anagk, la ncessit amre, ncessit amre de renoncer ce qu'il croit vrai 31. Et cette ncessit amre, comment est-ce qu'on peut la faire apparatre, ou plutt l'imposer celui qui fait ainsi cette erreur et qui a cette illusion? Eh bien, il faut lui montrer qu'en ralit il fait ce qu'il ne veut pas, et il ne fait pas ce qu'il veut. Il fait ce qu'il ne veut pas, c'est--dire qu'il fait quelque chose de nuisible. Et il ne fait pas ce qu'il veut, c'est--dire qu'il ne fait pas la chose utile qu'il croyait faire. Et celui qui est capable de montrer dans cette makh, dans ce combat entre ce qu'on fait sans le vouloir et ce qu'on ne fait pas alors qu'on le veut, celui qui est capable de faire comprendre l'autre, celui qu'il dirige, en quoi consiste ce combat, celui-l il est, dit pictte, deinos en log (il est vraiment fort, habile dans l'art du discours). Il est protreptikos et elegktikos. Ce sont deux termes absolument techniques. Protreptikos : c'est celui qui est capable de donner un enseignement protreptique, c'est--dire un enseignement qui est capable de tourner l'esprit dans la bonne direction. Et d'autre part il est elegktikos : il est bon dans l'art de la discussion, du dbat intellectuel qui permet de dgager la vrit de l'erreur, de rfuter l'erreur et de lui substituer une proposition vraie 32. L'individu qui est capable de faire cela, qui a donc ces deux qualits qui sont typiquement des qualits d'enseignant - ou disons, plus exactement, les deux grandes qualits du philosophe : rfuter et tourner l'esprit de l'autre -, celui-l parviendra transformer l'attitude de celui qui ainsi se trompe. Car, dit-il, l'me est comme une balance, elle incline dans un sens ou dans l'autre. Qu'on le veuille ou non, elle s'incline selon la vrit qu'elle est amene reconnatre. Et lorsqu'on sait ainsi [manuvrer] dans le combat (la makh) qui se droule dans l'esprit de l'autre, quand on est capable de mener, par un art suffisant du discours, cette action qui consiste rfuter la vrit qu'il croit et tourner dans le bon sens son esprit, alors ce moment-l on est vritablement un philosophe on arrivera diriger comme il faut l'autre. Et, en revanche, si on n'y arrive pas, eh bien il ne faut pas croire que ce sera celui qu'on dirige qui est fautif : c'est soi-mme. Il faudra s'accuser soi-mme et non pas celui qu'on n'arrive pas convaincre 33. On a l, si vous voulez, un trs joli petit exemple d'indication d'un enseignement qui s'adresse ceux

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qui auront leur tour enseigner, ou plutt diriger les consciences. Donc, premire catgorie d'lves: ceux qui sont l en stage. Deuximement: ceux qui sont l pour devenir philosophes. Et puis, bien entendu, il y a des gens de passage, gens de passage qui jouent, dans les diffrentes scnes qui sont voques dans les Entretiens d'Arrien, des rles qui sont assez intressants observer. Par exemple dans l'entretien 11 du livre I: vous voyez passer dans l'auditoire d'pictte un homme qui exerce une charge, qui semble donc tre un notable de la ville ou des environs. Et puis, il a des ennuis de famille: sa fille est malade. Et cette occasion, pictte lui explique quelle est la valeur et la signification des relations de famille. Il lui explique en mme temps qu'il ne faut pas s'attacher aux choses que l'on ne peut pas contrler ou matriser, mais qu'il faut s'attacher la reprsentation qu'on se fait des choses, car c'est elle que l'on peut effectivement contrler et matriser, c'est elle dont on peut se servir (khrstai) 34. Et l'entretien se termine par cette notation importante : pour tre capable d'examiner ainsi ses reprsentations, il faut devenir skholastikos (c'est--dire: il faut passer l'cole) 35. Ce qui montre bien que mme cet homme dj install dans la vie, dj dot de charges et ayant une famille, eh bien, pictte propose de venir faire un temps de stage et de formation philosophique l'cole. Il y a aussi l'entretien 4 du livre II, o on voit un philologos - l, toutes les reprsentations de ceux qui sont du ct de la rhtorique, c'est important dans ces entretiens - qui est adultre et qui fait valoir que par nature les femmes doivent tre communes, et que par consquent ce qu'il fait n'est pas vritablement un adultre. Et, la diffrence du prcdent - qui sentait l'gard de sa fille malade un attachement sur la nature et les effets duquel il s'interrogeait: celui-l avait le droit de devenir skholastikos -, au contraire le philologos adultre est rejet et ne doit plus se prsenter l'cole 31. Vous avez des personnages aussi qui viennent parce qu'ils ont des affaires, et ils viennent soumettre pictte leurs affaires. Dans certains cas, pictte va transformer cette demande de consultation utilitaire en dplaant la question, et en disant: non, je n'ai pas rpondre cela, je ne suis pas comme un cordonnier qui vient rparer les chaussures. Si on veut me consulter, il faut m'interroger sur ce dont je suis capable, c'est--dire: ce qui concerne la vie, ce qui concerne les choix de l'existence et ce qui concerne les reprsentations. C'est ce que vous trouvez dans l'entretien 9 du livre III 37. Vous avez aussi des critiques, alors l proprement philosophiques, par exemple lorsque dans l'entretien 7 du livre III vous voyez un inspecteur des villes, une sorte de procureur fiscal, qui

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vient et qui est picurien, et propos duquel pictte lance un certain nombre d'interrogations sur les devoirs sociaux que les picuriens seraient censs refuser, tout en les pratiquant comme cet individu-l 38. Et c'est dans cette contradiction qu'il va dployer une critique de l'picurisme en gnral. Donc vous voyez, l, dans cette forme scolaire trs nettement affirme autour d'pictte, on a en ralit toute une srie de formes diverses de directions, de formulations de l'art mme de diriger et de modalits trs diverses de la direction. En face de cette forme, si vous voulez hellnique ou scolaire, dont pictte donne sans doute l'exemple le plus dvelopp, vous avez la forme que j'appellerai romaine. La forme romaine, c'est la forme du conseiller priv. Je dis qu'elle est romaine dans la mesure o, manifestement, elle ne drive pas du tout de la structure de l'cole, mais elle s'intgre aux relations assez typiquement romaines de la clientle, c'est--dire : une sorte de dpendance semi-contractuelle impliquant, entre deux individus, un change dissymtrique de services, ces deux individus ayant un statut social toujours ingal. Dans cette mesure-l on peut dire que le conseiller priv reprsente une formule presque inverse de l'cole. Dans l'cole, le philosophe est l: on vient lui et on le sollicite. Dans la formule du conseiller priv, au contraire, il y a la grande famille aristocratique, il y a le chef de famille, il y a le grand responsable politique qui accueille chez lui et qui vient domicilier auprs de lui un philosophe qui va lui servir de conseiller. De cela, vous avez des dizaines d'exemples dans la Rome rpublicaine et impriale. Je vous parlais tout l'heure de ce Philodme, cet picurien qui a jou un rle important auprs de Lucius Piso 39. Vous avez Athnodore qui joue auprs d'Auguste [le rle d']une sorte de chapelain pour les choses culturelles 40. Vous avez Demetrius le cynique 41 qui, un peu plus tard, joue auprs de Thrasea Paetus puis d'Helvidius Priscus 42 un rle politiquement important sur lequel il faudra revenir. Demetrius, par exemple, a accompagn Thrasea Paetus pendant toute une partie de son existence, et lorsque Thrasea Paetus a t oblig de se suicider, il a, bien entendu, comme beaucoup de gens cette poque, mis en scne son suicide d'une faon trs solennelle. Il a appel autour de lui son entourage, sa famille, etc. Puis, petit petit, il a cart tout le monde. Et le dernier avec lequel il est rest au moment mme o il tait le plus proche de la mort, le seul qu'il ait gard ct de lui, c'tait prcisment Demetrius. Et au moment o le poison a fait son effet, et o il a commenc perdre conscience, il a tourn les yeux vers Demetrius, qui a donc t la dernire figure qu'il a vue. Bien entendu, les derniers propos tenus entre

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Thrasea Paetus et Demetrius concernaient la mort, l'immortalit, la survie de l'me, etc .43 (reconstitution, vous le voyez, de la mort de Socrate, mais une mort dans laquelle Thrasea Paetus n'tait pas entour d'une foule de disciples; il tait simplement accompagn de son seul conseiller). Ce rle de conseiller, vous le voyez, ce n'est pas le rle de prcepteur, ce n'est pas non plus tout fait le rle de confident amical. C'est plutt ce qu'on pourrait appeler un conseiller d'existence, conseiller d'existence qui donne des avis sur des circonstances dtermines. C'est lui qui guide et initie celui qui est la fois son patron, presque son employeur, et son ami, mais son ami suprieur. Il l'initie une forme particulire d'existence, parce qu'on n'est pas philosophe en gnral. On ne peut tre que: ou stocien, ou picurien, ou platonicien, ou pripatticien, etc. Ce conseiller est aussi une sorte d'agent culturel pour tout un cercle dans lequel il introduit et des connaissances thoriques et des schmas pratiques d'existence, et aussi des choix politiques, en particulier les grands choix, au dbut de l'Empire, entre ce que peut tre le despotisme de type monarchique, la monarchie claire et modre, la revendication rpublicaine; problme aussi de l'hrdit de la monarchie - tout ceci va tre un des grands objets de la discussion et des choix qui sont faits par ces philosophes dans leur rle de conseiller. De sorte qu'on va les retrouver partout mls la vie politique et aux grands dbats, aux grands conflits, aux assassinats, aux excutions et aux rvoltes qui vont marquer le milieu du le* sicle, et on les retrouvera d'ailleurs, quoique avec un rle plus effac, partir du dbut du IIIe sicle quand la crise se rouvrira 44. Donc, mesure qu'on voit se dvelopper ce personnage du philosophe, mesure qu'on voit l'importance de ce personnage du philosophe se marquer davantage, vous voyez aussi qu'il perd de plus en plus sa fonction singulire, irrductible, extrieure la vie quotidienne, la vie de tous les jours, la vie politique. On le voit au contraire qui s'intgre dans les conseils, les avis. La pratique vient s'intriquer avec les problmes essentiels qui se posent aux individus, de sorte que la profession de philosophe se d-professionnalise mesure mme qu'elle devient plus importante ***. Plus on a besoin d'un conseiller pour soi-mme, plus on a besoin dans cette pratique de soi d'avoir recours l'Autre, plus par consquent la ncessit de la philosophie s'affirme, plus aussi la fonction proprement philosophique du philosophe va s'estomper, et plus le philosophe va apparatre *** Dans le manuscrit, aprs avoir prcis que les formes qu'il dcrit ne sont jamais pures, Foucault cite deux autres exemples de relations : Demonax et Apollonius de Tyane ; Musonius Rufus et Rubellius Plautus. 1

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comme un conseiller d'existence qui - propos de tout et de rien : propos de la vie particulire, des comportements familiaux, propos aussi des comportements politiques - va donner non pas les modles gnraux que pouvaient par exemple proposer Platon ou Aristote, mais des conseils, conseils de prudence, conseils circonstanciels. Ils vont vritablement s'intgrer au mode d'tre quotidien. Et ceci va nous mener quelque chose dont je voulais vous parler tout l'heure, savoir: la pratique de la direction de conscience, hors mme du champ professionnel des philosophes, comme forme de relation sociale entre des individus quelconques. Bon, alors, cinq minutes si vous voulez pour se reposer, et on reprend tout l'heure. NOTES 1. Sur la nature premire du vice, cf. lettres de Snque Lucilius 50,7; 90,44; et 75, 16. 2. Il n'existe pas de fragment 23 de Musonius, mais tout porte croire que Foucault renvoie ici plutt au fragment II, 3. Pour autant l'argumentation de Musonius n'est pas exactement celle que reproduit Foucault. Il s'agit plutt pour Musonius d'tablir l'universalit des dispositions naturelles la vertu. Cette universalit s'tablit par comparaison avec les autres arts (allas tekhnas) : pour ceux-l l'erreur n'est reproche qu'au spcialiste, tandis que la perfection morale n'est pas exige du seul philosophe mais de tous : cette heure, dans le soin des malades, on ne demande personne d'tre sans erreur qu'au mdecin, et dans le jeu de la lyre on ne le demande personne qu'au musicien, et dans le maniement du gouvernail on ne le demande personne qu'au pilote: mais dans l'art de vivre (en de t bi) on ne demande plus au seul philosophe d'tre sans erreur, qui pourtant semble seul prendre soin de la vertu (epirneleisthai arets), mais on le demande tous galement (Deux prdicateurs dans l'Antiquit, Tls et Musonius, trad. et d. A.-7. Festugire, Paris, Vrin, 1978, p. 54). Musonius en appelle moins alors la ncessit d'un matre de vertu, qu'il ne prend pour exemple, afin d'tablir la naturalit de la disposition la vertu, la prtention pouvoir se passer d'un matre : Car enfin, pourquoi, par les dieux, quand il s'agit de lettres, ou de musique, ou d'art de la lutte, nul, s'il n'a pas appris (m mathn), ne dit qu'il sait ni ne prtend possder ces arts (ekhein tas tekhnas) s'il ne peut nommer un matre (didaskalon) l'cole duquel il les ait appris, mais quand il s'agit de vertu tout un chacun fait profession qu'il la possde? (id., p. 55). Il est noter enfin qu'on retrouve ce mme thme du caractre inn des notions morales, mais acquis des comptences techniques chez pictte (cf. par exemple Entretiens, II, 11,1-6). 1

3. Snque, Lettres Lucilius, t. II, livre V, lettre 52, d. cite, p. 41-46.

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4. Comment, Lucilius, dsigner ce mobile qui, si nous tendons en un sens, nous entrane dans un autre et nous pousse du ct que nous dsirons fuir? Quel est cet antagoniste de notre me, qui nous dfend de jamais rien vouloir une bonne fois ? Nous flottons entre des rsolutions diverses; nous ne voulons pas d'une volont libre, absolue (absolute), arrte pour toujours. "C'est, rponds-tu, la draison (stultitia), pour qui il n'y a rien de constant, que rien ne satisfait longtemps". Mais comment, quand nous arracherons-nous ses prises ? Nul n'est par lui-mme de force merger des flots (nemo per se satis valet ut emergat). Il faut quelqu'un qui lui tende la main (oportet manum aliquis porrigat), quelqu'un qui le tire la rive (aliquis educat) (id., lettre 52, I-2, p. 41-42). 5. Cf. cours du 20 janvier, premire heure, note 54 (supra, p. 102) sur cet auteur ( partir de Posidonius, les fonctions irrationnelles de l'hgemonikon se donnent comme irrductibles aux fonctions rationnelles). 6. Snque, De la tranquillit de l'me, I (description par Serenus Snque de son tat), trad. R. Waltz, d. cite, p. 71-75. 7. On trouve cette description dans le chapitre Il, 6-15 (id., p. 76-79). 8. Foucault ici, plutt que de dcrire l'tat de stultitia partir du seul texte du De Tranquillitate, opre comme une synthse des grandes analyses de la stultitia travers toute l'oeuvre de Snque. Cf. sur ce thme, hormis les deux textes cits par Foucault, les lettres Lucilius I, 3 (sur la dispersion dans le temps), 9,22 (sur l'usure du soi), 13, 16 (sur l'miettement d'une vie sans cesse en partance pour elle-mme), 37,4 (sur la permabilit aux passions). 9. Ce terme discriminatio fait l'objet par Foucault d'une analyse dans le cours du 26 mars 1980 consacr Cassien (cf. les mtaphores du meunier, du centenier et du changeur) : il dsigne l'opration de tri des reprsentations aprs preuve, dans le cadre de l'examen de conscience (cf. cours du 24 fvrier, premire heure, pour une prsentation de ces techniques). I0. Cf. l'analyse de la lettre 32, cours du 20 janvier, deuxime heure. II. Au chapitre III on trouve cette citation d'Athnodore : Que de fois un vieillard charg d'annes serait incapable de prouver qu'il a longtemps vcu, s'il n'avait son ge invoquer! (Snque, De la tranquillit de l'me, III, 8, p. 8l ), Mais Foucault fait ici aussi rfrence un passage du chapitre II : Ajoutes-y ceux qui, se tournant et retournant comme les gens qui n'arrivent pas dormir, essayent successivement toutes les postures jusqu' ce que la fatigue leur fasse trouver le repos : aprs avoir cent fois 1

modifi l'assiette de leur existence, ils finissent par rester dans la position o les saisit non
pas l'impatience du changement, mais la vieillesse (id., II, 6, p. 76).
I2. Cf. supra, note 4, la citation de Snque.
13. Snque, Lettres Lucilius, t. II, livre V, lettre 52,2 (p. 42).
I4. Foucault veut voquer sans doute ici, plus que l'exemple d'picure lui-mme,
l'organisation hirarchique des coles picuriennes (cf. sur ce point, voqu plus bas, le dbat
De Witt/Gigante propos de fragments de Philodme).
15. Fragment XIV : hgemon tois anthrpois esti tn kata phusin anthrp proskontn (C. Musonius Rufus, Reliquiae, d. cite (O. Hense), p. 71). 16. Sur la figure du philosophe-conseiller chez Dion de Pruse, cf. discours 22 Sur la paix et la guerre (Discourses, t. II, trad. J. W. Cohoon, d. cite, p. 296298), ainsi que le discours 67 : Sur le philosophe (id., t. V, p. I62-173) et le discours 49 (id., t. IV, p. 294-308).

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17. Voir les mises au point anciennes mais dcisives de H. von Arnim, Leben und Werke des Dio von Prusa. Mit einer Einleitung. Sophistik Rhetorik, Philosophie in ihrem Kampf um die Jugendbildung, Berlin, I898. Ce rapport rhtorique/philosophie tel qu'il se problmatise l'poque romaine a fait l'objet d'une thse de A. Michel, Rhtorique et Philosophie chez Cicron, Paris, PUF, 1960. Cf. aussi P. Hadot, Philosophie, dialectique et rhtorique dans l'Antiquit , Studia philosophica, 39, 1980, p. 139-166. Pour une prsentation prcise et gnrale de la rhtorique, cf. F. Desbordes, La Rhtorique antique, Paris, Hachette Suprieur, I996. 18. Sur l'existence communautaire des pythagoriciens, cf. les descriptions de Jamblique (Vie de Pythagore, trad. L. Brisson & A.-Ph. Segonds, d. cite, 71-110, p. 40-63) et de Diogne Larce (Vies et Doctrines des philosophes illustres, VIII, 10, trad. s. dir. M.-O. Goulet-Caz, d. cite, p. 949), et cours du 13 janvier, premire heure, p. 60-6I, notes 6-8 (surtout note 7, sur la vie des sectes pythagoriciennes). 19. Articles repris in N.W. De Witt, Epicurus and his Philosophy, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1954 (2e d. Wetsport, Conn., 1973). 20. N.W. De Witt, Organisation and procedure in Epicurean groups , Classical Philology, 31, 1936, p. 205 sq. ; repris in Epicurus... 21. Association Guillaume Bud, Actes du VIIIe congrs, Paris, 5-10 avril 1968, Paris, Les Belles Lettres, 1970; cf. la critique de Gigante l'encontre de la hirarchisation de De Witt, p. 215-217. 22. Philodme de Gadara, grec originaire du Proche-Orient, se rend d'abord Athnes auprs 1

de l'picurien Znon de Sidon, puis Rome dans les annes soixante-dix av. J.-C., o il devient l'ami, le confident et le directeur de conscience de L. Calpurnius Piso Caesonius, beau-pre de Csar et consul en 58 av. J.-C. (sur cette relation, cf. Gigante, La Bibliothque de Philodme et l'picurisme romain, op. cit., chap. V), avant de s'installer dfinitivement Herculanum dans la Villa dite aujourd'hui des Papyri , proprit de Lucius Piso, dont la bibliothque renfermait de nombreux et importants textes picuriens (cf. id., chap. II). 23. Sur la ncessit d'un guide (appel plutt kathgts), le principe de l'amiti et du franc-parler entre directeur et dirig, cf. les analyses par Foucault du Peri parrhsias de Philodme, dans le cours du 10 mars, premire heure. 24. Certains, dit picure, sont parvenus la vrit sans l'assistance de personne; ils se sont fait eux-mmes leur chemin. Ceux-l, il les honore par-dessus tous, car l'lan est venu d'eux-mmes, car ils se sont produits par leurs propres moyens. Certains, dit-il, ont besoin d'aide : ils n'avanceront pas, si personne n'a march devant eux, mais ils sauront suivre (Snque, Lettres Lucilius, t. II, livre V, lettre 52, 3, p. 42). 25. N en Phrygie vers 50, esclave d'Epaphrodite (affranchi de Nron, patron brutal, il est souvent mis en scne dans les Entretiens), ancien disciple de Musonius Rufus, pictte ouvre, une fois affranchi, une cole de philosophie Rome avant de subir, au dbut des annes quatre-vingt-dix, les mesures d'exclusion de l'empereur Domitien chassant les philosophes d'Italie. C'est alors qu'il s'tablit dans la ville grecque de Nicopolis (pire) o il fonde une nouvelle cole. Il y demeurera jusqu' sa mort (autour de 125-130), malgr les faveurs nouvelles d'Hadrien. 26. Au reste, quand nous envoyons un jeune homme hors de l'cole pour des affaires (epi tinas praxeis), pourquoi craignons-nous qu'il ne se conduise mal ? (pictte, Entretiens, II, 8, 15, d. cite, p. 31).

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27. Un jour qu'un Romain tait entr avec son fils et coutait une de ses leons "Tel est, dit pictte, le mode de mon enseignement" (id., 14, 1, p. 54). 28. Un de ses disciples (gnrimn), qui paraissait avoir du penchant pour la profession de Cynique, lui demandait: "Quelle sorte d'homme doit tre le Cynique, et comment faut-il concevoir cette profession ?" (Entretiens, 111, 22, 1, p. 70). 29. Cf. par exemple Entretiens, 1, 28,4-9, ainsi que II, 22,36: il sera tolrant, condescendant, doux, indulgent, comme envers un ignorant qui se fourvoie (p. 101). 30. Toute faute implique une contradiction (makhn periekhei) (Entretiens, II, 26, 1, p. 117). 31. Une dure ncessit (pikra anagk) oblige y renoncer celui qui s'aperoit de cette 1

erreur, mais aussi longtemps qu'elle n'apparat pas, il y adhre comme au vrai (id., 26, 3, p. 117). 32. Il est donc habile raisonner (deinos en log) et il sait en mme temps rfuter (protreptikos) et convaincre (elegktikos), celui qui est capable de montrer chacun la contradiction qui est la cause de sa faute (id., 26, 4, p. 117). 33. C'est qu'il [Socrate] savait ce qui met en branle l'me raisonnable: semblable une balance, elle s'inclinera, qu'on le veuille ou non. Montre la partie matresse de l'me la contradiction et elle y renoncera. Mais si tu ne la montres pas, accuse-toi toi-mme plutt que celui que tu n'arrives pas convaincre (id., 26, 7, p. 118). 34. Quand donc, reprit pictte, tu auras bien compris cela, tu n'auras dans la suite rien de plus coeur, et ce sera ton unique proccupation, que d'apprendre connatre le critre de ce qui est conforme la nature, puis de t'en servir (proskhrmenos) pour juger chaque cas particulier (Entretiens, I, 11,14-15, p. 46). 35. Tu vois donc qu'il te faut te faire colier (skholastikon se dei genesthai) et devenir cet animal dont tout le monde rit, si toutefois tu veux entreprendre l'examen de tes propres opinions (id., 11, 39, p. 49). 36. Que veux-tu que nous fassions de toi ? Il n'y a aucune place o l'on puisse t'installer (Entretiens, II, 4, 7, p. 17). 37. Quelqu'un se rendait Rome pour un procs [...] Il entra chez pictte [...] "Viens mon secours dans cette affaire. -Je n'ai aucune rgle te donner ce sujet. Et toi-mme, si tu es venu moi dans ce dessein, ce n'est pas comme un philosophe que tu es venu, mais comme un marchand de lgumes, comme un cordonnier. - En vue de quoi donc les philosophes ont-ils des rgles ? -Pour ceci : quoi qu'il arrive, conserver et diriger la partie matresse de notre me en conformit avec la nature" (Entretiens, III, 9, 1-11, p. 34-35). 38. Tu vis dans une cit d'Empire : tu dois exercer une charge, juger suivant la justice [...]. Recherche des principes en accord avec ces manires d'agir (id., 7, 20-22, p. 29-30). 39. Cf. cours du 10 mars, premire heure. 40. Athnodore de Tarse (autour de 85-30 av. J.-C.; il est appel rgulirement fils de Sandon pour le distinguer d'un autre Athnodore de Tarse qui fut longtemps la tte de la bibliothque de Pergame), philosophe pripatticien (on suppose qu'il suivit Rhodes les leons de Posidonius), fut le prcepteur d'Octave (avant que ce dernier ne devienne Auguste). Cf. P. Grimal, Auguste et Athnodore , Revue des tudes anciennes, 47, 1945, p. 261-273, 48, 1946, p. 62-79 (repris in Rome, la littrature et l'histoire, cole franaise de Rome, Palais Farnse, 1986, p. 1147-1176). Cf. la reprise plus labore de ce mme exemple dans la deuxime heure de ce cours.

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41. Demetrius de Corinthe, ami de Snque et de Thrasea Paetus, fut un temps fameux pour ses discours contre la monarchie (Caligula tenta en vain de se le concilier pour de l'argent, cf. le rcit de Snque in Des bienfaits, VII, 11). Aprs la mort de Thrasea, il s'exile en Grce, mais revient Rome sous Vespasien. Il fut, avec d'autres, banni de Rome par ce dernier, vers 71 (cf. la notice de M. Billerbeck, in Dictionnaire des philosophes antiques, t. I, d. cite, p. 622-623). 42. Thrasea Paetus est originaire de Padoue. On le trouve au Snat, de 56 63, o il jouit d'une grande influence. Il fdre autour de lui l'opposition rpublicaine sous la bannire spirituelle du stocisme (il crit mme une vie de Caton d'Utique). Il sera contraint de s'ouvrir les veines en 66, sous Nron. Son gendre Helvidius Priscus est lgat de lgion en 51 et tribun de la plbe en 56. En 66, la condamnation de son beau-pre l'oblige s'enfuir de Rome. Rappel d'exil sous Galba, il reprend une attitude frondeuse et vante les mrites de la Rpublique. Puis, exil par Vespasien en 74, Helvidius Priscus est condamn mort et excut malgr le contrordre imprial, trop tard parvenu. Sur ces opposants malheureux, cf. Dion Cassius, Histoire romaine, trad. E. Gros, Paris, Didot frres, 1867, livre 66 (chap. 12 et 13, p. 302-307) et livre 67 (chap. 13, p. 370-373), ainsi que les Annales de Tacite (livre XVI). On n'oubliera pas que ces deux grandes figures sont prsentes par pictte comme des modles de vertu et de courage (Entretiens, I, 2, 19 et IV, 1, 123). Cf. aussi Le Souci de soi, op. cit., p. 68. 43. Cf. le rcit classique de Tacite, Annales, livre XVI, chap. 34-35, trad. P. Grimal, d. cite, p. 443. 44. Le rapport des philosophes aux tenants du pouvoir Rome (entre la perscution et la flatterie), leurs constructions idologiques en matire de philosophie politique (entre la justification et la rserve), tout cela a fait, et depuis longtemps, l'objet de trs nombreuses publications, surtout concernant le stocisme, sous la bannire duquel une franche opposition rpublicaine et snatoriale se constitua. Cf. par exemple I. Hadot, Tradition stocienne et ides politiques au temps des Gracques , Revue des tudes latines, 48, 1970, p. 133-179; J. Gag, La propagande srapiste et la lutte des empereurs flaviens avec les philosophes (Stociens et Cyniques) , Revue philosophique, 149, 1959-1, p. 73-100; L. Jerphagnon, Vivre et Philosopher sous les Csars, Toulouse, Privat, 1980; J.-M. Andr, La Philosophie Rome, Paris, PUF, 1977; A. Michel, La Philosophie politique Rome, d'Auguste Marc Aurle, Paris, Armand Colin, 1969; et surtout R. MacMullen, Enemies of the Roman Order, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1966. 1

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COURS DU 27 JANVIER 1982
Deuxime heure
Le philosophe professionnel du Ier-IIe sicle et ses choix politiques. - L'Euphrats des Lettres de Pline : un anti-cynique. - La philosophie hors de l'cole comme pratique sociale : l'exemple de Snque. - La correspondance entre Fronton et Marc Aurle : systmatisation de la dittique, de l'conomique et de l'rotique dans la direction d'existence. - L'examen de conscience. Je vous dois des excuses. Je m'tais imagin, d'une faon un peu prtentieuse et chimrique, que si je me donnais deux heures pour dire ce que je voulais dire, je ne tranerais plus, puisque j'aurais assez de temps. Mais traner doit m'tre un mode d'existence: j'ai beau faire, je n'arrive pas tenir mon emploi du temps et la chronologie que je m'tais fixe. Enfin tant pis. Je voudrais vous parler l un petit peu, en m'appuyant sur un certain nombre de textes, [de la manire dont] la pratique de soi-mme a t un impratif, une rgle, une manire de faire qui a eu, avec la philosophie, les philosophes, l'institution philosophique elle-mme, des rapports trs privilgis. Ce sont videmment les philosophes qui ont diffus la rgle mme [de cette pratique de soi], qui en ont fait circuler les notions et les mthodes, qui ont propos des modles. Ce sont eux qui sont, dans la plupart des cas, l'origine des textes qui ont t publis, qui ont circul, et qui servaient en quelque sorte de manuels pour la pratique de soi. Il ne s'agit absolument pas de le nier. Mais il faut, je crois, aussi souligner une chose : c'est que, dans la mesure mme o cette pratique de soi se diffusait, le personnage du philosophe professionnel - qui avait toujours t accueilli, au moins depuis Socrate, vous le savez bien, avec passablement de mfiance, et qui avait suscit pas mal de ractions ngatives -, ce personnage devient de plus en plus ambigu. Objet, bien entendu, des critiques des rhtoriciens et aussi - ce qui va tre encore plus net partir du dveloppement de ce qu'on appelle la seconde sophistique 1, au IIe sicle de notre re - objet de mfiance pour des raisons politiques. D'abord, bien entendu, cause

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des choix qu'il fait, en faveur de ceux-ci ou de ceux-l. Il y a eu tout un courant, par exemple, 1

de no-rpublicanisme au dbut de l'Empire romain, dans lequel les stociens, et sans doute les cyniques aussi, ont jou un rle important 2. Donc, cause de a, une srie de rsistances. Mais d'une faon plus gnrale, l'existence mme de philosophes professionnels, prchant, demandant, insistant pour que l'on s'occupe de soi, n'tait pas sans poser un certain nombre de problmes politiques, sur lesquels il y a eu des discussions trs intressantes. Il semble en particulier que dans l'entourage mme d'Auguste, tout fait au dbut de l'Empire, le problme [se posait] de savoir si la philosophie, en se prsentant comme un art de soi-mme et en invitant les gens s'occuper d'eux-mmes, tait ou non utile. Jean-Marie Andr, qui a publi, sur l'otium et sur le personnage de Mcne, deux tudes trs intressantes 3, [a mis un certain nombre] d'hypothses. En suivant ce qu'il dit, il semble qu'il y ait eu, autour d'Auguste, des tendances diffrentes, avec des changements d'attitude de la part des uns et des autres, de la part d'Auguste lui-mme. Il semble qu'Athnodore, par exemple, reprsentait un courant de dpolitisation assez net: ne vous occupez de politique que vraiment si vous le devez, si vous en avez envie, si les circonstances l'imposent, mais le plus vite possible retirez-vous de la politique. Et il semble que, un moment donn au moins, Auguste ait t favorable cette sorte de dpolitisation. En revanche, Mcne et les picuriens autour de lui auraient reprsent au contraire un mouvement dans lequel on cherchait un quilibre entre l'activit politique autour du Prince, au profit du Prince, et la vie de loisirs cultivs qui tait ncessaire. L'ide d'un Principat 4 dans lequel l'essentiel du pouvoir serait entre les mains du Prince, o il n'y aurait pas de luttes politiques, comme on pouvait les trouver dans la Rpublique, o tout serait bien en ordre, mais o pourtant il faudrait s'occuper de l'Empire, aurait reprsent aux yeux de ces gens-l (Mcne et les picuriens, qui pourtant taient mfiants l'gard de l'activit politique) la formule la plus adquate: on peut s'occuper des choses de la cit, de l'Empire, des choses politiques, des affaires, l'intrieur de ce cadre dont la tranquillit est assure par l'ordre politique, par le Principat; et puis on peut, ct, avoir tout de mme dans sa vie suffisamment de loisirs pour s'occuper de soi-mme. Enfin, il y a donc l, autour de l'activit professionnelle des philosophes, toute une srie de discussions intressantes. Je reviendrai, alors beaucoup plus longuement, plus tard sur le problme: activit de soi-mme/ activit politiques . Sur l'hostilit ou la mfiance l'gard des philosophes, je voudrais vous renvoyer trs prcisment un texte. J'avais

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l'intention de vous en citer plusieurs: j'aurais pu vous citer - mais j'en ai parl dj la dernire fois - ces textes satiriques de Lucien o on voit le personnage du philosophe caricatur sous la forme d'individus avides d'argent, qui demandent de grosses sommes d'argent en 1

promettant le bonheur, qui vendent des modes de vie au march et qui, se prtendant parfaits, parvenus au sommet de la philosophie, sont en mme temps des gens qui pratiquent l'usure, se battent contre leurs adversaires, s'emportent, etc., et n'ont aucune des vertus qu'ils prtendent possder 4. Bon, je passe sur tous ces textes. Je voudrais attirer l'attention sur un autre texte qui me parat assez intressant, qui est connu mais sur l'interprtation duquel, je crois, il faut s'arrter un peu. C'est le fameux passage dans la dixime lettre du premier livre des Lettres de Pline 7, passage consacr Euphrats 8. Euphrats a t un philosophe stocien important, que l'on voit intervenir plusieurs reprises dans plusieurs textes. Vous avez, dans la Vie d'Apollonios de Tyane par Philostrate, une trs curieuse, trs intressante confrontation entre Apollonios et Euphrats 9 - et on reviendra ventuellement sur la question du Prince et du philosophe comme conseiller du Prince. En tout cas, dans cette lettre de Pline, propos de cet important personnage, de cet important philosophe qu'a t Euphrats, on lit ceci : Euphrats vivait en Syrie; Pline fit sa connaissance lorsque adulescentulus militarem , c'est--dire lorsque, tout jeune homme, il tait en train, non pas exactement de faire son service militaire, mais d'occuper une charge militaire. Donc il est jeune, mais ce n'est tout de mme pas un enfant ou un adolescent l'ge scolaire. Dans ce mme texte vous voyez que Pline l'a frquent, et l'a frquent intimement. Penitus et domi inspexi : je l'ai vu, j'ai pu le regarder, l'examiner penitus ( fond) et domi ( la maison). C'est donc qu'il a, sinon partag son existence, du moins eu avec lui une frquentation continue qui l'a amen partager un certain nombre de moments de vie, de phases d'existence avec lui. Troisimement, il est trs clair qu'il y a eu entre eux un rapport affectif intense, puisqu'il est dit que : Amari ab eo laboravi, etsi non erat laborandum 10. C'est--dire: J'ai travaill tre aim par lui, bien qu'il n'y et pas travailler pour cela. Il est intressant de voir qu'il ne mentionne mme pas le fait qu'il l'aimait. Je crois que a se dgage de l'ensemble du texte, et de l'loge trs intense qu'il fait [de lui]. Il dit qu'il a travaill en tre aim, et ceci est assez intressant parce qu'il me semble qu'on a l une notion typiquement romaine, qu'on peut recouper avec un certain nombre de choses. En particulier dans le De Beneficiis de Snque, il est dit que, dans une amiti,

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il faut non seulement se rendre des services, mais qu'il y a encore tout un travail, tout un labeur par lequel on se fait aimer de celui dont on dsire l'amiti. Et ce travail se droule selon un certain nombre de phases, et en appliquant un certain nombre de rgles qui sont sanctionnes par la position relative des uns et des autres dans le cercle d'amitis de celui dont on dsire l'amiti 11. Autrement dit, l'amiti ce n'est pas exactement un rapport de un 1

un, ce n'est pas la communication immdiate entre deux individus, ce qui tait la formule picurienne. On a l une structure sociale de l'amiti qui pivote autour d'un individu, mais o il y a plusieurs [autres] qui l'entourent et qui ont leur place, et une place qui change selon l'laboration, le labeur qui a t fait par l'un et par l'autre. Alors ce labeur, il faut considrer ici vraisemblablement que c'est l'application aux leons, le zle avec lequel Pline acceptait l'enseignement, le modle, les exemples, les recommandations d'Euphrats. Il s'agit vraisemblablement aussi, dans une forme assez proche de l'amiti romaine, d'un certain nombre de services qui taient rendus par l'un et par l'autre. Bref, Pline a avanc dans cette amiti qui, vous le voyez, n'a plus du tout la forme amiti amoureuse (je dis a pour employer les termes contemporains qui ne concident absolument pas avec l'exprience de l'poque). Rien voir - enfin, quelque chose de trs diffrent en tout cas - avec ce qu'il pouvait y avoir d'amour, d'ers entre Socrate et ses disciples, ou ce qu'il pouvait y avoir aussi d'ers dans l'amiti picurienne. Quant au personnage d'Euphrats, le texte est aussi intressant. La description qu'il en donne est la fois familire, vous me direz mme: banale, curante par sa fadeur, et pourtant quand on la regarde [de prs], les lments sont intressants 12. Il est dit qu'Euphrats est un homme d'une grande prestance physique - il a la barbe, la fameuse barbe des philosophes - et que ses vtements sont tout fait propres. On dit aussi qu'il parle d'une faon orne, agrable et convaincante; que, d'ailleurs, c'est si convaincant qu'une fois qu'on a t convaincu, on regrette d'avoir t convaincu parce qu'on voudrait pouvoir l'couter encore pour pouvoir tre convaincu nouveau. Il est dit aussi qu'il fait penser Platon par l'ampleur de ses vues, qu'il pratique les vertus qu'il enseigne et qu'il est d'une grande libralit dans l'accueil. En particulier, il ne maltraite pas ceux qui ont commis des fautes, ceux qui ne sont pas dans l'tat moral souhaitable. Ceux-l, il ne les maltraite pas, il ne les gronde pas. Il est au contraire d'une grande indulgence et d'une grande liberalitas avec eux. Et enfin, son enseignement est caractris par le fait qu'il dit sans cesse ses disciples que rendre la justice, administrer les choses de la ville - bref, en gros : faire

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son mtier ou de notable local ou de reprsentant de l'autorit romaine et impriale -, eh bien, faire tout cela, c'est faire oeuvre de philosophe 13. Alors, sous cette fadeur un peu coeurante du portrait, il me semble qu'on peut retenir ceci : c'est que, d'un ct, vous avez une exaltation trs marque, trs appuye (il faut se souvenir que Pline, bien sr, n'est pas un philosophe, et qu'il a de la philosophie une teinture assez vague, trs vaguement stocienne, qu'il a emprunte sans doute Euphrats, d'ailleurs). Pline, qui n'est pas un philosophe, exalte beaucoup ce personnage d'Euphrats, il le pare de toutes les qualits, il en fait une sorte de 1

personnage d'exception avec lequel on peut nouer des liens affectifs trs intenses; aucune mention d'argent, d'ailleurs, n'est faite dans toute cette affaire, sans qu'on sache s'il y en a eu ou pas. Et en tout cas c'est partir de lui, partir de ce personnage-l qu'on peut avoir la philosophie le meilleur rapport possible. Or, quand [on voit] par quels traits de caractre, traits de description, cette exaltation est faite, on s'aperoit qu'elle se fait par l'exclusion systmatique de tous les traits par lesquels, traditionnellement, se caractrise le philosophe de profession. Avoir une belle barbe bien peigne et des vtements tout propres, c'est videmment s'opposer, ou tre oppos ces philosophes de profession la barbe mal soigne, aux vtements un peu dgotants, qui courent dans les rues : c'est le personnage cynique, ce personnage cynique qui est la fois le point extrme et, aux yeux des gens, le modle ngatif de la philosophie. Quand Pline explique combien Euphrats parle bien, combien son langage est orn, comment il convainc tellement bien qu'une fois qu'on est convaincu on voudrait continuer l'entendre encore, bien qu'on n'ait plus besoin d'tre convaincu, qu'est-ce qu'il fait sinon montrer qu'Euphrats n'est pas ce philosophe au langage rude, rpeux, limit son seul objectif : convaincre et changer l'me de son auditeur, mais qu'il est en mme temps un peu rhteur, qu'il a su intgrer [...] les plaisirs propres [...] au discours rhtorique l'intrieur de la pratique philosophique ? C'est donc gommer ce fameux partage entre rhteur et philosophe, qui tait un des traits les plus caractristiques de la professionnalisation du philosophe. Et enfin, troisimement, en ne rudoyant pas, en accueillant gnreusement, libralement, tous ceux qui se prsentent lui sans les secouer, il ne joue pas ce rle un peu agressif qui tait celui d'pictte, qui tait a fortiori celui des cyniques, et qui avait pour fonction de dsquilibrer en quelque sorte, de troubler l'individu dans son mode d'existence, et de le forcer, en le tirant, en le poussant, adopter un autre mode d'existence. Enfin et surtout, en disant que rendre la justice et administrer les choses de la cit c'tait faire de la philosophie,

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vous voyez bien que, l aussi, c'est l'effacement de la vie philosophique dans ce qu'elle pouvait avoir de singulier, c'est la retraite de la philosophie par rapport la vie politique qui se trouvent ainsi mis entre parenthses. Euphrats, c'est celui qui justement ne fait pas le partage entre la pratique philosophique et la vie politique. Donc, dans ce texte clbre de Pline propos d'Euphrats, toute la valorisation de la philosophie ne renvoie pas, mon sens, une sorte d'hommage que Pline rendrait comme a son vieux matre de jeunesse, montrant la fascination que Pline, comme tout jeune noble romain, aurait eue l'gard d'un philosophe prestigieux au Moyen-Orient. Ce n'est pas a. Cet loge est prendre dans tous ses lments, avec toutes ses notations. C'est une valorisation qui se fait en quelque sorte en rapatriant la 1

philosophie dans une manire d'tre, dans un mode de conduite, dans un ensemble de valeurs, dans un ensemble aussi de techniques - qui sont ceux, non pas de la philosophie traditionnelle, mais de tout un ensemble de culture o figurent les vieilles valeurs de la libralit romaine, les pratiques de la rhtorique, les responsabilits politiques, etc. Pline, au fond, ne fait l'loge d'Euphrats qu'en le dprofessionnalisant par rapport ce qu'est le portrait traditionnel du philosophe qui ne fait que de la philosophie. Il le fait apparatre comme une sorte de grand seigneur de la sagesse socialise. Je crois que ce texte ouvre, si vous voulez, une piste, que je n'ai pas du tout l'intention de suivre dans le dtail, mais il me semble qu'[il s'agit l] d'un des traits les plus caractristiques de l'poque dont je vous parle, Ier-IIe sicle : c'est qu'en dehors mme des institutions, des groupes, des individus qui, au nom de la philosophie, rclamaient le magistre de la pratique de soi, eh bien, cette pratique de soi est devenue une pratique sociale. Elle a commenc se dvelopper entre des individus qui n'taient pas proprement parler des gens de mtier. Il y a eu toute une tendance pratiquer, diffuser, dvelopper la pratique de soi en dehors mme de l'institution philosophique, en dehors mme de la profession philosophique, et en faire un certain mode de relation entre les individus, en en faisant une sorte de principe de contrle de l'individu par les autres, de formation, de dveloppement, d'tablissement pour l'individu d'un rapport lui-mme qui va trouver son point d'appui, son lment de mdiation dans un autre, un autre qui n'est pas forcment un philosophe de profession, mme si, bien sr, tre pass par la philosophie et avoir des notions philosophiques est indispensable. Autrement dit, je crois que c'est le problme de la figure, de la fonction du matre qui est l en question. Au temps des sophistes, au temps de Socrate, au

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temps de Platon encore, c'tait un matre [pris] dans sa singularit, appuy soit sur sa comptence et son savoir-faire sophistiques, soit sur sa vocation de theios anr (homme divin et inspir) chez Socrate, soit sur le fait que, lui, dj, tait parvenu la sagesse, comme dans le cas de Platon. Eh bien, ce matre-l est en train non pas exactement de disparatre mais d'tre dbord, d'tre entour, d'tre concurrenc par toute une pratique de soi qui est en mme temps une pratique sociale. La pratique de soi vient se lier la pratique sociale, ou si vous voulez : la constitution d'un rapport de soi soi se branche, de faon trs manifeste, avec les relations de soi l'Autre. On peut prendre comme exemple toute la srie des interlocuteurs de Snque. Snque est un personnage qui est trs intressant ce point de vue-l; on peut dire qu'il est un philosophe de profession, enfin profession au sens videmment trs large que ce mot pouvait avoir ce 1

moment-l. Il a commenc sa carrire, surtout quand il tait en exil, en crivant des traits, des traits de philosophie. Et c'est bien comme philosophe que, rappel de son exil de Sardaigne, il est devenu prcepteur, ou en tout cas conseiller de Nron. Mais enfin, on ne peut tout de mme pas le comparer un professeur de philosophie au sens o l'tait pictte, au sens aussi o l'tait Euphrats. Il a eu toute une activit politique, toute une activit administrative. Et quand on voit quels sont les gens auxquels il s'est adress, auxquels il a donn des conseils, et par rapport auxquels il a jou le rle de matre de conscience, de directeur de conscience, on s'aperoit que [ce sont] toujours des gens avec lesquels il avait par ailleurs d'autres relations. Que ce soit des relations de famille : c'est sa mre, Helvia, qu'il crit une consolation au moment o lui-mme est envoy en exil. Quand il adresse une consolation Polybe, Polybe est pour lui une sorte de protecteur ambigu et lointain, dont il sollicite l'amiti et la protection pour se faire rapatrier d'exil 14. Serenus 15, auquel alors il va adresser une srie de traits - le De Tranquillitate, peut-tre le De Otio, et il y en a un troisime 16 -, pour lequel il crit ces traits, eh bien, c'est un parent loign qui vient d'Espagne, qui vient faire carrire la cour, qui est en train de devenir le confident de Nron. Et c'est sur ce fond la fois de semi-parent / semi-clientlisme que Snque s'adresse Serenus, ou coute sa demande et vient lui donner des conseils. Quant Lucilius, qui est un peu plus jeune que lui mais qui a dj des hautes fonctions administratives, c'est une sorte d'ami, peut-tre client, ancien protg, en tout cas quelqu'un qui est assez proche de lui et avec lequel il a eu de tout autres relations que la relation professionnelle de direction de conscience 17. On pourrait dmontrer la mme chose propos de

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Plutarque qui, chaque fois qu'il intervient pour diriger quelqu'un, lui donner des conseils, au fond ne fait que moduler une relation mondaine ou une relation statutaire, une relation politique 18. Et c'est sur ces relations qu'il vient brancher, qu'il vient greffer cette activit qui consiste diriger sa conscience. Ce n'est donc pas, si vous voulez, en tant que philosophe professionnel que Snque, Plutarque interviennent pour guider les autres. C'est dans la mesure o les relations sociales qu'ils ont avec tel ou tel (amiti, clientlisme, protection, etc.) impliquent titre de dimension - et en mme temps : titre de devoir, d'obligation - le service de l'me, et la possibilit de fondement d'une srie d'interventions, de conseils qui vont permettre l'autre de se diriger comme il faut. Et c'est l o j'en arriverai un dernier texte que je voudrais analyser d'un peu plus prs, parce qu'il me parat tre intressant et trs significatif dans cette histoire de la pratique de soi. Parce que la plupart des textes que nous avons concernant la pratique de soi ne viennent que d'un ct du ct des directeurs, de ceux 1

qui donnent des conseils. Et par consquent, dans la mesure o ils donnent des conseils, o il s'agit donc de textes prescriptifs, on peut toujours supposer, et on est tout fait fond penser, que c'tait des recommandations qui restaient vaines, vides, qui ne s'inscrivaient pas en ralit dans le comportement et l'exprience des gens, que c'tait une sorte de code sans contenu et sans application relle: au fond, une certaine manire d'laborer la pense philosophique en rgle morale quotidienne, sans que le quotidien des gens en soit pour autant affect. On a bien dans Snque, au dbut du De Tranquillitate, une confession de Serenus, Serenus qui vient justement demander conseil Snque et qui lui expose son tat d'me 19. On peut dire qu'on a l un tmoignage d'une exprience que quelqu'un fait de lui-mme, et de la manire dont par consquent il se rflchit travers les yeux d'un directeur possible, et en fonction d'une direction possible. Mais, aprs tout, ce texte figure dans le trait de Snque. Mme s'il a t crit effectivement par Serenus, mme s'il n'a pas t, ce qui est vraisemblable, rcrit pour une bonne part par Snque, on peut dire qu'il fait partie du trait mme du De Tranquillitate. Il fait partie du jeu de Snque et ne pourrait passer qu'assez difficilement, assez indirectement, pour un tmoignage de ce qui se passe du ct du dirig. Or on a tout de mme quelques documents qui montrent l'autre face, ainsi la correspondance de Fronton avec Marc Aurle 20 [...*]. Quand * On entend seulement: et ces documents montrent parfaitement de quelle manire [...] dition franaise la traduction, et qui est la correspondance de Fronton avec Marc Aurle .

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on se demande pourquoi cette correspondance de Fronton avec Marc Aurle n'a pas t publie - elle est pratiquement inaccessible en France [...] -, on comprend assez facilement: elle est tout de mme assez trange. Alors si vous vous intressez ce texte, vous en avez heureusement une dition anglaise dans la srie des ditions Loeb, o vous avez la correspondance Fronton-Marc Aurle qu'il faut lire 21. Et vous allez voir pourquoi. Fronton, c'est (il faut s'en souvenir, bien sr) le matre de Marc Aurle 22. Mais ce n'est pas le matre de philosophie. C'est un matre de rhtorique. Fronton tait un rhteur, et, dans le premier chapitre des Penses, vous savez qu'il y a l'vocation des diffrentes personnes auxquelles Marc Aurle doit telle et telle chose, et qui ont t en quelque sorte les modles de sa vie, qui ont apport en sa vie un certain nombre d'lments dont il a compos son comportement et ses principes de conduite. Et alors il y a un passage, d'ailleurs assez bref, sur Fronton. Il y a toute une srie de portraits qui sont trs impressionnants et trs beaux : il y a le fameux portrait d'Antonin qui est superbe et qui est en mme temps une petite thorie, non pas 1

tellement du pouvoir imprial que du personnage imprial 23. Il y a donc de grands dveloppements, et puis il y a un tout petit dveloppement, une simple vocation de Fronton dont il dit: Fronton, moi je dois d'avoir compris combien l'exercice du pouvoir entranait d'hypocrisie, et d'avoir compris aussi combien, dans l'aristocratie de chez nous, on est incapable d'affection 24 . Ces deux lments montrent en Fronton un tre de la franchise par opposition l'hypocrisie, la flatterie, etc. -; c'est cette notion de parrhsia sur laquelle je reviendrai. Et puis, d'autre part, l'affection; affection qui est le socle sur lequel Marc Aurle et Fronton dveloppent leur relation. Alors je vais vous citer une lettre : la lettre, mon sens, la plus caractristique de ce que peut, de ce que pouvait tre, si vous voulez, la direction de conscience, vcue du ct du dirig. C'est, au livre IV des lettres de Marc Aurle, la lettre 6 de Marc Aurle Fronton. Il lui crit 25 : Nous nous portons bien. Moi j'ai peu dormi cause d'un petit frisson qui cependant parat calm. J'ai donc pass le temps, depuis la onzime heure de la nuit jusqu' la troisime du jour, pour une part lire l'Agriculture de Caton, et pour une part aussi crire; heureusement moins qu'hier. Puis j'ai salu mon pre, j'ai aval de l'eau mielle jusqu'au gosier, et puis je l'ai rejete de sorte que je me suis adouci la gorge plutt que je ne l'ai rellement gargarise; car je peux employer sous l'autorit de Novius et d'autres ce mot "gargaris". Mais une fois la gorge restaure, je me suis rendu auprs de mon pre. J'ai assist son sacrifice et ensuite on est alls manger. Avec quoi

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penses-tu que j'ai dn? Avec un peu de pain, pendant que je voyais les autres dvorer des hutres, des oignons et des sardines bien grasses. Aprs quoi nous nous sommes mis moissonner les raisins; nous avons bien su, bien cri 26. la sixime heure nous sommes revenus la maison. J'ai un peu tudi, et cela sans fruit. Ensuite j'ai beaucoup caus avec ma mre qui tait assise sur le lit [...] 27. Pendant que nous causions ainsi et que nous nous disputions qui des deux aimerait mieux l'un de vous [c'est--dire: si Marc Aurle aime mieux Fronton que la mre de Marc Aurle n'aime Gratia, la fille de Fronton je crois; M.F.], le disque retentit, et on annona que mon pre s'tait mis dans le bain. Ainsi nous avons soup aprs nous tre baigns dans le pressoir. Je ne veux pas dire que nous nous sommes baigns dans le pressoir, mais aprs nous tre baigns nous avons soup dans le pressoir, et entendu avec plaisir les joyeux propos des villageois. Rentr chez moi, avant de me tourner sur le ct pour dormir, je droule ma tche (meum pensum expliquo) et je rends compte de ma journe mon trs doux matre (diei rationem meo suavissimo magistro reddo). Ce matre, que je voudrais, au prix mme de ma sant, de mon bien tre physique, dsirer, regretter plus encore que je ne le fais. Porte-toi bien, cher Fronton, toi qui es meus amor mea 1

voluptas (toi mon amour, toi ma volupt). Je t'aime 28. Voil. Alors d'une part, propos de ce texte il faut rappeler, je vous l'ai dit, que Fronton n'est pas le matre de philosophie. Ce n'est pas le philosophe professionnel, c'est un rhteur, un philologos, comme le rappelle dans la lettre mme la petite remarque philologique sur l'usage du mot gargaris . Donc, cette lettre, elle n'est pas placer l'intrieur d'une relation professionnelle et technique sur la direction de conscience. En ralit, ce qui lui sert de support c'est l'amiti, l'affection, la tendresse qui, vous le voyez, jouent un rle majeur. Ce rle apparat ici dans toute son ambigut, et demeure difficile dchiffrer, d'ailleurs, dans les autres lettres, o il est sans cesse question de l'amour pour Fronton, de leur amour rciproque, du fait qu'ils se regrettent l'un l'autre quand ils sont spars, qu'ils s'envoient des baisers dans le cou, etc. 29 Rappelons que Marc Aurle, cette poque-l, doit avoir entre dix-huit et vingt ans, et que Fronton est un peu son an. Relation affective : encore une fois, je crois qu'il serait tout a fait dplac - je veux dire : tout fait historiquement inadquat - de poser la question de savoir quelle est la nature sexuelle ou non de ce rapport. C'est un rapport d'affection, c'est un rapport d'amour qui implique par consquent tout un tas de choses. Il faut simplement noter que ces choses ne sont jamais dites, dbrouilles ou analyses l'intrieur de ces affirmations rptes,

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intenses, affectives, d'amour: toi mon amour, toi ma Volupt . Or, si on regarde maintenant sur ce fond-l, qui encore une fois n'est pas un fond de relation philosophique, technique, mais une relation d'affection avec un matre, si on regarde comment est faite cette lettre, on s'aperoit qu'il s'agit tout simplement du rcit trs mticuleux d'une journe, depuis le moment du rveil jusqu'au moment de l'endormissement. C'est en somme le rcit de soi travers le rcit de la journe. Et quels sont les lments de cette journe qui sont ainsi dcrits, quels sont ceux qui sont considrs comme pertinents par Marc Aurle pour faire son rcit, pour en rendre compte Fronton ? Je crois qu'on peut, trs schmatiquement mais sans fausser les choses, faire rentrer tout ce qui est dit dans cette lettre sous trois catgories. Premirement les dtails de sant, les dtails de rgime. a commence par des petits frissons et des mdications. Or Vous trouvez ces indications plusieurs reprises dans les lettres de Snque, o il dit Oh! l, l, cette nuit je n'ai pas bien dormi, j'ai eu un petit frisson. Ou bien: Je me suis mal rveill ce matin, j'avais un peu la nause, j'ai eu des frissons, etc. Donc une notation qui est traditionnelle : notation des frissons, des mdicaments absorbs (il s'est gargaris, il a pris de l'eau mielle, etc.). Ce sont, d'une faon gnrale, des notations sur le sommeil. Notez par exemple: dormir sur le ct , ce qui est un prcepte mdico-thique important l'poque. Dormir sur le dos, c'est s'exposer des Visions rotiques; dormir sur le 1

ct, c'est la promesse d'un sommeil chaste. Notations sur la nourriture: il n'a mang que du pain pendant que les autres mangeaient..., etc. Notations sur le bain, sur les exercices. Sommeil, veil, nourriture, bain, exercices, et puis bien entendu les mdications: c'est trs exactement les lments qui, depuis Hippocrate, sont caractriss comme les lments du rgime, du rgime mdical, du rgime dittique 30. Il rend compte donc de son rgime mdical. Deuximement, il rend compte de ses devoirs familiaux et religieux. Il s'est rendu auprs de son pre, il a assist son sacrifice, il a parl avec sa mre, etc. Et ses devoirs familiaux sont jointes, ou on peut joindre, les occupations agricoles. C'est une Vie de fermier que Marc Aurle est en train de dcrire. Et il faut bien comprendre que cette Vie de fermier, elle est en relation directe avec un certain nombre de modles. L'un est cit, l'autre est implicite. Celui qui est cit, c'est le De Agricultura de Caton 31. Caton avait crit un livre d'agriculture, qui tait un livre d'conomie domestique indiquant, l'poque o il tait crit, quel tait le comportement que devait avoir, ce que devait tre un propritaire agricole Rome, pour sa plus grande prosprit, pour sa meilleure

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formation thique et en mme temps pour le plus grand bien de la cit. Derrire ce modle-l, il faut penser, bien sr, ce qui tait le modle mme du texte de Caton, c'est--dire l'conomique de Xnophon 32 qui, lui, racontait ce que devait tre aux Ve-IVe sicles la Vie d'un gentilhomme campagnard en Attique. Or ces modles, l, sont trs importants. Bien sr Marc Aurle, destin l'Empire, fils adoptif d'Antonin, n'avait absolument pas besoin de mener une telle Vie: ce n'tait pas sa Vie normale que celle de gentilhomme campagnard. Mais - c'est trs net depuis la fin de la Rpublique, plus encore depuis l'Empire - la Vie agricole, le stage en quelque sorte dans la Vie agricole constituait, non pas exactement une Vacance, mais un moment qu'il fallait se mnager dans l'existence pour avoir prcisment une sorte de repre dans la Vie de tous les jours, repre politico-thique. Dans cette Vie campagnarde, en effet, d'une part on est au plus proche des besoins lmentaires et fondamentaux de l'existence; on est au plus proche aussi de cette Vie archaque, ancienne, des sicles passs, qui doit nous servir de modle. Dans cette Vie-l, aussi, on a la possibilit de pratiquer une sorte d'otium cultiv. C'est--dire que l'on fait [galement] des exercices physiques Vous Voyez qu'il pratique la Vendange; la Vendange lui permet d'ailleurs de bien suer et de bien crier, exercices qui font partie du rgime. Il mne donc cette Vie d'otium qui a des lments physiques, qui lui laisse suffisamment de temps aussi pour lire et pour crire. Donc, si Vous Voulez, le stage campagnard est une sorte de ractivation du Vieux modle de 1

Xnophon ou du Vieux modle de Caton : modle social, thique et politique, qui est repris maintenant, mais titre d'exercice. Une sorte de retraite que l'on fait avec les autres, mais pour soi-mme et pour mieux se former, pour avancer dans ce travail que l'on fait sur soi-mme, pour s'atteindre soi-mme. C'est l, si Vous Voulez, l'aspect de la Vie conomique, au sens o Xnophon employait ce terme, c'est--dire: les relations familiales, l'activit du matre de maison qui a s'occuper de son entourage, et des siens, et de ses biens, et de ses serviteurs, etc. C'est tout ce paysage-l qui est rutilis, mais encore une fois des fins d'exercice personnel. Le troisime lment qui est mentionn dans cette lettre, c'est bien entendu les lments concernant l'amour. Dans cette conversation sur l'amour, on discute d'une question qui, l, est assez trange, Vous le Voyez, puisqu'il ne s'agit plus de la question traditionnelle: Quel est le Vritable amour? Il - cette question, Vous savez, qui d'ordinaire faisait jouer les quatre lments habituels : est-ce que c'est l'amour pour les garons ou l'amour pour les femmes; est-ce que c'est l'amour qui

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comporte une consommation sexuelle ou non? Ce problme-l, du vritable amour, n'est pas prsent. Il s'agit d'une sorte de question individuelle assez trange, o l'on compare l'intensit, la valeur, la forme de cet amour - sur la nature duquel il est encore une fois compltement chimrique de vouloir discuter - de deux hommes (Fronton et Marc Aurle), et l'amour de deux femmes (la mre de Marc Aurle et puis Gratia). Le corps; l'entourage et la maison; l'amour. Dittique, conomique, rotique. Ce sont l les trois grands domaines o s'actualise la pratique de soi cette poque, avec, on le voit, un renvoi perptuel de l'un l'autre. C'est par souci du rgime et de la dittique que l'on pratique fa vie agricole, que l'on va faire les moissons, etc., c'est--dire que l'on passe l'conomique. Et c'est l'intrieur des relations de famille, c'est--dire l'intrieur de ces relations qui dfroissent l'conomique, que l'on va rencontrer la question de l'amour. Le premier point, c'est l'existence de ces trois domaines : c'est le lien, le renvoi trs fort, trs manifeste de l'un l'autre, la dittique l'conomique, l'conomique l'rotique. Et d'autre part, ce qu'il faut se rappeler, c'est que ces trois lments, on les avait dj rencontrs, si vous vous souvenez, dans un passage de l'Alcibiade. Vous vous souvenez qu' un moment donn, Socrate venait tout juste de parvenir dfinir quel tait ce soi dont il fallait se soucier. Et il avait montr que ce soi dont il fallait se soucier, c'tait l'me. Or, partir de cette dfinition, il avait dit : Si c'est l'me dont il faut s'occuper, vous voyez bien que ce souci de soi n'est pas le souci du corps, qu'il n'est pas non plus le souci des biens et qu'il n'est pas non plus le souci 1

amoureux, tel du moins que les amoureux, les poursuivants d'Alcibiade le conoivent. C'est--dire que le souci de soi avait t, dans ce texte de Platon, dans l'intervention de Socrate, parfaitement distingu du souci du corps, c'est--dire de la dittique, du souci des biens, c'est--dire de l'conomique, et du souci de l'amour, c'est--dire de l'rotique. Eh bien, vous voyez que maintenant, ces trois domaines au contraire (dittique, conomique, rotique) sont rintgrs, mais comme surface de rflexion: occasion en quelque sorte pour le moi de s'prouver, de s'exercer, de dvelopper la pratique de soi-mme qui est sa rgle d'existence et qui est son objectif. La dittique, l'conomique et l'rotique apparaissent comme les domaines d'application de la pratique de soi. Voil, me semble-t-il, ce qu'on peut tirer du contenu mme de la lettre, mais videmment on ne peut pas terminer l le commentaire de cette lettre sans revenir ces lignes que je vous ai rappeles, et dans lesquelles il dit ceci: Rentr chez moi, avant de me tourner sur le ct

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pour dormir, j'ai droul ma tche et je rends compte de ma journe mon trs doux matre que je regrette, etc. Qu'est-ce que c'est que cela? Rentr chez soi, il va s'endormir, et avant de se tourner sur le ct, c'est--dire de prendre la position du sommeil, il droule sa tche . C'est videmment l'examen de conscience, examen de conscience tel qu'il avait t dcrit par Snque. Et ces deux textes (celui du De Ira et le texte de Marc Aurle) sont extraordinairement proches l'un de l'autre. Snque, vous vous souvenez, disait: Tous les soirs j'teins la lampe, et quand ma femme s'est tue, je me recueille en moi-mme et je me rends compte de ma journe (il emploie exactement la mme expression: il se rend compte 34 ). Et dans un autre texte - malheureusement je n'ai pas pu retrouver la rfrence hier soir, mais enfin peu importe - Snque voque la ncessit, de temps en temps, de drouler devant soi le rouleau (le volumen) de sa vie et du temps pass 35. Eh bien, c'est ce droulement de la tche, de ce qu'on avait faire et de la manire dont on l'a fait, c'est cela que fait, vous le voyez, Marc Aurle dans cette vocation. Il droule sa tche, il droule le livre de la journe o taient crites les choses qu'il avait faire, livre qui est vraisemblablement le livre de sa mmoire et pas un livre sur lequel il avait rellement crit, quoique cela pouvait l'tre aussi, mais aprs tout, a n'a pas normment d'importance. L'essentiel, si vous voulez, que ce soit de l'ordre de la mmoire ou de l'ordre de la lecture, c'est cette revue de la journe passe, revue qui est obligatoire la fin, au moment o on va s'endormir, et qui permet de faire le bilan des choses qu'on avait faire, de celles qu'on a faites et de la manire dont on les a faites par rapport la manire dont on aurait d les faire. Et on en rend raison. Et on en rend raison qui? Eh bien, celui qui est, l, son trs doux matre . Et vous voyez qu'on a l la 1

traduction exacte du principe fondamental de l'examen de conscience. Et qu'est-ce que c'est au fond que cette lettre? La lettre elle-mme, crite le lendemain matin, n'est rien d'autre que ce que Marc Aurle a fait le soir quand il s'est couch avant de s'endormir. Il a droul le volumen de sa journe. Il a repris sa journe et l'a droule. Il l'a fait le soir pour lui-mme, il le fait le lendemain matin en crivant Fronton. Donc vous voyez qu'on a l tout de mme un exemple assez intressant de la manire dont la direction devenait, tait en train de devenir, tait sans doute devenue depuis un certain temps dj, une exprience, exprience toute normale et toute naturelle. un ami, un ami qui est cher, un ami avec lequel on a ces rapports affectifs si intenses, eh bien, on fait son examen de conscience. On le prend comme directeur de conscience, et il est tout normal de le prendre

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comme directeur en dehors mme de sa qualification de philosophe - et, l, ce n'est pas un philosophe - simplement parce qu'il est un ami. Et soi-mme, on a l'gard de soi (de la journe qu'on a passe, du travail qu'on a fait, des distractions qu'on a prises) cette attitude, cette position de quelqu'un qui aura en rendre compte quelqu'un, et qui vit sa journe comme pouvant tre, et comme devant tre de toute faon, prsente, offerte, dchiffre quelqu'un d'autre - qui en sera quoi? Eh bien, on verra plus tard: le juge ou l'inspecteur, le matre, etc. Alors, j'aurais voulu vous dire autre chose, mais malheureusement il est trop tard. C'est qu' travers ce dveloppement de la pratique de soi, travers le fait que la pratique de soi devient ainsi une sorte de relation sociale - sinon universelle, bien sr, du moins toujours possible entre des individus, quand mme ils ne sont pas dans un rapport de matre de philosophie lve -, [il] se dveloppe, je crois, quelque chose de trs nouveau et de trs important, qui est une nouvelle thique, non pas tellement du langage ou du discours en gnral, mais du rapport verbal avec l'Autre. Et cette nouvelle thique du rapport verbal avec l'autre, c'est elle qui est dsigne par cette notion fondamentale de la parrhsia. La parrhsia, que l'on traduit en gnral par franchise , c'est une rgle de jeu, c'est un principe de comportement verbal que l'on doit avoir avec l'autre dans la pratique de la direction de conscience. Alors c'est a que, la prochaine fois, je commencerai par vous expliquer (cette parrhsia), avant de voir ensuite comment et sous quelle forme se technicise cette relation verbale l'autre dans la direction de conscience. NOTES 1. La seconde sophistique doit son existence culturelle aux Vies des sophistes de Philostrate 1

de Lemnos (dbut du IIIe sicle). Les sophistes, depuis les grandes fresques de Platon, sont toujours ces orateurs et professeurs errant de ville en ville et distribuant des leons de sagesse. Mais la comparaison s'arrte l car les seconds sophistes se dispersent (au lieu de se concentrer sur Athnes) et s'exhibent dans des thtres et autres auditoriums (plutt que chez de riches particuliers). Par ailleurs, la seconde sophistique incarne plus que tout autre genre le compromis historique entre la culture grecque et le pouvoir romain , puisqu'on voit parfois le sophiste qui tente sur place d'apaiser les conflits qui pourraient surgir avec le gouverneur local et prche aux cits une concorde conforme aux voeux des Romains (Histoire de la

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littrature grecque, s. dir. S. Sad, Paris, PUF, 1997). On notera enfin que le complexe relativement la philosophie semble renvers par rapport la priode athnienne dans ses Dissertations, Aelius Aristide rprouve fortement la condamnation par Platon de la rhtorique (Gorgias), et place au-dessus de tout l'apprentissage formel du rhteur. La supriorit de la rhtorique est assume, revendique, et c'est la philosophie qui passe alors pour un jeu inutile et incertain. Sur cette seconde sophistique, cf. G. Bowersock, Greek Sophists in the Roman Empire, Oxford, Clarendon Press, 1969; G. Anderson, The Second Sophistic : A Cultural Phenomenon in the Roman Empire, Londres, Routledge, 1993; B. Cassin, L'Effet sophistique, Paris, Gallimard, 1995 (cf. dans ce livre le lien tabli entre la seconde sophistique et la naissance du roman grec). 2. Aussi n'tait-ce pas des orateurs que se mfiaient surtout les Csars; les philosophes leur taient plus suspects, et ils les regardaient comme les vritables ennemis de l'Empire. partir de Tibre, une sorte de perscution fut organise contre eux, et elle continua sans relche jusqu'aux Antonins. Ils furent souvent atteints isolment, quelquefois frapps en masse: sous Nron, sous Vespasien, sous Domitien, on les exila tous de Rome et de l'Italie. Qu'avaient-ils fait pour mriter ces rigueurs? Ils passaient pour tre mcontents du rgime nouveau et pour regretter l'ancien. On les accusait de prendre pour modles [...] les rpublicains les plus dcids (G. Boissier, L'Opposition sous les Csars, Paris, Hachette, 1885, p. 97). Cf. supra, p. 143, note 44, sur l'opposition stoco-rpublicaine aux Csars. 3. J.-M. Andr, Recherches sur l'Otium romain, Paris, Les Belles Lettres, 1962, et Mcne. Essai de biographie spirituelle, d. cite. 4. Sur le Principat comme nouvelle organisation des pouvoirs Rome partir d'Auguste, cf. J. Branger, Recherches sur les aspects idologiques du Principat, Ble, F. Reinhardt, 1953. 5. Foucault n'aura pas le temps d'aborder ce problme, et ce n'est que dans certains dossiers 1

prparatoires (par exemple celui intitul Rapports sociaux ) que l'on trouve une tude du rapport souci de soi/devoirs civiques, s'appuyant sur trois rfrences essentielles : Plutarque, Dion de Pruse et Maxime de Tyr. 6. Cf. le dialogue Philosophes l'encan (trad. Th. Beaupre, d. cite), prsent dans le cours du 20 janvier, premire heure. 7. Pline le Jeune, Lettres, t. I, trad. A.-M. Guillemin, Paris, Les Belles Lettres, 1927 [ultrieurement : rfrence cette dition], livre I, lettre 10, p. 21-23. Cf. l'analyse de ce texte dans Le Souci de soi, op. cit., p. 63. 8. Euphrats de Tyr, philosophe stocien du te` sicle apr. J.-C., fut l'lve de Musonius Rufus. Philostrate le prsente comme un personnage peu sympathique rpublicain douteux, grand flatteur et bas calculateur. On sait qu'il dut s'exiler au dbut des annes soixante-dix, quand Vespasien chassa les philosophes hors de Rome. Apule raconte enfin qu'il se suicida l'ge de quatre-vingt-dix ans, non sans en avoir auparavant demand l'autorisation l'empereur Hadrien. 9. Philostrate, Vie d'Apollonius de Tyane, in Romans grecs et latins, d. P. Grimai, Paris, Gallimard/ Bibliothque de la Pliade , 1963 (sur la confrontation des deux hommes, cf. livre V, chap. 33-38, p. 1198-1208 : Euphrats, qui affirme son adhsion aux dogmes stociens, ne reconnat comme guide que l'immanence naturelle, et se fait le dfenseur de la dmocratie et de la libert politique, quand Apollonius de Tyane - cole platonicienne - en appelle des leons supra-sensibles et prononce son adhsion l'ordre imprial, en lequel il voit un garant de la proprit et de la scurit).

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10. Pline le Jeune, Lettres, t. I, lettre 10,2 (p. 21). 11. Cf. Snque, Des bienfaits, II, XV, 1-2 et XVIII, 3-5 (cf. aussi pour une mme thmatique, Cicron, Laelius de Amicitia, XVII, 63). Sur ce point dlicat de la mentalit romaine, voir l'introduction de P. Veyne (Snque, Entretiens, Lettres Lucilius, d. cite, p. 391-403) au trait sur les Bienfaits. 12. Foucault, dans tout le droulement qui suit, rsume la description donne par Pline dans les paragraphes 5 8 (Lettres, p. 22). 13. C'est encore de la philosophie, et mme la plus belle portion de la philosophie, que d'exercer une fonction publique (id., 10, p. 23). 14. Consolation Helvia, Consolation Polybius, in Snque, Dialogues, t. III, trad. R. Waltz, Paris, Les Belles Lettres, 1923. 15. Cf. cours du 20 janvier, premire heure, supra, p. 99, note 24 sur la relation entre Serenus 1

et Snque. 16. Il s'agit du De Constantia, in Snque, Dialogues, t. IV, d. cite, p. 36-60. 17. Cf. cours du 20 janvier, premire heure, supra, p. 99, note 26 sur la relation entre Lucilius et Snque. 18. N Chrone (autour de 46) d'une famille riche et cultive, Plutarque entame son apprentissage par des voyages culturels (Athnes, phse, Smyrne, Alexandrie) dont il retire un impressionnant bagage philosophique, rhtorique et scientifique. Il se rend par deux fois (sous Vespasien et sous Domitien) Rome pour y donner des confrences qui connaissent un grand succs, succs qui fait de lui un directeur de conscience recherch. Il revient dans les annes quatre-vingt-dix s'tablir dans sa ville natale, o il professe la philosophie et rdige l'essentiel de son oeuvre. Les prfaces ses traits nous montrent bien que ses interlocuteurs sont soit des proches (famille ou voisinage), soit des dignitaires grecs ou romains. 19. Cette exposition couvre le premier chapitre du trait (Snque, De la tranquillit de l'me, trad. R. Waltz, d. cite, p. 71-75). Pour l'analyse par Foucault de la rponse de Snque, cf. la premire heure de ce cours. 20. Cf. Le Souci de soi, p. 73. 21. The Correspondence of Marcus Cornelius Fronto with Aurelius Antoninus, trad. C. R. Haines, Londres, Loeb Classical Library, 1919-1920. 22. Cf. cours du 20 janvier, deuxime heure, supra, p. 118, note 3 sur Fronton. 23. Marc Aurle, Penses, 1,16 (p. 5-7). Cf. Le Souci de soi, p. 111. 24. De Fronton: avoir observ quel degr d'envie, de duplicit, de dissimulation en viennent les tyrans; et que, presque toujours, ces personnages qu'on appelle chez nous les patriciens sont, en un sens, incapables d'affection (Marc Aurle, Penses, 1, 11, p. 3). 25. Foucault suit littralement ici une vieille traduction de A. Cassan (Lettres indites de Marc Aurle et de Fronton, Paris, A. Levavasseur, 1830, t. I, livre IV, lettre VI, p. 249-251). 26. Foucault ici laisse de ct la fin de la phrase: et nous avons laiss, comme dit un auteur, pendre aux treillis quelques survivants de la vendange (id., p. 251). 27. Foucault ne lit pas le dbut du dialogue qui s'engage entre Marc Aurle et sa mre : Voici ce que je disais : Que penses-tu que fasse mon Fronton cette heure ? Et elle: Que penses-tu que fasse ma Gratia? - Qui? rpliquai-je. Notre fauvette mignonne, la toute petite Gratia ? 28. En fait la dernire phrase de la lettre est celle-ci : Quel rapport entre toi et moi? J'aime un absent (Quid mihi tecum est? amo absentem).

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29. On peut prciser cependant ici que le baiser entre hommes est usuel sous l'Empire, y 1

compris sur la bouche; il avait d'ailleurs valeur hirarchique : un plbien ne baise que la main d'un grand, ce n'est qu'entre grands qu'on se baise sur la bouche ou sur la poitrine. Ce qui signifie surtout, pour notre passage, qu'est abolie toute supriorit hirarchique entre Marc Aurle et son prcepteur. Cf. L. Friedlnder, Sittengeschichte Roms', Leipzig, 1919, t. I, p. 93-94, et A. Alfldi, Die monarchische Reprsentation im rmischen Kaiserreiche, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1980, p. 27, 41-42, 64 (je dois ces indications P. Veyne). 30. Cf. l'analyse par Foucault du trait hippocratique Du rgime dans L'Usage des plaisirs, op. cit., p. 124-132. 31. Caton, De l'agriculture, trad. R. Goujard, Paris, Les Belles Lettres, 1975. 32. Xnophon, conomique, trad. P. Chantraine, d. cite. 33. Allusion au Banquet de Platon comme texte fondateur; cf. chap. : Le vritable amour , in L'Usage des plaisirs, p. 251-269. 34. De la colre, 111, XXXVI, in Snque, Dialogues, t. I, trad. A. Bourgery, Paris, Les Belles Lettres, 1922, p. 102-103. Pour une tude plus dveloppe du mme texte, cf. le cours du 24 mars, deuxime heure, ainsi que le sminaire sur les Techniques de soi l'universit du Vermont en octobre 1982 (Dits et crits, op. cit., IV, n 363, p. 797-799). 35. Rfrence introuvable. Aucun texte de Snque ne correspond cette description.

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COURS DU 3 FVRIER 1982
Premire heure
Les commentaires no-platoniciens de l'Alcibiade : Proclus et Olympiodore. - La dissociation no-platonicienne du politique et du cathartique. - tude du lien entre souci de soi et souci des autres chez Platon : finalit; rciprocit; implication essentielle. - Situation au Ier-IIe sicle : l'auto-finalisation du soi. - Consquences : un art philosophique de vivre ordonn au principe de conversion; le dveloppement d'une culture du soi. - Signification religieuse de l'ide de salut. - Significations de stria et de salus. La dernire fois, j'avais laiss en plan, faute de temps, l'analyse de cette notion qui est, je crois, fort importante dans la pratique de soi, dans la technologie du sujet: cette notion de parrhsia, comprendre grossirement comme franchise, ouverture de coeur, ouverture de la pense, etc. Je voulais commencer par reprendre un peu cette question, et puis, pour plusieurs raisons, je prfrerais retrouver ce problme un peu plus tard, quand on parlera plus 1

prcisment d'un certain nombre de techniques du sujet dans cette philosophie, dans cette pratique, dans cette culture du Ier-IIe sicle, quand on parlera du problme en particulier de l'coute et du rapport matre-disciple. Bon, alors j'en reparlerai ce moment-l. Et, de toute faon, quelqu'un m'a pos une question. Malheureusement les questions ne viennent pas souvent, peut-tre parce qu'on n'a pas beaucoup l'occasion de se rencontrer. Enfin il m'est venu une question, laquelle je voudrais rpondre parce que je crois qu'elle servira de toute faon assez bien d'introduction au cours que je voudrais faire aujourd'hui. La question, c'est tout simplement ceci: pourquoi prendre ce dialogue de l'Alcibiade, qui n'a pas d'ordinaire chez les commentateurs une importance si grande dans l'oeuvre de Platon? Pourquoi le prendre comme repre, ce dialogue, non seulement pour parler de Platon, mais finalement pour mettre en perspective tout un pan de la philosophie ancienne ? Justement, j'avais depuis un certain temps l'intention de me

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rfrer deux ou trois textes tardifs mais, je crois, trs clairants sur ce problme de l'Alcibiade et sur la place qu'il occupe dans la pense antique. Alors je vais donc faire une rocade. Au lieu de vous parler de la parrhsia maintenant et des commentateurs no-platoniciens plus tard, je voudrais donc tout de suite voquer un peu ce problme des commentaires no-platoniciens de l'Alcibiade. Vous savez qu' partir du grand retour du no-platonisme dans la culture, dans la pense, dans la philosophie antiques - en gros, partir du IIe sicle - un certain nombre de problmes se sont poss, et en particulier la question de la systmatisation des oeuvres de Platon. Disons, tout simplement, le problme de leur dition: leur dition sous une forme et dans un ordre qui soient tels que les problmes de la philosophie y soient abords successivement, la place qui convient, et de manire constituer un ensemble la fois clos en lui-mme et utilisable dans l'enseignement et la pdagogie. Alors ce problme du classement des couvres de Platon, il a t abord par un certain nombre de commentateurs, et en particulier par Proclus et Olympiodore 1. Or ces deux commentateurs, sur la place accorder ce dialogue de l'Alcibiade que j'avais pris pour point de dpart, s'accordent l'un et l'autre considrer que ce dialogue doit effectivement tre plac en tte des couvres de Platon, que c'est par lui que l'on doit aborder l'tude de Platon ou du platonisme, et par l mme l'tude de la philosophie en gnral. Si vous Voulez, trois grands principes en effet permettent Proclus et Olympiodore de donner l'Alcibiade cette place premire, cette place initiale, de le mettre en quelque sorte en propyle de la philosophie. Premirement, l'Alcibiade est leurs yeux le rsum mme de la philosophie de Platon. Deuximement, il est l'introduction, premire et solennelle dans la philosophie, du 1

gnthi seauton comme condition premire de la pratique philosophique. Et enfin, ils y voient la premire apparition de l'embranchement entre le politique et le cathartique. Revenons un petit peu sur ces points. Je Vous signale que, de toute faon, premirement je n'aurais pas pu vous dire a si Festugire n'avait crit sur le classement des oeuvres de Platon chez les noplatoniciens un article intressant, et s'il n'en avait extrait les textes principaux. C'est un article qui avait paru je ne sais plus o, mais que Vous trouvez de toute faon dans les tudes de philosophie grecquez. Alors l, vous avez toute une srie de textes qui sont cits. Texte de Proclus 3 (donc: Ve sicle) propos du classement des oeuvres de Platon : Ce dialogue [dit-il en parlant de l'Alcibiade ; M.F.] est le principe de toute la philosophie [arkh hapass philosophias le dbut, le principe de la philosophie; M.F.], comme l'est aussi prcisment

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la connaissance de nous-mmes [tout comme la connaissance de nous-mmes - le gnthi seauton - est la condition pour pouvoir commencer philosopher, de la mme faon l'Alcibiade est le principe mme de la philosophie; M.F.]. C'est pourquoi maintes considrations logiques y sont dissmines et livres en tradition, maintes considrations morales contribuant toute notre enqute sur l'eudmonie y trouvent leur claircissement, maintes doctrines propres nous conduire l'tude de la nature ou mme la Vrit touchant les tres divins eux-mmes y sont sommairement exposes, afin que soit contenue dans ce dialogue, comme en modle, une seule et mme esquisse gnrale et totale de toute la philosophie, esquisse qui se rvle nous grce prcisment ce premier retour sur nous-mmes 4. Texte intressant, d'abord parce qu'on y voit une distinction qui n'est absolument pas platonicienne, qui a t introduite aprs, qui correspond tout fait ce qu'tait l'enseignement et la distribution de la philosophie au cours de l'poque hellnistique, impriale, et l'poque de l'Antiquit tardive. Voyez la distinction entre: considrations logiques; considrations morales; doctrines de la nature; Vrits touchant les tres divins. Logique, morale, tude de la nature, thologie - ou discours sur le divin - sont les quatre lments fondamentaux entre lesquels la philosophie se distribue. Alors, donc, Proclus suppose que ces quatre lments se trouvent en effet dissmins, la fois prsents et un peu cachs discrtement dans le texte de l'Alcibiade, mais que tous ces lments sont prsents partir de ce qui doit en faire le fondement, et qui est le retour sur soi-mme. Cette esquisse de la philosophie se rvle nous, grce prcisment ce premier retour sur nous-mme. Revenons sur nous-mme, prenons conscience de ce que nous sommes, et nous verrons, dans ce retour mme, commencer se dployer ce que doit tre le savoir philosophique. Et c'est 1

pour cela aussi, me semble-t-il [ajoute Proclus ; M.F.], que le divin Jamblique donne l'Alcibiade le premier rang parmi les dix dialogues dans lesquels est contenue selon lui toute la philosophie de Platon [rfrence un texte perdu de Jamblique 5 qui semble indiquer qu'avant mme Proclus, par consquent, et ce problme des classifications des oeuvres platoniciennes, l'Alcibiade tait bien considr comme le premier des dialogues de Platon, en tout cas celui qu'il fallait placer en tte des dialogues de Platon ; M.F] 6 Olympiodore, dans un autre commentaire, dit propos de l'Alcibiade : Touchant le rang [de l'Alcibiade ; M.F.], il faut dire qu'on doit le mettre en tte de tous les dialogues platoniciens. Car, comme Platon le dit dans le Phdre, il est absurde de s'ignorer soi-mme si l'on aspire

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connatre tout le reste. En second lieu, c'est socratiquement qu'il faut aborder la doctrine socratique : or, dit-on, c'est par le prcepte "connais-toi toi-mme" que Socrate est all la philosophie. On doit estimer d'ailleurs que ce dialogue ressemble un propyle, et que de mme que le propyle prcde l'adyton du temple, de mme aussi doit-on comparer l'Alcibiade un propyle, et l'adyton le Parmnide 7. Vous le voyez, Olympiodore fait de l'Alcibiade le propyle, et du Parmnide le coeur mme de la philosophie platonicienne. Et vous voyez que, trs explicitement aussi, Olympiodore fait du connais-toi toi-mme , qui est donc formul dans l'Alcibiade, non seulement le fondement de tout savoir philosophique, mais le modle mme de la pratique de celui qui veut philosopher. Il faut, dit-il, aborder socratiquement la doctrine socratique , c'est--dire que l'on doit reproduire soi-mme, pour s'initier la philosophie de Socrate et de Platon, la dmarche socratique. Et c'est au prix de ce travail exerc sur soi-mme, dans la forme de la connaissance de soi, que l'on pourra s'acheminer dans le savoir philosophique. Et ceci nous conduit ce troisime lment dont je voulais vous parler, et qui va nous servir directement d'introduction: c'est le problme de la distinction entre le politique et le cathartique. Le mme Olympiodore en effet, toujours dans le commentaire sur l'Alcibiade, dit ceci: Puisque le but de ce dialogue [l'Alcibiade ; M.F.] est de se connatre soi-mme, non selon le corps, non selon les objets extrieurs - le titre, de fait, est: Alcibiade, ou Sur la nature de l'homme [ce qui prouve qu' l'poque d'Olympiodore dj ce titre, videmment non platonicien, avait t ajout l'Alcibiade ; M.F.] -, mais selon l'me; et cette me, non la vgtative, non l'irraisonnable, mais la raisonnable; et se connatre selon cette me, non assurment en tant que nous agissons de manire cathartique, ou thorique, ou thologique, ou thurgique, mais de manire politique 8. Et un peu plus loin (cette fois c'est dans le commentaire sur le Gorgias), il dit ceci: Du mme coup se manifeste aussi la suite des dialogues. Une fois appris en effet, dans l'Alcibiade, que nous 1

sommes me et que cette me est raisonnable, nous devons mener bien et les vertus politiques et les cathartiques. Puisque donc il faut savoir d'abord ce qui concerne la politique, ncessairement on explique ce dialogue-ci (le Gorgias) aprs celui-l (l'Alcibiade) et puis, aprs celui-ci, le Phdon en tant qu'il contient les vertus cathartiques 9. Alors je crois que l on a un point qui est trs important pour toute l'histoire, au fond, de cette tradition du gnthi seauton, et par consquent de l'Alcibiade, travers la tradition platonicienne mais vraisemblablement aussi dans la pense antique. C'est ceci: dans cet Alcibiade,

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posant donc le principe connais-toi toi-mme , on voit le germe de la grande diffrenciation qu'il doit y avoir entre l'lment du politique (c'est--dire le connais-toi toi-mme en tant qu'il introduit un certain nombre de principes, de rgles qui doivent permettre l'individu, ou d'tre le citoyen qu'il doit tre, ou d'tre le gouvernant qui convient) et puis, d'un autre ct, le connais-toi toi-mme [qui] appelle un certain nombre d'oprations par lesquelles le sujet doit se purifier lui-mme et devenir dans sa nature propre capable d'tre en contact avec l'lment divin et de reconnatre en lui l'lment divin. L'Alcibiade est donc au principe de cette fourche. Et dans la classification qu'Olympiodore propose des dialogues de Platon, ou plutt: dans l'ordonnancement qu'il propose, il met donc l'Alcibiade au dpart. Avec un ct qui irait dans le sens du politique, et par consquent le Gorgias fait suite l'Alcibiade. Et puis, d'un autre ct, la dimension du cathartique, de la purification de soi-mme, et l on a le Phdon. Par consquent la srie selon Olympiodore devrait tre: Alcibiade ; Gorgias pour la filiation politique; Phdon pour la filiation cathartique. [Reprenons ces lments.] Premirement, le privilge du connais-toi toi-mme comme fondement mme de la philosophie avec, vous le voyez, dans cette tradition no-platonicienne, l'absorption du souci de soi-mme dans la forme de la connaissance de soi. Donc, premirement: privilge du connais-toi toi-mme comme forme par excellence du souci de soi; deuximement, le thme que ce connais-toi toi-mme introduit la politique; troisimement, le thme que ce connais-toi toi-mme introduit aussi une cathartique. Enfin, ce serait la quatrime chose : c'est qu'entre ce politique et ce cathartique se posent un certain nombre de problmes. Le rapport du cathartique et du politique fait, dans la tradition no-platonicienne, un certain problme. Alors que - je vais vous le montrer l'instant - il n'y a pas pour Platon, en ralit, de diffrence d'conomie entre la procdure cathartique et le chemin du politique, en revanche dans la tradition no-platonicienne, on voit que les deux tendances se sont dissocies, et que l'usage du connais-toi toi-mme fin 1

politique et l'usage du connais-toi toi-mme fin cathartique - ou encore : l'usage du souci de soi fin politique et l'usage du souci de soi fin cathartique - ne concident plus, et qu'ils constituent un embranchement [o] il faut choisir. Voil pour la manire dont - dans au moins une des traditions de la philosophie grecque: platonisme et no-platonisme - on replaait l'Alcibiade et de quelle manire on lui attribuait une importance initiatrice et fondamentale. Eh bien, revenons un petit peu a, et prcisment ce problme

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souci de soi et connaissance de soi (qui, encore une fois, ne sont pas identiques, mais sont identifis dans la tradition platonicienne), et sur le problme cathartique et politique , qui, eux, sont identifis chez Platon mais ne le sont plus dans la tradition platonicienne et noplatonicienne. Je voudrais rappeler un certain nombre de choses que j'avais dites propos de l'Alcibiade dans le premier cours. Vous vous souvenez qu'il s'agissait, dans ce dialogue, de montrer qu'Alcibiade devait se soucier de lui-mme. Et vous savez pourquoi il devait se soucier de lui-mme, dans les deux sens de l'interrogation du pourquoi ? la fois parce qu'il ne savait pas ce qu'tait, au juste, le bien pour la cit et ce en quoi consistait la concorde des citoyens. Et d'autre part, pour pouvoir gouverner la cit, pour pouvoir s'occuper de ses concitoyens comme il fallait. Il devait donc s'occuper de lui-mme pour pouvoir s'occuper des autres. Et vous vous souvenez aussi, je vous l'avais signal, qu' la fin du dialogue, Alcibiade s'engageait s'occuper (epimeleisthai). Il reprend le mot qui avait t celui de Socrate. Il dit : C'est entendu, je vais m'occuper. Mais m'occuper de quoi? Eh bien, il ne dit pas : Je vais m'occuper de moi-mme, il dit: Je vais m'occuper de la dikaiosun (de la justice). Inutile de vous rappeler que cette notion chez Platon est une notion double champ d'application: l'me et la cit'. Lorsque Alcibiade, suivant la leon de Socrate, va donc, s'il tient sa promesse, s'occuper de la justice, d'une part il s'occupera de son me, de la hirarchie intrieure de son me, de l'ordre et de la subordination qui doit rgner entre les parties de son me; et puis en mme temps, et par le fait mme, il se rendra capable de veiller sur la cit, d'en sauvegarder les lois, la constitution (la politeia), d'quilibrer comme il faut les justes rapports entre les citoyens. Le souci de soi est donc, tout au long de ce texte, clairement instrumental par rapport au souci des autres. Et que ce soit bien l le rapport qui est dfini dans l'Alcibiade, on en trouverait la preuve dans cette autre image en quelque sorte ngative, image en tout cas plus tardive et dj fltrie d'Alcibiade : l'Alcibiade du Banquet. Au milieu des invits discutant, il fait irruption, un peu vieilli dj et en tout cas compltement ivre. Il chante les louanges de Socrate et, tout envot qu'il soit encore par les 1

leons de Socrate, il dplore, il regrette de ne les avoir pas coutes. Et il dit: En dpit de tout ce qui me manque, je continue pourtant n'avoir pas souci de moi-mme (epimeleisthai emautou), tandis que je m'occupe des affaires des Athniens 11. Cette phrase fait manifestement cho au thme de l'Alcibiade lui-mme. Il s'tait engag dans l'Alcibiade s'occuper de lui-mme pour pouvoir

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s'occuper des citoyens en plaant la dikaiosun au centre mme de son souci. Eh bien, finalement il s'est occup des citoyens sans s'occuper de lui-mme. Il ne sait donc pas ce qu'est la dikaiosun, etc. Et tous les drames et catastrophes de l'Alcibiade rel sont dessins dans ce petit cart entre la promesse de l'Alcibiade et l'ivresse du Banquet. On pourrait dire que, d'une faon gnrale chez Platon, le lien entre souci de soi et souci des autres s'tablit de trois manires. Ou encore, pour revenir ce que je vous disais tout l'heure, chez Platon la connaissance de soi est un aspect, un lment, une forme - capitale sans doute, mais une forme seulement - de l'impratif fondamental et gnral du soucie-toi de toi-mme . Le no-platonisme renverserait ce rapport. Mais inversement, chez Platon, le cathartique et le politique ne sont pas diffrencis l'un de l'autre. Ou plutt, c'est la mme dmarche qui sera la fois et cathartique et politique. Et ceci de trois manires. Parce qu'en s'occupant de soi-mme - c'est ce que je viens de vous dire l'instant - on va se rendre capable de s'occuper des autres. Il y a, si vous voulez, un lien de finalit entre s'occuper de soi et s'occuper des autres. Je m'occupe de moi pour pouvoir m'occuper des autres. Je vais pratiquer sur moi ce que les no-platoniciens appelleront la katharsis, je vais pratiquer cet art de la cathartique pour pouvoir justement devenir un sujet politique. Sujet politique entendu comme: celui qui sait ce que c'est que la politique, et qui par consquent peut gouverner. Premier lien: lien de finalit. Deuximement, un lien de rciprocit. Parce que si, en m'occupant de moi, en pratiquant la cathartique au sens noplatonicien, je fais, comme je le souhaite, du bien la cit que je gouverne - si, par consquent, en m'occupant de moi-mme j'assure mes concitoyens leur salut, leur prosprit, la victoire de la cit -, en retour cette prosprit de tous, ce salut de la cit, cette victoire que je lui assure, eh bien, j'en profiterai dans la mesure o je fais partie de la communaut mme de la cit. Dans le salut de la cit, le souci de soi trouve donc sa rcompense et sa garantie. On se sauve soi-mme dans la mesure o la cit se sauve, et dans la mesure o on a permis la cit de se sauver en s'occupant de soi-mme. Cette circularit, vous la trouvez videmment dploye tout au long de l'difice de La Rpublique. Enfin troisimement, troisime lien, aprs celui de finalit et celui, si vous voulez, de rciprocit : ce qu'on pourrait appeler un lien d'implication essentielle. Car c'est en 1

s'occupant d'elle-mme, en pratiquant la cathartique de soi (terme non platonicien mais no-platonicien) que l'me dcouvre la fois et ce qu'elle est et ce qu'elle sait, ou plutt: ce qu'elle a toujours su. Et elle dcouvre la fois son tre et son savoir. Elle dcouvre

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ce qu'elle est, et elle dcouvre ce qu'elle a contempl dans la forme de la mmoire. Elle peut ainsi, dans cet acte de mmoire, remonter jusqu' la contemplation des vrits qui permettent de fonder nouveau, en toute justice, l'ordre de la cit. Donc vous voyez, il y a chez Platon trois manires de lier, d'arrimer solidement ce que les no-platoniciens appelleront le cathartique et le politique: lien de finalit dans la tekhn politique (je dois m'occuper de moi-mme pour savoir, pour connatre comme il faut la tekhn politique qui me permettra de m'occuper des autres) ; lien de rciprocit dans la forme de la cit, puisqu'en me sauvant moi-mme je sauve la cit, et qu'en sauvant la cit je me sauve moi-mme; enfin, troisimement, lien d'implication dans la forme de la rminiscence. Voil, trs grossirement si vous voulez, le lien entre souci de soi et souci des autres, tel qu'il est tabli chez Platon, et tabli d'une faon telle que la dissociation en est fort difficile. Or si maintenant on se place l'poque que j'ai prise pour repre, c'est--dire au Ier-IIe sicle, cette dissociation est dj trs largement faite. C'est vraisemblablement un des phnomnes les plus importants dans l'histoire de la pratique de soi, et peut-tre dans l'histoire de la culture antique, que de voir le soi - et par consquent les techniques du soi, et par consquent toute cette pratique de soi-mme que Platon dsignait comme souci de soi - se dgager peu peu comme une fin qui se suffit elle-mme, sans que le souci des autres constitue la fin ultime et l'index qui permet de valoriser le souci de soi. Premirement, le soi dont on se soucie n'est plus un lment parmi d'autres ou, s'il apparat comme un lment parmi d'autres, vous le verrez tout l'heure, c'est la suite d'un raisonnement ou d'une forme de connaissance particulire. En lui-mme, ce soi dont on se soucie n'est plus une charnire. Il n'est plus un relais. Il n'est plus un lment de transition vers autre chose qui serait la cit ou les autres. Le soi est le but dfinitif et unique du souci de soi. Et par consquent cette activit mme, cette pratique du souci de soi, ne peut en aucun cas tre considre comme purement et simplement prliminaire et introductive au souci des autres. C'est une activit qui n'est centre que sur le soi, c'est une activit qui ne trouve son aboutissement, son accomplissement et sa satisfaction, au sens fort du terme, que dans le soi, c'est--dire dans l'activit mme qui est exerce sur le soi. On se soucie de soi pour soi-mme, et c'est dans le souci de soi que ce souci trouve sa propre rcompense. Dans le souci de soi on est son propre objet, on est sa propre fin. Il y a, si vous voulez, la fois une absolutisation (pardonnez le 1

mot) de soi comme objet du souci, et une auto-finalisation de soi par soi dans la pratique qu'on

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appelle le souci de soi. En un mot, le souci de soi qui tait chez Platon trs manifestement ouvert sur la question de la cit, des autres, de la politeia, de la dikaiosun, etc., apparat - au premier regard du moins, dans la priode dont je parle, Ier-IIe sicle - comme referm sur lui-mme. Voil, si vous voulez, pour la courbe gnrale du phnomne qu'il va falloir maintenant analyser en dtail, parce que ce que je vous ai dit est, la fois, vrai et pas vrai. Disons que c'est ce qui peut apparatre comme vrai un certain niveau, sous un certain angle, et en pratiquant un certain type de survol. En tout cas, je crois que c'est un phnomne important que ce dtachement de ce qu'encore une fois les noplatoniciens appelaient le cathartique, par rapport ce qu'ils appelaient le politique. C'est un phnomne important pour deux ou trois raisons. La premire ce serait celle-ci: pour la philosophie elle-mme, le phnomne est important. Il faut bien se rappeler en effet que, depuis au moins les cyniques - les post-socratiques : les cyniques, les picuriens, les stociens, etc. -, la philosophie avait de plus en plus cherch sa dfinition, son centre de gravit, fix son objectif autour de quelque chose qui s'appelait la tekhn tou biou, c'est--dire : l'art, la procdure rflchie d'existence, la technique de vie. Or, mesure que le soi s'affirme comme tant et comme devant tre l'objet d'un souci - vous vous souvenez, la dernire fois j'essayais de vous montrer qu'il devait traverser toute l'existence, et conduire l'homme jusqu'au point d'accomplissement de sa vie -, eh bien, vous voyez qu'entre l'art de l'existence (la tekhn tou biou) et le souci de soi - ou encore, pour dire les choses d'une faon plus resserre, entre l'art de l'existence et l'art de soi-mme - il y a une identification de plus en plus marque. La question Comment faire pour vivre comme il faut? , c'tait la question de la tekhn tou biou : quel est le savoir qui va me permettre de vivre comme je dois vivre, comme je dois vivre en tant qu'individu, en tant que citoyen, etc. ? Cette question ( Comment faire pour vivre comme il convient? ) va devenir de plus en plus identique la question, ou va tre de plus en plus nettement absorbe par la question: Comment faire pour que le soi devienne et demeure ce qu'il doit tre? Ce qui, videmment, va entraner un certain nombre de consquences. D'abord bien sr l'absorption, de plus en plus marque au cours de l'poque hellnistique et romaine, de la philosophie, comme pense de la vrit, dans la spiritualit, comme transformation du mode d'tre du sujet par lui-mme. Avec, bien sr, la croissance du thme cathartique. Ou encore, si vous voulez: l'apparition ou le dveloppement de ce problme dont je vous parlerai aujourd'hui et la prochaine fois, qui 1

est le problme

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fondamental de la conversion (de la metanoia). De plus en plus maintenant la tekhn tou biou (l'art de vivre) va tourner autour de la question comment est-ce que je dois transformer mon propre moi pour tre capable d'accder la vrit? De l aussi, vous le comprenez, le fait que tout naturellement la spiritualit chrtienne, quand elle se dveloppera sous sa forme la plus rigoureuse, partir du IIIe-IVe sicle, dans l'asctisme et dans le monachisme, pourra se prsenter comme l'accomplissement d'une philosophie antique, d'une philosophie paenne qui tait dj, la suite de ce mouvement que je viens de vous indiquer, entirement domine par le thme de la cathartique, ou par le thme de la conversion et de la metanoia. La vie d'ascse, la vie monastique sera la vraie philosophie, le monastre sera la vritable cole de philosophie, cela tant, encore une fois, dans le droit fil d'une tekhn tou biou qui tait devenue un art de soi-mme *. Mais en dehors de cette volution longue porte et globale de la philosophie, je crois qu'il faut dire aussi que cette auto-finalisation de soi dans le souci de soi n'a pas eu simplement des consquences dans la philosophie. On peut, me semble-t-il, assez facilement en reprer, non seulement travers la littrature, mais travers un certain nombre de pratiques qui sont attestes par l'histoire et [par] diffrents documents. Il me semble que cette auto-finalisation de soi a eu des effets plus larges qui touchent toute une srie de pratiques, toute une srie de formes de vie, des modes d'exprience des individus sur eux-mmes, par eux-mmes, modes d'exprience qui, sans doute, n'ont pas t universels, mais ont t tout de mme trs largement [rpandus]. Je crois que l'on peut dire, en butant bien sr sur le mot que je vais employer, en le mettant entre beaucoup de guillemets, de guillemets ironiques, qu' partir de cette poque hellnistique et romaine, on assiste un vritable dveloppement de la culture de soi. Enfin, j'emploie le mot culture dans un sens que je ne voudrais tout de mme pas trop flottant, et je dirai ceci: il me semble qu'on peut parler de culture un certain nombre de conditions. Premirement, quand vous avez un ensemble de valeurs qui ont entre elles un minimum de coordination, de subordination et de hirarchie. On peut parler de culture quand une seconde condition est apporte, qui serait que ces valeurs soient donnes la fois comme tant * Le manuscrit ici prcise : De l enfin que la philosophie occidentale peut tre lue dans toute son histoire comme le lent dsengagement de la question : comment, quelles conditions peut-on penser la vrit ? - par rapport la question : comment, quel prix, selon 1

quelle procdure faut-il changer le mode d'tre du sujet pour qu'il accde la vrit ?

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universelles, mais comme n'tant accessibles qu' quelques-uns. Troisime condition pour qu'on puisse parler de culture: ces valeurs, pour tre atteintes par les individus, il y faut un certain nombre de conduites prcises et rgles. II y faut plus que cela: il y faut des efforts et des sacrifices. Enfin mme, il faut pouvoir consacrer sa vie tout entire ces valeurs pour pouvoir y avoir accs. Enfin, quatrime condition pour qu'on puisse parler de culture, c'est que l'accs ces valeurs soit conditionn par des procdures et des techniques plus ou moins rgles, qui ont t labores, valides, transmises, enseignes, et qui sont, aussi, associes tout un ensemble de notions, concepts, thories, etc. : tout un champ de savoir. Bien. Il me semble que si on appelle culture, donc, une organisation hirarchique de valeurs, accessible tous mais en mme temps occasion d'un mcanisme de slection et d'exclusion; si on appelle culture le fait que cette organisation hirarchique de valeurs appelle chez l'individu des conduites rgles, coteuses, sacrificielles, qui polarisent toute la vie; et, enfin, que cette organisation du champ de valeurs et cet accs ces valeurs ne puissent se faire qu' travers des techniques rgles, rflchies, et un ensemble d'lments constituant un savoir: dans cette mesure-l, on peut dire qu'il y a eu vritablement, l'poque hellnistique et romaine, une culture de soi. Le soi a effectivement, me semble-t-il, organis ou rorganis le champ des valeurs traditionnelles du monde hellnique classique. Le soi, vous vous souvenez - j'ai essay de vous l'expliquer la dernire fois -, se prsente comme une valeur universelle, mais qui n'est de fait accessible qu' quelques-uns. Ce soi ne peut tre effectivement atteint comme valeur qu' la condition d'un certain nombre de conduites rgles, exigeantes et sacrificielles, on y reviendra. Et enfin, cet accs au soi est associ un certain nombre de techniques, de pratiques relativement bien constitues, relativement bien rflchies, et de toute faon associes un domaine thorique, un ensemble de concepts et de notions qui l'intgrent rellement un mode de savoir. Bon, enfin, tout a nous permet de dire, je crois, que s'est dveloppe partir de la priode hellnistique une culture de soi. Et il me semble qu'il n'est gure possible de faire l'histoire de la subjectivit, l'histoire des rapports entre le sujet et la vrit, sans l'inscrire dans le cadre de cette culture de soi, qui connatra ensuite dans le christianisme - le christianisme primitif puis mdival -, et puis ensuite la Renaissance et au XVIIe sicle, toute une srie d'avatars et de transformations. Eh bien, maintenant, cette culture de soi. J'avais essay jusqu' prsent de vous montrer comment se formait cette pratique de soi. 1

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Je voudrais maintenant reprendre la question plus gnralement, en posant la question de ce que c'est que cette culture de soi comme champ de valeurs organis, avec ses exigences de comportements et son champ technique et thorique associ. Premire question dont je voudrais vous parler, parce que je crois que c'est un lment trs important dans cette culture de soi : c'est la notion de salut. Salut de soi et salut des autres. Le terme de salut est un terme qui est tout fait traditionnel. Vous le trouvez en effet chez Platon, et vous le trouvez prcisment associ ce problme du souci de soi et du souci des autres. Il faut se sauver, se sauver pour sauver les autres. Cette notion de salut ne sembl pas, chez Platon au moins, avoir un sens technique trs particulier et trs intense. En revanche, quand vous retrouvez cette notion au Ier-IIe sicle, vous vous apercevez non seulement que son tendue, son champ d'application est infiniment plus large, mais qu'elle a pris une valeur et une struture tout fait particulires. C'est un peu de cela que je voudrais vous parler. Si on prend cette notion de salut de faon rtrospective - c'est--dire travers nos grilles ou nos schmas plus ou moins forms travers le christianisme -, il est clair que nous associons l'ide de salut un certain nombre d'lments qui nous paraissent constitutifs mme de cette notion. Premirement, le salut pour nous s'inscrit d'ordinaire dans un systme binaire. Il se situe entre la vie et la mort, ou entre la mortalit et l'immortalit, ou entre ce monde-ci et l'autre. Le salut fait passer: il fait passer de la mort la vie, de la mortalit l'immortalit, de ce monde-ci l'autre. Ou encore, il fait passer du mal au bien, d'un monde de l'impuret un monde de la puret, etc. Il est donc toujours la limite, et il est un oprateur de passage. Deuximement, pour nous le salut est toujours li la dramaticit d'un vnement, vnement qui peut tre situ dans la trame temporelle des vnements du monde, ou qui peut se situer dans une autre temporalit, qui sera celle de Dieu, de l'ternit, etc. En tout cas ce sont ces vnements - encore une fois, historiques ou mtahistoriques - qui sont mis en jeu dans le salut : c'est la transgression, c'est la faute, la faute originelle, c'est la chute qui rendent ncessaire le salut. Et, au contraire, a va tre la conversion, le repentir, ou a va tre l'Incarnation du Christ, etc., qui vont - encore une fois : vnements individuels, historiques, ou vnements mtahistoriques - organiser et rendre possible le salut. Le salut est donc li la dramaticit d'un vnement. Enfin il me semble que, quand nous parlons du salut, nous pensons toujours une opration complexe dans laquelle le sujet qui fait son salut, bien sr, est lui-mme l'agent et l'oprateur de son salut, mais o toujours quelqu'un

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d'autre (un autre, l'Autre) est requis, avec un rle qui prcisment est trs variable et difficile dfinir. En tout cas on a l, dans ce jeu entre le salut que l'on opre soi-mme et celui qui vous sauve, le point de prcipitation d'un certain nombre de thories et d'analyses que vous connaissez bien. Si bien qu' travers ces trois lments - celui de la binarit, celui de la dramaticit d'un vnement et celui de l'opration deux termes -, il me semble que le salut est pour nous toujours considr comme une ide religieuse. Au point mme d'ailleurs qu'on a l'habitude de distinguer, dans les religions, les religions de salut et les religions sans salut. Au point que, lorsqu'on rencontre le thme du salut dans la pense hellnistique, romaine ou dans la pense de l'Antiquit tardive, on y voit toujours l'influence d'une pense religieuse. C'est un fait d'ailleurs que chez les pythagoriciens, dont le rle a t si important et long, tout au long de la pense philosophique grecque, la notion de salut est importante 12. Mais moi, ce que je voudrais souligner, et qui me parat, pour ce que je voudrais dire, l'essentiel, c'est que cette notion de salut, quelle qu'en ait t l'origine, quel qu'ait t sans doute le renforcement qu'elle a pu recevoir de la thmatique religieuse l'poque hellnistique et romaine, fonctionne, effectivement et sans htrognit, comme notion philosophique, dans le champ mme de la philosophie. Le salut est devenu et apparat comme un objectif mme de la pratique et de la vie philosophiques. Il faut rappeler un certain nombre de choses. Ce verbe szein (sauver) ou le substantif stria (salut) ont en grec un certain nombre de significations. Szein (sauver), c'est d'abord dlivrer d'un danger qui menace. On dira par exemple: sauver d'un naufrage, sauver d'une dfaite, sauver d'une maladie **. Szein veut dire aussi (deuxime grand champ de significations) : garder, protger, maintenir autour d'une chose une protection qui lui permettra de se maintenir dans l'tat o elle est. Il y a un texte de Platon dans le Cratyle qui est d'ailleurs trs curieux ce sujet, o il dit que chez les pythagoriciens le corps est considr comme une enceinte de l'me. Non pas le corps comme prison ou tombeau de l'me qu'il enferme, mais au contraire comme un peribolon ts psukhs (une enceinte pour l'me) hina sztai (afin que l'me soit sauve) 13. C'est ** Le manuscrit donne un exemple chez Plutarque : On ne doit pas dtruire une amiti en faisant de la peine, mais recourir aux paroles mordantes comme un remde qui sauve et prserve ce quoi il s'applique (all's pharmak t daknonti khrsthai szonti kai phulattonti to therapeuomenon) (Comment distinguer le flatteur de l'ami. 55c, in Plutarque, Oeuvres morales, t. I-2, trad. A. Philippon, Paris, Les Belles Lettres, 1989, 11, p. 98). 1

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la seconde grande signification du szein. Troisimement, en un sens proche mais nettement plus moral, szein veut dire: conserver, protger quelque chose comme la pudeur, l'honneur ou ventuellement le souvenir. Stria mnms (garder le souvenir) 14, c'est une expression qu'on trouve chez Plutarque. Mais on trouvera chez Epictte, par exemple, l'ide de la conservation de la pudeur 15. Quatrime signification: le sens juridique. Sauver [quelqu'un] pour un avocat, par exemple (ou pour quelqu'un qui parle en tout cas pour un autre), c'est videmment: le faire chapper l'accusation. porte contre lui. C'est en mme temps le blanchir. C'est montrer qu'il est innocent. Cinquimement, szesthai (form passive) veut dire ce moment-l tre sauv, c'est--dire : subsister, se maintenir tel qu'on est dans son tat antrieur. On dira par exemple que le vin se conserve, se maintient dans son tat de fracheur, sans altration. Ou encore, Dion de Pruse examine comment un tyran pourra tre sauv, au sens de: comment il pourra maintenir son pouvoir et le maintenir dans le temps [...]16. [Ou encore, on dira:] une ville ne peut tre sauve (sothnai), elle ne peut se conserver, tre conserve que si ses lois ne se relchent pas 17. Donc, si vous voulez: ide d'un maintien en l'tat antrieur, en l'tat primitif ou en l'tat de puret originelle. Enfin siximement, szein a un sens encore plus positif. Szein, a veut dire: faire du bien. a veut dire assurer le bien-tre, assurer le bon tat de quelque chose, de quelqu'un ou d'une collectivit. Par exemple Plutarque, dans la Consolation Apollonius dit que, lorsqu'on a subi un deuil, il ne faut pas se relcher, s'enfermer dans la solitude et le silence, ngliger toutes ses occupations. Il faut continuer, dit-il, assurer l'epimeleia tou smatos (le soin du corps) et stria tn sumbiountn (le salut de ceux qui vivent avec vous) 18: il s'agit l bien sr du pre de famille, de celui qui a une responsabilit, et qui doit par consquent, continuer faire vivre sa famille, en assurer le statut, le bon tat, le bien-tre, etc., et ne pas prendre prtexte d'un deuil pour ngliger tout cela. Dion de Pruse (discours 64) dit que le roi, c'est celui ho ta panta szn 19. Si on traduit mot mot szein par sauver, a voudrait dire: celui qui sauve tout. En ralit le roi c'est celui qui rpand ses bienfaits sur toutes choses, et propos de toutes choses. C'est le principe du bien-tre, dans l'tat ou dans l'Empire. Enfin, vous avez l'expression latine qui, elle, est une expression politico-juridique trs significative : c'est l'expression de salus augusta. Le salut augusten, cela veut dire, non pas qu'Auguste a sauv l'Empire, [mais] qu'il est le principe du bien public, du bien-tre de l'Empire en gnral. Il est donc le principe du bien. Voil tout un paquet de significations que l'on peut retrouver autour du verbe szein ou du substantif stria.

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partir de l il faut bien comprendre que se sauver soi-mme ne peut pas du tout se rduire, quant sa signification, quelque chose comme la dramaticit d'un vnement qui permet de commuer son existence de la mort la vie, de la mortalit l'immortalit, du mal au bien, etc. Il ne s'agit pas simplement de se sauver par rapport un danger. Stria, szein ont des sens beaucoup plus larges. Se sauver soi-mme n'a pas simplement la valeur ngative de: chapper au danger, chapper la prison du corps, chapper l'impuret du monde, etc. Se sauver a des significations positives. Tout comme une cit se sauve en amnageant autour d'elle les dfenses, les forteresses, les fortifications, etc., dont elle a besoin - vous vous souvenez, l'ide du corps comme peribolon ts psukhs hina sztai 20 -, de la mme faon on dira qu'une me se sauve, que quelqu'un se sauve, lorsqu'il s'est arm convenablement, qu'il s'est quip de telle faon qu'il puisse, effectivement, se dfendre le cas chant. Celui qui se sauve, c'est celui qui est dans un tat d'alerte, dans un tat de rsistance, dans un tat de matrise et de souverainet sur soi qui lui permet de repousser toutes les attaques et tous les assauts. De mme se sauver soi-mme voudra dire chapper une domination ou un esclavage; chapper une contrainte par laquelle on est menac, et tre rtabli dans ses droits, retrouver sa libert, retrouver son indpendance. Se sauver voudra dire: se maintenir dans un tat continu que rien ne pourra altrer, quels que soient les vnements qui se passent autour de soi, comme un vin se conserve, se sauve. Et enfin se sauver voudra dire: accder des biens que l'on ne possdait pas au dpart, bnficier d'une sorte de bienfait que l'on se fait soi-mme, dont on est soi-mme l'oprateur. Se sauver voudra dire: assurer soi-mme son bonheur, sa tranquillit, sa srnit, etc. Mais vous voyez que si se sauver a donc ces significations positives et ne renvoie pas la dramaticit d'un vnement qui nous fait passer du ngatif au positif, d'un autre ct ce terme de salut ne renvoie pas autre chose que la vie elle-mme. Dans cette notion de salut que l'on trouve dans les textes hellnistiques et romains, on ne trouve pas de rfrence quelque chose comme la mort, ou l'immortalit ou un autre monde. Ce n'est pas par rfrence un vnement dramatique ou un oprateur autre que l'on se sauve. Se sauver est une activit qui se droule tout au long de la vie, dont le seul oprateur est le sujet lui-mme. Et si finalement cette activit de se sauver mne bien un certain effet terminal qui en est le but, qui en est la fin, cet effet consiste en ceci qu'on est, par ce salut, rendu inaccessible aux malheurs, aux troubles, tout ce qui peut tre induit dans l'me par les accidents,

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les vnements extrieurs, etc. Et partir du moment o on a atteint ce qui tait le terme, l'objet du salut, on n'a besoin de rien d'autre, ni de personne que soi. Les deux grands thmes de l'ataraxie (l'absence de trouble, la matrise de soi qui fait qu'on n'est troubl par rien) et, d'autre part, de l'autarcie (l'autosuffisance qui fait qu'on n'a besoin de rien d'autre que soi) sont les deux formes dans lesquelles le salut, les actes de salut, l'activit de salut que l'on a mene toute sa vie, trouvent leur rcompense. Le salut est donc une activit, activit permanente du sujet sur lui-mme qui trouve sa rcompense dans un certain rapport du sujet lui-mme, lorsqu'il est devenu inaccessible aux troubles extrieurs et lorsqu'il trouve en lui-mme une satisfaction qui n'a besoin de rien d'autre que de lui-mme. Disons, d'un mot, que le salut est la forme la fois vigilante, continue et accomplie du rapport soi se bouclant sur soi-mme. On se sauve pour soi, on se sauve par soi, on se sauve pour n'aboutir rien d'autre que soi-mme. Dans ce salut - que j'appellerai hellnistique et romain -, ce salut de la philosophie hellnistique et romaine, le soi est l'agent, l'objet, l'instrument et la finalit du salut. Vous voyez que l'on est trs loin du salut mdiatis par la cit que l'on trouvait chez Platon. On est aussi trs loin de ce salut forme religieuse, rfr un systme binaire, une dramaticit vnementielle, un rapport l'Autre, et qui impliquera dans le christianisme une renonciation soi 21. C'est au contraire l'accs soi qui est assur par le salut, un accs soi qui est indissociable, dans le temps et l'intrieur mme de la vie, du travail que l'on opre soi-mme sur soi-mme. Je vais m'arrter l, si vous voulez. On va se reposer cinq minutes. Et alors j'essaierai de vous montrer, maintenant, comment le salut de soi se trouve, malgr tout et malgr ces thses gnrales, li dans cette pense hellnistique et romaine la question du salut des autres. NOTES 1. Proclus (412-485), n Byzance d'une famille de magistrats, se trouve converti par Plutarque la philosophie platonicienne et devient le nouveau matre de l'cole d'Athnes. En matre austre, il y dispensera jusqu' la fin de ses jours son enseignement, tout en rdigeant de nombreux ouvrages, dont la Thologie platonicienne. Philosophe no-platonicien du VIe sicle, Olympiodore dirigea l'cole d'Alexandrie, et rdigea de nombreux commentaires de Platon et d'Aristote,

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2. Il s'agit de A.-J. Festugire, L'ordre de lecture des dialogues de Platon aux Ve/VIe sicles , in tudes de philosophie grecque, Paris, Vrin, 1971, p. 535-550 (premire parution: Museum Helveticum, 26-4, 1969). 3. Foucault ne fait ici que reprendre les traductions proposes par Festugire. 4. Id., p. 540. 5. Jamblique (autour de 240-325), n Chalcis en Syrie d'une famille princire influente, dispense son enseignement en Asie mineure (il aurait fond une cole Apame, en Syrie). Il ouvre dlibrment le no-platonisme la dimension thurgique ; il met au point un ordre spirituel de lecture des dialogues de Platon qui fera autorit. 6. A.-J. Festugire, L'ordre de lecture... . 7. Id., p. 540-541. 8. Id., p. 541. 9. Ibid. 10. Sur le rapport d'analogie entre l'me et la cit dans l'Alcibiade et La Rpublique, cf. cours du 13 janvier, premire heure, et supra, p. 62-63, note 28 : citation de La Rpublique. 11. Il me contraint m'avouer moi-mme que, alors que tant de choses me manquent, je persiste n'avoir point, moi, souci de moi-mme (eti emautou men amel), pour me mler plutt des affaires d'Athnes (Platon, Le Banquet, 216a, trad. L. Robin, d. cite, p. 78-79). 12. Sur la notion de salut chez les pythagoriciens, et particulirement le rapport du salut avec les exercices de mmoire, cf. M. Dtienne, Les Matres de vrit dans la Grce archaque (1967), Paris, La Dcouverte, 1990, p. 128-129. 13. [Pour les Orphiques] l'me expie les fautes pour lesquelles elle est punie [...], pour la garder (hina sztai), elle a comme enceinte (peribolon) ce corps qui figure une prison (Platon, Cratyle, 400c, trad. L. Mridier, d. cite, p. 76). 14. II serait alors rellement ncessaire, d'abord et avant tout, d'habiter une "ville clbre" [...] afin [...] de recueillir, en coutant et en questionnant, tous les dtails qui ont chapp aux crivains et qui, conservs dans la mmoire des hommes (stria mnms), ont une autorit plus manifeste (Vie de Dmosthne, 846d, in Plutarque, Vies, t. XII, trad. R. Flacelire & E. Chambry, Paris, Les Belles Lettres, 1976, chap. 2, 1, p. 17). 15. Si on sauvegarde (sztai) cet lment distinctif [...], si on ne laisse pas se corrompre la pudeur, la loyaut, l'intelligence, c'est alors l'homme, lui-mme, qui est sauvegard (szetai) (pictte, Entretiens, 1, 28, 21, d. cite, p. 103). 16. Troisime des discours de Dion Sur la royaut : Ei sthsetai tina khronon , in Dion Chrysostom, Discourses, t. I, trad. J.W. Cohoon, d. cite, p. 130. 17. Discours 75 (Sur la loi), in Dion Chrysostom, Discourses, t. V, p. 248 ( poinn d'ouk eni sthnai tou nomou 1

luthentos ). 18. Rejetons les signes extrieurs du deuil, et songeons prendre soin de notre corps (ts tou smatos epimeleias) et assurer la sauvegarde des personnes qui vivent avec nous (ts tn sumbiountn hmin strias) (Consolation Apollonios, 118b, in Plutarque, oeuvres morales, t. II, trad. J. Defradas & R. Klaerr, d. cite, 32, p. 80). 19. On trouve bien dans le discours 64 le verbe szein, mais avec pour sujet, non pas le Roi, mais la Fortune dont Dion de Pruse nous dit que, telle un bon navire, elle sauve tous ses passagers : pantas szei tous enzpleontas (Discourses, t. V, p. 48). 20. Cf. supra, note 13 : citation du Cratyle de Platon. 21. Cf. cours du 24 fvrier, premire heure.

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COURS DU 3 FVRIER 1982


Deuxime heure
Questions venant du public autour de : subjectivit et vrit. - Souci de soi et souci des autres : une inversion de rapports. - La conception picurienne de l'amiti. - La conception stocienne de l'homme comme tre communautaire. - La fausse exception du Prince. - Oui, en un sens. Simplement ma rponse ne peut pas tre la mme dans un cas ou dans l'autre. Car, dans un cas, la rponse que je devrais donner devrait se soucier de moi-mme. Je veux dire: je devrais m'interroger moi-mme sur ce que je fais. Dans l'autre cas, ce serait interroger Lacan, et savoir ce qui effectivement dans une pratique, dans un champ conceptuel comme celui de la psychanalyse, et de la psychanalyse lacanienne, relve d'une manire ou d'une autre de cette problmatique du sujet, du rapport du sujet lui-mme, du rapport du sujet la vrit, etc., telle qu'elle a t constitue historiquement, dans cette longue gnalogie que j'essaie de retracer depuis l'Alcibiade jusqu' saint Augustin. Voil. Alors c'est pourquoi j'aimerais que... - Excluons le sujet. Et tenons compte simplement des concepts lacaniens. Prenons en considration la fonction des concepts lacaniens... - Dans mon discours moi?
Une simple question technique et d'emploi du temps. On m'a demand tout l'heure si je
faisais cours la semaine prochaine, qui doit tre une semaine de vacances dans les universits.
Est-ce que a vous gne ou pas? a vous est gal? Bon, j'ai toujours dans la tte l'ide que si
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ventuellement vous avez des questions poser, a serait peut-tre pas mal que vous les posiez. Le cours que je fais, puisque je fais deux heures de suite, prend un peu plus la forme d'un sminaire 1. Enfin, j'essaie d'apporter un type de matriel, ou de faire un certain nombre de rfrences qui d'ordinaire prennent plus difficilement place dans un cours. Je voudrais rapprocher a un petit peu de ce que pourrait tre un sminaire. Seulement un sminaire, a implique qu'il y ait tout de mme un peu de rponses, ou de questions, ou de questions-rponses. Alors est-ce que, par exemple actuellement, il y a des gens qui voudraient poser des questions, qui sont soit des questions purement techniques, soit des questions gnrales sur le sens de ce que je fais ? Oui ? [Question dans le public.-] Moi, si vous permettez. Est-ce qu'on ne peut pas voir poindre, comme oprateurs dans ce que vous dites, certains concepts authentiquement lacaniens ? - Vous voulez dire, dans le discours que je tiens, c'est--dire dans la manire dont je parle de ce dont je parle, ou bien dans les choses dont je parle ? - C'est indissociable.

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- Oui. - Alors l, je vous rpondrai que c'est vous de le dire. Les ides, dont je ne peux mme pas dire que je les ai derrire la tte parce qu'elle sont tellement devant, dans ce que je dis, de la faon la plus manifeste, montrent bien, malgr tout, ce que je veux faire. C'est--dire: essayer de replacer, l'intrieur d'un champ historique aussi prcisment articul que possible, l'ensemble de ces pratiques du sujet qui se sont dveloppes depuis l'poque hellnistique et romaine jusqu' maintenant. Et je crois que si on ne reprend pas l'histoire des rapports entre sujet et vrit du point de vue de ce que j'appelle, en gros, les techniques, technologies, pratiques, etc., qui les ont nous et qui les ont norms, on comprendrait mal ce qu'il en est, et des sciences humaines, si on veut employer ce mot-l, et de la psychanalyse en particulier. Donc, c'est bien de cela que je parle en un sens. Maintenant, ce qui dans la manire dont je l'aborde vient de Lacan, a encore une fois, ce n'est sans doute pas moi de le dire. Je ne saurais pas le dire. - Par exemple, lorsque vous dites ceci est vrai , et ceci n'est pas vrai en mme temps . Est-ce que ce n'est pas vrai -l n'a pas une fonction conomique d'aprs-coup ? - Vous voulez dire quoi ? [rires] - Que comme prsuppos l-dessous (que : ce qui est dit, ce n'est pas vrai comme tout l'heure), est-ce qu'il n'y a pas la fonction implicite 1

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de concepts lacaniens qui viennent prcisment apporter cette espce d'cart entre ce qui est dit et ce qui n'est pas encore ou peut-tre jamais dit ? - On peut dire lacanien, on peut dire nietzschen aussi. Enfin, toute problmatique de la vrit comme jeu, disons, amne en effet ce genre de discours. Bon, prenons les choses tout autrement. Disons ceci: il n'y a pas eu tellement de gens qui, dans les dernires annes -je dirais: au XXe sicle -, ont pos la question de la vrit. Il n'y a pas tellement de gens qui ont pos la question : qu'en est-il du sujet et de la vrit? Et qu'est-ce que c'est que le rapport du sujet la vrit ? Qu'est-ce que c'est que le sujet de vrit, qu'est-ce que c'est que le sujet qui dit vrai, etc. ? Moi, je n'en vois que deux. Je ne vois que Heidegger et Lacan. Personnellement, moi, c'est plutt, vous avez d le sentir, du ct de Heidegger et partir de Heidegger que j'ai essay de rflchir tout a. Voil. Mais c'est certain qu'on ne peut pas ne pas croiser Lacan ds lors qu'on pose ce genre-l de questions. D'autres questions ventuelles ? [On lui fait passer un papier.]
La question est celle-ci: Dans la premire leon, vous avez mis en rivalit le souci de soi et le
modle cartsien. Dans les leons suivantes cette rivalit n'a plus t voque, me
semble-t-il. Pourquoi ?
C'est drle que vous me posiez cette question aujourd'hui, parce qu'en fait j'avais pens reprendre un peu a prcisment aujourd'hui, propos de cathartique, etc. C'est vrai que c'est la question fondamentale que je voudrais poser. Cette question, qui est la fois une question historique et qui est la question de notre rapport la vrit, c'est que, semble-t-il, depuis Platon, depuis cet Alcibiade fondateur, aux yeux de la tradition platonicienne, de toute la philosophie, se pose la question suivante: quel prix est-ce que je peux avoir accs la vrit ? Ce prix tant plac dans le sujet lui-mme sous la forme de: quel est donc le travail que je dois oprer sur moi-mme, quelle est l'laboration que je dois faire de moi-mme, quelle est la modification d'tre que je dois effectuer pour pouvoir avoir accs la vrit? Il me semble que c'est un thme fondamental du platonisme, mais a l'est galement du pythagorisme, etc., on peut dire, je crois : de toute la philosophie antique, avec l'nigmatique exception d'Aristote, qui de toute faon fait toujours exception quand on tudie la philosophie antique. C'est un trait gnral, c'est un principe fondamental que le sujet en tant que tel, tel qu'il est donn lui-mme, n'est pas capable de vrit. Et il n'est pas capable

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de vrit sauf s'il opre, s'il effectue sur lui-mme un certain nombre d'oprations, un certain nombre de transformations et de modifications qui le rendront capable de vrit. Je crois que a, c'est un thme fondamental, et dans lequel le christianisme va trouver trs facilement sa place, en y ajoutant bien entendu un lment nouveau, qu'on ne trouvait pas dans l'Antiquit, qui est que, parmi les conditions, il y a celle du rapport au Texte et de la foi dans un Texte rvl, a, videmment vous ne l'aurez pas. Mais en dehors de a, l'ide d'une conversion par exemple qui est seule capable de donner accs la vrit, vous la retrouvez dans toute la philosophie antique. On ne peut pas avoir accs la vrit si on ne change pas son mode d'tre. Alors mon ide, a serait qu'en prenant Descartes comme repre, mais videmment sous l'effet de toute une srie de transformations complexes, il est venu un moment o le sujet comme tel est devenu capable de vrit. Il est trs vident que le modle de la pratique scientifique a jou considrablement: il suffit d'ouvrir les yeux, il suffit de raisonner sainement, de faon droite, et en tenant la ligne de l'vidence tout au long et sans la lcher jamais, pour qu'on soit capable de vrit. Ce n'est donc pas le sujet qui doit se transformer lui-mme. Il suffit que le sujet soit ce qu'il est pour avoir, dans la connaissance, un accs la vrit qui lui est ouvert par sa structure propre de sujet. Alors il me semble qu'on a a chez Descartes d'une faon trs claire, avec, si vous voulez, chez Kant le tour de spire supplmentaire qui consiste dire: ce que nous ne sommes pas capables de connatre fait prcisment la structure mme du sujet connaissant, qui fait que nous ne pouvons pas le connatre. Et par consquent l'ide d'une certaine transformation spirituelle du sujet, qui lui donnerait enfin accs quelque chose quoi prcisment il n'a pas accs pour l'instant, est chimrique et paradoxale. Alors la liquidation de ce qu'on pourrait appeler la condition de spiritualit pour l'accs la vrit, cette liquidation se fait avec Descartes et avec Kant ; Kant et Descartes me paraissent les deux grands moments. - Ce qui me surprend un peu, c'est qu'on a l'impression qu'avant Descartes il n'y ait eu que l'apparition fugace d'Aristote, mais qu'il n'y ait pas une espce de continuit... - Alors, si vous voulez, il y a eu Aristote. Vous avez eu, je l'avais mentionn, je crois, au premier cours, le problme de la thologie 2. La thologie est prcisment un type de connaissance de structure rationnelle qui permet au sujet - en tant que sujet rationnel et seulement en tant que sujet rationnel - d'avoir accs la vrit de Dieu, sans condition

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de spiritualit. Vous avez eu ensuite toutes les sciences empiriques (sciences d'observation, etc.). Vous avez eu les mathmatiques, enfin tout un tas de processus qui ont travaill. C'est--dire que la scolastique, d'une faon gnrale, tait dj un effort pour lever la condition de spiritualit qui avait t pose dans toute la philosophie antique et dans toute la pense chrtienne (saint Augustin et ainsi de suite). Vous voyez un peu ce que je veux dire. - Ces deux rgimes de la vrit dont vous parlez, entre lesquels le moment cartsien opre le partage dans l'histoire (le premier exigeant, toute une transformation du sujet, etc., et le deuxime dans lequel le sujet est de lui-mme capable d'accder la vrit), est-ce de la mme vrit qu'il s'agit dans les deux cas ? C'est--dire une vrit purement de l'ordre de la connaissance, et une vrit qui entrane tout un travail sur le sujet lui-mme, est-ce de la mme vrit... ? - Absolument pas. Oui, vous avez tout fait raison parce que, parmi toutes les transformations qu'il y a eu, il y a eu celle concernant ce que j'appelle la condition de spiritualit pour l'accs la vrit. Deuximement: transformation mme de cette notion d'accs la vrit qui prend la forme de la connaissance, avec ses rgles propres et ses critres propres. Et enfin troisimement: la notion mme de la vrit. Car, l encore, prenons les choses trs grossirement, avoir accs la vrit, c'est avoir accs l'tre lui-mme, accs qui est tel que l'tre auquel on a accs sera en mme temps, et par contre-coup, l'agent de transformation de celui qui a accs lui. Et c'est a, le cercle platonicien, ou en tout cas le cercle no-platonicien : en me connaissant moi-mme, j'accde un tre qui est la vrit, et dont la vrit transforme l'tre que je suis et m'assimile Dieu. L'homoisis t the est l 3. Vous voyez ce que je veux dire. Alors qu'il est bien vident que la connaissance de type cartsien ne pourra pas tre dfinie comme l'accs la vrit: mais a sera la connaissance d'un domaine d'objets. Alors l, si vous voulez, la notion de connaissance de l'objet vient se substituer la notion d'accs la vrit. J'essaie de situer l l'norme transformation qui est, je crois, tout de mme essentielle pour comprendre, et ce qu'est la philosophie et ce qu'est la vrit et ce que sont les rapports du sujet la vrit, norme transformation que j'essaie d'tudier, cette anne, selon l'axe de philosophie et spiritualit , en laissant de ct le problme connaissance de l'objet . Vous voulez qu'on continue le cours, l, maintenant ? Bien. Voil donc, je crois, comment la notion de salut s'organise dans cette pense hellnistique et romaine. Ainsi dfini, est-ce que le salut, comme

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objectif d'un rapport soi qui y trouve son accomplissement - ide d'un salut qui n'est rien d'autre que l'accomplissement mme du rapport soi -, devient ce moment-l compltement exclusif du problme du rapport l'Autre ? Est-ce que salut de soi , salut des autres sont dfinitivement dconnects, ou est-ce que, encore une fois pour employer le vocabulaire no-platonicien, le politique et le cathartique sont dfinitivement dissocis ? Il est bien vident que non, au moins dans la priode et dans les formes de pense que j'tudie ici, au Ier-IIe sicle. Ce sera sans doute diffrent plus tard. En tout cas, beaucoup plus qu'une dconnexion entre le cathartique et le politique, il s'agit, me semble-t-il, plutt d'une inversion de rapport. Vous vous souvenez que pour Platon, c'tait le salut de la cit qui enveloppait, titre de consquence, le salut de l'individu. Ou encore, pour dire les choses un peu plus prcisment - quoique toujours d'une faon trs globale et schmatique -, chez Platon on se souciait de soi parce qu'il fallait s'occuper des autres. Et quand on sauvait les autres, alors on se sauvait du mme coup soi-mme. Eh bien, il me semble que maintenant la relation est inverse : il faut se soucier de soi parce qu'on est soi, et simplement pour soi. Et le bnfice pour les autres, le salut des autres, ou cette manire de se soucier des autres qui permettra leur salut, ou qui les aidera dans leur propre salut, eh bien, ceci viendra titre de bnfice supplmentaire ou, si vous voulez, dcoulera titre d'effet - effet ncessaire sans doute, mais simplement connexe - du souci que l'on doit prendre de soi-mme, de la volont et de l'application que l'on met faire son propre salut. Le salut des autres est comme une rcompense supplmentaire l'opration et l'activit de salut qu'on exerce obstinment sur soi-mme. Il me semble que cette inversion du rapport, on la trouve illustre de bien des faons. Pour m'en tenir deux ou trois exemples prcis, je prendrai la conception picurienne de l'amiti, la conception stocienne, ou propre pictte si vous voulez, du rapport de soi aux autres (devoirs envers soi-mme, devoirs envers les citoyens). Et puis, si j'ai le temps, aussi le problme de l'exercice de l'Empire chez Marc Aurle. Premirement, la conception picurienne de l'amiti. Vous savez que cette conception picurienne pose un certain nombre de problmes, problmes qui rvlent assez curieusement l'inquitude moralisante qui est la ntre. En effet, on sait d'une part qu'picure exalte l'amiti et on sait d'autre part, les textes sont clbres, qu'picure fait toujours driver l'amiti de l'utilit. C'est la fameuse Sentence Vaticane 234: Toute amiti est par elle-mme dsirable; pourtant elle a eu son commencement de l'utilits. Faut-il dire par consquent que cette amiti

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picurienne, telle qu'elle est exalte par picure et tous ses disciples, n'est pas autre chose que l'utilit, c'est--dire qu'elle serait entirement commande par un souci de soi qui serait le souci de l'utilit ? Je pense que c'est autour de la notion, du sens trs particulier de l'utilit qu'il faut examiner d'un peu plus prs cette conception. [Il faudrait en effet] montrer la fois que l'amiti picurienne n'est rien d'autre qu'une forme du souci de soi, mais que ce souci de soi n'est pas pour autant la proccupation de l'utilit. Reprenons la Sentence Vaticane 23 : Toute amiti est par elle-mme dsirable ; di' heautn hairet : elle doit tre choisie pour elle-mme, cause d'elle-mme; arkhn de eilphen' apo ts pheleias : pourtant, [donc opposition; M.F.] elle a eu son commencement de l'utilit . Il y a donc une opposition trs nette entre le fait qu'elle est dsirable, et pourtant qu'elle a commenc par l'utilit. Comme si elle avait d tre d'autant moins dsirable qu'elle tait plus utile. Ou encore, comme s'il y avait une [relation d']exclusion entre l'utilit de l'amiti (qui en est pourtant le dbut) et puis sa dsirabilit intrinsque. Je crois que ce n'est pas trs difficile d'interprter ce texte et ce qu'il veut dire. L'utilit c'est l'pheleia, c'est--dire quelque chose qui dsigne un rapport externe entre ce qu'on fait et ce pourquoi on le fait. L'amiti est utile. Elle est utile parce qu'elle peut m'aider, par exemple si j'ai des dettes et si je veux me faire aider financirement. Elle peut tre utile dans la carrire politique, etc. C'est bien comme a, dit picure, que l'amiti commence. C'est--dire que, de fait, elle s'inscrit dans le rgime des changes sociaux et des services qui lient les hommes. Mais si, de fait, elle a son commencement l, en revanche - c'est l o est l'opposition - elle est hairet di'heautn , c'est--dire que c'est pour elle-mme qu'elle doit tre choisie. Et elle doit tre choisie pour elle-mme, pourquoi ? La raison, je crois, on la trouve facilement dans la Sentence Vaticane 39: N'est ami ni celui qui cherche toujours l'utile, ni celui qui jamais ne le joint l'amiti : car le premier, avec le bienfait, fait trafic de ce qui se donne en change, l'autre coupe le bon espoir pour l'avenir 6. C'est--dire que l'amiti va devenir hairet (dsirable) en elle-mme, non pas par une suppression de l'utilit, mais au contraire par un certain quilibre entre l'utilit et quelque chose d'autre que l'utilit. N'est pas ami, dit cette Sentence Vaticane 39, celui qui cherche toujours l'utile et ne cherche que l'utile. Mais il ne faudrait pas croire non plus qu'est ami celui qui aurait banni entirement l'utilit du rapport d'amiti. Car si on balaie l'utilit du rapport d'amiti, si on l'exclut, eh bien ce moment-l on coupe tout bon espoir pour l'avenir. Donc nous avons, comme problme de l'amiti picurienne, ceci: premirement,

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naissance dans l'utilit; deuximement, opposition entre l'utilit et la dsirabilit de l'amiti; troisimement enfin, le fait que, malgr cette opposition, l'amiti n'est dsirable que si elle maintient perptuellement un certain rapport utile. Et cette combinaison entre l'utilit et la dsirabilit, elle rside en ceci, et s'quilibre de la manire suivante : De tous les biens que la sagesse procure pour la flicit de la vie tout entire, de beaucoup le plus grand est la possession de l'amiti 7. Et Sentence Vaticane 34: Nous ne recevons pas autant d'aide de la part des amis, de l'aide qui nous vient d'eux, que de la confiance au sujet de cette aide 8. C'est--dire que l'amiti est dsirable parce qu'elle fait partie de la flicit. Elle fait partie de la flicit (makariots), flicit qui consiste en quoi? En ceci que nous savons que nous sommes, contre les maux qui peuvent nous venir du monde, aussi bien protgs que possible, et que nous en sommes tout fait indpendants. La makariots, c'est la certitude de cette indpendance l'gard des maux. Et cette indpendance l'gard des maux, elle nous est assure par un certain nombre de choses, parmi lesquelles celle-ci : de l'existence de nos amis nous recevons non pas tellement une aide relle, que la certitude et la confiance que nous pouvons recevoir de cette aide. ce moment-l, la conscience de l'amiti, le savoir du fait que nous sommes entours d'amis et que ces amis auront notre gard l'attitude de rciprocit qui rpondra l'amiti que nous leur portons, c'est cela qui a constitu pour nous une des garanties du bonheur. La sagesse s'entoure d'amis dans la mesure o, la sagesse ayant pour objectif d'tablir l'me dans un tat de makariots - donc dans un tat qui dpend de l'ataraxie, c'est--dire de l'absence de trouble -, nous trouvons dans ces amis, et dans la confiance que nous faisons l'amiti de ces amis, une des garanties de cette ataraxie et de cette absence de trouble. Vous voyez donc que dans cette conception de l'amiti picurienne vous avez le maintien jusqu'au bout du principe que, dans l'amiti, on ne cherche rien d'autre que soi-mme ou son propre bonheur. L'amiti n'est rien d'autre qu'une des formes que l'on donne au souci de soi. Tout homme qui a rellement souci de soi doit se faire des amis. Ces amis viennent occasionnellement l'intrieur du rseau des changes sociaux et de l'utilit. Cette utilit, qui est une occasion de l'amiti, ne doit pas tre efface. Il faut la maintenir jusqu'au bout. Mais ce qui va donner cette utilit sa fonction l'intrieur du bonheur, c'est la confiance que nous faisons nos amis qui sont, pour nous, capables de rciprocit. Et c'est la rciprocit de ces comportements qui fait figurer l'amiti comme un des lments de la sagesse et du bonheur. Vous voyez donc l'articulation

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complexe entre utilit et dsirabilit, entre la rciprocit de l'amiti et la singularit du bonheur et de la tranquillit qui m'est assure. Et vous voyez que l'amiti est bien entirement de l'ordre du souci de soi, et que c'est bien par souci de soi qu'il faut avoir des amis. Mais l'utilit que nous tirons de notre amiti, et par consquent l'utilit que nos amis tirent de celle que nous leur portons, sont un plus l'intrieur de cette recherche de l'amiti pour soi-mme. Vous voyez cette localisation du rapport de rciprocit (utilit de soi pour les autres et des autres pour soi) l'intrieur de l'objectif gnral du salut de soi-mme et du souci de soi. C'est, si vous voulez, la figure inverse de la rciprocit platonicienne dont je vous parlais tout l'heure', lorsque, pour Platon, on devait se soucier de soi pour les autres, et c'tait les autres qui, dans la communaut forme par la cit, vous assuraient votre propre salut. Maintenant l'amiti picurienne reste l'intrieur de ce souci de soi, et elle inclut comme garantie de l'ataraxie et du bonheur la ncessaire rciprocit des amitis. Voil pour l'amiti picurienne. Deuximement, deuxime indication de cette inversion des rapports entre salut de soi et salut des autres : la conception stocienne de l'homme comme tre communautaire 10. Et l, vous la trouvez dveloppe trs facilement dans un certain nombre de textes. On va prendre pictte comme exemple. Chez pictte cette conception du lien entre souci de soi et souci des autres se dveloppe deux niveaux. Premirement, un niveau naturel. C'est la conception du lien providentiel. En effet, dit pictte, l'ordre du monde est organis de telle sorte que tous les tre vivants, quels qu'ils soient (les animaux, les hommes, peu importe), tous cherchent leur propre bien. Or la Providence, Zeus, le Dieu, la rationalit du monde, etc., ont fait en sorte que chaque fois que l'un de ces tres vivants, quel qu'il soit, cherche son propre bien, il fait en mme temps et par l mme, sans le vouloir et sans le chercher, le bien des autres. La thse est explique trs clairement dans l'entretien 19 du livre I : Zeus a dispos la nature de l'animal raisonnable de telle sorte qu'elle ne puisse obtenir aucun bien particulier sans entraner l'utilit commune. Ainsi n'est-il pas antisocial (akoinnton) de tout faire pour soi-mme (panta hautou heneka poiein) 11. Donc tout faire pour soi-mme, ce n'est pas asocial, ce n'est pas antisocial. Vous me direz que, dans ce texte, il est dit que Zeus a dispos la nature de l'animal raisonnable. [... *] [Mais, plus gnralement, pictte tablit le lien] * On entend seulement: ... l malheureusement j'ai oubli la rfrence; si vous voulez, je vous la donnerai la prochaine fois...

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naturel de la recherche goste de ce qui est utile ou indispensable chacun, avec l'utilit pour les autres. Deuximement et d'autre part, ce lien se retrouve transpos lorsqu'il s'agit de l'tre raisonnable proprement dit et de l'tre humain. Le lien, ce moment-l, s'tablit un niveau rflexif. C'est en effet que selon pictte, vous le savez, si les animaux cherchent leur propre bien et l'obtiennent, ils ne l'obtiennent pas parce qu'ils se sont occups d'eux-mmes. C'est prcisment un des autres aspects de la Providence d'avoir fait que non seulement les animaux font le bien des autres en faisant leur propre bien, mais que, pour faire leur propre bien, ils n'ont pas s'occuper d'eux-mmes 'z. Ils ont t dots d'un certain nombre d'avantages comme, par exemple, la fourrure qui leur permet de n'avoir pas se tisser leurs propres vtements, etc. - vieux lieux communs sur les avantages des animaux sur les hommes. Les hommes, eux, en revanche n'ont pas t dots de tous ces avantages qui les dispenseraient de s'occuper d'eux-mmes. Les hommes se sont vu confis eux-mmes eux-mmes par Zeus. Zeus a fait en sorte qu' la diffrence des animaux - et c'est cela un des points fondamentaux de la diffrence entre animal raisonnable et animal non raisonnable - les hommes sont confis eux-mmes, ils ont s'occuper d'eux-mmes. C'est--dire que l'homme, pour accomplir sa nature d'tre raisonnable, pour remplir cette diffrence qui l'oppose aux animaux, doit en effet se prendre lui-mme comme objet de son souci. Se prenant comme objet de son souci, il a s'interroger sur ce qu'il est lui-mme, sur ce qu'il est lui et ce que sont les choses qui ne sont pas lui. Il a s'interroger sur ce qui dpend de lui, et sur ce qui ne dpend pas de lui. Il a enfin s'interroger sur ce qu'il convient de faire ou de ne pas faire, selon les catgories soit des kathkonta soit des progmena, etc. ` 3 Et par consquent celui qui se sera occup de lui-mme comme il faut - c'est--dire celui qui aura bien en effet analys quelles sont les choses qui dpendent de lui et quelles sont les choses qui ne dpendent pas de lui -, lorsqu'il aura pris soin de lui-mme de telle manire que, lorsque quelque chose viendra sa reprsentation, il saura ce qu'il faut faire et ce qu'il ne faut pas faire, eh bien celui-l, en mme temps, saura remplir les devoirs qui sont les siens en tant qu'il fait partie de la communaut humaine. Il saura remplir ses devoirs de pre, de fils, d'poux, de citoyen, etc., et ceci parce que, prcisment, il se sera occup de lui-mme. Cette thse est rpte bien des fois par pictte. Regardez par exemple l'entretien 14 du livre II : ceux qui ont su s'occuper d'eux-mmes passent une vie exempte de peine, de crainte, de trouble, et observent l'ordre des relations naturelles et acquises :

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relations de fils, de pre, de frre, de citoyen, d'poux, de voisin, de compagnon de route, de sujet, de chef 14 . Et je vous renvoie un entretien trs intressant qui se trouve au livre I. C'est le onzime entretien, o il s'agit justement d'un exemple concernant ce problme-l, souci de soi/souci des autres 15. C'est un exemple trs concret. C'est l'histoire d'un pre de famille, pre de famille qui a des ennuis parce que sa fille est malade. Elle est tombe gravement malade, alors il a pris ses jambes son cou et il a quitt le chevet de sa fille et sa maison, la laissant par consquent au soin des autres, c'est--dire des femmes, des domestiques, etc. Pourquoi est-ce qu'il a fait a? Par gosme ? Pas du tout. Il a fait a au contraire parce qu'il aimait sa fille. Et il l'aimait tellement qu'il s'est senti troubl dans son affection par la maladie de sa fille, et c'est donc par souci de sa fille qu'il a abandonn l'enfant malade au soin des autres. pictte va videmment critiquer cette attitude. Et il va critiquer cette attitude en faisant valoir quoi ? Eh bien, en faisant valoir que l'amour de la famille est un lment naturel - naturel au sens prescriptif tout autant que descriptif du mot -, il est naturel d'aimer sa famille. Il faut aimer sa famille parce qu'on aime sa famille, et parce qu'il est inscrit dans la nature qu'on l'aime. Parce qu'il est naturel d'aimer sa famille, il est raisonnable de suivre les principes mmes qui rgissent les liens entre les individus l'intrieur d'une famille. Et, dit pictte, imagine que tous ceux qui aiment effectivement ta fille comme toi l'aient abandonne, eh bien, elle serait morte maintenant. Ni sa mre ni les domestiques ne seraient rests. Bref, dit pictte, tu as commis une erreur. Tu as commis une erreur qui consistait en ceci que, au lieu de considrer que tes rapports avec ta fille taient inscrits et prescrits dans la nature - au lieu par consquent de te conduire en fonction de cet impratif qui t'tait dict et par la nature et par ta raison d'individu naturel, d'animal raisonnable -, tu ne t'es occup que de ta fille, tu n'as pens qu' elle, et tu t'es laiss mouvoir par sa maladie, si bien que tu as t troubl par cette maladie et que, ne pouvant pas en supporter le spectacle, tu es parti. Tu as commis une erreur, erreur qui consistait en ceci que tu as oubli de te soucier de toi-mme pour te soucier de ta fille. Si tu t'tais souci de toi-mme, si tu t'tais pris en compte comme individu raisonnable, si tu avais examin les reprsentations qui te venaient l'esprit propos de la maladie de ta fille, si tu avais scrut un peu ce que tu es, ce qu'est ta fille, la nature et le fondement des liens qui s'tablissent entre elle et toi, eh bien, tu ne te serais pas laiss troubler par la passion et l'affection de ta fille. Tu n'aurais pas t passif devant ces reprsentations. Tu aurais su au contraire choisir quelle tait

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l'attitude convenable avoir. Tu serais rest froid devant la maladie de ta fille, c'est--dire que tu serais rest pour la soigner. Il faut donc, conclut pictte, que tu deviennes skholastikos, c'est--dire que tu viennes un peu l'cole et que tu apprennes faire l'examen systmatique de tes opinions. Ce n'est pas l'affaire d'une heure ou d'un jour, c'est un travail trs long '6. Donc, vous le voyez, pictte, propos de cette affaire, montre qu'une conduite comme celle de ce pre de famille, qui apparemment serait de l'ordre de l'gosme, en fait est au contraire un comportement qui n'avait pour raison d'tre que le souci en quelque sorte irrgulier, ou la proccupation irrgulire pour l'autre; que si le pre de famille s'occupe effectivement de lui-mme comme il devrait le faire, et s'il suit le conseil d'pictte et qu'il apprend l'cole s'occuper de lui-mme comme il faut, premirement il ne sera pas mu par la maladie de sa fille, et deuximement il restera pour la soigner. On voit l, sur un exemple trs concret, comment c'est bien le souci de soi qui, en lui-mme et titre de consquence, doit produire, induire les conduites par lesquelles on pourra effectivement se soucier des autres. Mais commencez par vous soucier des autres, et tout est perdu. Alors, vous me direz, il y a au moins un cas dans la socit o le souci des autres doit, ou devrait, l'emporter sur le souci de soi, parce qu'il y a au moins un individu dont l'tre tout entier doit tre tourn vers les autres, et c'est videmment le Prince. Le Prince, l'homme politique par excellence, le seul dans le champ politique du monde romain, par opposition ce qui se passait dans la cit grecque, qui ait s'occuper entirement des autres, [pour] celui-l, est-ce que le souci qu'il a de soi ne doit pas tre, comme dans l'Alcibiade de Platon, simplement command par le souci qu'il doit avoir des autres ? Est-ce que le Prince n'est pas le seul dans la socit, le seul parmi les tres humains, qui ne doive se soucier de lui-mme que dans la mesure o [il doit] - et pour pouvoir en effet - s'occuper des autres ? Eh bien, on rencontre l ce personnage, qu'on rencontrera sans doute un certain nombre de fois dans cette tude sur le souci de soi, qui est ce personnage du Prince. Personnage paradoxal, personnage qui est central dans toute une srie de rflexions, personnage qui, hors du commun et exerant sur les autres un pouvoir qui constitue tout son tre, pourrait en principe avoir lui-mme et aux autres un tout autre type de rapport que n'importe qui. On aura l'occasion de revoir sans doute un certain nombre de ces textes, que ce soient ceux de Snque dans le De Clementia, que ce soient surtout les discours de Dion de Pruse sur la monarchie 17. Mais je voudrais m'arrter aux textes de Marc Aurle, dans la mesure o on a l - in concreto, dans

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le cas de quelqu'un qui tait effectivement le Prince - la manire mme dont il concevait la relation entre s'occuper des autres , parce qu'il est empereur, et s'occuper de soi 18. Vous savez trs bien que, dans les Penses de Marc Aurle - ce texte qu'on appelle les Penses 19 -, les rfrences trs directes l'exercice du pouvoir imprial sont relativement peu nombreuses; et qu'en fait, quand il en parle, c'est toujours propos de questions qui sont en quelque sorte des questions quotidiennes. Vous avez par exemple le long et fameux dveloppement sur la manire d'accueillir les autres, de parler au subordonn, d'avoir rapport ceux qui viennent solliciter, etc. Et, dans ce long passage, il n'est absolument pas question pour Marc Aurle de faire valoir les tches spcifiques du Prince. Mais il propose, comme rgle de conduite l'gard des autres - des subordonns, des solliciteurs, etc. -, des rgles qui pourraient absolument tre communes au Prince et n'importe qui d'autre. Le principe gnral de conduite, pour celui qui veut tre Prince comme veut l'tre Marc Aurle, c'est prcisment de gommer de son comportement tout ce qui pourrait se rfrer la spcificit d'une tche princire, la spcificit d'un certain nombre de fonctions, privilges ou mme devoirs. Il faut oublier que l'on est Csar, et on ne fera son travail, sa tche, on ne remplira ses obligations csariennes qu' la condition de se comporter comme un homme quelconque: Prends garde de te csariser fond, et de t'imprgner de cet esprit. Conserve-toi donc simple, honnte, pur, grave, naturel, ami de la justice, pieux, bienveillant, affectueux, ferme dans l'accomplissement des devoirs'. Or tous ces lments de la bonne conduite du Prince, vous voyez que ce sont les lments de la conduite quotidienne d'un homme quelconque. Trs intressant, aussi, le passage o Marc Aurle fait son examen de conscience du matin 21. Vous savez - on y reviendra d'ailleurs - que l'examen de conscience dans la pratique stocienne, dans la pratique pythagoricienne aussi, avait deux formes et deux moments: l'examen du soir o l'on relve les faits de la journe pour les mesurer l'aune de ce qu'on aurait d faire 22. Et puis l'examen du matin o, au contraire, on se prpare aux tches que l'on doit faire. On fait la revue de son emploi du temps futur, et on s'quipe, on ractive les principes que l'on aura besoin de mettre en oeuvre pour exercer son devoir. Alors vous avez un examen du matin chez Marc Aurle, et cet examen du matin est intressant parce que Marc Aurle dit: Chaque matin, quand je me rveille, je me rappelle ce que j'ai faire. Et, dit-il, je me rappelle que tout le monde a quelque chose faire. Le danseur, le matin, doit se rappeler les exercices qu'il doit faire pour devenir un bon danseur. Le cordonnier ou

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l'artisan (je ne sais plus quel exemple il a pris 23) lui aussi doit se rappeler les diffrentes choses qu'il a faire dans la journe. Eh bien, il faut que moi aussi je le fasse, que je le fasse d'autant mieux que les choses que j'ai faire sont plus importantes que la danse ou qu'un mtier d'artisan. Plus d'importance oui, mais pas de diffrence de nature, pas de spcificit. Il y a simplement une charge, une charge lourde qui est du mme type que n'importe quelle profession, n'importe quel mtier, avec, simplement, un supplment en quelque sorte quantitatif. Et c'est l o on voit, sans doute pour la premire fois, apparatre trs clairement la question qui aura ensuite, dans les monarchies europennes et surtout dans la problmatisation des monarchies au XVIe sicle, une trs grande importance: celle de la souverainet comme mtier, c'est--dire comme une tche dont la structure morale, les principes fondamentaux sont ceux de n'importe quelle activit professionnelle. L'ide qu'tre empereur - ou tre le chef, ou tre celui qui commande - non seulement bien sr impose des devoirs, on le savait, mais que ces devoirs doivent tre traits, accomplis et excuts partir d'une attitude morale qui est celle de n'importe quel homme l'gard des tches qui sont les siennes, cette ide se trouve trs clairement formule par [Marc Aurle]. L'Empire, la principaut devient mtier et profession. Et il devient mtier et profession, pourquoi? Tout simplement parce que l'objectif premier de Marc Aurle, ce qui est pour lui la fin mme de son existence, la cible vers laquelle il doit toujours tendre, ce n'est pas tre empereur, c'est tre lui-mme. Et c'est dans la mesure o il aura souci de lui-mme, c'est dans la mesure o il ne cessera de se proccuper de lui-mme, que l, dans cette proccupation, il rencontrera toute la srie des occupations qui sont celles de lui-mme comme Empereur. Et tout comme le philosophe qui a souci de lui-mme doit penser ses obligations de philosophe - l'enseignement qu'il doit donner, la direction de conscience qu'il doit exercer, etc. - ou tout comme le cordonnier qui a souci de lui-mme doit penser, dans ce souci de lui-mme, ce qui constitue sa tche de cordonnier, de la mme faon l'empereur, parce qu'il aura souci de lui-mme, rencontrera et accomplira des tches, tches qui ne doivent tre accomplies d'une faon imprative que dans la mesure o elles font partie de cet objectif gnral qu'est: lui-mme pour lui-mme. Livre VIII Tenant les yeux fixs sur ta besogne, observe-la bien et, te rappelant qu'il faut tre un honnte homme et ce que rclame la nature [de l'homme], fais-le sans jeter de regard en arrire 24. Ce texte est important. Vous en voyez les lments. Premirement: tenir les yeux fixs sur la besogne. L'Empire, la souverainet n'est pas privilge. Ce n'est

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pas la consquence d'un statut. C'est une tche, c'est un travail comme les autres. Deuximement: cette besogne, il faut bien l'observer, mais - et c'est l o on rencontre ce qu'il peut y avoir de particulier, de singulier dans cette tche - elle est singulire parce qu'il se trouve que, dans l'ensemble des travaux, professions, etc., mtiers que l'on peut exercer, l'Empire ne peut tre exerc que par quelqu'un et un seul. Donc il faut l'observer, mais comme on observerait n'importe quelle besogne avec ses traits particuliers. Et finalement, cette observation de la tche doit tre indexe, oriente par quelque chose [que l']on se rappelle toujours. Ce dont on se [souvient] toujours, c'est quoi? Qu'il faut tre un bon empereur? Non. Qu'on doit sauver l'humanit? Non. Que l'on se doit au bien public ? Non. Il faut se rappeler toujours qu'on doit tre honnte homme et se rappeler ce que rclame la nature. L'honntet morale, honntet morale qui n'est pas, dans le cas de l'empereur, dfinie par la tche spcifique ou les privilges qui sont les siens, mais par la nature - une nature humaine qu'il partage avec n'importe qui -, c'est cela qui doit constituer le fondement mme de sa conduite d'empereur, et par consquent qui doit dfinir de quelle manire il se soucie des autres. Et il doit faire cela sans jeter de regard en arrire, c'est--dire que l'on retrouve cette image, sur laquelle on reviendra souvent, savoir que l'homme qui est moralement bon, c'est celui qui s'est fix une fois pour toutes dans sa vie un certain objectif, qui ne doit s'en dtourner d'aucune manire: en ne portant ses regards ni droite ni gauche, sur le comportement des hommes, sur les sciences inutiles, sur tout un savoir du monde qui est sans importance pour lui; il ne doit pas regarder non plus en arrire pour trouver derrire lui des fondements son action. Les fondements de son action, c'est son objectif. Son objectif, qu'est-ce que c'est? C'est lui-mme. Et c'est donc dans ce souci de soi, c'est dans ce rapport de soi soi comme rapport d'effort de soi vers soi-mme, que l'empereur va faire non seulement son propre bien, mais le bien des autres. C'est en se souciant de soi qu'il aura forcment souci [des autres]. Bon. Voil. Alors la prochaine fois, on parlera du problme conversion de soi et connaissance de soi.

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NOTES 1. Cf. cours du 6 janvier, premire heure, supra, p. 21, note 1. 2. Cf. mme cours, deuxime 1

heure. 3. Expression que l'on rencontre dans le Thtte de Platon, en 176a-b, et qui signifie l'assimilation au divin ; cf. cours du 17 mars, premire heure, infra, p. 415-416, note 7. 4. Les Sentences Vaticanes sont ainsi nommes pour avoir t dcouvertes dans un manuscrit du Vatican qui comprenait une compilation de 81 sentences de caractre thique. Les Maximes Capitales, quant elles, regroupent un ensemble d'noncs dcisifs qui a pu tre constitu, du moins au dpart, par picure lui-mme. 5. picure, Sentence Vaticane 23, in Lettres et Maximes, d. cite, p. 253. 6. Sentence Vaticane 39, in Lettres et Maximes, p. 257. 7. Maxime Capitale 27, in Lettres et Maximes, p. 239. 8. Sentence Vaticane 34, in Lettres et Maximes, p. 257. 9. Cf. premire heure de ce cours, supra, p. 169. 10. Cf. par exemple les textes classiques de Cicron (Trait des devoirs, III, V) ou de Marc Aurle (Penses, V, 16 et VI, 54) 11. pictte, Entretiens, I,19,13-15, d. cite, p. 74. 12. Les animaux n'existent pas pour eux-mmes, mais pour servir, et cela n'et point t avantageux de les crer avec tous ces besoins. Pense un peu, quel ennui pour nous, si nous eussions d veiller non seulement sur nous-mme, mais encore sur nos brebis et nos nes (id., 16,3, p. 61). Cf. l'analyse de ce texte dans le cours du 24 mars, premire heure. 13. Les kathkonta (traduit par Cicron en officia : devoirs, fonctions, offices) dsignent dans le stocisme des activits conformes la nature d'un tre, et qui l'accomplissent; les progmena renvoient ces actions qui, bien que n'ayant pas de valeur absolue au point de vue moral, sont susceptibles d'tre prfres leurs contraires (sur ces notions, cf. Cicron, Des fins des biens et des maux, livre III, VI et XVI, in Les Stociens, trad. E. Brhier, Paris, Gallimard/ Bibliothque de la Pliade , 1962, p. 268-269 et 281-282). 14. pictte, Entretiens, II, 14 (p. 55). 15. Entretiens, 1, 11 (p. 44-49). Pour une premire analyse par Foucault de ce mme passage, cf. cours du 27 janvier, premire heure. 16. Tu vois donc qu'il te faut te faire colier (skholastikon) et devenir cet animal dont tout le monde rit, si toutefois tu veux entreprendre l'examen de tes propres opinions. Et ce n'est pas l'affaire d'une heure ou d'un jour, tu t'en rends bien compte, toi aussi (id., 11, 39-40, p. 49). 17. De fait, Foucault ne reviendra pas sur ce point. Un certain nombre de dossiers retrouvs avec les manuscrits indiquent cependant combien Foucault avait travaill l'articulation du souci de soi et du souci des autres dans le cadre d'une politique gnrale du Prince. On trouve trace de ces rflexions dans Le Souci de soi, d. cite, p. 109-110. 18. Le Souci de soi, p. 110-112. 1

19. Il est extrmement probable que, lorsque Marc Aurle crivait ce que nous appelons maintenant les Penses, il ne songeait absolument pas donner un

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nom ces notes qui n'taient destines qu' lui-mme. D'ailleurs, d'une manire gnrale, dans l'Antiquit, tant qu'un livre n'tait pas publi, par exemple grce une lecture publique, il arrivait toujours que l'auteur ne lui donnait pas de titre. [...]. Le manuscrit du Vatican ne donne aucun titre l'oeuvre de l'Empereur. Certains recueils manuscrits d'extraits de celle-ci portent la mention: ta kath'heauton, que l'on peut traduire : "crit concernant lui-mme" ou "crit en priv". L'editio princeps propose le titre: "crit pour lui-mme" (ta eis heauton) (P. Hadot, La Citadelle intrieure, Paris, Fayard, 1992, p. 38). 20. Marc Aurle, Penses, VI, 30, d. cite, p. 60. 21. Foucault va concentrer son analyse sur deux passages du premier paragraphe du livre V des Penses : Le matin, quand il te cote de te rveiller, que cette pense te soit prsente : c'est pour faire oeuvre d'homme que je m'veille. [...] D'autres, qui aiment leur mtier, se consument aux travaux qui s'y rapportent, sans se baigner et sans manger. Toi, estimes-tu moins ta nature que le ciseleur son art, le danseur la danse ? (p. 41-42). 22. Cf. cours du 24 mars, deuxime heure. 23. Celui du ciseleur. 24. Marc Aurle, Penses, VIII, 5 (p. 84).

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COURS DU 10 FVRIER 1982
Premire heure
Rappel du double dsenclavement du souci de soi: par rapport la pdagogie et l'activit politique. - Les mtaphores de l'auto--ftnalisation du soi. - L'invention d'un schma pratique : la conversion soi. -L'epistroph platonicienne et son rapport la conversion soi. - La metanoia chrtienne et son rapport la conversion soi. - Le sens grec classique de metanoia. - Dfense d'une troisime voie, entre epistroph platonicienne et metanoia chrtienne. - La conversion du regard: critique de la curiosit. - La concentration athltique. Jusqu' prsent j'avais essay un peu de suivre l'largissement de ce thme du souci de soi 1

qu'on avait pu reprer dans l'Alcibiade, de le suivre jusqu'au moment o il dbouche sur une vritable culture de soi. Culture de soi qui prend, je crois, toutes ses dimensions au dbut de l'poque impriale. Alors cet largissement, il se manifeste, si vous voulez, de deux grandes manires, c'est ce que j'avais essay de vous montrer dans les cours prcdents. Premirement: le dsenclavement de la pratique de soi par rapport la pdagogie. C'est--dire que la pratique de soi n'apparat plus, comme elle l'tait dans l'Alcibiade, comme un complment, une pice indispensable ou substitutive la pdagogie. Dsormais la pratique de soi, au lieu d'tre un prcepte qui s'impose l'adolescent au moment o il va entrer dans la vie adulte et politique, est une injonction, injonction qui vaut pour le droulement entier de l'existence. La pratique de soi s'identifie et doit faire corps avec l'art mme de vivre (la tekhn tou biou). Art de vivre, art de soi-mme sont identiques, deviennent identiques, ou tendent l'tre en tout cas. Ce dsenclavement par rapport la pdagogie a une seconde consquence aussi, qu'on a vue: c'est que dsormais la pratique de soi n'est plus simplement une sorte de petite affaire deux, qui s'inscrirait dans le rapport singulier et dialectiquement amoureux entre le matre et le disciple. Dsormais la pratique de soi s'intgre, se mle, s'entrelace avec tout

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un rseau de relations sociales diverses, o la matrise au sens strict existe encore, mais o vous trouvez galement beaucoup d'autres formes relationnelles possibles. Donc, premirement: dsenclavement par rapport la pdagogie. Deuxime dsenclavement: celui qui joue par rapport l'activit politique. Vous vous souvenez qu'il s'agissait dans l'Alcibiade de veiller sur soi pour pouvoir s'occuper comme il faut des autres et de la cit. Maintenant il faut s'occuper de soi pour soi-mme, le rapport aux autres se dduisant, tant impliqu dans le rapport que l'on tablit de soi soi. Vous vous souvenez: Marc Aurle lui-mme ne veille pas sur soi pour pouvoir tre plus sr de veiller comme il faut l'Empire, c'est--dire en somme au genre humain. Mais il sait bien qu'il saura veiller comme il faut au genre humain qui lui a t confi, dans la mesure o il saura d'abord, avant tout, finalement et au bout du compte, se soucier comme il faut de lui-mme. C'est dans le rapport de soi soi que l'empereur trouve la loi et le principe de l'exercice de sa souverainet. On se soucie de soi pour soi. C'est dans cette auto-finalisation - c'est ce que j'avais essay de vous montrer la dernire fois - que se fonde, je crois, la notion de salut. Eh bien, je crois que maintenant tout ceci nous renvoie, vous le voyez, non pas exactement une notion, j'insiste l-dessus, mais ce que j'appellerai, provisoirement si vous voulez, une sorte de noyau, de noyau central. Peut-tre mme un ensemble d'images. Ces images, vous 1

les connaissez bien. On les a d'ailleurs rencontres bien des fois. Ce sont celles-ci, que j'numre en vrac : il faut bien sr s'appliquer soi-mme, c'est--dire qu'il faut se dtourner des choses qui nous entourent. Il faut se dtourner de tout ce qui risque d'attirer notre attention, notre application, de susciter notre zle, et qui n'est pas nous. Il faut s'en dtourner pour se retourner vers soi. Il faut avoir tout au long de sa vie l'attention, les yeux, l'esprit, finalement son tre tout entier, tourn vers soi. Nous dtourner de tout ce qui nous dtourne de nous, pour nous retourner vers nous-mme. C'est cette grande image de la volte vers soi-mme qui est sous-jacente, travers toutes ces analyses dont je vous ai parl jusqu' prsent. Il y a d'ailleurs, sur ce problme de la volte sur soi-mme, toute une srie d'images, dont certaines ont t analyses. En particulier l'une qui est trs intressante, qui a t tudie par Festugire - il y a maintenant bien longtemps. Vous en trouvez l'analyse, ou plutt le schma, dans un compte rendu des cours des Hautes tudes. C'est l'histoire de l'image de la toupie 1. La toupie, c'est bien quelque chose qui tourne sur soi, mais justement qui tourne sur soi comme il ne faut pas que nous nous tournions vers nous-mme. Car la toupie, qu'est

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ce que c'est? Eh bien, la toupie, c'est quelque chose qui tourne sur soi la sollicitation et sous l'impulsion d'un mouvement extrieur. D'autre part la toupie, en tournant sur elle-mme, prsente successivement des faces diffrentes aux diffrentes directions et diffrents lments qui lui servent d'entourage. Et enfin la toupie, si elle reste apparemment immobile, est en ralit toujours en mouvement. Or, par rapport ce mouvement de la toupie, la sagesse consistera au contraire ne se laisser jamais induire un mouvement involontaire par la sollicitation ou l'impulsion d'un mouvement extrieur. Au contraire, il faudra chercher au centre de soi-mme le point auquel on se fixera et par rapport auquel on restera immobile. C'est vers soi-mme, c'est vers le centre de soi-mme, c'est dans le centre de soi-mme que l'on doit se fixer son but. Et le mouvement que l'on doit faire doit tre de revenir ce centre de soi-mme pour s'y immobiliser, et de faon dfinitive. Toutes ces images donc du retournement - du retournement vers soi en se dtournant de ce qui nous est extrieur -, tout ceci nous approche videmment de quelque chose que l'on pourrait appeler, peut-tre en anticipant un peu: la notion de conversion. Et c'est un fait qu'on trouve trs rgulirement toute une srie de mots qui peuvent se traduire, et se traduisent lgitimement, par conversion . Vous avez par exemple cette expression - que vous trouvez chez pictte 2, que vous trouvez chez Marc Aurle 3, que vous trouvez aussi chez Plotin 4 qui est : epistrephein pros heauton (se tourner vers soi, se convertir soi). Vous trouvez chez Snque une expression comme [sel convertere ad se (se convertir soi) 5. Se convertir 1

soi, c'est--dire encore une fois : faire volte vers soi-mme. Mais il me semble - c'est ce que je vais essayer de vous montrer - qu'en fait on n'a pas affaire, travers toutes ces images, une notion trs stricte, une notion construite de la conversion. Mais c'est beaucoup plutt une sorte de schma pratique, schma pratique qui a d'ailleurs sa construction rigoureuse, mais qui n'a pas donn lieu quelque chose comme le concept ou la notion de conversion. En tout cas - c'est un petit peu l-dessus que je voudrais m'arrter aujourd'hui cette notion de conversion, de retour soi, de la volte vers soi-mme, je m'y arrterai videmment pour la raison qu'elle est certainement, dans les technologies du soi qu'a connues l'Occident, une des plus importantes. Et quand je dis que c'est une des plus importantes, je pense bien entendu son importance dans le christianisme. Mais ce serait tout fait inexact de ne voir et de ne mesurer l'importance de la notion de conversion que dans l'ordre de la religion, et de la religion chrtienne. Aprs tout, la notion de conversion est aussi une notion

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philosophique importante, et qui a jou dans la philosophie, dans la pratique philosophique, un rle dcisif. La notion de conversion a aussi dans l'ordre de la morale une importance capitale. Et puis enfin il ne faut pas oublier que la notion de conversion s'est introduite de faon spectaculaire, et on peut dire dramatique, dans la pense, dans la pratique, dans l'exprience, dans la vie politique partir du XIXe sicle. Il faudra bien un jour faire l'histoire de ce qu'on pourrait appeler la subjectivit rvolutionnaire. Et ce qui est intressant, me semble-t-il, l-dedans, c'est qu'au fond, c'est une hypothse; je n'ai pas l'impression que, au cours ni de ce qu'on a appel la rvolution anglaise ni de ce qui s'est appel la Rvolution en France en [17]89, il y ait jamais eu quelque chose qui soit de l'ordre de la conversion. Il me semble que c'est partir du XIXe sicle - encore une fois tout a serait vrifier de prs -, vers les annes 1830-1840 sans doute, et en rfrence justement cet vnement fondateur, historico-mythique, qu'a t, [pour le] XIXe sicle, la Rvolution franaise, c'est par rapport cela qu'on a commenc dfinir des schmas d'exprience individuelle et subjective qui seraient: la conversion la rvolution . Et il me semble que, tout au long du XIXe sicle, on ne peut pas comprendre ce qu'a t la pratique rvolutionnaire, on ne peut pas comprendre ce qu'a t l'individu rvolutionnaire et ce qu'a t pour lui l'exprience de la rvolution si on ne tient pas compte de la notion, du schma fondamental de la conversion la rvolution. Alors le problme serait la fois de voir comment s'est introduit cet lment qui relevait de la technologie de soi la plus traditionnelle -je dirais: la plus historiquement paisse et dense puisqu'elle remonte jusqu' l'Antiquit -, comment cet lment de technologie de soi qu'est la conversion s'est branch sur ce domaine nouveau et ce champ d'activit nouvelle qu'tait la 1

politique, comment cet lment de la conversion s'est ncessairement, ou en tout cas exclusivement, li au choix rvolutionnaire, la pratique rvolutionnaire. Il faudrait voir aussi comment cette notion de conversion a t petit petit valide - puis absorbe, puis ponge, et enfin annule - par l'existence mme d'un parti rvolutionnaire. Et comment on est pass de l'appartenance la rvolution par le schma de conversion, l'appartenance la rvolution par l'adhsion un parti. Et vous savez bien que maintenant, dans notre exprience quotidienne - peut-tre un peu fade: celle, je veux dire, de nos contemporains immdiats -, on ne se convertit plus de nos jours qu'au renoncement la rvolution. Les grands convertis d'aujourd'hui sont ceux qui ne croient plus la rvolution. Bon. Enfin il y aurait l toute une histoire faire. Revenons cette notion de conversion et

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la manire dont elle s'labore et se transforme l'poque dont je parle, c'est--dire [au] Ier-IIe sicle de notre re. Donc prsence trs importante, trs constante de cette image du retour soi ([sel convertere ad se). Premire chose que je voudrais souligner, c'est ceci: c'est que, bien sr, l'poque dont je parle, le thme de la conversion n'est videmment pas nouveau puisque vous savez que vous le trouvez dvelopp de faon trs importante chez Platon. Chez Platon vous le trouvez sous la forme de la notion d'epistroph. Cette epistroph platonicienne se caractrise - l, je parle videmment de faon trs schmatique - de la manire suivante : elle consiste premirement se dtourner des apparences 6. Et vous trouvez bien cet lment de la conversion comme manire de se dtourner de quelque chose (se dtourner des apparences). Deuximement: faire retour sur soi en constatant sa propre ignorance, et en se dcidant justement avoir souci de soi, et s'occuper de soi 7. Et enfin, troisime moment, partir de ce retour soi qui va nous mener la rminiscence, on va pouvoir faire retour sa patrie, patrie qui est celle des essences, de la vrit et de l'tre a. Se dtourner de , se retourner vers soi , faire acte de rminiscence , faire retour sa patrie ( sa patrie ontologique) - voil quatre lments dans ce schma trs grossier de l'epistroph platonicienne. Vous voyez en tout cas que cette epistroph platonicienne est commande, premirement, par une opposition fondamentale entre ce monde-ci et l'autre. Deuximement, elle est commande par le thme d'une libration, d'un dgagement de l'me par rapport au corps, au corps-prison, au corps-tombeau, etc. 9 Et enfin troisimement, cette epistroph platonicienne est, je crois, commande par le privilge du connatre. Se connatre, c'est connatre le vrai. Connatre le vrai, c'est se librer. Et c'est dans l'acte de rminiscence, comme forme fondamentale de la connaissance, que ces diffrents lments viennent se nouer. 1

Il me semble que ce thme, que l'on trouve au coeur de la culture de soi hellnistique et romaine, de la conversion - encore une fois entre guillemets, car je ne crois pas qu'il faille la prendre comme une notion construite, ferme sur elle-mme, close et bien dfinie - est fort diffrent de l'epistroph platonicienne. Je mets bien entendu part les courants qui, eux, sont proprement platoniciens, et qui restent fidles cette notion de l'epistroph. La conversion que l'on trouve dans la culture et pratique de soi hellnistique et romaine, premirement, ne joue pas sur l'axe d'opposition entre ce monde-ci et l'autre, comme l'epistroph platonicienne. Au contraire, c'est un retour qui va se faire en quelque sorte dans l'immanence mme du monde, ce qui pourtant ne veut pas

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dire qu'il n'y aura pas d'opposition essentielle - et mme une opposition essentielle - entre ce qui ne dpend pas de nous et ce qui dpend de nous. Mais alors que l'epistroph platonicienne consistait dans ce mouvement qui pouvait nous conduire de ce monde-ci l'autre - du monde d'en-bas au monde d'en-haut -, la conversion dont il est question maintenant, dans cette culture de soi hellnistique et romaine, amne nous dplacer de ce qui ne dpend pas de nous ce qui dpend de nous Il. Il s'agit plutt d'une libration l'intrieur mme de cet axe d'immanence, libration par rapport ce dont nous ne sommes pas matre, pour parvenir enfin ce dont nous pouvons tre matre. Ce qui par consquent nous mne cet autre caractre de la conversion hellnistique et romaine: elle ne prend pas l'allure d'une libration par rapport au corps, mais plutt de l'tablissement d'un rapport complet, achev, adquat de soi soi. Ce n'est donc pas dans la csure mon corps, mais plutt dans l'adquation de soi soi, que la conversion va se faire: seconde grande diffrence avec l'epistroph platonicienne. Enfin, troisime grande diffrence, c'est que si la connaissance joue certainement un rle important, elle ne joue pas pourtant un rle aussi dcisif, fondamental que dans l'epistroph platonicienne. Dans l'epistroph platonicienne c'est le connatre, le connatre dans la forme mme de la rminiscence, qui constitue l'lment essentiel, fondamental de la conversion. Maintenant, dans ce processus du (sel convertere ad se, a va tre beaucoup plus l'exercice, la pratique, l'entranement, l'asksis que la connaissance, qui vont tre l'lment essentiel. Si vous Voulez, tout a c'est trs schmatique, ce sera laborer de plus prs tout l'heure. Mais c'est simplement pour situer ce thme de la conversion, qu'il Va falloir analyser par rapport la grande epistroph platonicienne. Deuximement, je voudrais maintenant situer [la conversion hellnistique] par rapport un thme, une forme et une notion cette fois trs prcis de la conversion, que l'on va trouver non plus avant mais aprs, ultrieurement: dans la culture chrtienne. C'est--dire : la notion de 1

conversion (metanoia) telle qu'elle va tre dveloppe dans le christianisme partir du IIIe et surtout du IVe sicle. Cette conversion chrtienne, pour laquelle les chrtiens emploient le mot metanoia, est videmment trs diffrente de l'epistroph platonicienne. Vous savez que le mot mme de metanoia veut dire deux choses : la metanoia c'est la pnitence et c'est aussi le changement, changement radical de la pense et de l'esprit. Or - l encore en parlant tout aussi schmatiquement que je le faisais l'instant propos de l'epistroph - il me semble que cette metanoia chrtienne prsente les caractres suivants 11. Premirement,

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la conversion chrtienne implique une mutation soudaine. Quand je dis soudaine, je ne veux pas dire qu'elle ne peut pas avoir t, ou mme qu'elle n'ait pas d tre prpare, et fort longtemps, par tout un cheminement. Il n'en reste pas moins que - prparation ou non, cheminement ou pas, effort ou non, ascse ou absence d'ascse - de toute faon il faut, pour qu'il y ait conversion, un vnement unique, soudain, la fois historique et mtahistorique, qui bouleverse et transforme d'un coup le mode d'tre du sujet. Deuximement, toujours dans cette conversion, cette metanoia chrtienne - ce bouleversement soudain, dramatique, historico-mtahistorique du sujet -, vous avez un passage: passage d'un type d'tre l'autre, de la mort la vie, de la mortalit l'immortalit, de l'obscurit la lumire, du rgne du dmon celui de Dieu, etc. Et enfin troisimement, vous avez dans cette conversion chrtienne un lment qui est la consquence des deux autres, ou qui est au point de croisement des deux autres, savoir qu'il ne peut y avoir conversion que dans la mesure o il y a, l'intrieur mme du sujet, une rupture. Le soi qui se convertit est un soi qui a renonc lui-mme. Renoncer soi-mme, mourir soi, renatre dans un autre soi et sous une forme nouvelle, qui n'a en quelque sorte plus rien voir, ni dans son tre, ni dans son mode d'tre, ni dans ses habitudes, ni dans son thos, avec celui qui a prcd, c'est cela qui constitue un des lments fondamentaux de la conversion chrtienne. Si nous regardons en face de cela comment est dcrite la conversion, dans cette philosophie, cette morale, cette culture de soi dont je vous parle l'poque hellnistique et romaine, si nous regardons comment est dcrite cette conversio ad se 12 (cette epistroph pros heauton 13), je crois que ce sont des processus tout fait diffrents de ceux de la conversion chrtienne que l'on voit jouer. Premirement, il n'y a pas exactement rupture. Enfin, l il faut tre un peu plus prcis, j'essaierai d'ailleurs de dvelopper a un peu plus tard. Vous trouvez bien un certain nombre d'expressions qui semblent indiquer quelque chose comme une rupture entre soi et soi, et comme une mutation, une transfiguration soudaine et radicale de soi. Vous trouvez chez Snque - mais pratiquement chez le seul Snque - l'expression 1

fugere a se: se fuir soi-mme, s'chapper soi-mme 14. Vous trouvez chez le mme Snque aussi, dans la lettre 6 Lucilius par exemple, des expressions intressantes. Il dit: C'est fou ce que je sens que je suis en train de faire des progrs actuellement. Ce n'est pas simplement une emendatio (une correction). Je ne me contente pas de m'amender, j'ai l'impression que je suis en train de me transfigurer (transfigurari) 15. Et un peu plus tard, dans cette

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mme lettre, il parle de mutation de moi-mme (mutatio mei) 16. Mais en dehors de ces quelques indications, ce qui me parat essentiel, ou en tout cas caractristique, dans cette conversion hellnistique et romaine, c'est que, s'il y a rupture, la rupture ne se produit pas dans le soi. Elle n'est pas, l'intrieur du soi, cette csure par laquelle le soi s'arrache lui-mme, renonce soi-mme pour renatre, aprs une mort figure, autre que lui. Si rupture il y a - et il y a rupture -, c'est une rupture qui se fait par rapport ce qui entoure le soi. C'est autour du soi, pour que le soi ne soit plus esclave, dpendant et contraint, qu'il faut oprer cette rupture. On a donc toute une srie de termes, de notions qui renvoient cette rupture du soi par rapport au reste mais qui n'est pas une rupture de soi par rapport au soi. Vous avez tous les termes qui dsignent la fuite (pheugein) 17, la retraite (anakhrsis). L'anakhrsis, vous le savez, a deux sens: retraite d'une arme devant l'ennemi (quand une arme dcroche par rapport l'ennemi : anakhrei, elle s'en va, elle fait retraite, elle dcroche) ; ou encore l'anakhrsis, c'est la fuite de l'esclave qui s'en va dans la khra, dans la campagne, chappant ainsi la sujtion et son statut d'esclavage. C'est de ces ruptures-l qu'il est question. Et cette libration du soi, on le verra, a chez Snque (par exemple dans la prface la troisime partie des Questions naturelles 18 ou dans les lettres 1 19, 32 20, 8 21, etc.) tout un tas d'quivalents, tout un tas d'expressions qui toutes renvoient encore une fois la rupture du soi par rapport au reste. Je vous signale l'intressante mtaphore de Snque; elle est d'ailleurs trs connue et nous renvoie la pirouette, mais en un autre sens que la pirouette de la toupie de tout l'heure. C'est dans la lettre 8 Snque dit que la philosophie fait tourner le sujet sur lui-mme, c'est--dire qu'elle lui fait faire le geste par lequel, traditionnellement et juridiquement, le matre affranchit son esclave. Il y avait un geste rituel dans lequel le matre, pour montrer, manifester, effectuer la libration de l'esclave par rapport sa sujtion, le faisait tourner sur lui-mme 22. Snque reprend cette image et dit que la philosophie fait tourner le sujet sur lui-mme, mais pour le librer 23. Donc rupture pour le soi, rupture tout autour du soi, rupture au profit du soi, mais non pas rupture dans le soi. Deuxime thme important de cette conversion, et qui l'oppose la metanoia future des 1

chrtiens, c'est que dans cette conversion hellnistique et romaine, c'est vers le soi qu'il faut tourner les yeux. Il faut avoir le soi en quelque sorte sous les yeux, sous le regard, il faut l'avoir en vue. Et, de l, toute une srie d'expressions comme blepe se (regardetoi, vous trouvez a chez Marc Aurle 24), ou observa te (observe-toi

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toi-mme) 25, se respicere (se regarder, retourner le regard vers Soi) 28, appliquer son esprit soi (prosekhein ton noun heaut) 27, etc. Il faut donc avoir le soi devant les yeux. Et enfin troisimement, il faut aller vers le soi comme on va vers un but. Et l ce n'est plus simplement un mouvement des yeux, c'est un mouvement de l'tre tout entier, mouvement de l'tre tout entier qui doit se porter vers le soi comme seul objectif. Aller vers le soi, c'est en mme temps un retour soi : comme on revient au port ou encore comme une arme regagne la ville et la forteresse qui la protge. L encore toute une srie de mtaphores sur le soi-forteresse 28- le soi qui est le port o l'on trouve enfin l'abri, etc .29 - et qui montrent bien que ce mouvement par lequel on se dirige vers le soi est en mme temps un mouvement par lequel on revient vers le soi. On a l d'ailleurs, dans ces images qui ne sont pas immdiatement cohrentes, tout un problme; problme qui, je crois, marque la tension de cette notion, de cette pratique, de ce schma pratique de la conversion - dans la mesure o je crois que jamais, dans cette pense hellnistique et romaine, il n'est tout fait clair ni tout fait dcid si le soi est quelque chose auquel on fait retour parce qu'il serait donn d'avance, ou si le soi est un but que l'on doit se proposer et auquel ventuellement, si on parvient la sagesse, on aura enfin accs. Est-ce que le soi est le point auquel on revient travers le long circuit de l'ascse et de la pratique philosophique? Est-ce que le soi est un objet que l'on garde toujours devant les yeux, et que l'on atteint travers un mouvement que seule la sagesse pourra enfin donner? Je crois qu'on a l un des lments de l'incertitude fondamentale, ou de l'oscillation fondamentale, dans cette pratique du soi. En tout cas - et ce serait l le dernier caractre que je voudrais souligner propos de cette notion de conversion -, avec ce moi auquel on fait retour, ou vers lequel on se dirige, il s'agit d'tablir finalement un certain nombre de rapports qui caractrisent, non pas le mouvement de la conversion, mais du moins son point d'arrive et son point d'accomplissement. Ces rapports que l'on a de soi soi, ils peuvent avoir la forme d'actes. Par exemple: on protge le soi, on dfend le soi, on l'arme, on l'quipe 30. Ces rapports peuvent aussi prendre la forme de rapports d'attitudes: on respecte le soi, on l'honore 31. Et enfin ils peuvent prendre la forme d'un rapport d'tat, en quelque sorte : on est matre de soi, on le possde, on l'a soi (rapport juridique 32). Ou encore: on prouve soi-mme un plaisir, une jouissance ou une 1

volupt 33. Vous voyez que la conversion qui est ici dfinie, cette conversion est un mouvement qui se dirige vers le soi, qui ne le quitte pas des yeux, qui le fixe une fois pour

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toutes comme un objectif, et qui finalement l'atteint ou y fait retour. Si la conversion (la metanoia chrtienne ou post-chrtienne) est en forme de rupture et de mutation l'intrieur mme du soi, si par consquent on peut dire qu'elle est une sorte de trans-subjectivation, eh bien, je vous proposerai de dire que cette conversion dont il est question dans la philosophie des premiers sicles de notre re n'est pas une trans-subjectivation. Elle n'est pas une manire d'introduire dans le sujet, de marquer dans le sujet, une csure essentielle. La conversion est un processus long et continu que j'appellerai, plutt donc que de trans-subjectivation, d'auto-subjectivation. Comment tablir, en se fixant soi-mme comme objectif, un rapport adquat et plein de soi soi? C'est cela qui est en jeu dans cette conversion. Et vous voyez par consquent que l'on est trs loin, me semble-t-il, de la notion chrtienne de metanoia. En tout cas le terme mme de metanoia (que vous rencontrez dans la littrature, dans les textes de la Grce classique, bien sr, mais galement de l'poque dont je vous parle) n'a jamais le sens de conversion. Vous en trouvez un certain nombre d'usages qui renvoient premirement l'ide d'un changement d'opinion. Lorsque l'on a t persuad par quelqu'un, ce moment-l on metanoei (on change d'opinion) 34. Vous trouvez galement la notion de metanoia, l'ide d'un metanoein avec le sens de regret, prouver du remords (vous trouvez cet usage dans Thucydide au livre III 35). Et dans cet usage-l, c'est toujours une connotation ngative, une valorisation ngative qui est prsente. La metanoia n'a pas de sens positif dans la littrature grecque de cette poque-l, mais toujours un sens ngatif. Ainsi vous trouvez chez pictte ceci: qu'il faut chasser les jugements errons que l'on peut avoir dans la tte. Il faut chasser ces jugements errons, pourquoi? Parce que sans a on serait oblig, cause et en consquence de ces jugements, de s'adresser soi-mme des reproches, de se combattre soi-mme, de se repentir (alors, vous avez les verbes makhestai, basanizein, etc.). Et on serait oblig de se repentir: metanoein 36. Donc: n'avoir pas de jugement faux pour ne pas metanoein (pour ne pas se repentir). Vous trouvez galement dans le Manuel d'pictte ceci : il ne faut pas se laisser emporter par ce genre de plaisirs qui provoqueraient aprs a du repentir (metanoia) 37. Chez Marc Aurle vous avez ce conseil: Il faut propos de chaque action se demander : est-ce que par hasard je n'aurai pas m'en repentir?" [m metanos ep'aut : est-ce que, de cette action, je ne me repentirai pas ? M.F.] 38 Le repentir est donc quelque chose qu'il faut viter, et c'est parce qu'il faut viter ce repentir qu'il y a un certain nombre de choses ne pas 1

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faire, de plaisirs refuser, etc. Donc la metanoia comme repentir est bien ce qu'il faut viter. Tout ceci pour vous dire que je ne crois pas que l'on puisse assimiler ce dont il est question dans cette thmatique de la conversion soi, du retour soi, une metanoia comme conversion fondatrice par un bouleversement entier du sujet lui-mme, renonant soi et renaissant partir de lui-mme. Ce n'est pas cela qui est en question. On trouvera la metanoia en ce sens d'une rupture soi, d'un renouvellement de soi avec une valeur positive, dans des textes beaucoup plus tardifs. Je ne parle pas, bien sr, des textes chrtiens qui eux, partir du IIIe sicle, ou partir de l'instauration au moins des grands rites de pnitence, ont donn la metanoia un sens positif. Vous ne trouvez le terme de metanoia dans le vocabulaire philosophique, avec un sens positif et avec le sens d'un renouvellement du sujet par lui-mme, qu'au IIIe-IVe sicle. Vous le trouvez, par exemple, dans les textes pythagoriciens de Hirocls o il dit: La metanoia, c'est l'arkh ts philosophias (c'est le dbut de la philosophie). C'est la fuite (phug) de tout ce qui est action et discours draisonnables. Et c'est la prparation primordiale une vie sans regrets. Alors l, en effet, vous avez la metanoia au sens, si vous voulez, nouveau du terme, au sens qui a t en partie au moins labor par les chrtiens : c'est l'ide d'une metanoia comme changement, bouleversement, modification de l'tre du sujet, et accs une vie o il n'y a pas de regrets 39. Vous voyez par consquent que nous sommes, dans ce secteur que je voudrais maintenant tudier, entre l'epistroph platonicienne et la metanoia chrtienne (metanoia au sens nouveau du terme). Je crois qu'en fait ni l'une ni l'autre - ni l'epistroph platonicienne ni cette metanoia qu'on peut appeler, schmatiquement, chrtienne - ne conviendraient tout fait pour dcrire cette pratique et ce mode d'exprience que l'on trouve si constamment prsents, si constamment voqus dans les textes du Ier-IIe sicle. Toute cette prparation, toutes ces prcautions que j'ai prises propos de l'analyse de cette conversion, entre l'epistroph et la metanoia, se rfrent bien entendu un texte essentiel qui a t crit par Pierre Hadot, il y a maintenant une vingtaine d'annes 40. C'tait dans un congrs philosophique o il a fait sur epistroph et metanoia, propos d'epistroph et de metanoia, une analyse que je crois tout fait fondamentale et importante, o il disait que la conversion avait deux grands modles dans la culture occidentale: le modle de l'epistroph et le modle de la metanoia. L'epistroph, dit-il, c'est une notion, une exprience de la conversion qui implique le retour de l'me vers sa source, le mouvement par lequel elle fait retour vers la perfection de l'tre et

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par lequel elle se replace dans le mouvement ternel de l'tre. Cette epistroph a en quelque sorte pour modle l'veil, avec l'anamnsis (la rminiscence) comme mode fondamental de l'veil. On ouvre les yeux, on dcouvre la lumire et on fait retour la source mme de la lumire, qui est en mme temps la source de l'tre. Voil l'epistroph. Quant la metanoia, dit-il, elle est d'un autre modle, elle obit un autre schma. Il s'agit d'un bouleversement de l'esprit, d'un renouveau radical, il s'agit d'une sorte de r-enfantement du sujet par lui-mme, avec, au centre, la mort et la rsurrection comme exprience de soi-mme et de renoncement de soi soi. II fait de l'epistroph et de la metanoia, de leur opposition mme, une polarit permanente dans la pense occidentale, dans la spiritualit occidentale et dans la philosophie occidentale. Alors je crois que cette opposition entre epistroph et metanoia est tout fait efficace, qu'elle constitue en effet une trs bonne grille d'analyse pour la conversion telle qu'elle existe et telle qu'elle a t pratique et prouve, partir du christianisme lui-mme. Et que, dans l'exprience de ce que nous pouvons appeler d'un seul mot maintenant: la conversion, ces deux modes de transformation, de transfiguration du sujet constituent en effet deux formes fondamentales. Mais j'ai tout de mme envie de dire ceci: c'est que si l'on prend les choses dans leur dveloppement diachronique, et si l'on suit le cheminement du thme de la conversion tout au long de l'Antiquit, il me parat trs difficile de faire Valoir ces deux modles, ces deux schmas, comme tant la grille d'explication et d'analyse qui permettrait de comprendre ce qui s'est pass dans la priode qui va, en gros, de Platon au christianisme. Il me semble que si, en effet, la notion d'epistroph, qui est une notion platonicienne, ou peut-tre pythagorico-platonicienne, est dj en effet clairement labore dans les textes platoniciens (donc au IVe sicle [avant Jsus-Christ]), je crois que ces lments ont t trs profondment modifis dans la pense ultrieure, en dehors mme des courants proprement pythagoriciens et platoniciens. La pense picurienne, la pense cynique, la pense stocienne, etc., ont essay de - et sont je crois parvenues - penser la conversion autrement que sur le modle de l'epistroph platonicienne. Mais pourtant, cette poque dont je vous parle, dans cette pense hellnistique et romaine, on a un autre schma de la conversion que celui de la metanoia, de cette metanoia chrtienne qui s'organise autour du renoncement soi et du bouleversement soudain, dramatique, de l'tre du sujet. Ce que je voudrais donc essayer maintenant d'tudier avec un peu plus de prcision, c'est, entre cette epistroph platonicienne et avant la mise en place de la metanoia

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chrtienne, comment a t conu le mouvement par lequel le sujet est appel se convertir soi, se diriger Vers soi-mme, ou faire retour vers soi-mme. C'est cette conversion, qui n'est ni epistroph ni metanoia, que je voudrais tudier. Je l'tudierai de deux faons. Premirement et aujourd'hui, j'essaierai d'tudier le problme de la conversion du regard. Je voudrais essayer de voir comment s'tablit, dans le thme gnral de la conversion (de la conversion soi), la question du tourner son regard vers soi-mme et se connatre soi-mme . tant donn l'importance du thme - il faut se regarder soi-mme, il faut tourner Vers soi-mme ses propres yeux, il faut ne jamais se quitter des yeux, il faut avoir toujours soi-mme sous les yeux -, il semble qu'on a l quelque chose qui nous approche de trs prs de l'impratif : connais-toi toi-mme . Et que c'est bien la connaissance du sujet par lui-mme qui est implique par [...] l'impratif: tourne les yeux vers toi . Lorsque Plutarque, pictte, Snque, Marc Aurle disent qu'il faut s'examiner soi-mme, se regarder soi-mme, au fond, de quel type de savoir s'agit-il? Est-ce qu'il s'agit d'un appel se constituer comme objet [...] [de connaissance? Est-ce que c'est un appel platonicien ? Est-ce que ce n'est pas un appel assez semblable celui qu'on trouvera dans la littrature*] chrtienne et monastique ultrieure, sous la forme d'une consigne de Vigilance, consigne de vigilance qui se traduira par un certain nombre de prceptes et de conseils comme : fais attention toutes les images et reprsentations qui peuvent t'entrer dans l'esprit; ne cesse pas d'examiner chacun des mouvements qui se produisent dans ton coeur pour essayer d'y dchiffrer les signes ou les traces d'une tentation; essaie de dterminer si ce qui te Vient l'esprit t'a t envoy par Dieu, ou par le dmon, ou encore par toi-mme; est-ce qu'il n'y a pas une trace de concupiscence dans les ides apparemment les plus pures qui te Viennent l'esprit? Bref, on a l, partir de la pratique monastique, un certain type de regard sur soi-mme trs diffrent du regard platonicien 41. Et la question qu'il faut poser je crois, c'est [celle-ci] : lorsque pictte, Snque, Marc Aurle, etc., posent comme impratif regarde-toi toi-mme , est-ce qu'il s'agit donc du regard platonicien - regarde en toi-mme pour dcouvrir en toi les semences de la Vrit -, ou : il faut te regarder toi-mme pour dtecter en toi les traces de la concupiscence et lever, explorer les secrets de ta conscience (les arcana conscientiae) ? Eh bien, je crois que, l aussi, ce n'est ni l'un ni l'autre, et que la consigne tourner son * Restitution d'aprs le manuscrit.

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regard vers soi-mme a un sens tout fait particulier et distinct du connais-toi toi-mme platonicien et du examine-toi toi-mme de la spiritualit monastique. Qu'est ce que veut dire tourner son regard vers soi-mme dans ces textes qui sont ceux, encore une fois, de Plutarque, de Snque, d'pictte, de Marc Aurle, etc. ? Je crois que, pour comprendre ce que veut dire tourner le regard vers soi , il faut d'abord poser la question : de quoi le regard doit-il se dtourner lorsqu'on reoit la consigne qu'il faut le tourner vers soi? Tourner le regard vers soi, a veut dire d'abord : le dtourner des autres. Cela veut dire ensuite: le dtourner des choses du monde. Premirement : tourner son regard vers soi, c'est le dtourner des autres. Le dtourner des autres, c'est--dire: le dtourner de l'agitation quotidienne, de la curiosit qui nous fait nous intresser autrui, etc. Vous avez un texte qui est trs intressant ce sujet, un petit texte, comme tous les textes de Plutarque, un peu banal et qui, comme a, ne va pas trs loin, mais qui est, je pense, trs significatif de ce qu'il faut entendre par ce dtournement du regard par rapport aux autres. C'est un trait qui s'appelle justement Trait de la curiosit et dans lequel vous trouvez, d'entre de jeu, deux mtaphores qui sont intressantes. Tout fait au dbut du texte, Plutarque se rfre ce qui se passe dans les villes 42. Et il dit: Autrefois les villes ont t construites tout fait au hasard, dans les plus mauvaises conditions et de sorte que l'inconfort y tait grand, cause des vents mauvais qui traversaient la ville, cause de l'ensoleillement qui n'tait pas le bon, etc. Et il est venu un moment o on a eu choisir entre dplacer entirement les villes, ou bien les rorganiser, les ramnager, comme nous dirions, les rorienter . Et il emploie prcisment pour cela l'expression strephein 43. On fait tourner les maisons sur elles-mmes, on les oriente autrement, on ouvre autrement les fentres et les portes. Ou encore, dit-il, on peut abattre des montagnes ou difier des murs pour que les vents ne battent plus la ville et ses habitants d'une faon qui peut tre nocive, prilleuse, dsagrable, etc. [Donc :] rorientation d'une ville. Deuximement, un peu plus bas (en 515e), il dit, reprenant alors la mtaphore de la maison il ne faut pas que les fentres d'une maison soient ouvertes sur celles des voisins. Ou en tout cas, si on a des fentres qui donnent sur le voisin, il faut prendre soin de les fermer et ouvrir au contraire celles qui donnent sur l'appartement des hommes, sur le gynce, sur le quartier des domestiques, pour savoir ce qui s'y passe et pouvoir les surveiller en permanence. Eh bien, dit-il, c'est cela qu'il faut faire avec soi-mme : ne pas regarder ce qui se passe chez les autres, mais plutt regarder ce qui

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se passe chez soi. Et on a l'impression - premire impression, du moins - qu'il s'agit bien de substituer la connaissance des autres, ou la curiosit malsaine pour les autres, un examen un peu srieux de soi-mme. Mme chose chez Marc Aurle o plusieurs reprises vous voyez cette consigne : ne vous occupez donc pas des autres, il vaut beaucoup mieux s'occuper de soi-mme. Ainsi en 11, 8 vous avez ce principe: en gnral, on n'est jamais malheureux parce qu'on ne prte pas attention ce qui se passe dans l'me d'autrui 44. En 111,4: N'use pas de la part de vie qui t'est laisse imaginer ce que fait autrui 45. En IV, 18 : Que de loisirs on gagne si l'on ne regarde pas ce que le voisin a dit, fait, ou pens, mais seulement ce qu'on fait soi-mme (ti autos poiei) 46. Donc ne pas regarder ce qui se passe chez les autres, mais plutt s'intresser soi. Mais il faut regarder un peu en quoi consiste justement ce retournement du regard, et ce qu'il faut regarder en soi ds lors qu'on ne regarde plus les autres. Il faut d'abord rappeler que le mot curiosit, c'est polu pragmosune, c'est--dire non pas tellement le dsir de savoir, mais plutt l'indiscrtion. C'est se mler de ce qui ne nous regarde pas. Trs exactement Plutarque en donne la dfinition au dbut de son trait philomatheia allotrin kakn` . C'est le dsir, le plaisir d'apprendre les maux d'autrui, ce qui va mal chez autrui. C'est s'intresser ce qui ne va pas chez les autres. C'est s'intresser leurs dfauts. C'est prendre plaisir connatre les fautes qu'ils commettent. D'o le conseil inverse de Plutarque : ne sois pas curieux. C'est--dire : au lieu de t'occuper des dfauts des autres, occupe-toi plutt de tes propres dfauts et fautes, de tes hamartmata 48. Regarde les dfauts qui sont en toi. Mais en fait, quand on regarde le dveloppement mme du texte de Plutarque, on s'aperoit que la manire dont doit se faire ce dtournement du regard des autres vers soi 49 ne consiste pas du tout substituer soi-mme autrui, comme objet d'une connaissance possible ou ncessaire. Plutarque emploie des mots qui dsignent bien ce retournement: il emploie le mot, par exemple, de perispasmos, ou metholk qui est le dplacement. Ce dplacement de la curiosit consiste en quoi ? Eh bien, il faut, dit-il, trepein tn psukhn (tourner son me) vers des choses qui sont plus agrables que les maux ou les malheurs d'autrui 50. Et ces choses plus agrables, c'est quoi ? Il en donne trois exemples, en signale trois domaines 51. Premirement, il vaut mieux tudier les secrets de la nature (aporrta phuses). Deuximement, il vaut mieux lire les histoires crites par les historiens, malgr tout un tas de vilenies qu'on y lit et malgr tous les malheurs d'autrui qu'on y voit. Mais comme

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ces malheurs d'autrui sont maintenant reculs dans le temps, on n'y prend pas un plaisir aussi malsain. Et enfin troisimement, il faut se retirer la campagne et prendre plaisir au spectacle calme, rconfortant que l'on peut voir autour de soi quand on est la campagne. Secrets de la nature; lecture de l'histoire; otium, comme diraient les Latins, cultiv la campagne: voil ce qu'il faut substituer la curiosit. Et en plus de ces trois domaines - secrets de la nature, histoire, calme de la vie campagnarde -, il faut ajouter des exercices. Plutarque numre les exercices anti-curiosit qu'il propose: d'abord, des exercices de mmoire. Vieux thme videmment traditionnel dans toute l'Antiquit depuis les pythagoriciens au moins : ne [pas] cesser de se rappeler ce qu'on a dans la tte, ce qu'on a appris 52. Il faut - et alors l il cite une expression proverbiale - ouvrir ses propres coffres 53 , c'est--dire : rgulirement, dans la journe, se rciter ce qu'on a appris par coeur, se rappeler les sentences fondamentales qu'on a pu lire, etc. Deuximement, s'exercer se promener sans regarder de-ci de-l. Et en particulier, dit-il, sans s'amuser regarder les inscriptions qu'il y a sur les tombeaux et qui donnent des renseignements sur la vie des gens, leur mariage, etc. : il faut se promener en regardant tout droit, un peu, dit-il, comme les chiens qui sont en laisse et qui leur matre a appris suivre une ligne droite, au lieu de se disperser en courant droite et gauche. Enfin, dit-il, comme autre exercice, il faut, lorsque l'occasion survient, la suite d'un vnement quelconque, de voir sa curiosit attise, se refuser la satisfaire. Tout comme ailleurs le mme Plutarque disait que c'tait un trs bon exercice de se faire mettre sous les yeux des mets tout fait dsirables et agrables, et d'y rsister 54 - tout comme Socrate aussi rsistait lorsque Alcibiade venait s'allonger auprs de lui -, eh bien, dit-il, il faut par exemple, quand on reoit une lettre et qu'on suppose qu'elle contient une nouvelle importante, s'abstenir de l'ouvrir et la laisser ct de soi le plus longtemps possible 55. Voil les exercices de non-curiosit (de non-polupragmosun) qu'il voque: tre comme un chien qu'on tient en laisse, avoir le regard bien droit, ne penser qu' un objectif et un but. Vous voyez par consquent que ce qui est reproch par Plutarque la curiosit, ce dsir de savoir ce qui se passe de mal chez autrui, ce n'est pas tellement que, dans cette curiosit, on nglige de regarder ce qui se passe en soi. Ce qu'il oppose la curiosit, ce ne serait pas un mouvement de l'esprit ou de l'attention qui ferait que l'on essaierait de dtecter en soi-mme tout ce qu'il peut y avoir de mal. Il ne s'agit pas de dchiffrer les faiblesses, les dfauts, les fautes passs. S'il faut se dtacher de ce regard malin, malicieux, malveillant sur autrui,

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c'est pour pouvoir se concentrer soi-mme dans la marche droite que l'on doit observer, que l'on doit maintenir en se dirigeant vers son but. Il faut se concentrer sur soi-mme. Il ne s'agit pas de se dchiffrer soi-mme. Exercice de concentration du sujet, exercice par lequel on doit ramener toute l'activit et toute l'attention du sujet vers cette tension qui le mne vers son but. Il ne s'agit aucunement d'ouvrir le sujet comme un champ de connaissances, et d'en faire l'exgse et le dchiffrement. C'est de la mme faon que, chez Marc Aurle, on voit ce qui s'oppose la polupragmosun. Quand il dit qu'il ne faut pas regarder, faire attention ce qui se passe chez les autres, c'est, dit-il, pour mieux concentrer sa pense sur sa propre action, pour courir au but sans jeter les yeux de ct 56. Ou encore il dit: C'est pour ne pas se laisser entraner par le tourbillon des penses futiles et mchantes. S'il faut se dtourner des autres, c'est pour mieux couter seulement le guide intrieur 57. Vous voyez par consquent, et j'insiste beaucoup l-dessus, que cette inversion du regard qui est demande, par opposition la curiosit malsaine l'gard des autres, n'induit pas la constitution de soi-mme comme un objet d'analyse, de dchiffrement, de rflexion. Il s'agit beaucoup plutt d'inviter une concentration tlologique. Il s'agit pour le sujet de bien regarder son propre but. Il s'agit d'avoir sous les yeux, de la faon la plus claire, ce vers quoi on tend et d'avoir en quelque sorte une conscience claire de ce but, de ce qu'il faut faire pour avoir ce but, des possibilits que l'on a de l'atteindre. Il faut avoir conscience, une conscience en quelque sorte permanente de son effort. [Il ne s'agit pas] d'avoir soi-mme comme objet de connaissance, comme champ de conscience et d'inconscience, mais une conscience permanente et toujours veille de cette tension par laquelle on va vers son but. C'est ce qui nous spare du but, c'est cette distance entre soi-mme et le but qui doit tre l'objet, non pas encore une fois d'un savoir de dchiffrement, mais d'une conscience, d'une vigilance, d'une attention. Vous voyez par consquent que ce quoi il faut penser, c'est bien entendu la concentration de type athltique. Il faut penser la prparation la course. Il faut penser la prparation la lutte. Il faut penser ce geste par lequel le tireur l'arc va lancer sa flche vers son but. Nous sommes ici beaucoup plus prs de ce fameux exercice du tir l'arc qui est, vous le savez, si important chez les Japonais par exemple 58. Il faut penser beaucoup plus cela qu' quelque chose comme un dchiffrement de soi comme on en trouvera dans la pratique monastique. Faire le vide autour de soi, ne pas se laisser entraner, distraire par tous les bruits, par tous les visages, par toutes les personnes qui vous entourent. Faire le vide autour

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de soi, penser au but, ou plutt au rapport entre soi-mme et le but. Penser cette trajectoire qui vous spare de ce vers quoi on veut aller, ou de ce qu'on veut atteindre. Cette trajectoire de soi soi, c'est ce sur quoi on doit concentrer toute son attention. Prsence de soi soi, cause mme de cette distance qu'il y a encore entre soi et soi, prsence de soi soi dans la distance de soi soi : c'est cela, je crois, qui doit tre l'objet, le thme de ce retour du regard qui tait port sur les autres et que l'on doit maintenant ramener, ramener prcisment non pas soi comme objet de connaissance, mais cette distance soi-mme en tant que l'on est le sujet d'une action qui a, pour l'atteindre, des moyens, mais qui a surtout pour impratif de l'atteindre. Et ce quelque chose qu'il doit atteindre, c'est le soi. Voil je crois, ce qu'on peut dire sur cet aspect du retour du regard vers soi-mme, [en le diffrenciant du] regard port sur les autres. Alors dans la seconde heure, j'essaierai de vous montrer ce que signifie, quelle forme prend le report du regard sur soi quand on l'oppose au regard port sur les choses du monde et sur les connaissances de la nature. Bon, alors quelques minutes de repos, s'il-vous-plat. NOTES 1. Une expression hellnistique de l'agitation spirituelle , Annuaire de l'cole des Hautes tudes, 1951, p. 3-7 (repris in A.-J. Festugire, Hermtisme et Mystique paenne, Paris, Aubier-Montaigne, 1967, p. 251-255). 2. Aucune bonne habitude en vous, aucune attention, aucun retour sur vous-mmes (out'epistroph eph'hauton) et aucun soin vous observer (pictte, Entretiens, III, 16, 15, d. cite, p. 57) ; revenez en vous-mmes (epistrepsate autoi), comprenez les prnotions que vous portez en vous (id., 22, 39, p. 75) ; Dis-moi qui, en entendant ta lecture ou ton discours, a t saisi d'angoisse, a fait un retour sur lui-mme, ou est sorti en disant : "Le philosophe m'a bien touch; je ne dois plus agir ainsi"? (id., 23, 37, p. 93) ; Ensuite, si tu rentres en toi-mme (epistrephs kata sauton) et recherches quel domaine appartient l'vnement, tu te souviendras aussitt que c'est "au domaine des choses indpendantes de nous" (id., 24,106, p. 110). 3. Et surtout, quand tu reproches un homme sa dloyaut ou son ingratitude, fais un retour sur toi-mme (eis heauton epistrephou) (Marc Aurle, Penses, IX, 42, d. cite, p. 108). 4. Plotin, Ennades, IV, 4,2.

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5. Pour cet engagement la conversion, cf. les lettres Lucilius 11, 8 ; 53, 11 ; 94,67. 6. Le discours prsent fait voir que toute me a en elle cette facult d'apprendre et un organe cet usage, et que, comme un oeil qu'on ne pourrait tourner (strephein) de l'obscurit vers la lumire qu'en tournant en mme temps tout le corps, cet organe doit tre dtourn avec l'me tout entire des choses prissables, jusqu' ce qu'il devienne capable de supporter la vue de l'tre et de la partie la plus brillante de l'tre, et cela, nous l'appelons le bien [...1. L'ducation est l'art de tourner cet organe mme et de trouver pour cela la mthode la plus facile et la plus efficace; elle ne consiste pas mettre la vue dans l'organe, puisqu'il la possde dj; mais comme il est mal tourn et regarde ailleurs, elle en mnage la conversion (La Rpublique, livre VII, 518c-d, in Platon, Oeuvres compltes, t. VII-1, trad. E. Chambry, d. cite, p. 151). C'est dans le no-platonisme surtout que le terme d'epistroph prend une valeur conceptuelle directe et centrale (cf. par exemple Porphyre : le seul salut est la conversion vers Dieu (mon stria h pros ton theon epistroph) ( Marcella, 289N, trad. E. des Places, Paris, Les Belles Lettres, 1982, 24, p. 120). Dans le noplatonisme, la notion de conversion prend une importance ontologique, et non plus seulement anthropologique. Elle dborde le cadre de l'aventure d'une me pour dsigner un processus ontologique : dans le no-platonisme, un tre ne prend sa consistance propre que dans le mouvement qui le fait se retourner vers son principe. Cf. P. Aubin, Le Problme de la conversion, Paris, Beauchesne, 1963, et A.D. Nock, Conversion : The Old and the New in Religion from Alexander the Great to Augustine of Hippo, Oxford, Oxford University Press, 1933 (196 1 2). 7. Cf. cours du 6 janvier, deuxime heure: le passage de l'Alcibiade (127e) o Socrate, dmontrant Alcibiade son ignorance, l'engage avoir souci de lui-mme. 8. Sur la rminiscence, cf. les textes essentiels du Phdre, 249b-c : Une intelligence d'homme doit s'exercer selon ce qu'on appelle Ide, en allant d'une multiplicit de sensations vers une unit, dont l'assemblage est un acte de rflexion. Or cet acte consiste en un ressouvenir (anamnsis) des objets que jadis notre me a vus, lorsqu'elle s'associait la promenade d'un dieu (trad. L. Robin, d. cite, p. 42) ; du Mnon, 81d : La nature entire tant homogne et l'me ayant tout appris, rien n'empche qu'un seul ressouvenir (c'est ce que les hommes appellent savoir) lui fasse retrouver tous les autres (in Platon, Oeuvres compltes, t. III-2, trad. A. Croiset, Paris, Les Belles Lettres, 1923, p. 250-251) ; du Phdon, 75e: Ce que l'on nomme "s'instruire" ne consisterait-il pas ressaisir un savoir qui nous appartient? Et sans doute, en donnant cela le nom de "se ressouvenir" (anamimnskesthai), n'emploierions-nous pas la dnomination correcte (trad. L. Robin, d. cite, p. 31). 9. Le thme du corps-tombeau se prsente d'abord chez Platon comme un jeu de mots entre 1

sma (corps) et sma (tombeau et signe). On le trouve prsent dans Cratyle, 400c; Gorgias, 493a: Un jour, j'ai entendu dire un savant homme que notre vie prsente est une mort, que notre corps est un tombeau (in Platon, Oeuvres compltes, t. III-2, trad. A. Croiset, d. cite, p. 174-175) : Phdre, 250c : Nous tions purs et ne portions pas la marque de ce spulcre que, sous le nom de corps, nous promenons actuellement avec nous (trad. L. Robin, d. cite, p. 44). Sur ce thme on peut se rfrer P. Courcelle, Tradition platonicienne et Tradition chrtienne du corps-prison , Revue des tudes latines, 1965, p. 406-443, et Le Corps-tombeau , Revue des tudes anciennes, 68, 1966, p. 101-122.

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10. Cette distinction est capitale chez pictte, et constitue pour lui le nerf de la guerre, la boussole absolue; cf. Manuel et Entretiens, notamment 1, 1, et III, 8. 11. C'est au cours de l'anne 1980 (cours des 13, 20 et 27 fvrier) que Foucault analyse le thme de la paenitentia (traduction latine de metanoia), en prenant comme point essentiel de repre le De Paenitentia de Tertullien (autour de 155-225). Il s'agit dans ces cours d'opposer la conversion chrtienne la conversion platonicienne en montrant comment, alors que chez Platon la conversion permettait par un mme mouvement de connatre la Vrit et celle de l'me en tant que nativement lie la premire, Tertullien opre, dans la pnitence, une dissociation entre l'accs une Vrit institue (la foi) et la qute d'une vrit obscure de son me dlivrer (aveu). 12. Cf. Le Souci de soi, op. cit., p. 82. 13. Cf. pictte, Entretiens, III, 22,39; I, 4,18 ; III,16,15; III, 23,37; III, 24,106. 14. Cf., dans le cours du 17 fvrier, deuxime heure, l'analyse de la prface au livre III des Questions naturelles de Snque ( propos de l'esclavage de soi - servitus sui -dont il s'agirait de se librer). 15. Lucilius, je sens que je m'amliore; c'est peu dire : une mtamorphose s'opre en moi (intellego. Lucili, non emendari me tantum sed transfigurari) (Snque, Lettres Lucilius, t. I, livre I, lettre 6, 1, d. cite, p. 16). 16. Ah! Je voudrais te communiquer les effets d'une transformation si soudaine (tam subitam mutationem mei) (id., lettre 6, 2, p. 17). 17. Si vous ne possdez pas encore ces dispositions [dclarer aux choses qui ne dpendent pas de moi qu'elles ne sont rien pour moi], fuyez vos anciennes habitudes, fuyez les profanes si vous voulez jamais commencer tre quelqu'un (pictte, Entretiens, 111, 15, p. 57). 18. Pour l'analyse de ce texte, cf. cours du 17 fvrier, deuxime heure. 19. Mon cher Lucilius : revendique tes droits sur toi-mme (vindica te tibi) (Snque, 1

Lettres Lucilius, t. I, livre I, lettre 1, 1, p. 3). 20. Hte-toi donc, mon bien cher Lucilius. Songe comme tu devrais redoubler de vitesse, si tu avais l'ennemi dos, si tu souponnais l'approche d'une cavalerie pourchassant les fuyards. Tu en es l : on te pourchasse. Allons vite! chappe (adcelera et evade) (id., lettre 32, 3, p. 142). 21. Je me suis retir et du monde et des affaires de ce monde (secessi non tantum ab hominibus, sed a rebus) (id., lettre 8, 2, p. 23). 22. Cf. la reprise de cette gestuelle dans pictte, pour montrer que la vritable libration n'est pas de l'ordre de l'affranchissement objectif mais du renoncement aux dsirs : Quand on a fait tourner son esclave devant le prteur, n'a-t-on rien fait? [...] Celui qui a t l'objet de cette crmonie n'est pas devenu libre? - Pas plus qu'il n'a acquis la tranquillit de l'me (Entretiens, II, 1, 26-27, p. 8). 23. Voici une sentence que j'ai trouve chez lui [picure] aujourd'hui : "Fais-toi l'esclave de la philosophie, et tu possderas la vraie libert". En effet, la philosophie n'ajourne pas celui qui s'est soumis, qui s'est livr elle : l'affranchissement a lieu sur l'heure (statim circumagitur). Qui dit servitude philosophique dit prcisment libert (Snque, Lettres Lucilius, t. I, livre I, lettre 8, 7, p. 24). 24. Marc Aurle, Penses, VII, 55 et VIII, 38. 25. pluche ta vie, fouille en divers sens et regarde partout (excute te et varie scrutare et observa) (Snque, Lettres Lucilius, t. I, livre II, lettre 16,2, p. 64); ainsi donc, examine-toi (observa te itaque) (id., lettre 20, 3, p. 82).

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26. Je m'examinerai ds l'instant mme et, suivant une pratique des plus salutaires, je ferai la revue de ma journe. Pourquoi sommes-nous si mauvais? C'est que nul d'entre nous ne jette sur sa vie un coup d'oeil rtrospectif (nemo vitam suam respicit) (Snque, Lettres Lucilius, t. III, livre X, lettre 83, 2, p. 110). 27. Cf. cours du 20 janvier, premire heure. 28. Cf. mme cours, supra, p. 98, note 10. 29. Dgage-toi donc du vulgaire, trs cher Paulinus, et, trop ballot pour la dure de ton existence, retire-toi enfin en un port plus tranquille (De la brivet de la vie, XVIII, 1, in Snque, Dialogues, t. II, trad. A. Bourgery, Paris, Les Belles Lettres, 1923, p. 74). 30. Cf. cours du 24 fvrier, deuxime heure, sur la notion d'quipement (paraskeu). 31. Cf. cours du 20 janvier, premire heure, propos du therapeuein heauton. 32. Cf. Le Souci de soi, p. 82-83 : rfrence Snque (lettres Lucilius 32 et 75; De la brivet de la vie, V, 3). 1

33. Cf. Le Souci de soi (p. 83-84), o Foucault oppose, en faisant rfrence Snque, la voluptas alinante l'authentique gaudium (ou laetitia) du soi : Je veux qui tu n'aies jamais manque d'allgresse. Je veux qu'elle foisonne en ton logis. Elle foisonnera, condition d'tre au-dedans de toi-mme [...]. Elle ne cessera jamais, quand tu auras une fois trouv d'o on la prend [...]. Tourne ton regard vers le bien vritable; sois heureux de ton propre fonds (de tuo). Mais ce fonds, quel est-il? Toi-mme (te ipso) et la meilleure partie de toi (Lettres Lucilius, t. I, livre III, lettre 23,3-6, p. 98-99). 34. Cf. par exemple en ce sens : Lorsque nous emes considr qu'il a exist quelqu'un, le Perse Cyrus, qui se rendit matre d'un trs grand nombre d'hommes [...] revenant sur notre opinion, nous fmes oblig de reconnatre (ek toutou d nagkazometha metanoein) que ce n'est une tche ni impossible ni difficile de commander des hommes, si l'on sait s'y prendre (Xnophon, Cyropdie, t. I, 1-3, trad. M. Bizos & E. Delebecque, Paris, Les Belles Lettres, 1971, p. 2). 35. Mais ds le lendemain, des regrets se manifestrent (metanoia tis euthus en autois) avec la rflexion que la rsolution prise tait cruelle et grave (Thucydide, La Guerre du Ploponnse, t. II-1, livre III, XXXVI, 4, trad. R. Weil & J. de Romilly, Paris, Les Belles Lettres, 1967, p. 22). 36. De la sorte il n'aura point tout d'abord s'adresser lui-mme de reproches, lutter contre lui-mme (makhomenos), se repentir (metanon), se tourmenter (basanizn heauton) (pictte, Entretiens, 11, 22, 35, p. 101). 37. Tu en viendras te repentir et te faire toi-mme des reproches (husteron metanoseis kai autos seaut loidors) (pictte, Manuel, 34, trad. E. Brhier, in Les Stociens, op. cit., p. 1126). 38. Marc Aurle, Penses, VIII, 2 (p. 83). 39. H de metanoia haut philosophias arkh ginetai kai tn anotn ergn te kai logn phug kai ts ametameltou zs h prt paraskeu (Hirocls, Aureum Pythagoreorum Carmen Commentarius, XIV-10, d. F.G. Koehler, Stuttgart, Teubner, 1974, p. 66; je dois R. Goulet d'avoir retrouv cette citation). Dans une dition de 1925 (Paris, L'Artisan du livre), M. Meunier traduit: Le repentir est donc le commencement de la philosophie, et s'abstenir des paroles et des actions insenses est la premire condition qui nous prpare une vie qui soit exempte de repentir (p. 187).

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40. P. Hadot, Epistroph et metanoia , in Actes du XIe congrs international de Philosophie, Bruxelles, 20-26 aot 1953, Louvain-Amsterdam, Nauwelaerts, 1953, vol. XII, 1

p. 31-36 (cf. reprise dans l'article Conversion rdig pour l'Encyclopaedia Universalis et republi dans la premire dition de Exercices spirituels et Philosophie antique, op. cit., p. 175-182). 41. Pour une prsentation de la mise en place des techniques de dchiffrement des secrets de la conscience dans le christianisme, cf. cours du 26 mars 1980 (dernier cours de l'anne au Collge de France), o Foucault s'appuie sur les pratiques de direction de conscience chez Cassien. 42. Plutarque, De la curiosit, 515 b-d, trad. J. Dumortier & J. Defradas, d. cite, p. 266-267. 43. Ainsi ma patrie, expose au Zphyr, subissait l'aprs-midi toute la force du soleil venant du Parnasse ; on dit qu'elle fut roriente (trapnai) vers le levant par Chron (id., 515b, p. 266). 44. Il n'est pas facile de voir un homme qui soit malheureux faute de prter attention ce qui se passe dans l'me d'autrui. Quant ceux qui n'observent pas les mouvements de leur me propre, il est fatal qu'ils soient malheureux (Marc Aurle, Penses, II, 8, p. 12). 45. Penses, III, 4 (p. 20). La phrase se termine ainsi: moins que tu ne te proposes quelque fin utile la communaut . 46. Penses, IV, 18 (p. 31). 47. Plutarque, De la curiosit, 515d, 1 (p. 267). 48. Id., 515d-e (p. 267). 49. Dtourne cette curiosit du dehors pour la ramener au dedans (ibid.). 50. Quel est le moyen de fuir? La conversion (perispasmos), comme il a t dit, et le transfert (metholk) de la curiosit, en tournant de prfrence son me (trepsanti tn psukhn) vers des sujets plus honntes et plus agrables (id., 517c, 5, p. 271). 51. Id., successivement 5, 6 et 8, 517c 519c (p. 271-275). 52. Ils pensaient qu'il faut garder et conserver en mmoire tout ce qui a t enseign et dit, et qu'il faut acqurir des connaissances et du savoir, aussi longtemps que la facult d'apprendre et de se souvenir le peut, parce que c'est grce elle qu'il faut apprendre et c'est en elle qu'il faut garder le souvenir. Toujours est-il qu'ils estimaient grandement la mmoire et ils passaient un temps considrable l'entraner et s'occuper d'elle [...]. Les Pythagoriciens s'efforaient d'entraner largement leur mmoire, car il n'y a rien de meilleur pour acqurir science, exprience et sagesse que de pouvoir se rappeler (Jamblique, Vie de Pythagore, trad. L. Brisson & A.-Ph. Segonds, d. cite, 164, p. 92). 53. Plutarque, De la curiosit, 520a, 10 (p. 276-277). 54. Plutarque, Le Dmon de Socrate, 585a, trad. J. Hani, d. cite; cf., pour une premire analyse du texte, cours du 12 janvier, premire heure. 55. De la curiosit, 522d, 15 (p. 283). 56. Ne prends pas garde au caractre mchant, mais cours droit la ligne de but, sans jeter 1

les yeux de tous cts (Marc Aurle, Penses, IV, 18, p. 31); Ne te laisse pas distraire par les incidents qui surviennent du dehors! Donne-toi du loisir pour apprendre encore quelque chose de bon et cesse de tourbillonner (Penses, II, 7, p. 12).

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57. [...] en cherchant imaginer ce que fait un tel, et pourquoi, ce qu'il dit, ce qu'il pense, les plans qu'il combine, et autres occupations de ce genre, qui te font tourbillonner et ngliger ton guide intrieur. Il faut donc viter de laisser passer dans la chane de nos ides ce qui est tmraire et vain et, avant tout, la futilit et la mchancet (Penses, 111, 4, p. 20). 58. Il faut rappeler que Foucault tait grand lecteur d'E. Herrigel : cf., de cet auteur, Le Zen dans l'art chevaleresque du tir l'arc (1978), Paris, Dervy, 1986 (je dois cette indication D. Defert).

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COURS DU 10 FVRIER 1982
Deuxime heure
Cadre thorique gnral : vridiction et subjectivation. - Savoir du monde et pratique de soi chez les cyniques : l'exemple de Demetrius. - Caractrisation des connaissances utiles chez Demetrius. - Le savoir thopoitique. - La connaissance physiologique chez picure. - La parrhsia du physiologue picurien. On a vu tout l'heure ce que voulait dire chez Plutarque et Marc Aurle dtourner son regard et son attention des autres pour les reporter sur soi . Maintenant je voudrais envisager une question au fond beaucoup plus importante, et qui a prt bien plus de discussions, qui est la question de savoir ce que veut dire dtourner son regard des choses du monde pour les reporter vers soi . En fait, c'est l une question difficile, complexe, sur laquelle je m'attarderai un peu plus, dans la mesure o elle est exactement au coeur du problme que je voulais poser cette anne - que j'ai voulu poser depuis un certain temps, d'ailleurs -, qui est au fond: comment s'tablit, comment se fixe et se dfinit le rapport qu'il y a entre le dire-vrai (la vridiction 1) et la pratique du sujet ? Ou encore, plus gnralement: comment dire-vrai et gouverner (soi-mme et les autres) se lient et s'articulent l'un avec l'autre? C'est ce 1

problme-l que j'ai essay d'envisager sous tout un tas d'aspects et de formes - que ce soit propos de la folie, de la maladie mentale, propos des prisons, de la dlinquance, etc. - et que je voudrais maintenant, partir de la question que je m'tais pose concernant la sexualit, formuler autrement, d'une manire la fois plus strictement dfinie et lgrement dplace par rapport au domaine que j'avais choisi, et [en convoquant des priodes] historiquement plus archaques et plus anciennes. Je veux dire ceci : c'est que cette question du rapport entre le dire-vrai et le gouvernement du sujet, je voudrais la poser maintenant, vous le voyez, dans la pense ancienne avant mme le christianisme. Je voudrais la poser aussi sous la forme et dans le cadre de la constitution

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d'un rapport de soi soi, pour montrer comment, dans ce rapport de soi soi, a pu se former un certain type d'exprience de soi qui est, me semble-t-il, caractristique de l'exprience occidentale, de l'exprience occidentale du sujet par lui-mme mais galement de l'exprience occidentale que le sujet peut avoir ou peut se faire des autres. C'est donc cette question-l que je veux en gnral aborder. Et cette question de savoir comment se lient le savoir des choses et le retour soi, c'est cela que l'on voit apparatre dans un certain nombre de textes de l'poque hellnistique et romaine dont je voudrais vous parler, autour de ce trs vieux, trs ancien thme que Socrate dj voquait dans le Phdre, vous savez, quand il disait: est-ce qu'il faut choisir plutt la connaissance des arbres ou la connaissance des hommes ? Et il choisissait la connaissance des hommes 2. C'est un thme que l'on va retrouver ensuite chez les socratiques lorsqu'ils disent, les uns aprs les autres, que ce qui est intressant, important, dcisif, ce n'est pas de connatre les secrets du monde et de la nature, c'est de connatre l'homme lui-mme 3. C'est un thme que l'on retrouve dans les grandes coles philosophiques cyniques, picuriennes, stociennes, et c'est l que je voudrais, dans la mesure o on a des textes plus nombreux et plus explicites, essayer de voir comment le problme se pose, comment il est dfini. Premirement, les cyniques. Ensuite, les picuriens. Troisimement, enfin, les stociens. Premirement, les cyniques. Enfin, du moins les cyniques tels qu'on peut les connatre travers un certain nombre d'lments et d'indications indirects qui nous ont t transmis, pour la priode en question, par d'autres auteurs. La position, en fait, du mouvement cynique ou des cyniques l'gard de cette question du rapport connaissance de la nature/connaissance de soi (retour soi, conversion soi) est certainement beaucoup plus complique qu'il n'y parat. Il faut se souvenir, par exemple, de Diogne Larce. Quand il crit la vie de Diogne, il explique que Diogne est nomm prcepteur des enfants de... je ne sais plus quia. Il a donn 1

ces enfants une ducation dans laquelle il leur a enseign toutes les sciences, et dans laquelle il a veill ce qu'ils connaissent, de ces sciences, un rsum assez prcis et assez familier pour qu'ils puissent s'en souvenir toute leur vie, dans toutes les occasions qui pourraient se prsenter. Donc, le refus cynique de la connaissance des choses de la nature est sans doute nuancer considrablement. En revanche et pour la priode dont je parle c'est--dire dbut de l'Empire romain -, on a, vous le savez, un texte relativement long qui est cit par Snque dans le De Beneficiis au livre VII, texte de Demetrius qui tait un philosophe cynique, disons acclimat Rome,

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acclimat aussi au milieu aristocratique-. C'est ce fameux Demetrius qui tait le confident de Thrasea Paetus et qui a t le tmoin, l'organisateur en quelque sorte philosophique de son suicide: quand Thrasea Paetus s'est suicid, il a appel ses derniers moments auprs de lui Demetrius. Il a renvoy tout le monde, et il a engag avec Demetrius un dialogue sur l'immortalit de l'me. Et c'est en dialoguant de cette manire socratique avec Demetrius qu'il a fini par mourir 6. Donc Demetrius est un cynique, mais un cynique bien lev, un cynique acclimat. Snque cite souvent Demetrius, et le cite toujours avec beaucoup d'loges et de dfrence. Dans ce passage cit par Snque, Demetrius commence par dire qu'il faut garder l'esprit le modle, l'image de l'athlte. a, c'est un thme sur lequel il faudra revenir j'essaierai de vous l'expliquer un petit peu - qui est absolument constant, mais qui avait chez les cyniques un rle, une valeur plus importante, semble-t-il, que partout ailleurs 7. Donc il faut tre un bon athlte. Et qu'est-ce que c'est qu'un bon athlte? Le bon athlte, dit-il, ce n'est absolument pas celui qui a appris tous les gestes possibles, dont on peut ventuellement avoir besoin, ou tous les gestes que l'on pourrait tre capable de faire. Il suffit au fond, pour tre un bon athlte, de connatre les gestes - et les gestes seulement - qui sont effectivement utilisables, et utilisables le plus frquemment dans la lutte. Et il faut que ces quelques gestes, que l'on connat bien, soient devenus assez familiers pour qu'on les ait toujours sa disposition et qu'on puisse y avoir recours ds que l'occasion s'en prsente 8. partir de ce modle vous voyez se prsenter ce qui pourrait tre, semble-t-il, un critre d'utilit. Ngligeons toutes les connaissances qui sont comme ces gestes plus ou moins acrobatiques qu'on pourrait apprendre, tout fait inutiles et sans utilisation possible dans les combats rels de la vie. Ne retenons, par consquent, que les connaissances qui seront utilisables, auxquelles on pourra avoir recours, et recours facilement dans les diffrentes occasions de la lutte. On a donc, semblet-il, encore une fois l'impression d'un partage dans le contenu mme des connaissances, entre connaissances inutiles, qui pourraient tre celles du 1

monde extrieur, etc., et connaissances utiles, qui touchent directement l'existence humaine. En fait, partir de cette rfrence [et de ce] modle, il faut voir comment Demetrius distingue ce qui mrite d'tre connu et ce qui ne mrite pas d'tre connu. Est-ce bien une pure et simple diffrence de contenu : connaissance utile/connaissance inutile, avec, du ct des connaissances inutiles, les connaissances du monde, les choses du monde, et, du ct des connaissances utiles, celles de l'homme et de l'existence humaine? Regardons le texte; la traduction

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que je vous cite est ancienne, mais peu importe. Il dit ceci: Tu peux ignorer quelle cause soulve l'Ocan et le rappelle dans son lit, tu peux ignorer pourquoi chaque septime anne imprime un nouveau caractre la vie de l'homme [ide, donc, que tous les sept ans on aborde une nouvelle phase de l'existence, un nouveau caractre et que, par consquent, il faut y adapter un nouveau mode de vie; M.F.] ; pourquoi, vue de loin, la largeur d'un portique ne conserve pas ses proportions, les extrmits se rapprochant et se resserrant, et les colonnes se touchant dans leurs derniers intervalles; pourquoi les jumeaux, spars dans la conception, sont runis dans l'enfantement, si une conception se partage en deux tres, ou s'il y a eu double conception; pourquoi, ns en mme temps, le destin des jumeaux est si divers; pourquoi les vnements mettent entre eux de si grandes distances, lorsque leur naissance est si rapproche. Tu ne perdras rien ngliger des choses dont la connaissance nous est interdite et inutile. L'obscure vrit se cache dans un abme. Et nous ne pouvons accuser la malveillance de la nature. Car il n'y a de difficile dcouvrir que les choses dont la dcouverte ne rapporte d'autre fruit que la dcouverte elle-mme. Tout ce qui peut nous faire meilleurs ou heureux, elle l'a plac sous nos yeux et notre porte 9. Et voil maintenant l'numration des choses qu'il faut connatre, par opposition celles qui taient inutiles : Si l'homme s'est fortifi contre les hasards, s'il s'est lev au-dessus de la crainte, si, dans l'avidit de son espoir, il n'embrasse pas l'infini mais apprend chercher ses richesses en lui-mme; s'il a born la terreur des dieux et des hommes, persuad qu'il a peu craindre de l'homme, et rien craindre de Dieu; si, mprisant toutes les frivolits qui sont aussi bien le tourment que l'ornement de la vie, il est parvenu comprendre que la mort ne produit aucuns maux, et en termine beaucoup; s'il a dvou son me la vertu, et trouve le chemin facile partout o elle l'appelle; s'il se regarde comme un tre social n pour vivre en communaut; s'il voit le monde comme la demeure commune de tous, s'il a ouvert sa conscience aux dieux et vit toujours comme en public - alors, se respectant plus que les autres [se respectant lui-mme plus que les autres; M.F.], chapp aux temptes, il s'est fix dans un calme 1

inaltrable; alors, il a rassembl en lui toute la science vraiment utile et ncessaire: le reste n'est que l'amusement du loisir 10. Eh bien, vous voyez que c'est la liste, la double liste des choses qu'il est inutile de connatre, et des choses qu'il est utile de connatre. Parmi les choses qu'il est inutile de connatre, vous voyez qu'il y a la cause des raz-de-mare, la cause du rythme des sept ans qui scanderaient

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la vie humaine, la cause des illusions d'optique, le pourquoi de la gmellit et le paradoxe de ces deux existences diffrentes et nes sous le mme signe, etc. Or vous voyez bien que toutes ces choses qu'il est inutile de connatre, ce ne sont pas les choses loignes d'un monde loign. Bien sr vous avez, la limite, la cause des raz-de-mare, quoique, aprs tout, on pourrait dire que ceci n'est pas si loin de l'existence humaine. Mais en fait, ce dont il est question dans toutes ces choses, c'est par exemple: le problme de la sant, du mode de vie, du rythme des sept ans qui touchent l'existence humaine directement. Les illusions d'optique, c'est la question des erreurs, des erreurs humaines. La question de la gmellit et de ses paradoxes fait que deux existences nes sous le mme signe ont deux destins diffrents : c'est la question du destin, c'est la question de la libert, la question de ce qui dans le monde dtermine notre existence et nous laisse pourtant tre libre. Ce sont toutes ces questions-l qui sont voques dans la liste de ces choses qu'il n'est pas ncessaire de connatre. Vous voyez par consquent qu'on n'est pas l dans l'ordre de l'opposition entre le loin et le proche, le ciel et la terre, les secrets de la nature et puis les choses qui touchent l'existence humaine. En fait, ce qui caractrise toute cette liste des choses qu'il est inutile de connatre, ce qui constitue leur caractre commun, ce n'est pas, je crois, que ce serait donc des choses qui ne toucheraient pas l'existence humaine. Elles y touchent, et elles y touchent de trs prs. Ce qui est leur trait commun et ce qui va les rendre inutiles, c'est que, vous le voyez, ce sont des connaissances par les causes. C'est la cause de la gmellit, la cause du rythme des sept ans, la cause des illusions d'optique, la cause aussi des raz-de-mare, c'est cela qui n'a pas besoin d'tre connu. Car ces causes, justement la nature, tout en en faisant jouer les effets, les a caches. Et pour Demetrius, si la nature avait considr que ces causes puissent, d'une manire ou d'une autre, tre importantes l'existence humaine et la connaissance humaine, elle les aurait montres, elle les aurait rendues visibles. Si elle les a caches, ce n'est pas parce qu'il y aurait quelque chose comme une transgression, un interdit franchir pour les connatre. C'est tout simplement que la nature a montr l'homme qu'il n'tait pas utile de connatre la cause de ces choses. Ce qui ne veut pas dire qu'il est inutile de connatre ces choses et d'en tenir compte. Ces causes, on pourra les connatre si on veut. On pourra les 1

connatre dans une certaine mesure, et c'est ce qui intervient la fin du texte o il dit: Il est permis une me dj retire l'abri de s'garer quelquefois dans ces spculations qui servent orner l'esprit plutt qu' le fortifier. Il faut rapprocher

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ce texte de ce qui est dit au milieu et que je vous avais dj lu, savoir que la dcouverte de ces choses n'a d'autre fruit que la dcouverte mme. Ces causes sont donc caches. Elles sont caches parce qu'il est inutile de les connatre. Inutile de les connatre, cela veut dire non pas donc que c'est interdit mais qu'on n'aura les connatre, si on veut les connatre, que, en quelque sorte, en supplment lorsque l'me, tant in tutum retracto 11 (retire dans cette rgion de scurit que lui fournit la sagesse) voudra en plus, titre de distraction et pour trouver un plaisir qui rside prcisment seulement dans la dcouverte elle-mme, chercher ces causes. Plaisir de culture par consquent, plaisir supplmentaire, plaisir inutile et ornemental : c'est ce que la nature nous a signifi en nous montrant que toutes ces choses, qui, encore une fois, nous touchent dans notre existence mme, n'ont pas tre investigues, n'ont pas tre recherches au niveau de la cause. C'est la connaissance par la cause comme connaissance de culture, comme connaissance ornementale qui est ainsi dnonce, critique, rejete par Demetrius. Et en face de cela, quelles sont les choses qu'il faut connatre? Qu'il y a peu de choses craindre des hommes, qu'il n'y a rien du tout craindre des dieux, que la mort ne produit aucun mal, qu'il est facile de trouver le chemin [de] la vertu, qu'il faut considrer que l'on est soi-mme un tre social n pour la communaut. C'est enfin: savoir que le monde est un habitat commun, o tous les hommes sont runis pour constituer justement cette communaut. Vous voyez que cette srie de connaissances qu'il faut avoir n'est pas du tout de l'ordre de ce qu'on pourrait appeler, de ce qui sera appel dans la spiritualit chrtienne, les arcana conscientiae (les secrets de la conscience)`. Vous voyez que Demetrius ne dit pas : nglige la connaissance de ces choses extrieures et essaie de savoir exactement qui tu es; fais l'inventaire de tes dsirs, de tes passions, de tes maladies. Il ne dit mme pas : fais un examen de conscience. Il ne propose pas une thorie de l'me, il n'expose pas ce qu'est la nature humaine. Il parle de la mme chose au niveau du contenu, c'est--dire : des dieux, du monde en gnral, des autres hommes. C'est de cela qu'il parle, et qui encore une fois n'est pas l'individu lui-mme. Il ne demande pas de reporter le regard des choses extrieures vers le monde intrieur. Il ne demande pas de porter le regard de la nature vers la conscience, ou vers soi-mme, ou vers les profondeurs de l'me. Il ne veut pas substituer aux secrets de la nature les secrets de la conscience. Il n'est jamais question que du monde. Il n'est jamais 1

question que des autres. Il n'est jamais question que de ce qui nous entoure. Il s'agit simplement de les savoir autrement. C'est d'une autre

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modalit de savoir, que parle Demetrius. Et ce qu'il oppose, ce sont deux modes de savoir: l'un par les causes, dont il nous dit qu'il est inutile; et un autre mode de savoir, qui est quoi? Eh bien, je crois qu'on pourrait l'appeler tout simplement un mode de savoir relationnel, parce que ce qu'il s'agit de prendre en compte maintenant, quand on considre les dieux, les autres hommes, le kosmos, le monde, etc., c'est la relation entre d'une part les dieux, les hommes, le monde, les choses du monde, et puis nous. C'est en nous faisant apparatre nous-mme comme le terme rcurrent et constant de toutes ces relations qu'il faudra porter son regard sur les choses du monde, sur les dieux et sur les hommes. C'est dans ce champ de la relation entre toutes ces choses et soi-mme que le savoir pourra et devra se dployer. Savoir relationnel: c'est, me semble-t-il, le premier caractre de cette connaissance qui est valide par Demetrius. C'est aussi une connaissance qui a pour proprit d'tre, si vous voulez, immdiatement transcriptible - et d'ailleurs immdiatement transcrite dans le texte de Demetrius - en prescriptions. Il s'agit, dit Demetrius, de savoir que l'homme a trs peu craindre des hommes, qu'il n'a pas craindre des dieux, qu'il faut mpriser les ornements, les frivolits aussi bien le tourment que l'ornement de la vie -, qu'il faut qu'il sache que la mort ne produit aucuns maux, et en termine beaucoup . C'est--dire que ce sont des connaissances qui, tout en s'tablissant, se formulant comme principes de vrit, se donnent en mme temps, solidairement, sans distance ni mdiation aucune, comme des prescriptions. Ce sont des constatations prescriptives. Ce sont des principes dans les deux sens du terme : en ce sens que ce sont les noncs de vrit fondamentale dont les autres peuvent se dduire; et c'est aussi l'nonc de prceptes de conduite auxquels il faut, en tout tat de cause, se soumettre. Ce sont des vrits prescriptives qui sont ici en cause. Donc ce qu'il faut connatre, ce sont des relations : relations du sujet tout ce qui l'entoure. Ce qu'il faut connatre, ou plutt la manire dont il faut connatre, c'est un mode qui est tel que ce qui est donn comme vrit se lise aussitt et immdiatement comme prcepte. Enfin, ce sont des connaissances qui sont telles que, ds qu'on les a, ds qu'on les possde, ds qu'on les a acquises, le mode d'tre du sujet se trouve transform, puisque c'est grce cela que l'on va devenir meilleur, dit-il. C'est grce cela aussi que, se respectant plus que les autres, chapp aux temptes, on se fixe dans un calme inaltrable. In solido et sereno stare : on peut se tenir dans l'lment solide et serein 's. Ces connaissances nous rendent beau 1

(bienheureux)14, et c'est en cela

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justement qu'elles s'opposent l' ornement de la culture . L'ornement de la culture, c'est prcisment quelque chose qui peut tre parfaitement vrai, mais qui ne modifie en rien le mode d'tre du sujet. Les connaissances par consquent inutiles, qui sont rejetes par Demetrius, encore une fois ne se dfinissent pas par le contenu. Elles se dfinissent par un mode de connaissance, mode de connaissance causal qui a cette double proprit, ou plutt ce double manque, que l'on peut maintenant dfinir par rapport aux autres : ce sont des connaissances qui ne peuvent pas se transformer en prescriptions, qui n'ont pas de pertinence prescriptive ; deuximement, qui n'ont pas, quand on les connat, d'effet sur le mode d'tre du sujet. En revanche, va tre valid un mode de connaissance qui est tel, qu'envisageant toutes les choses du monde (les dieux, le kosmos, les autres, etc.) en relation avec nous, du coup on pourra les transcrire en prescriptions, et elles modifieront ce que nous sommes. Elles modifieront l'tat du sujet qui les connat. Je crois qu'on a l une des caractrisations les plus claires et les plus nettes de ce qui, me semble-t-il, est un trait gnral dans toute cette thique du savoir et de la vrit qu'on va retrouver dans les autres coles philosophiques, savoir que ce qui est cart, le point de la distinction, la frontire tablie, ne touche pas, encore une fois, la distinction entre choses du monde et choses de la nature humaine: c'est une distinction dans le mode du savoir et dans la manire dont ce qu'on connat, sur les dieux, les hommes, le monde, va pouvoir prendre effet sur la nature, je veux dire: sur la manire de faire, l'thos du sujet. Les Grecs avaient un mot que l'on trouve chez Plutarque, et chez Denys d'Halicarnasse aussi, qui est un mot trs intressant. On le trouve sous la forme du substantif, du verbe et de l'adjectif. C'est l'expression, ou la srie des expressions, des mots: thopoiein, thopoiia, thopoios. thopoiein, a veut dire faire de l'thos, produire de l'thos, modifier, transformer l'thos, la manire d'tre, le mode d'existence d'un individu. Ce qui est thopoios c'est quelque chose qui a la qualit de transformer le mode d'tre d'un individu 15 [...] Gardons-lui si vous voulez le sens que l'on trouve chez Plutarque, c'est--dire: faire de l'thos, former de l'thos (thopoiein) ; capable de former de l'thos (thopoios) ; formation d'thos (thopoa). Eh bien, il me semble que la distinction, la csure introduite dans le champ du savoir, encore une fois ce n'est pas celle qui marquerait comme inutiles certains contenus de connaissance et comme utiles certains autres : c'est ce qui marque le caractre thopotique ou non du savoir. Lorsque le savoir, lorsque la connaissance a une forme, lorsqu'elle fonctionne de telle manire qu'elle est capable de produire de 1

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l'thos, alors elle est utile. Et la connaissance du monde est parfaitement utile : elle peut fabriquer de l'thos (la connaissance des autres galement, la connaissance des dieux aussi). Et c'est l que se marque, que se forme, c'est par l que se caractrise ce que doit tre la connaissance utile l'homme. Vous voyez par consquent que cette critique du savoir inutile ne nous renvoie pas du tout la valorisation d'un autre savoir ayant un autre contenu, et qui serait la connaissance de nous-mme et de notre intrieur. Il nous renvoie un autre fonctionnement du mme savoir des choses extrieures. La connaissance de soi n'est donc pas du tout, ce niveau-l au moins, sur la voie de devenir ce dchiffrement des arcanes de la conscience, cette exgse de soi qu'on verra se dvelopper par la suite, et dans le christianisme. La connaissance utile, la connaissance o l'existence humaine est en question, c'est un mode de connaissance relationnelle la fois assertive et prescriptive, et qui est capable de produire un changement dans le mode d'tre du sujet. Eh bien, ce qui me parat assez clair dans le texte de Demetrius, je crois que, avec des modalits diffrentes, on peut le retrouver dans d'autres coles philosophiques, et essentiellement chez les picuriens et les pythagoriciens. Quelques lectures maintenant de textes picuriens. Vous avez vu que la dmonstration, ou plutt l'analyse de Demetrius, consiste essentiellement distinguer, opposer deux listes, encore une fois non pas tellement de choses connatre, mais deux listes de caractres dfroissant deux modalits du savoir: l'une ornementale, caractristique de la culture d'un homme cultiv et qui n'a plus rien d'autre faire; et puis le mode de connaissance ncessaire encore celui qui a cultiver son propre moi, qui se le donne comme objectif de sa vie. Liste, si vous voulez, empirique. Chez les picuriens en revanche, vous avez une notion, notion qui est, je crois, trs importante dans la mesure o elle recouvre le savoir, ou plutt le mode de fonctionnement du savoir, dont on peut dire qu'il est thopotique , c'est--dire qu'il donne, qu'il forme de l'thos. Cette notion, c'est la notion de phusiologia. Dans les textes picuriens, en effet, la connaissance de la nature (la connaissance de la nature en tant qu'elle est valide) est rgulirement appele phusiologia (physiologie, si vous voulez). Qu'est-ce que c'est que cette phusiologia ? Vous trouvez dans les Sentences Vaticanes - c'est au paragraphe 45 - un texte qui donne prcisment la dfinition de la phusiologia. Encore une fois la phusiologia, ce n'est pas un secteur de savoir qui s'opposerait aux autres : c'est la modalit du savoir de la nature en tant qu'elle est philosophiquement pertinente pour la pratique 1

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de soi. Alors le texte dit ceci: Ce ne sont pas des fanfarons, ni des artistes du verbe, ni des gens qui font talage de la culture juge enviable par la foule, que forme l'tude de la nature (phusiologia), mais des hommes fiers et indpendants, et s'enorgueillissant de leurs biens propres, non de ceux qui viennent des circonstances 16. Reprenons, si vous voulez, ceci. Donc, le texte dit: la phusiologia ne forme pas (paraskeuazei) des fanfarons, des artistes du verbe - je reviendrai un peu l-dessus -, des gens qui font talage de culture (paideia), cette culture qui est juge enviable par la foule. Ce sont des hommes fiers et indpendants (autarkeis) qui mettent leur orgueil dans les biens qui leur appartiennent en propre, et non dans ceux qui viennent des circonstances, des choses (pragmata). Vous voyez que ce texte repose d'abord sur une opposition classique [dont le premier terme est] le savoir de culture - pour lequel picure emploie le mot de paideia -, savoir de culture qui a pour fin: la gloire, l'talage qui fait la rputation des gens, une espce de savoir de jactance. Ce savoir de jactance, c'est celui des fanfarons (kompous), des gens qui veulent obtenir auprs des autres une rputation qui ne repose en fait sur rien. Cette paideia, c'est celle que l'on constate chez des gens qui sont, dit la traduction, des artistes du verbe . C'est trs exactement: phns ergastikous. Les ergastikoi, ce sont les artisans, ce sont les ouvriers, c'est--dire des gens qui travaillent non pas pour eux-mmes mais pour vendre et faire du profit. Et quel est l'objet sur lequel ces ergastikoi travaillent? C'est la phn, c'est--dire la parole en tant qu'elle fait du bruit, mais non pas en tant quelle est le logos ou la raison. Ce sont, je dirais, les faiseurs de mots . Ce sont les gens qui fabriquent, pour les vendre, un certain nombre d'effets qui sont lis la sonorit des mots, au lieu d'tre des gens qui travaillent pour eux-mmes au niveau du logos, c'est--dire de l'armature rationnelle du discours. Donc on a la paideia, dfinie comme ce avec quoi on fait jactance auprs des autres, comme ce qui est l'objet mme de ces artisans du bruit verbal. Et ce sont ceux-l qui sont bien entendu apprcis par la foule, la foule auprs de qui ils en font talage. Cette partie de texte a de multiples chos dans les textes d'picure qu'on connat. Quand picure dit: il faut philosopher pour soi et pas pour l'Hellade 17, il se rfre cette activit de la vritable pratique de soi qui n'a d'autre but que soi-mme. Et il l'oppose ceux qui font semblant d'avoir cette pratique de soi, mais qui en ralit ne pensent qu' une chose: lorsqu'ils apprennent quelque chose et qu'ils le montrent, ils n'ont pas d'autre objectif que de se faire admirer par l'Hellade. C'est tout ceci qui est mis sous le terme - terme qui, vous le savez tout de

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mme, en Grce tait employ avec des connotations positives - de paideia '$. La paideia, c'est en quelque sorte la culture gnrale qui est ncessaire pour un homme libre. Eh bien, cette paideia, picure la rejette comme tant une culture de fanfarons, labore simplement par des fabricants de verbe qui n'ont d'autre but que de se faire admirer par la foule. cette paideia ainsi critique, picure va opposer quoi ? Eh bien, il oppose prcisment la phusiologia. La phusiologia, c'est autre chose que la paideia. Elle se distingue de la paideia en quoi? Premirement, c'est qu'au lieu de fabriquer des gens qui ne sont que des fanfarons pompeux et sans consistance, qu'est-ce qu'elle fait, elle, cette phusiologia ? Elle paraskeuei, c'est--dire: elle prpare. Alors on trouve l ce mot sur lequel j'ai dj un peu insist et sur lequel il faudra revenir: la paraskeu 19. La paraskeu, c'est cet quipement, c'est cette prparation du sujet et de l'me qui fait qu'ils seront arms comme il faut, de manire ncessaire et suffisante, pour toutes les circonstances possibles de la vie que l'on pourra rencontrer. La paraskeu, c'est prcisment ce qui permettra de rsister tous les mouvements et sollicitations qui pourront venir du monde extrieur. La paraskeu, c'est ce qui permet la fois d'atteindre son but et de rester stable, fix sur ce but, sans se laisser dvier par rien. La phusiologia a donc pour fonction de paraskeuein, de donner l'me l'quipement ncessaire pour son combat, pour son objectif et pour sa victoire. En soi elle s'oppose la paideia. Et en fournissant cette prparation, la phusiologia a pour effet de donner, de produire, je relis la traduction: des hommes fiers et indpendants, s'enorgueillissant de leurs biens propres, et non de ceux qui viennent des circonstances . Alors il faut reprendre les mots. Fiers, c'est sobaroi : mot un peu rare, plus volontiers employ pour s'appliquer ces animaux, ces chevaux qui ont de l'allant, de la vivacit, mais qu'il est difficile, cause de cela, de matriser et de soumettre au frein. Il est bien vident que dans ce mot est dsign, d'abord de faon ngative si vous voulez, le fait que les individus dsormais, et grce cette phusiologia, n'auront plus peur. Ils ne seront plus soumis cette crainte des dieux laquelle vous savez qu'picure attache tant d'importance. Mais il s'agit sans doute de quelque chose de plus que l'abolition de la crainte. La phusiologia donne l'individu une hardiesse, un courage, une sorte d'intrpidit qui lui permet d'affronter non seulement les croyances multiples qu'on a voulu lui imposer, mais galement les dangers de la vie et l'autorit de ceux qui veulent leur faire la loi. Absence de peur, hardiesse, sorte de rtivit, fringance si vous voulez: voil ce que va donner la phusiologia aux individus qui l'apprennent.

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Deuximement, ces individus vont devenir autarkeis. L on retrouve la notion bien connue d'autarkeia. C'est--dire qu'ils ne seront plus dpendants que d'eux-mmes. Ils seront contenti (contents avec eux-mmes, satisfaits d'eux-mmes). Mais ce n'est pas content de soi au sens o, nous, nous l'entendons. C'est tre satisfait de soi, l encore avec un sens ngatif et un sens positif. Sens ngatif : c'est--dire qu'ils n'auront besoin de rien d'autre que d'eux-mmes; mais en mme temps, ils trouveront en eux-mmes un certain nombre de ressources, et en particulier la possibilit d'prouver plaisir et volupt dans ce rapport plein qu'ils auront eux-mmes. Et enfin, troisime effet de cette phusiologia : permettre aux individus de s'enorgueillir de leurs biens propres et non de ceux qui viennent des circonstances. C'est--dire: de faire ce fameux tri et ce fameux partage dont on sait bien que, pour les picuriens tout comme pour les stociens, il est fondamental dans l'existence. chaque instant et devant chaque chose, se demander et pouvoir se dire si cela dpend de [soi] ou pas2; et mettre tout son orgueil, toute sa satisfaction, toute son affirmation de soi par rapport aux autres, dans le fait qu'on sait reconnatre ce qui dpend de soi; et on tablit, par rapport ce qui dpend de soi, une matrise totale, absolue et sans limites. La phusiologia, vous le voyez, telle qu'elle apparat dans ce texte d'picure, n'est donc pas un secteur du savoir. Ce serait la connaissance de la nature, de la phusis en tant que cette connaissance est susceptible de servir de principe la conduite humaine et de critre pour faire jouer notre libert; en tant aussi qu'elle est susceptible de transformer le sujet (qui tait, devant la nature, devant ce qu'on lui avait appris sur les dieux et les choses du monde, tout rempli de craintes et de terreurs) en un sujet libre, un sujet qui va trouver en lui-mme la possibilit et la ressource de sa volupt inaltrable et parfaitement tranquille. C'est cette mme dfinition de la phusiologia que vous trouvez dans une autre Sentence Vaticane qui est la Sentence 29, quand il [est] dit Pour ma part, je prfrerais, usant de la libert de parole de celui qui tudie la nature, dire prophtiquement les choses utiles tous les hommes, mme si personne ne devait me comprendre, plutt que, en donnant mon assentiment aux opinions reues, rcolter la louange qui tombe en abondance, venant des nombreux 21. Je n'ai pas beaucoup le temps d'expliquer a. Je voudrais simplement retenir deux ou trois choses qui me paraissent importantes. Vous voyez qu'picure dit pour ma part, usant de la libert de parole . Le mot grec, c'est le mot parrhsia - sur lequel je vous ai dit qu'il faudrait que nous revenions

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qui est essentiellement, non pas la franchise, non pas la libert de parole, mais la technique parrhsia est un terme technique -, technique qui permet au matre d'utiliser comme il faut, dans les choses vraies qu'il connat, ce qui est utile, ce qui est efficace pour le travail de transformation de son disciple. La parrhsia, c'est une qualit, ou plutt une technique que l'on utilise dans le rapport entre le mdecin et le malade, entre le matre et le disciple : c'est cette libert de jeu, si vous voulez, qui fait que dans le champ des connaissances vraies on va pouvoir utiliser celle qui est pertinente pour la transformation, la modification, l'amlioration du sujet. Et vous voyez que dans [le cadre de] cette parrhsia, qu'il revendique en tant que physiologue, c'est--dire en tant que quelqu'un qui connat la nature mais qui n'utilise cette connaissance de la nature qu'en fonction de ce qui sera utile au sujet, usant de cette libert [de parole], il dit: j'aime mieux dire prophtiquement les choses utiles tous les hommes que donner mon assentiment aux opinions reues . Dire prophtiquement les choses utiles , en grec, c'est khrsmdein ; un mot important. Vous voyez que l picure, en se rfrant l'oracle, se rfre un type de discours dans lequel on dit la fois ce qui est vrai et ce qu'il faut faire, un discours qui dvoile la vrit et qui prescrit. Et il dit: dans ma libert de physiologue, en usant donc par la parrhsia de la physiologie, eh bien, je prfre encore me rapprocher de cette formulation oraculaire qui dit, mme obscurment, le vrai mais qui prescrit en mme temps, plutt que de me rduire suivre l'opinion courante, qui a sans doute l'assentiment de tous, qui est sans doute comprise de tous, mais qui en fait ne change en rien justement puisqu'elle est admise par tout le monde - l'tre mme du sujet. Dire prophtiquement, quelques-uns seulement qui peuvent comprendre, les vrits de la nature, qui sont telles qu'elles peuvent effectivement changer son mode d'tre, voil ce en quoi consiste l'art et la libert du physiologue. C'est un art qui se rapproche de la formulation prophtique. C'est un art aussi qui se rapproche de la mdecine, en fonction d'un objectif et en fonction de la transformation d'un sujet. C'est cela la phusiologia, et vous comprenez par consquent pourquoi, l encore, on ne saurait distinguer entre connaissance utile et connaissance inutile par le contenu, mais simplement par la forme physiologique ou non du savoir. Et dans ces textes qui sont des combinaisons de fragments picuriens (la lettre Hrodote et la lettre Pythocls), leur introduction nous dit bien que c'est cela. Vous savez que ces textes sont des textes de physique, textes de physique si vous voulez thorique , o il est question des mtores, de la composition

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du monde, des atomes, de leurs mouvements, etc. Or, ces textes sont introduits par des dclarations parfaitement claires et nettes. Le dbut de la lettre Hrodote est celui-ci: Je recommande une activit incessante dans la phusiologia, et j'assure par une telle activit la vie la plus parfaite srnit 22. Donc, picure impose une activit incessante dans la phusiologia, mais il impose cette connaissance de la nature pour atteindre, et dans la mesure o elle permet d'atteindre la plus parfaite srnit. De mme, dbut de la lettre Pythocls : Il faut se persuader que la connaissance des phnomnes du ciel n'a d'autre fin que l'ataraxie, et une ferme confiance. Notre vie, en effet, n'a pas besoin de draison ni d'opinion vide, mais elle a besoin de se renouveler sans trouble 23. La connaissance des mtores, la connaissance des choses du monde, la connaissance du ciel et de la terre, la connaissance la plus spculative de la physique n'est pas rcuse, loin de l. Mais elles sont prsentes et elles sont modalises dans la phusiologia de telle manire que le savoir du monde soit, dans la pratique du sujet sur lui-mme, un lment pertinent, lment qui soit effectif et efficace dans la transformation du sujet par lui-mme. Voil, si vous voulez, en quoi l'opposition entre savoir des choses et savoir de soi-mme ne peut en aucun cas tre interprte, chez les picuriens comme chez les cyniques, comme l'opposition entre le savoir de la nature et le savoir de l'tre humain. L'opposition qui est trace pour eux et la disqualification qu'ils font d'un certain nombre de connaissances porte simplement sur cette modalit du savoir. Ce qui est requis, et ce en quoi doit consister le savoir valid et acceptable, pour le sage comme pour son disciple, ce n'est pas un savoir qui porterait sur eux-mmes, ce n'est pas un savoir qui prendrait l'me, qui ferait du soi l'objet mme de la connaissance. C'est un savoir qui porte sur les choses, qui porte sur le monde, qui porte sur les dieux et sur les hommes, mais qui a pour effet et qui a pour fonction de modifier l'tre du sujet. Il faut que cette vrit affecte le sujet. Il n'est pas question que le sujet devienne objet d'un discours vrai. Voil, je crois, la grande diffrence. Voil ce qu'il faut saisir, et voil en quoi rien, dans ces pratiques du soi, et dans la manire dont elles s'articulent sur la connaissance de la nature et des choses, ne peut apparatre comme prliminaire ou esquisse de ce qui sera plus tard le dchiffrement de la conscience par elle-mme et l'auto-exgse du sujet. Eh bien alors, la prochaine fois je vous parlerai de connaissance de soi et connaissance de la nature chez les [stociens].

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NOTES l. Sur cette notion, cf. Dits et crits, op. cit., IV, n 330, p. 445, et n 345, p 2. Rfrence au passage dans lequel Socrate, qui Phdre a fait remarquer qu'il ne s'aventurait jamais au-del des murs d'Athnes, rpond: La campagne et les arbres ne consentent pas rien m'apprendre, mais bien les hommes de la ville (Platon, Phdre, 230d, trad. L. Robin, d. cite, p. 7). 3. Les historiens ont l'habitude de dsigner comme socratiques des philosophes contemporains et amis de Socrate qui se prtendaient ses disciples directs. Parmi les plus connus, on peut citer Antisthne (le matre de Diogne le Cynique) qui rejettera la logique et la physique pour ne conserver que l'thique, et Aristippe de Cyrne qui mprisera aussi les sciences pour ne rechercher que les principes de la douceur de vivre. 4. Il s'agit des enfants de Xniade. Diogne Larce crit: Ces enfants apprirent aussi de nombreux passages des potes, des prosateurs, et mme des crits de Diogne, qui leur prsentait pour chaque science des rsums et des abrgs pour les leur faire retenir plus aisment (Vie, doctrine et sentences de philosophes illustres, t. II, trad. R. Genaille, d. cite, p. 17). Il se peut cependant que Foucault se laisse ici abuser par la traduction un peu libre et souvent incorrecte de Genaille. La nouvelle traduction (Vies et Doctrines des philosophes illustres, d. cite) de M.-O. Goulet-Caz donne en effet : Ces enfants retenaient par coeur maints passages de potes, de prosateurs et des ouvrages de Diogne lui-mme; il les faisait s'exercer tout procd permettant de se souvenir vite et bien (VI, 31, p. 712). 5. Cf. cours du 27 janvier, premire heure, supra, p. 143, note 41 sur Demetrius. 6. Sur cette scne et ses personnages, et pour les rfrences historiques, cf. mme cours, notes 42 et 43. 7. Cf. cours du 24 fvrier, deuxime heure. 8. Le grand lutteur n'est pas, dit-il, celui qui connat fond toutes les figures et toutes les prises, dont on n'use gure sur le terrain, mais celui qui s'est bien et consciencieusement entran une ou deux d'entre elles et en guette l'emploi attentivement, car la quantit des choses qu'il sait n'est pas ce qui importe, s'il en sait assez pour vaincre; ainsi dans l'tude qui nous occupe, il y a quantit de notions amusantes, un petit nombre de dcisives (Snque, Des bienfaits, t. II, VII, 1,4, trad. F. Prhac, d. cite, p. 76). 9. Foucault utilise ici une vieille dition de Snque du XIXe sicle: Oeuvres compltes de Snque le philosophe, d. cite, Bienfaits, VII, 1, p. 246 (les Bienfaits sont ici traduits par M. Baillard). 10. Ibid. 11. Le texte latin porte exactement: in tutum retracto animo ( une me dj retire 1

l'abri (ibid.). 12. Cf. cours du 26 mars 1980. 13. chapp aux temptes, il s'est fix dans un calme inaltrable (in solido ac sereno stetit) (Bienfaits, VII, l, p. 246). 14. Tout ce qui peut nous faire meilleurs ou heureux (meliores beatosque), elle [la nature] l'a plac sous nos yeux, notre porte (ibid.). 632.

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15. On trouve chez Denys d'Halicarnasse le terme d'thopoiia au sens de peinture de maurs : Je reconnais donc Lysias cette qualit si distingue que l'on appelle gnralement peinture de moeurs (htopoiian) ( Lysias , in Les Orateurs antiques, trad. G. Aujac, Paris, Les Belles Lettres, 1978, 8, p. 81). Mais chez Plutarque, le sens pratique est prsent : La beaut morale [...] ne forme point les moeurs (thopoioun) de celui qui la contemple par la seule imitation ( Pricls , 153b, in Plutarque, Vies, t. III, 2, 4, trad. R. Flacelire & E. Chambry, Paris, Les Belles Lettres, 1964, p. 15). 16. picure, Sentence 45, in Lettres et Maximes, d. cite, p. 259. 17. Tu es en vieillissant tel que moi je conseille d'tre, et tu as bien su distinguer ce qu'est philosopher pour toi et ce qu'est philosopher pour la Grce (Helladi) (picure, Sentence 76, in Lettres et Maximes, p. 267). 18. Cf. sur la notion de paideia, les ouvrages classiques de W. Jaeger, Paideia. La formation de l'homme grec, Paris, 1964 (le second tome, consacr plus particulirement l'tude de cette notion chez Socrate et Platon, publi Berlin en 1955, n'a pas t traduit en franais) et H.-I. Marrou, Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, op. cit. 19. Cf. cours du 24 fvrier, deuxime heure. 20. Cf. ce cours, premire heure, et supra, p. 216, note 10. 21. picure, Sentence 29, in Lettres et Maximes, p. 255. 22. picure, lettre Hrodote, 37, in Lettres et Maximes, p. 99. 23. picure, lettre Pythocls, 85-86, in Lettres et Maximes, p. 191.

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COURS DU 17 FVRIER 1982 1

Premire heure La conversion soi comme forme aboutie du souci de soi. - La mtaphore de la navigation. La technique du pilotage comme paradigme de gouvernementalit. - L'ide d'une thique du retour soi : le refus chrtien et les tentatives avortes de l'poque moderne. - La gouvernementalit et le rapport soi, contre la politique et le sujet de droit. - La conversion soi sans le principe d'une connaissance de soi. -Deux modles occultants : la rminiscence platonicienne et l'exgse chrtienne. - Le modle cach: la conversion hellnistique soi. Connaissance du monde et connaissance de soi dans la pense stocienne. -L'exemple de Snque : la critique de la culture dans les Lettres Lucilius ; le mouvement du regard dans les Questions naturelles. [...] [J'avais montr d'abord comment] le souci de soi - ce vieux souci de soi dont on avait vu la formulation thorique et systmatique premire dans l'Alcibiade - avait t libr de son rapport privilgi la pdagogie, comment il s'tait affranchi de sa finalit politique et par consquent comment il s'tait, au total, dgag des conditions sous lesquelles il tait apparu dans l'Alcibiade, disons, si vous voulez, dans le paysage socratico-platonicien. Le souci de soi avait donc pris la forme d'un principe gnral et inconditionn. Ce qui veut dire que se soucier de soi n'est plus un impratif qui vaut un moment donn de l'existence, et dans une phase de la vie qui serait celle du passage de l'adolescence la vie adulte. Se soucier de soi est une rgle coextensive la vie. Et, deuximement, le souci de soi n'est pas li l'acquisition d'un statut particulier l'intrieur de la socit. Il s'agit de l'tre tout entier du sujet qui doit, tout au long de son existence, se soucier de soi, et de soi en tant que tel. Bref, on arrive cette notion qui vient donner un contenu nouveau au vieil impratif se soucier de soi , notion nouvelle que j'avais commenc dbrouiller la dernire fois: c'est la notion de conversion soi-mme. Il faut que le sujet tout entier se tourne vers lui-mme et se consacre lui-mme : eph'heauton epistrephein 1, eis

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heauton anakhrein 2, ad se recurrere 3, ad se redire 4, in se recederes, se reducere in tutumb (retourner soi, revenir soi, faire retour sur soi, etc.). Bon, vous avez l tout un lot d'expressions que vous trouvez en latin et en grec, et qui, je crois, doivent tre retenues cause au moins de deux de leurs composantes essentielles. Premirement, dans toutes ces expressions vous avez l'ide d'un mouvement rel, mouvement rel du sujet par rapport lui-mme. Il ne s'agit plus simplement, comme dans l'ide, si vous voulez, nue du souci 1

de soi, de faire attention soi-mme, ou de porter son regard sur soi-mme, ou de rester veill et vigilant par rapport soi-mme. Il s'agit rellement d'un dplacement, d'un certain dplacement - sur la nature duquel il va falloir s'interroger - du sujet par rapport lui-mme. Il doit, lui, le sujet, aller vers quelque chose qui est lui-mme. Dplacement, trajectoire, effort, mouvement: tout ceci doit tre retenu dans cette ide d'une conversion soi. Et, deuximement, dans cette ide d'une conversion soi, vous avez le thme du retour, lui aussi thme important, difficile, peu clair, ambigu. Qu'est-ce que veut dire retourner soi? Quel est ce cercle, cette boucle, ce repli que l'on doit oprer l'gard de quelque chose, quelque chose qui pourtant ne vous est pas donn, car il vous est au mieux promis au terme mme de votre vie ? Dplacement et retour - dplacement du sujet vers lui-mme et retour de soi sur soi -, ce sont ces deux lments qu'il faut essayer de dbrouiller. Et je crois (enfin a, titre de notation un peu marginale) qu'il y a une mtaphore qui revient trs souvent propos de cette conversion soi et du retour soi, mtaphore qui est significative et sur laquelle il faudra sans doute revenir. C'est la mtaphore de la navigation, mtaphore de la navigation qui comporte plusieurs lments. [Premirement:] l'ide, bien entendu, d'un trajet, d'un dplacement effectif d'un point un autre. Deuximement, la mtaphore de la navigation implique que ce dplacement se dirige vers un certain but, qu'il a un objectif. Ce but, cet objectif, c'est le port, le havre, en tant que lieu de sret o on est l'abri l'gard de tout. Dans cette mme ide de navigation, vous trouvez le thme que le port vers lequel on tend - eh bien, c'est le port d'attache, c'est celui o l'on retrouve son lieu d'origine, sa patrie. La trajectoire vers soi aura toujours quelque chose d'odyssen. Quatrime ide que vous trouvez lie cette mtaphore de la navigation, c'est que, pour revenir jusqu'au port d'attache et si on dsire si fort arriver en ce lieu de sret, c'est que la trajectoire en elle-mme est dangereuse. Tout au long de ce trajet on est affront des risques, risques imprvus qui peuvent compromettre

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votre itinraire ou mme vous perdre. Par consquent, cette trajectoire sera bien celle qui vous conduit jusqu'au lieu de salut, travers un certain nombre de dangers, connus et peu connus, connus et mal connus, etc. Enfin, toujours dans cette ide de la navigation, je crois qu'il faut retenir cette ide que cette trajectoire mener ainsi vers le port, le port du salut travers les dangers, implique, pour tre mene bien et pour parvenir jusqu' son objectif, un savoir, une technique, un art. Savoir complexe, la fois thorique et pratique; savoir conjectural aussi, qui est un savoir tout proche, bien sr, du pilotage. L'ide du pilotage comme art, comme technique la fois thorique et pratique, ncessaire 1

l'existence, c'est une ide qui est, je crois, importante et qui mriterait ventuellement d'tre analyse d'un peu prs, dans la mesure o vous voyez au moins trois types de techniques qui sont trs rgulirement rfrs ce modle du pilotage: premirement, la mdecine; deuximement, le gouvernement politique; troisimement, la direction et le gouvernement de soi-mme 7. Ces trois activits (gurir, diriger les autres, se gouverner soi-mme) sont trs rgulirement, dans la littrature grecque, hellnistique et romaine, rfres cette image du pilotage. Et je crois que cette image du pilotage dcoupe assez bien un type de savoir et de pratiques entre lesquels les Grecs et les Romains reconnaissaient une parent certaine, et pour lesquels ils essayaient d'tablir une tekhn (un art, un systme rflchi de pratiques rfr des principes gnraux, des notions et des concepts) : le Prince, en tant qu'il doit gouverner les autres, se gouverner lui-mme, gurir les maux de la cit, les maux des citoyens, ses propres maux; celui qui se gouverne comme on gouverne une cit, en gurissant ses propres maux; le mdecin, qui a donner ses avis non seulement sur les maux du corps mais sur les maux de l'me des individus. Enfin vous voyez, vous avez l tout un paquet, tout un ensemble de notions dans l'esprit des Grecs et des Romains qui relvent, je crois, d'un mme type de savoir, d'un mme type d'activit, d'un mme type de connaissance conjecturale. Et je pense qu'on pourrait retrouver toute l'histoire de cette mtaphore pratiquement jusqu'au XVIe sicle, je crois, o prcisment la dfinition d'un nouvel art de gouverner, centr autour de la raison d'tat, distinguera, alors d'une faon radicale, gouvernement de soi/mdecine/gouvernement des autres - non sans d'ailleurs que cette image du pilotage, vous le savez bien, reste lie l'activit, activit qui s'appelle justement activit de gouvernement 8. Bref, en tout ceci vous voyez que, dans cette pratique du soi, telle qu'elle apparat et se formule dans les derniers sicles de l're dite paenne et les premiers sicles de l're chrtienne,

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le soi apparat au fond comme le but, le bout d'une trajectoire incertaine, et ventuellement circulaire, qui est la trajectoire dangereuse de la vie. Je crois qu'il faut bien comprendre l'importance historique que peut avoir cette figure prescriptive du retour soi, et surtout sa singularit dans la culture occidentale. Parce que si on trouve, je crois, d'une faon assez claire, assez vidente, ce thme prescriptif du retour soi l'poque dont je vous parle, il ne faut pas oublier deux choses. D'abord que dans le christianisme, comme axe principal de la spiritualit chrtienne on va trouver, je, crois, un rejet, un refus, qui a ses ambiguts, bien sr, de ce thme du retour soi. L'asctisme chrtien a tout d mme pour principe fondamental que la renonciation soi constitue le moment essentiel de ce qui va nous 1

permettre d'accder l'autre vie, la lumire, la vrit et au salut 9. On ne peut pas se sauver si on ne renonce pas soi. Ambigut, difficult, bien sr - sur lesquelles il faudra revenir - de cette recherche du salut de soi qui a pour condition fondamentale la renonciation soi. Mais enfin, je crois que c'est l un des axes fondamentaux de l'asctisme chrtien que cette renonciation soi. Quant la mystique chrtienne, vous savez bien qu'elle aussi est, sinon entirement commande, puise, au moins traverse par le thme du soi s'abmant en Dieu et perdant son identit, son individualit, sa subjectivit dans la forme du soi, par un rapport privilgi et immdiat Dieu. Donc, si vous voulez, je crois que dans tout le christianisme, le thme du retour a soi a t beaucoup plus un thme adverse qu'un thme effectivement repris et insr dans la pense chrtienne. Deuximement, je crois qu'il faut aussi remarquer que le thme du retour soi a sans doute t, partir du XVIe sicle, un thme rcurrent dans la culture moderne . Mais je crois qu'on ne peut pas ne pas tre frapp, aussi, du fait que ce thme du retour soi a t au fond reconstitu - mais par fragments, par bribes - dans une srie d'essais successifs qui ne se sont jamais organiss sur un mode aussi global et continu que dans l'Antiquit hellnistique et romaine. Jamais le thme du retour soi n'a t dominant chez nous comme il a pu l'tre l'poque hellnistique et romaine. Bien sr, vous trouvez au XVIe sicle toute une thique de soi, toute une esthtique aussi de soi, qui est d'ailleurs trs explicitement rfre celle qu'on trouvait chez les auteurs grecs et latins dont je vous parle '0. Je pense qu'il faudrait relire Montaigne dans cette perspective-l, comme une tentative de reconstituer une esthtique et une thique du soi 11. Je pense qu'on pourrait aussi reprendre l'histoire de la pense au XIXe sicle un peu dans cette perspective. Et alors l, les choses seraient beaucoup plus compliques, sans doute, beaucoup plus ambigus et

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contradictoires. Mais on peut relire tout un pan de la pense du XIXe sicle comme la tentative difficile, une srie de tentatives difficiles pour reconstituer une thique et une esthtique du soi. Que vous preniez par exemple Stirner, Schopenhauer, Nietzsche, le dandysme, Baudelaire, l'anarchie, la pense anarchiste, etc., vous avez l toute une srie de tentatives tout fait diffrentes les unes des autres bien sr, mais qui, je crois, sont toutes plus ou moins polarises par la question : est-ce qu'il est possible de constituer, reconstituer une esthtique et une thique du soi? quel prix, dans quelles conditions? Ou est-ce que l'thique et l'esthtique du soi ne doivent pas, finalement, s'inverser dans le refus systmatique du soi (comme chez Schopenhauer) ? Enfin il y aurait l, je crois, toute une question, toute une srie de problmes qui pourraient tre soulevs. En tout cas ce que je 1

voudrais vous signaler, c'est tout de mme que quand on voit aujourd'hui la signification, ou plutt l'absence quasi totale de signification, qu'on donne des expressions, pourtant trs familires et qui ne cessent de parcourir notre discours, comme: revenir soi, se librer, tre soi-mme, tre authentique, etc., quand on voit l'absence de signification et de pense qu'il y a dans chacune de ces expressions aujourd'hui employes, je crois qu'il n'y a pas tre bien fier des efforts que l'on fait maintenant pour reconstituer une thique du soi. Et peut-tre dans cette srie d'entreprises pour reconstituer une thique du soi, dans cette srie d'efforts, plus ou moins arrts, figs sur eux-mmes, et dans ce mouvement qui nous fait maintenant la fois nous rfrer sans cesse cette thique du soi, sans jamais lui donner aucun contenu, je pense qu'il y a souponner quelque chose qui serait une impossibilit constituer aujourd'hui une thique du soi, alors que c'est peut-tre une tche urgente, fondamentale, politiquement indispensable, que de constituer une thique du soi, s'il est vrai aprs tout qu'il n'y a pas d'autre point, premier et ultime, de rsistance au pouvoir politique que dans le rapport de soi soi. Si vous voulez, en d'autres termes, ce que je veux dire c'est ceci: si on prend la question du pouvoir, du pouvoir politique, en la replaant dans la question plus gnrale de la gouvernementalit - gouvernementalit entendue comme un champ stratgique de relations de pouvoir, au sens plus large du terme et pas simplement politique -, donc, si on entend par gouvernementalit un champ stratgique de relations de pouvoir, dans ce qu'elles ont de mobile, de transformable, de rversible 12, je crois que la rflexion sur cette notion de gouvernementalit ne peut pas ne pas passer, thoriquement et pratiquement, par l'lment d'un sujet qui serait dfini par le rapport de soi soi. Alors que la thorie

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du pouvoir politique comme institution se rfre d'ordinaire une conception juridique du sujet de droit 13, il me semble que l'analyse de la gouvemementalit - c'est--dire: l'analyse du pouvoir comme ensemble de relations rversibles - doit se rfrer une thique du sujet dfini par le rapport de soi soi. Ce qui veut dire tout simplement que, dans le type d'analyse que j'essaie de vous proposer depuis un certain temps, vous voyez que: relations de pouvoir-gouvernementalit-gouvernement de soi et des autres-rapport de soi soi, tout ceci constitue une chane, une trame, et que c'est l, autour de ces notions, que l'on doit pouvoir, je pense, articuler la question de la politique et l question de l'thique. Ceci tant dit sur le sens que je veux donner cette analyse, qui peut vous paratre un peu pitinante et mticuleuse, du souci de soi et du rapport de soi soi, eh bien, je voudrais maintenant revenir la question que j'avais pose la fois dernire, et qui tait celle-ci : 1

quelles sont les relations qui ont t noues, l'poque dont je vous parle, entre le principe de la conversion soi et le principe de la connaissance de soi? Cette question, sous cette forme simple et rustique, serait celle-ci : partir du moment o le prcepte se soucier de soi prend l'ampleur, la gnralit, le caractre radical et absolu du il faut se convertir soi-mme , il faut passer sa vie se retourner sur soi-mme et chercher se rejoindre soi-mme - est-ce que, partir de ce moment-l, le prcepte se convertir soi n'implique pas la translation partielle ou sans doute totale du regard, de l'attention, de la pointe de l'esprit, des autres, des choses du monde, vers soi-mme? Plus prcisment, est-ce que se convertir soi n'implique pas fondamentalement que l'on se constitue soi-mme comme objet et domaine de connaissance? Ou alors, pour poser la mme question selon une perspective et dans une linarit historiques, on pourrait dire ceci: est-ce qu'on ne trouve pas l, dans ce prcepte hellnistique et romain de la conversion soi, le point d'origine, l'enracinement premier de toutes ces pratiques et de toutes ces connaissances qui vont tre dveloppes ensuite dans le monde chrtien et dans le monde moderne (pratiques d'investigation et de direction de la conscience), [est-ce qu'on ne trouve pas l la] premire forme de ce qu'on pourra appeler ensuite les sciences de l'esprit, la psychologie, l'analyse de la conscience, l'analyse de la psukh, etc. ? Est-ce que la connaissance de soi, au sens chrtien puis au sens moderne, ne s'enracine pas l, dans cet pisode stocien, picurien, cynique, etc., que j'essaie d'analyser avec vous ? Eh bien, ce que je vous ai dit la dernire fois, propos des cyniques et des picuriens, tend, je crois, montrer que les

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choses ne [sont] pas aussi simples, et que ce n'est pas la connaissance de soi, au sens o nous l'entendons maintenant, que ce n'est mme pas le dchiffrement de soi, au sens o l'a entendu la spiritualit chrtienne, qui se constituaient cette poque et dans ces formes-l de pratique de soi. Je voudrais maintenant revenir un peu sur ce point voqu propos des cyniques, des picuriens, [mais] je voudrais y revenir propos des stociens, parce que je pense que c'est l un problme important; en tout cas important pour moi, dans la mesure o il est au coeur des problmes que je voudrais poser, puisque, au fond, la question que je me pose c'est celle-ci: comment a pu se constituer, travers cet ensemble de phnomnes et processus historiques que nous pouvons appeler notre culture , la question de la vrit du sujet ? Comment et pourquoi, et quel prix, a-t-on entrepris de tenir un discours vrai sur le sujet, sur ce sujet que nous ne sommes pas, parce que c'est le sujet fou ou le sujet dlinquant, ce sujet que nous sommes en gnral, puisque nous parlons, nous travaillons, nous vivons, ce sujet enfin que nous sommes directement pour nous-mmes et individuellement, et ceci dans le cas 1

particulier de la sexualit ? 14 C'est cette question de la constitution de la vrit du sujet sous ces trois grandes formes que j'ai donc essay de poser, avec un enttement peut-tre condamnable *. En tout cas, je voudrais donc revenir en ce point-ci, qui est sans doute un enjeu historique important: le moment o, dans la culture hellnistique et romaine, le souci de soi devient un art autonome, auto-finalis, valorisant l'existence tout entire - est-ce que ce moment-l n'est pas un moment privilgi pour voir se former et se formuler la question de la vrit du sujet? Pardonnez-moi d'tre encore une fois lent et pitinant, mais je pense qu'ici les confusions sont faciles. Et elles sont rendues faciles, je crois, par la prsence et le prestige de deux grands modles, de deux grands schmas de rapport entre souci de soi et connaissance de soi - si vous voulez encore : [entre] conversion soi et connaissance de soi -, deux grands schmas qui ont finalement recouvert ce qu'il pouvait y avoir de spcifique dans ce modle que je voudrais prcisment analyser travers le cynisme, l'picurisme et surtout le stocisme. Ces deux grands modles ont recouvert ce que j'appellerai, pour faciliter les choses, et simplement pour donner un nom purement historique, un * Le manuscrit porte, pour clore cette note mthodologique, la prcision suivante Si la question critique est celle de savoir " quelles conditions gnrales il peut y avoir de la vrit pour le sujet", la question que je voudrais poser est celle-ci : "A quelles transformations particulires et historiquement dfinissables le sujet a-t-il d se soumettre lui-mme pour qu'il y ait injonction dire vrai sur le sujet?"

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simple repre chronologique, le modle hellnistique. Ce modle hellnistique, que je voudrais donc analyser avec vous travers les textes picuriens, cyniques, stociens, a t, je crois, recouvert historiquement et pour la culture ultrieure par deux autres grands modles : le modle platonicien et le modle chrtien. Et je voudrais prcisment le dgager de ces deux autres modles. Qu'est-ce que c'est que le modle platonicien? On l'a vu schmatiquement travers l'Alcibiade, je vous le rappelle. Dans ce schma platonicien le rapport entre souci de soi et connaissance de soi s'tablit autour de trois grands points fondamentaux. Premirement, s'il faut se soucier de soi, c'est parce qu'on est ignorant. On est ignorant, on ne sait pas qu'on est ignorant, mais voil que l'on dcouvre ( la suite prcisment d'une rencontre, d'un vnement, d'une question) que l'on ignore, et que l'on ignore qu'on ignore. C'est ce qui se passait dans l'Alcibiade. Alcibiade tait ignorant par rapport ses rivaux. Il dcouvre, par 1

l'interrogation socratique, qu'il ignore. Il dcouvre mme qu'il ignorait son ignorance et qu'il doit par consquent s'occuper de lui-mme pour rpondre cette ignorance, ou plutt pour mettre fin cette ignorance. Voil le premier point. C'est l'ignorance et la dcouverte de l'ignorance de l'ignorance qui suscitent l'impratif du souci de soi. Deuxime point, dans le modle platonicien, le souci de soi, partir du moment o il est affirm et o on entreprend, en effet, de se soucier de soi, va consister essentiellement se connatre soi-mme . Toute la surface du souci de soi est occupe par cet impratif de la connaissance de soi, connaissance qui prend, vous savez, la forme de la saisie par l'me de son tre propre, saisie qu'elle opre en se regardant dans ce miroir de l'intelligible o elle a prcisment se reconnatre. Ceci nous conduit au troisime point de ce schma platonicien des rapports entre souci de soi et connaissance de soi : la rminiscence est exactement au point de jonction entre souci de soi et connaissance de soi. C'est en se rappelant ce qu'elle a vu que l'me dcouvre ce qu'elle est. Et c'est en se rappelant ce qu'elle est qu'elle retrouve accs ce qu'elle a vu. On peut dire que, dans la rminiscence platonicienne se trouvent, runis et bloqus en un seul mouvement de l'me, connaissance de soi et connaissance du vrai, souci de soi et retour l'tre. Voil pour le modle platonicien. En face - ou ct, ou plutt: tardivement par rapport celui-ci - s'est form, partir des IIIe-IVe sicles, le modle chrtien. Il faudrait dire modle asctique-monastique plutt que chrtien au sens gnral du terme. Mais appelons-le chrtien pour commencer. Ce modle chrtien, dont je vous parlerai si j'ai le temps avec plus de dtails, il se

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caractrise comment? Je crois qu'on peut dire que, dans ce modle, la connaissance de soi est lie d'une faon complexe la connaissance de la vrit telle qu'elle est donne dans le Texte et par la Rvlation; et cette connaissance de soi est implique, exige par le fait que le coeur doit tre purifi pour comprendre la Parole; et il ne peut tre purifi que par la connaissance de soi; et il faut que la Parole soit reue pour qu'on puisse entreprendre la purification du coeur et mener la connaissance de soi. Relation par consquent circulaire entre : connaissance de soi, connaissance de la vrit et souci de soi. Si l'on veut faire son salut, il faut accueillir la vrit: celle qui vous est donne dans le Texte et celle qui est manifeste dans la Rvlation. Mais vous ne pouvez connatre cette vrit si vous ne vous tes occup de vous-mme dans la forme de la connaissance purificatrice du coeur. En retour, cette connaissance purificatrice de soi-mme par soi-mme n'est possible qu' la condition que vous ayez dj un rapport fondamental la vrit, celle du Texte et celle de la Rvlation. C'est cette circularit qui constitue, je crois, un des points fondamentaux des rapports entre 1

souci de soi et connaissance de soi dans le christianisme. Deuximement, dans le christianisme, cette connaissance de soi se pratique travers des techniques qui ont essentiellement pour fonction de dissiper les illusions intrieures, de reconnatre les tentations qui se forment l'intrieur mme de l'me et du cur, aussi de djouer les sductions dont on peut tre victime. Et tout ceci par une mthode de dchiffrement des processus et des mouvements secrets qui se droulent dans l'me, dont il faut saisir l'origine, le but, la forme. Ncessit par consquent d'une exgse de soi. C'est l le second point fondamental du modle chrtien des rapports entre connaissance de soi et souci de soi. Enfin, troisimement, la connaissance de soi n'a pas tant dans le christianisme cette fonction de revenir au soi pour, dans un acte de rminiscence, retrouver la vrit qu'il a pu contempler et l'tre qu'il est : si on se retourne sur soi, comme je vous le disais tout l'heure, c'est essentiellement et fondamentalement pour renoncer soi. On a donc, avec le christianisme, un schma de relation entre connaissance et souci de soi qui s'articule autour de trois points premirement, la circularit entre vrit du Texte et connaissance de soi; deuximement, mthode exgtique pour la connaissance de soi; enfin, l'objectif qui est la renonciation soi. Ces deux grands modles - le modle platonicien et le modle chrtien, ou encore si vous voulez : le modle de la rminiscence et le modle de l'exgse - ont eu videmment un immense prestige historique qui a recouvert cet autre modle dont je voudrais vous dgager

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la nature. Et la raison du prestige de ces deux grands modles, je crois qu'on la trouverait facilement dans le fait que ce sont prcisment ces deux modles (modle exgtique et modle de la rminiscence) qui se sont affronts l'un avec l'autre tout au long des premiers sicles de l'histoire du christianisme. Il ne faut pas oublier que ce modle platonicien organis donc autour du thme de la rminiscence, c'est--dire de l'identification entre souci de soi et connaissance de soi - au fond a t repris, aux frontires du christianisme, l'intrieur et l'extrieur du christianisme, par ces extraordinaires mouvements que l'on a appels la gnose, les mouvements gnostiques 15. Dans tous ces mouvements en effet, on retrouve le mme schma, que l'on peut dire en gros platonicien , c'est--dire : l'ide que connaissance de l'tre et reconnaissance de soi ne constituent qu'une seule et mme chose. Revenir soi et reprendre mmoire du vrai sont une seule et mme chose pour la gnose, et c'est en ceci que les mouvements gnostiques sont tous, plus ou moins, des mouvements platoniciens. En face de ce modle gnostique, qui s'est donc dvelopp aux confins du christianisme, l'glise chrtienne - c'est prcisment ce quoi a servi la spiritualit et l'asctisme monastiques - a dvelopp le modle exgtique, modle exgtique dont la 1

fonction (ou en tout cas l'effet) a t d'assurer la grande csure et le grand partage par rapport au mouvement gnostique, et dont l'effet a t, l'intrieur mme de la spiritualit chrtienne, de donner la connaissance de soi, non pas la fonction mmoriale de retrouver l'tre du sujet, mais la fonction exgtique de dtecter la nature et l'origine des mouvements intrieurs qui se produisent dans l'me. Je crois que ces deux grands modles - platonicien et chrtien, ou si vous voulez : modles de la rminiscence de l'tre du sujet par lui-mme et de l'exgse du sujet par lui-mme - ont la fois domin le christianisme et ont t, par le christianisme, transmis ensuite toute l'histoire de la culture occidentale. Ce que je voudrais vous montrer, c'est qu'entre ce grand modle platonicien - qui a subsist dans toute l'Antiquit, qui a repris vigueur partir du IIe-IIIe sicle, qui s'est, aux confins du christianisme, manifest et dvelopp dans la gnose, qui est rest si vous voulez l'interlocuteur privilgi du christianisme, et que le christianisme jusqu' un certain point a toujours essay la fois de combattre et de rapatrier - et le modle exgtique, de la spiritualit et de l'asctisme chrtiens, il y a un troisime schma. Un troisime schma: celui qui, prcisment, a t mis en oeuvre et dvelopp au cours des derniers sicles de l're ancienne et des premiers sicles de notre re. Ce troisime schma n'a pour forme ni la rminiscence ni l'exgse. la diffrence du modle

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platonicien, il n'identifie pas souci de soi et connaissance de soi, ni n'absorbe le souci de soi dans la connaissance de soi. Mais, au contraire, il tend accentuer et privilgier le souci de soi, lui garder au moins son autonomie par rapport une connaissance de soi dont, vous allez le voir, je pense, la place est tout de mme limite et restreinte. Deuximement, la diffrence du modle chrtien, ce modle hellnistique ne tend pas du tout l'exgse de soi ni la renonciation soi, mais il tend au contraire constituer le soi comme objectif atteindre. Entre platonisme et christianisme s'est constitu, pendant toute la priode hellnistique et romaine, un art de soi-mme qui ne serait sans doute pour nous qu'un pisode dfinitivement mis entre parenthses par ces deux grands modles, antrieur et ultrieur, qui l'ont ensuite domin et recouvert, et on pourrait par consquent considrer que ce n'est rien d'autre qu'une sorte de curiosit un peu archologique dans notre culture, si ce n'tait pas c'est l sans doute le paradoxe saisir - l'intrieur de ce modle hellnistique, ni platonicien ni chrtien, que s'tait forme une certaine morale exigeante, rigoureuse, restrictive, austre. Morale que le christianisme n'a absolument pas invente, parce que le christianisme, comme toute bonne religion, n'est pas une morale. Le christianisme est une religion en tout cas sans morale. Eh bien, c'est cette morale-l que le christianisme a utilise et rapatrie, d'abord 1

comme point d'appui reu explicitement de l'extrieur (voyez Clment d'Alexandrie 16) et qu'il a ensuite acclimate, labore, travaille par des pratiques, ces pratiques qui sont prcisment celles de l'exgse du sujet et du renoncement soi. On a donc, si vous voulez, au niveau des pratiques de soi, trois grands modles qui se sont historiquement succd les uns aux autres. Le modle que je dirais platonicien , qui gravite autour de la rminiscence. Le modle hellnistique , qui tourne autour de l'autofinalisation du rapport soi. Et le modle chrtien , qui tourne autour de l'exgse de soi et de la renonciation soi. Ces trois modles se sont succd. Le premier et le troisime, pour des raisons historiques que j'ai essay d'esquisser, ont recouvert nos yeux de modernes le modle du milieu. Mais ce modle du milieu, ce modle hellnistique, centr autour de l'auto-finalisation du rapport soi, de la conversion soi, a tout de mme t le lieu de formation d'une morale que le christianisme a reue, dont le christianisme a hrit, que le christianisme a rapatrie et a labore pour en faire quelque chose que nous appelons maintenant, tort, la morale chrtienne 17 , et qu'il a en mme temps lie prcisment l'exgse de soi. La morale austre du modle hellnistique a t reprise et a t travaille par les techniques de soi dfinies par

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l'exgse et la renonciation soi propres au modle chrtien. Voil un petit peu, si vous voulez, la perspective historique gnrale dans laquelle je voudrais placer tout cela. Maintenant revenons enfin ce modle hellnistique, centr autour du thme se convertir soi , et essayons de voir la place qu'y joue la connaissance de soi. Est-ce que se convertir soi implique bien, appelle bien une tche, fondamentale, continue, de connaissance de ce que nous appellerions : le sujet humain, l'me humaine, l'intriorit humaine, l'intriorit de la conscience, etc. ? J'ai essay de vous montrer propos des textes cyniques - d'un texte au moins : celui de Demtrius - et dans quelques textes picuriens que, si la connaissance de soi tait bien un thme fondamental dans l'impratif se convertir soi , cette connaissance de soi n'tait, premirement, absolument pas en position d'alternative par rapport la connaissance de la nature. Ce n'tait pas: ou la nature, ou nous-mmes que nous avions connatre; [j'ai essay de montrer,] deuximement, que c'tait, au contraire, dans un certain rapport de liens rciproques entre connaissance de la nature et connaissance de soi que cette connaissance de soi trouvait place l'intrieur du thme se convertir soi . Se convertir soi est encore une certaine manire de connatre la nature. Maintenant je voudrais reposer cette question propos des stociens dans la mesure o, comme vous le savez, la question de la connaissance de la nature a chez les stociens une 1

place, une importance, une valeur autrement plus grande, en tout cas certainement plus grande que chez les cyniques, je ne parle pas des picuriens. On peut dire, d'une faon schmatique, ceci : chez les stociens, il est certain que l'on trouve comme chez les cyniques, comme d'ailleurs aussi chez les picuriens, une certaine tradition critique propos de ce qui est savoir inutile, et une affirmation du privilge de toutes les connaissances, de tous les savoirs, de toutes les techniques, de tous les prceptes qui peuvent concerner la vie humaine. Que tout le savoir dont on a besoin doive tre un savoir ordonn la tekhn tou biou (l'art de vivre), c'est un thme qui est tout aussi stocien qu'picurien ou cynique. Au point mme que l'on trouve dans certains courants, qu'on appelle entre guillemets hrtiques du stocisme, des affirmations qui sont, si vous voulez, drastiques, ou en tout cas parfaitement restrictives, sur ce qui pourrait tre la connaissance du monde ou de la nature. Et c'est bien entendu chez le fameux Ariston de Khios que vous trouvez cela: Ariston de Khios 18, vous savez, dont Diogne Larce disait qu'il rejetait de la philosophie la logique et la physique (la physique parce qu'elle est au-dessus de nos forces,

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et la logique parce qu'elle ne nous intresse en aucune manire) 19. Pour Ariston, seule la morale importait, et encore, disait-il, ce ne sont pas les prceptes (les prceptes quotidiens, les conseils de prudence, etc.) qui font partie de la philosophie, mais simplement un certain nombre de principes gnraux de morale, un certain nombre de dogmata2, la raison tant, par elle-mme et sans avoir besoin d'aucun autre conseil, capable de connatre en chaque circonstance ce qu'il faut faire sans se rfrer l'ordre de la nature. On a l, si vous voulez, une sorte de point limite avec Ariston de Khios, car en fait la ligne de pente gnrale du stocisme n'est certainement pas dans le sens de cette mfiance et de ce rejet du savoir de la nature comme savoir inutile. Vous savez trs bien l'intrieur de quelle trs forte systmaticit la pense stocienne a situ morale/logique/physique, elles-mmes lies une cosmologie et tout un ensemble de spculations sur l'ordre du monde. De sorte que le stocisme, en dehors mme de ses propositions thoriques, se trouvait de fait, en pratique, associ de faon parfois indirecte, parfois beaucoup plus directe, tout un ensemble d'entreprises de connaissance. Les grandes encyclopdies des naturalistes du Ier-IIe sicle, l'norme encyclopdie mdicale de Galien, sont effectivement pntres de penses stociennes 21 [...**]. Mais je crois que la question se pose ainsi : qu'est-ce que les stociens peuvent vouloir dire lorsque, la fois, ils insistent sur la ncessit d'ordonner tout le savoir la tekhn tou biou, de diriger les regards vers soi, et qu'ils associent cette conversion et cette inflexion du regard sur soi tout le parcours de l'ordre du monde, de son organisation 1

gnrale et intrieure? Eh bien, pour voir comment les stociens se dbrouillent avec cette question - diriger le regard sur soi et parcourir en mme temps l'ordre du monde -, je m'adresserai deux textes. Enfin, je m'adresserai certainement une premire srie de textes qu'on trouve chez Snque, et, si j'en ai le temps, je vous parlerai aussi d'un certain nombre de textes de Marc Aurle. Premirement chez Snque. Vous trouvez chez Snque - je passerai trs vite l-dessus, je vous le signale simplement - toute une srie de textes qui sont tout fait traditionnels. Les uns se rfrent la critique de la vanit du savoir qu'on trouve chez un certain nombre d'individus qui s'intressent plus au luxe des bibliothques et des livres, et l'ostentation des livres, qu' ce qu'ils peuvent contenir. Intressante mention critique dans le De Tranquillitate : critique de la bibliothque ** On entend seulement: ... le stocisme partage-t-il les connaissances utiles, les connaissances inutiles ?

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d'Alexandrie, o il est dit que les centaines de milliers de livres, runis dans cette bibliothque d'Alexandrie, n'taient [l] en ralit que pour satisfaire la vanit du roi 22. Autre srie de textes, sur lesquels je passe vite galement, ce sont les recommandations faites au disciple, dans les premires Lettres Lucilius 23 : ne pas trop lire, ne pas chercher multiplier ses lectures, ne pas disperser sa curiosit. Simplement prendre un ou deux livres, et essayer de les approfondir; et, dans ces livres, retenir un certain nombre d'aphorismes, comme ceux prcisment que Snque lui-mme va chercher trs souvent chez picure et qu'il propose, en quelque sorte en les tirant de leur contexte et des livres o ils ont t pris, Lucilius comme sujet de mditation. Cette mditation, cet exercice de la pense sur la vrit propos de laquelle je reviendrai un de ces jours 24 - ne se fait pas travers un parcours culturel qui prendrait le savoir en gnral. Il se fait bien, selon la trs vieille technique grecque, partir de sentences, partir de propositions, qui sont la fois nonc de vrit et prononc d'une prescription, la fois affirmation et prescription. C'est cela qui constitue l'lment de la rflexion philosophique, et non pas un champ culturel parcourir travers tout un savoir. Troisime srie de textes : les textes qui portent sur la critique de l'enseignement, enseignement inutile et nuisible, qui est donn dans la pdagogie traditionnelle. Textes galement concernant la place que doivent avoir les diffrentes connaissances dans le cursus d'un enseignement donn aux enfants, ou de l'enseignement encore donn sous le nom de philosophie. Et, dans la grande lettre 8825, vous avez toute la 1

considration, toutes les analyses faites sur les arts libraux et le caractre incertain et inutile, ou en tout cas purement instrumental, des connaissances qui sont donnes par les arts libraux. Donc vous avez toute cette sri de textes, mais ce n'est pas ceux-l que je voudrais me rfrer. Je voudrais prendre prcisment le texte o Snque met en oeuvre ce savoir encyclopdique du monde auquel le stocisme a toujours accord une valeur certaine, une valeur positive, tout en affirmant qu'il faut porter ses regards sur soi-mme. Ce texte est bien entendu les Questions naturelles, cet ouvrage relativement long et important que Snque a crit lorsqu'il a eu pris sa retraite, donc aprs les annes soixante 26. Il l'a crit pendant sa retraite, au moment o, d'une part, il adresse rgulirement Lucilius un trs grand nombre de lettres de direction, direction spirituelle et individuelle. Il crit ces Questions naturelles en mme temps qu'il crit Lucilius, mais il les lui envoie, et un certain nombre des livres des Questions naturelles sont accompagns de lettres Lucilius, qui leur servent de prfaces. Et l'poque, en mme temps, il crit

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un Trait de morale 27. D'autre part, vous savez que ces Questions naturelles constituent une sorte d'immense parcours du monde qui embrasse le ciel et la terre, la trajectoire des plantes et la gographie des fleuves, l'explication du feu, des mtores, etc. Et tout ceci, d'ailleurs, dans une organisation qui reconstitue une sorte de mouvement descendant et remontant: le premier livre porte sur le ciel; le second livre sur l'air; le troisime et le quatrime sur les fleuves et les eaux; le cinquime sur le vent; le sixime sur la terre; et le septime, commenant la r-ascension, parle des mtores. Or dans ce grand livre sur les questions naturelles, qui est donc un parcours du monde, il y a au moins deux endroits o Snque se pose la question de savoir pourquoi crire ainsi sur ces sujets, ces sujets qui sont finalement si loigns de nous. Ces deux textes sont prcisment des lettres d'accompagnement, des lettres d'envoi Lucilius. Il s'agit de la prface au premier livre des Questions naturelles, qui sert de prface gnrale l'entreprise, et d'un autre texte d'envoi, qui constitue la prface en quelque sorte la troisime partie et qui est donc peu prs au milieu mme du texte. Il y a d'autres lettres prfaces - au quatrime livre, par exemple, propos de la flatterie - que l'on peut laisser de ct pour l'instant. Je voudrais prendre ces deux lettres d'envoi : la lettre qui introduit la premire partie et la lettre qui introduit la troisime partie. Et je commencerai par la lettre qui introduit la troisime partie 28, parce que c'est dans cette lettre-l que Snque pose encore, pose et se pose en quelque sorte lui-mme, la question: mais enfin qu'est-ce que je suis en train de faire l, qu'est-ce que a signifie pour moi, au point o j'en 1

suis, d'crire un livre comme celui-l? - un livre dont il donne trs exactement en deux phrases le principe, l'objectif : il s'agit pour lui en effet, dit-il, de mundum circuire (parcourir le grand cercle du monde) ; deuximement, d'en rechercher causas secretaque (les causes et les secrets). Parcourir le monde et le pntrer jusqu'en ses causes et en ses secrets intrieurs, c'est cela qu'il est en train de faire 29. Or, dit-il, quel sens est-ce que a a ? Pourquoi faire cela? Et l - partir de cette constatation : je suis en train de parcourir le monde, je suis en train d'en chercher les causes et les secrets - commence une srie de considrations qu'on peut, pour la commodit, rpartir en quatre mouvements. Premirement, la question de l'ge : Je suis en train de parcourir le monde, j'en cherche les causes et les secrets, et, dit Snque, je suis senex (un vieillard). Ce thme introduit, ou plutt rintroduit, un certain nombre de thmes et de questions que nous connaissons bien, vous le savez : ce thme de la vieillesse, de la hte et du parcours le plus

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rapide possible de la vie dont je vous avais parl. Pour Snque - comme d'ailleurs pour les stociens, mais Snque accorde cela une importance trs particulire -, il faut se hter autant que possible d'achever sa vie 30. Il faut se dpcher d'arriver au point o elle est complte. Complte non pas du fait qu'elle serait enfin arrive son terme chronologique le plus recul, mais complte du fait qu'elle est arrive sa plnitude. Il faut traverser sa vie au plus vite, il faut la traverser d'un trait, tout uniment, sans mme la partager en phases distinctes, avec des modes distincts d'existence. Il faut traverser sa vie au plus vite, d'un trait, pour parvenir ce point idal de la vieillesse idale. Ce thme, Snque le reprend ici, accentu par la considration qu'effectivement, au moment o il crit ses Questions naturelles, il est vieux. Il est vieux et il a perdu du temps. Du temps, dit-il, qu'il a consacr aux vana studia (aux tudes inutiles, vaines) ; qui est perdu aussi du fait qu'il a eu dans sa vie tant d'annes male exemptae (qui ont t mal remplies, mal utilises, mal employes). D'o, dit-il (puisque je suis si vieux et que j'ai perdu tant de temps) : ncessit d'un labor (d'un travail)`, travail qui doit se faire avec d'autant plus de velocitas (de rapidit) 32. Or, en quoi doit consister ce labeur auquel il doit se hter maintenant, cause de son grand ge et de tout ce temps perdu ? Eh bien, dit-il, il faut m'occuper non pas d'un domaine, non pas d'un patrimoine qui serait loign de son matre : c'est du domaine proche que je dois m'occuper. C'est celui-l qui doit me retenir tout entier. Et qu'est-ce que ce domaine proche, sinon moi-mme ? Il faut, dit-il, que sibi totus animus vacet (que l'esprit tout entier s'occupe, vaque lui-mme). Cette expression sibi vacare (s'occuper entirement de soi, vaquer soi-mme) est une expression que vous retrouvez dans d'autres textes de Snque, en 1

particulier dans la lettre 17 : si vis vacare animo (si tu veux t'occuper de ton animus)33. Donc, ne pas s'occuper des domaines lointains, s'occuper du domaine le plus proche. Ce domaine, c'est soi-mme. Il faut, dit-il, ad contemplationem sui saltem in ipso fugae impetu respiciat (retourner son regard vers la contemplation de soi, dans le mouvement mme de la fuite)34. Il s'agit l non pas de la fuite, de la retraite du sage, mais de la fuite du temps. Dans ce mouvement mme du temps qui nous porte vers le point final de notre vie, eh bien, nous devons retourner notre regard et nous prendre nous-mme comme objet de contemplation. Donc tout indique bien que le seul objet dont Snque, son ge, doit s'occuper, dans cette fuite du temps et dans cette prcipitation, cette velocitas qui lui est maintenant impose, ce sur quoi il doit faire porter son labeur, c'est lui-mme 35. C'est lui-mme,

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c'est--dire qu'il ne doit pas s'occuper de quoi? Du reste? Oui, si l'on veut. Mais qu'est-ce que c'est que ce reste ? C'est l que l'on aborde le second dveloppement du texte. C'est qu'on pourrait s'imaginer qu'arriv l, en ce point de son raisonnement, il dise : Puisque je ne dois m'occuper que de moi-mme et pas des domaines loigns, du patrimoine loign, laissons tomber la nature, les mtores, les astres, etc. Pas du tout. Ce n'est pas cela qu'il dit. Il dit Ce dont il faut se dtourner, c'est du savoir historique. Un savoir historique qui raconte quoi ? L'histoire des rois trangers, leurs aventures, leurs exploits, leurs conqutes. Tout ceci qui n'est au fond que l'histoire, transforme en louanges, des rois, l'histoire qui est celle des souffrances. Souffrances infliges au peuple ou souffrances infliges par les peuples, peu importe, ce n'est finalement que cela que nous transmettent, sous les apparentes draperies glorieuses de l'histoire des rois, les chroniques que nous lisons. Et il fait valoir qu'au lieu de raconter les passions des autres, comme font les historiens, il serait bien prfrable de dpasser et de vaincre ses propres passions soi 36. Au lieu de rechercher et de s'enqurir de ce qui a t fait, comme font les historiens, il faut rechercher quid [faciendum] (ce qu'il faut faire) 37. Enfin troisimement, lire ces rcits, on risque de prendre pour grand ce qui ne l'est pas, et de se faire illusion sur la vritable grandeur humaine, de ne voir la grandeur humaine que dans des victoires qui sont toujours fragiles et dans des fortunes qui sont toujours incertaines. Tout ce dveloppement contre l'histoire se fait, lui aussi, tout fait en cho ce qu'on trouve dans bien d'autres textes de Snque, et en particulier dans les Lettres Lucilius, qui datent de la mme poque, o se trouvent rgulirement opposes la prolixit des chroniques et l'exaltation de certains grands hommes que Snque dtestait tout particulirement, en 1

l'occurrence Alexandre; et il opposait donc cette prolixit des chroniques la vritable valeur de l'exemplum historique, exemplum historique qui ne va pas chercher ce qu'il montre comme modle du ct de la vie des rois trangers; l'exemplum historique est bon dans la mesure o il nous montre des modles autochtones (romains) et dans la mesure o il fait apparatre les vrais traits de la grandeur, qui ne sont pas justement les formes visibles de l'clat et de la puissance mais les formes individuelles de la matrise de soi. Exemple de la modestie de Caton ; exemple aussi de Scipion quittant Rome pour bien garantir sa ville sa libert et se retirant modestement dans une villa, sans clat, etc. 38 Donc on a, dans cette critique de l'histoire et de la chronique des grands vnements et des grands hommes, le point, l'exemple, le type de savoir dont il faut

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effectivement se dtourner si l'on veut s'occuper de soi. Vous voyez que ce n'est donc pas la connaissance de la nature, mais cette forme-l de connaissance historique, qui n'est pas une connaissance exemplaire, cette forme-l de chronique historique, de savoir historique qu'il faut carter. Et alors troisime dveloppement, troisime moment du texte, c'est Puisque l'histoire n'est pas capable de nous enseigner la vraie grandeur, en quoi va consister cette vraie grandeur? C'est ce qu'il explique, et c'est cela, dit-il, qu'il faut nous attacher. Qu'est-ce qu'il y a de grand ici-bas ? Est-ce de couvrir les mers de ses flottes, de planter ses drapeaux sur les bords de la mer Rouge, et, quand la terre manque nos dvastations, d'errer sur l'ocan la recherche de plages inconnues ? Non: c'est avoir vu tout ce monde par les yeux de l'esprit, c'est avoir remport le plus beau triomphe, le triomphe sur les vices. On ne saurait compter les hommes qui se sont rendus matres de villes et de nations entires; mais combien peu l'ont t d'eux-mmes! Qu'y a-t-il de grand ici-bas? C'est d'lever son me au-dessus des menaces et des promesses de la fortune; c'est de ne rien voir esprer d'elle qui soit digne de nous. Qu'a-t-elle en effet qu'on doive souhaiter, quand, du spectacle des choses clestes, nos regards retombant sur la terre n'y trouvent plus que tnbres, comme quand on passe d'un clair soleil la sombre nuit des cachots? Ce qu'il y a de grand, c'est une me ferme et sereine dans l'adversit, qui accepte tous les vnements comme si elle les dsirait. Ne devrait-on pas les dsirer en effet, si l'on savait que tout arrive par les dcrets de Dieu? Ce qu'il y a de grand, c'est de voir tomber ses pieds les traits du sort; c'est de se souvenir qu'on est homme; c'est, si l'on est heureux, de se dire qu'on ne le sera pas longtemps. Ce qu'il y a de grand, c'est d'avoir son me sur le bord des lvres et prte partir; on est libre alors non par droit de cit mais par droit de nature39. Dans toute cette numration - j'ai pass un certain nombre de 1

paragraphes, peu importe - il est facile de reconnatre les principes bien connus. Premirement, il est important de vaincre ses vices : c'est le principe de la matrise de soi. Deuximement, il est important d'tre ferme et serein dans l'adversit et la mauvaise fortune. Troisimement - j'ai saut ce paragraphe-l, mais peu importe -, il s'agissait de lutter contre le plaisir 40. C'est--dire qu'on a l les trois formes de combat traditionnel combat intrieur qui permet de corriger les vices; combat extrieur affrontement soit l'adversit, soit aux tentations de la volupt. Ce qui est grand, [quatrimement,] c'est de ne pas poursuivre les biens passagers, mais la bona mens 41. C'est--dire qu'il faut trouver son objectif, son bonheur et son bien ultime dans soi-mme, dans son propre esprit,

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dans la qualit de son me. Enfin cinquimement, ce qui est important, c'est d'tre libre pour partir, d'avoir l'me au bord des lvres. Aprs les trois formes de combat, vous voyez donc la dfinition de l'objectif final qui est la bona mens, avec son critre : le critre qu'effectivement on a bien acquis la qualit et la plnitude de rapport soi ncessaires, c'est qu'on est prt mourir. On peut se demander - arriv en ce point de la dfinition de ce qu'il faut faire quand on est un vieillard et qu'on doit se dpcher de travailler pour soi-mme et sur soi-mme - comment ce genre de considrations peut tre compatible avec toutes les analyses qui sont faites dans l'ouvrage mme des Questions naturelles, comment ce genre de considrations peut venir se glisser au milieu de cet ouvrage sur l'air, l'eau, les mtores, etc. ; et comment Snque peut rgler le paradoxe, qu'il prouve lui-mme et qu'il a signal lui-mme au dbut de ce texte lorsqu'il a dit: Eh bien, je veux parcourir le monde, je veux arracher les causes et les secrets de ce monde alors que je suis un vieillard. C'est cette question que je voudrais maintenant tudier. Alors, si vous voulez, on va prendre deux ou trois minutes de repos, et puis j'essaierai de vous montrer, partir de ce texte-ci et puis d'autres de Snque, comment effectivement tous ces objectifs de la moralit stocienne traditionnelle, non seulement sont compatibles, mais ne peuvent effectivement tre atteints, ne peuvent effectivement tre rejoints et accomplis qu'au prix de la connaissance, de la connaissance de la nature qui est en mme temps connaissance de la totalit du monde. On ne peut parvenir soi qu'en ayant parcouru le grand cycle du monde. C'est ce que, je crois, on va trouver dans un certain nombre de textes de Snque, dont je vais vous parler maintenant. * 1

NOTES 1. L'un de vous, se dtoumant des objets extrieurs, concentre ses efforts sur sa propre personne (tn proairesin epestraptai tn hautou) (pictte, Entretiens, 1, 4, 18, d. cite, p. 19) ; revenez en vous-mmes (epistrepsate autoi eph' heautous) (Entretiens, III, 22, 39, p. 75) ; ensuite, si tu rentres en toi-mme (epistrephs kata sauton) et recherches quel domaine appartient l'vnement, tu te souviendras aussitt que c'est "au domaine des choses indpendantes de nous" (id., 24,106, p. 110).

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2. On se cherche des retraites (anakhrseis) la campagne, au bord de la mer, la montagne; et toi aussi, tu as coutume de dsirer ces sortes de choses au plus haut point. Mais tout cela marque une grande simplicit d'esprit car on peut, toute heure de son choix, se retirer en soi-mme (eis heauton anakhrein) (Marc Aurle, Penses, IV, 3, d. cite, p. 27). 3. Les vices pressent, cernent de toutes parts et ne permettent pas de se redresser ou de lever les yeux pour discerner le vrai. Ils tiennent submergs, enfoncs dans la passion; jamais il n'est permis ceux-l de revenir eux (numquam illis recurrere ad se licet) (Snque, De la brivet de la vie, 11, 3, trad. A. Bourgery, d. cite, p. 49). 4. Cf. la lettre 15,5 de Snque Lucilius. 5. Il faut d'ailleurs se replier beaucoup sur soi-mme (in se recedendum est) (Snque, De la tranquillit de l'me, XVIII, 3, in Dialogues, t. IV, trad. R. Waliz, d. cite, p. 103) ; elle [la vertu] n'en est pas moins grande, mme si, partout rebute, elle s'est retire (in se recessit) en elle-mme (Snque, Lettres Lucilius, t. III, livre VIII, lettre 74, 29, d. cite, p. 46). 6. Nanmoins, autant qu'il est en nous, pargnons-lui les incommodits mmes, et non pas seulement les prils; retirons-nous en lieu sr (in tutum nos reducamus), imaginant sans cesse des moyens d'carter les objets de crainte (Lettres Lucilius, t. I, livre II, lettre 14, 3, p. 53). 7. On peut rappeler que le kubernts, celui qui est charg de la conduite et de la direction d'un bateau, est rendu en latin par gubernator (cf. l'article gubernator/ kubernts du Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, s. dir. E. Saglio, t. II-2, Paris, Hachette, 1926, p. 1673-1674). Par ailleurs, la comparaison entre l'art mdical et l'art de la navigation est trs frquente chez Platon (cf. Alcibiade, 125e126a; Gorgias, 511d-512d; La Rpublique, 332d-e, 341c-d, 360e, 389c, 341c-d, 360e, 389c et 489b, etc.). Mais c'est dans un long passage du Politique (297e-299c) que s'opre l'articulation de l'art mdical, de la navigation 1

et du gouvernement politique (c'est ce mme dialogue que Foucault tudie, pour dterminer la gouvernementalit de la cit par opposition la gouvernementalit pastorale, dans son cours au Collge de France du 15 fvrier 1978). Le texte-rfrence de cette mise en rapport du pilote et du mdecin reste cependant L'Ancienne Mdecine d'Hippocrate: Il arrive aux mdecins, me semble-t-il, la mme chose qu'aux pilotes. Tant que ceux-ci gouvernent par temps calme, s'ils commettent une erreur, cette erreur n'est pas manifeste (trad. A.-J. Festugire, d. cite, p. 7). On retrouve trace de cette analogie jusqu' chez Quintilien : De mme, en effet, un pilote veut parvenir au port sans avarie pour son bateau; s'il est dross par la tempte, il n'en sera pas moins un pilote, et il rptera le mot connu : "pourvu que je tienne la barre droite". Le mdecin, lui aussi, vise gurir le malade; mais si la gravit du mal ou les excs du malade ou une autre circonstance l'empchent de parvenir au succs, pourvu qu'il ait agi en tous points selon la rgle, le mdecin ne sera pas cart de la fin de la mdecine (Institution oratoire, t. II, livre II, 17,24-25, trad. J. Cousin, Paris, Les Belles Lettres, 1976, p. 95). 8. Cf. pour l'analyse de la raison d'tat moderne, les cours au Collge de France des 8 et 15 mars 1978; ainsi que Dits et crits, op. cit., 111, n 255, p. 720-721, et IV, n 291, p. 150-153. 9. Cf. cours du 26 mars 1980 au Collge de France qui tudie le schma de subjectivation chrtienne dans lequel la production de la vrit de soi est lie la renonciation soi-mme: je ne produis la vrit de moi-mme que pour renoncer moi.

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10. Sur le thme de la vie comme oeuvre d'art (esthtique de l'existence), cf. cours du 17 mars, premire heure et infra, p. 416, note 14. 11. Cf. les dclarations dans le mme sens in Dits et crits, IV, n 326, p. 410. 12. Sur une analyse du pouvoir en termes stratgiques (en opposition au modle juridique), cf. Dits et crits, III, n 169, p. 33, et n 218, p. 418-428. 13. Sur la critique d'une conception juridique du pouvoir, cf. le texte classique de Foucault dans La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, p. 177-211 ; II faut dfendre la socit . Cours au Collge de France, 1975-1976, d. s.dir. F. Ewald & A. Fontana, par M. Bertani & A. Fontana, Paris, Gallimard/Seuil, 1997, passim; Dits et crits, IV, n 304, p. 214, et n 306, p. 241. 14. Pour une prsentation similaire de son oeuvre (la figure du fou dans Histoire de la folie et du dlinquant dans Surveiller et Punir), rarticule autour de la notion de sujet, cf. Dits et crits, IV, n 295, p. 170; n 306, p. 227 ; n 345, p. 633 ; n 349, p. 657. 1

15. Sur les gnostiques, cf. cours du 6 janvier, premire heure, et supra, p. 25-26, note 49. 16. propos de la reprise de passages de Musonius Rufus dans Le Pdagogue (11,10) de Clment d'Alexandrie, cf. par exemple l'analyse de Foucault dans Le Souci de soi, op. cit., p. 198. Foucault avait beaucoup lu l'ouvrage classique de M. Spanneut, Le Stocisme des Pres de l'glise, de Clment de Rome Clment d'Alexandrie, Paris, d. du Seuil, 1957. 17. Sur la difficult parler de morale chrtienne , cf. dbut du cours du 6 janvier, premire heure. 18. Disciple dissident de Znon, Ariston de Chio ne se contente pas de ngliger la logique (inutile) et la physique (inaccessible), il soutient encore un moralisme radical consistant en l'affirmation que, hors la vertu, tout se vaut galement (postulat d'indiffrence, empchant la prescription de devoirs moyens). Certains soutiennent que c'est sa lecture qui dtermina la conversion de Marc Aurle la philosophie. Cf. la notice de C. Gurard sur ce philosophe dans le Dictionnaire des philosophes antiques, d. cite, p. 400-403. 19. Le "lieu" physique et le "lieu" logique, il les supprimait, disant que l'un nous dpasse, l'autre ne nous concerne pas et que seul le "lieu" thique nous concerne (Diogne Larce, Vies et Doctrines des philosophes illustres, livre VII, 160, Ariston , trad. s.dir. M.-O. Goulet-Caz, d. cite, p. 884; Snque reprend la mme prsentation dans ses lettres 89, 13, et 94, 2, Lucilius). 20. Cf. la prsentation de Snque: Cette partie de la philosophie qui donne les prceptes (praecepta) propres chaque personne, qui ne forme pas l'homme en gnral, mais prescrit au mari la conduite tenir avec sa femme, au pre la manire d'lever ses enfants, au matre celle de gouverner ses esclaves, a t seule reue de certains thoriciens; ils ont laiss l tout le reste, o ils ne voyaient que des digressions sans rapport avec nos besoins, comme si l'on pouvait formuler des prescriptions sur des points de dtail sans avoir d'abord embrass tout l'ensemble de la vie humaine. Au contraire, Ariston le stocien estime que cette partie de la philosophie n'est aucunement solide et ne pntre pas jusqu'au coeur, n'tant faite que de proverbes de bonne femme. Rien n'est selon lui plus profitable que la pure philosophie dogmatique (decreta philosophiae) (Lettres Lucilius, t. IV, livre XV, lettre 94, 12, p. 66).

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21. L'oeuvre du mdecin Galien de Pergame (129-200) est impressionnante: elle compte des dizaines de milliers de pages et couvre l'ensemble des sciences mdicales de son temps. Trs vite traduite en arabe, elle s'imposera jusqu' la Renaissance comme monument incontournable. On peut mentionner encore, pour le il, sicle, les ouvrages d'lien de Prneste (172-235), compilation de connaissances naturelles et historiques (Histoire varie, 1

Caractristique des animaux). On se souviendra enfin, pour la langue latine, que la grande Histoire naturelle de Pline date du i" sicle, comme les livres de Celse. 22. Quarante mille volumes furent brls Alexandrie. Que d'autres vantent ce splendide monument de la munificence royale, comme Tite-Live, qui l'appelle le chef-d'oeuvre du got et de la sollicitude des rois. Je ne vois l ni got ni sollicitude, mais une orgie de littrature; et quand je dis de littrature, j'ai tort, le souci des lettres n'y entrait pour rien : ces belles collections n'taient constitues que pour la montre (Snque, De la tranquillit de l'me, IX, 5, d. cite, p. 90). 23. Les recommandations de lecture se trouvent essentiellement dans la lettre 2 (Lettres Lucilius, t. I, livre I, p. 5-7). 24. Cf. cours du 27 fvrier, deuxime heure, et cours du 3 mars, premire heure. 25. Lettres Lucilius, t. III, livre XI, lettre 88 (p. 158-172). 26. Sur la datation des Questions naturelles, cf. cours du 20 janvier, premire heure, et supra, p. 99, note 27. 27. Ce sont les dernires lettres Lucilius (106, 2 ; 108, 39; 109, 17) qui nous parlent de la rdaction des Moralis philosophiae libri, ce qui suppose une rdaction autour de l'anne 64. 28. Foucault se sert nouveau ici de la vieille dition des textes de Snque (Oeuvres compltes de Snque le philosophe, d. cite, p. 434-436). 29. Je n'ignore pas, mon excellent ami, de quel vaste difice je pose les fondements, mon ge (senex), moi qui veux parcourir le cercle de l'univers, et dcouvrir les principes des choses et leurs secrets (qui mundum circuire constitui, et causas secretaque ejus eruere), pour les porter la connaissance des hommes (id., p. 434). 30. Cf. cours du 20 janvier, deuxime heure. 31. Quand pourrai-je mettre fin tant de recherches, runir tant de faits pars, pntrer tant de mystres ? La vieillesse est l qui me presse et me reproche les annes sacrifies de vaines tudes (objecit annos inter vana studia consumptos) ; nouveau motif pour me hter et pour rparer par le travail les lacunes d'une vie mal occupe (damna aetatis male exemptae labor sarciat) (Questions naturelles, in rouvres compltes de Snque le philosophe, p. 434). 32. Faisons ce qu'on fait en voyage; parti trop tard, on rachte le dlai par la vitesse (velocitate) (ibid.). 33. Tu veux t'occuper de ton me (vacare animo) : sois pauvre ou vis en pauvre (Lettres Lucilius, t. I, livre II, lettre 17, 5, p. 68). 34. L'dition des Belles Lettres ne reoit pas cette leon, mais : ad contemplationem sui saltem in ipso fine respiciat (traduit par Oltramare : que, dans ses derniers moments [l'esprit] ne s'intresse plus qu' l'examen de ce qu'il est (Questions naturelles, t. I, p. 113). 35. Joignons la nuit au jour, retranchons des soins inutiles; laissons l le souci d'un 1

patrimoine trop loign de son matre; que l'esprit soit tout lui-mme et sa propre tude, et qu'au moment o la fuite de l'ge est le plus rapide, nos regards se

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reportent du moins sur nous (sibi totus animus vacet, et ad contemplationem sui saltem in ipso fugae impetu respiciat) (loc. cit. supra, note 31). 36. Combien n'est-il pas plus sage d'touffer ses propres passions, que de raconter la postrit celle des autres ? (ibid.). 37. Ah! plutt enqurons-nous de ce qui doit se faire (quid faciendum sit), au lieu de ce qui s'est fait (ibid.). 38. Sur la condamnation des chroniques d'Alexandre et l'exaltation de l'exemplum de Caton ou de Scipion, of. les lettres 24, 25, 86, 94, 95, 98, 104 de Snque Lucilius. Caton est donn encore penser par Snque comme idal de sagesse dans De la constance du sage, VII, 1, et De la providence, Il, 9. 39. Oeuvres compltes de Snque le philosophe, p. 435-436. 40. Ce qu'il y a de grand, c'est que cette me, forte et inbranlable aux revers, repousse les volupts, et mme les combatte outrance (id., p. 435). 41. Ce qu'il y a de plus grand? [...] prtendre au seul trsor que nul ne vous disputera, la sagesse (bonam mentem) (ibid.).

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COURS DU 17 FVRIER 1982
Deuxime heure
Fin de l'analyse de la prface la troisime partie des Questions naturelles. - tude de la prface la premire partie. - Le mouvement de l'me connaissante chez Snque : description ; caractristique gnrale; effet en retour. - Conclusions : implication essentielle de la connaissance de soi et de la connaissance du monde; effet librateur du savoir- du monde; irrductibilit au modle platonicien. - La vue plongeante. Donc, revenons cette prface de la troisime partie des Questions naturelles. Snque parcourt le monde. Or il est vieux. Quand on est vieux, il faut s'occuper de son domaine soi. 1

S'occuper de son domaine soi, a ne veut certainement pas dire : lire les chroniques des historiens qui racontent les exploits des rois. C'est beaucoup plutt : vaincre ses propres passions, tre ferme devant l'adversit, rsister la tentation, se fixer comme objectif son propre esprit, et tre prt mourir. Arriv ce point, comment est-ce que Snque raccroche cet objectif, ainsi dfini par opposition aux chroniques historiques, la possibilit et la ncessit de parcourir le monde? Eh bien, je crois que l'amorce du retour la connaissance de la nature, sur l'utilit de laquelle il s'interrogeait, est dans la dernire phrase que je vous ai lue: Ce qu'il y a de grand, c'est d'avoir son me sur le bord des lvres et prte partir; on est libre alors non par droit de cit, mais par droit de nature (non e jure Quiritium liberum, sed e jure naturae) 1. Par droit de nature, on est libre. On est libre, mais libre de quoi ? En quoi consiste cette libert qui nous est donne, lorsque donc on a pratiqu ces diffrents exercices, men ces diffrents combats, fix cet objectif, pratiqu la mditation de la mort et accept qu'elle arrive ? En quoi consiste cette libert qui est ainsi acquise ? Qu'est-ce qu'tre libre? demande Snque. Et il rpond: tre libre, c'est effugere servitutem 2. C'est fuir la servitude, bien sr, mais servitude de quoi ? Servitutem sui: la servitude de soi. Affirmation qui est videmment considrable, ds lors qu'on se rappelle tout ce que le stocisme

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dit, tout ce que Snque dit partout ailleurs sur le soi, le soi qu'il faut librer de tout ce qui peut l'asservir, le soi qu'il faut protger, qu'il faut dfendre, qu'il faut respecter, auquel il faut rendre un culte, qu'il faut honorer: therapeuein heauton (se rendre un culte soi-mme) 3. Ce soi, il faut l'avoir pour objectif. Il le dit lui-mme lorsque, un peu plus haut dans le texte, il parle de cette contemplation de soi: il faut avoir soi devant ses propres yeux, ne pas le quitter des yeux et ordonner toute sa vie ce soi que l'on s'est fix comme objectif soi-mme; ce soi, enfin, dont Snque nous dit si souvent que c'est en tant en contact avec lui, en proximit de lui, en prsence de lui que l'on peut prouver la plus grande volupt, la seule joie, le seul gaudium qui soit lgitime, qui soit sans fragilit, qui ne soit expos aucun danger ni livr aucune rechute 4. Comment peut-on la fois dire que le soi est donc cette chose honorer, poursuivre, garder devant les yeux, auprs de laquelle on prouve cette volupt absolue, et dire qu'il faut s'affranchir de soi? Or - l le texte de Snque est parfaitement clair - la servitude de soi, la servitude l'gard de soi-mme est ici dfinie comme ce contre quoi nous devons lutter. Dveloppant cette proposition - tre libre, c'est fuir la servitude de soi-mme -, il dit ceci: tre esclave de soi-mme (sibi servire), c'est la plus grave, la plus lourde (gravissima) de toutes les servitudes. Deuximement, c'est une servitude assidue, c'est--dire qu'elle pse sur nous sans 1

arrt. Jour et nuit, dit Snque, sans intervalle et sans cong (intervallum, commeatus). Troisimement, elle est inluctable. Et par inluctable , il ne dit pas, vous allez le voir, qu'elle est tout fait insurmontable. Il dit, en tout cas, qu'elle est invitable, que nul n'en est dispens : nous partons toujours de l. Cependant contre cette servitude, qui est donc si lourde, si assidue, dans laquelle on ne trouve pas de rmission et qui nous est de toute faon impose, on peut lutter. Il est facile de la secouer, dit-il, et ceci deux conditions. Ces deux conditions, ce sont celles-ci : premirement, condition que l'on cesse de beaucoup demander soi-mme. Et ce qu'il veut dire par l, il l'explicite un peu plus loin: beaucoup demander soi-mme, c'est se donner beaucoup de mal, s'imposer soi-mme beaucoup de peines et de labeur pour, par exemple, mener ses affaires, exploiter ses terres, travailler le sol, plaider au forum, assiger les assembles politiques, etc. 5 Bref, c'est imposer son soi toute cette srie d'obligations qui sont celles de la vie active traditionnelle. Et deuximement, on peut se librer de cette servitude de soi en ne s'accordant pas ce que d'ordinaire on s'attribue en quelque sorte en salaire, en rtribution et rcompense de ce travail que nous avons fait. Mercedem sibi referre (rapporter

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soi-mme du profit), c'est cela qu'il faut cesser de faire si l'on veut se librer de soi. Vous voyez par consquent que, bien que trs brivement indique dans ce texte, cette servitude l'gard de soi-mme est dcrite par Snque comme une srie d'engagements, d'activits et de rcompenses : une sorte d'obligation-endettement de soi et l'gard de soi. C'est ce type-l de rapport soi dont il faut se librer. On s'impose soi un certain nombre d'obligations et on essaie d'en retirer un certain nombre de profits (profit financier, profit de gloire, profit de rputation, profit concernant les plaisirs du corps et de la vie, etc.). On vit l'intrieur de ce systme obligation-rcompense, de ce systme d'endettement-activit-plaisir. C'est cela qui constitue le rapport soi dont on doit se librer. Et, par consquent, se librer de ce rapport soi va consister en quoi? Eh bien, c'est l que Snque pose le principe que se librer de ce type-l de rapport soi - de ce systme obligation- endettement, si vous voulez -, c'est l'tude de la nature qui nous le permettra. Et Snque termine tout ce dveloppement de la prface la troisime partie des Questions naturelles en disant: proderit nobis inspicere rerum naturam ( cette libration nous servira de regarder, d'inspecter la nature des choses). Dans ce texte Snque ne va pas au-del de cette affirmation que ce soi dont il faut se librer, c'est ce rapport soi, et que l'tude de la nature nous assure cette libration. Et alors c'est l o on peut se reporter, je crois, la prface de la premire partie, par-dessus laquelle j'ai saut pour en arriver ce texte qui est, lui, beaucoup plus proche des questions 1

personnelles Snque pourquoi, vieux, se livre-t-il cette tude? Et alors l, dans la prface la premire partie, on a au contraire ce qu'on pourrait appeler la thorie gnrale et abstraite de l'tude de la nature comme oprateur de la libration de soi, au sens que je viens de dire. Cette prface commence par la distinction entre deux parties de la philosophie, qui est tout fait conforme ce qu'on trouve dans d'autres textes de Snque. Il y a, dit-il, deux parties de la philosophie: celle qui s'occupe, qui concerne, qui regarde les hommes (ad homines spectat). Cette partie-l de la philosophie, elle dit quid agendum in terris (ce qu'il faut faire sur la terre). Et puis il y a une autre partie de la philosophie. Et cette autre partie, elle ne regarde pas les hommes, elle regarde les dieux (ad deos spectat) 7. Et cette partie-l de la philosophie, elle nous dit quid agatur in caelo (ce qui se passe dans le ciel). Entre ces deux parties de la philosophie - celle qui regarde les hommes, nous disant ce qu'il faut faire; et celle qui regarde le ciel et qui nous dit ce qui s'y passe, - eh bien, il y a, dit-il, une trs grande diffrence. Il y a autant de diffrence entre la premire

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et la seconde de ces philosophies qu'entre les arts ordinaires (artes) et la philosophie elle-mme. Ce que les diffrentes connaissances, ce que les arts libraux, dont il parlait dans la lettre 888, sont la philosophie, eh bien, la philosophie qui regarde vers les hommes l'est la philosophie qui regarde vers les dieux. Entre ces deux formes de philosophie, vous voyez donc qu'il y a cart d'importance, cart de dignit. Il y a aussi, et c'est un autre point souligner, un ordre de succession, qui est d'ailleurs mis en oeuvre par Snque dans ses autres textes : quand on lit la srie des lettres Lucilius, les considrations qui concernent l'ordre du monde et la nature en gnral viennent bien, en effet, aprs une trs longue srie de lettres concernant ce qu'il faut faire dans l'action quotidienne. Vous trouvez a galement formul trs simplement dans la lettre 65, o Snque dit Lucilius qu'il faut: primum se scrutari, deinde mundum (d'abord s'examiner soi-mme, se prendre en considration soi-mme et ensuite le monde) 9. Eh bien, cette succession entre les deux formes de philosophie - celle qui regarde les hommes et celle qui regarde les dieux -, elle est appele par l'incompltude de la premire par rapport la seconde, et par le fait que la seconde (la philosophie qui regarde les dieux) peut seule achever la premire. La premire - celle qui regarde les hommes: quoi faire ? - permet, dit Snque, de conjurer les erreurs. Elle apporte sur terre la lumire qui permet de discerner les voies ambigus de la vie. Mais la seconde, elle, ne se contente pas d'utiliser en quelque sorte cette lumire pour clairer les chemins de la vie. Elle nous conduit, en nous arrachant aux tnbres, jusqu' la source de la lumire: illo perducit, unde lucet (elle nous conduit jusqu'en ce lieu d'o nous vient la lumire). Il s'agit donc dans cette 1

seconde forme de philosophie de tout autre chose, bien entendu, que d'une connaissance des rgles de l'existence et du comportement, mais vous voyez aussi qu'il s'agit dans cette seconde forme de philosophie de tout autre chose que d'une connaissance tout court. Il s'agit de nous arracher aux tnbres d'ici-bas et de nous conduire (perducere) jusqu'en ce point d'o nous vient la lumire. Il s'agit donc d'un mouvement rel du sujet, mouvement rel de l'me qui s'lve ainsi au-dessus du monde et qui est arrache aux tnbres, ces tnbres qui sont le fait de ce monde-ci, [...] mais qui est bien un dplacement du sujet lui-mme. Eh bien, ce mouvement a, je crois - l je schmatise, vous me le pardonnerez - quatre caractristiques. Premirement, ce mouvement constitue une fuite, un arrachement par rapport soi-mme, arrachement qui achve et complte le dtachement l'gard des dfauts et des vices. Et il le dit dans cette prface

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la premire partie des Questions naturelles: Tu as fui, dit-il, les vices de l'me - et ici, trs manifestement, Snque se rfre ses autres lettres Lucilius, tout ce travail de direction de conscience qu'il a fait, en un point et en un moment o effectivement ce combat intrieur contre les vices et les dfauts est achev: c'est ce moment-l qu'il lui envoie les Questions naturelles. Tu as fui les vices de l'me, tu as cess de composer ton visage et ton langage, tu as cess de mentir, de faire illusion (toute la thorie de la flatterie active et passive), tu as renonc l'avarice, la luxure, l'ambition, etc. Et pourtant, dit-il, c'est comme si tu n'avais rien fait: multa effugisti, te nondum (tu as fui beaucoup de choses, mais tu ne t'es pas fui toi-mme). C'est donc cette fuite l'gard de soi-mme, au sens que je vous disais tout l'heure, que la connaissance de la nature va pouvoir assurer. Deuximement, ce mouvement qui nous conduit jusqu'au point d'o vient la lumire, nous conduit jusqu' Dieu, non pas cependant sous la forme d'une perte de soi-mme en Dieu ou d'un mouvement qui s'abmerait en Dieu, mais sous la forme qui nous permet de nous retrouver, dit le texte, in consortium Dei : dans une sorte de co-naturalit ou de co-fonctionnalit par rapport Dieu. C'est--dire que la raison humaine est de mme nature que la raison divine. Elle en a les mmes proprits et elle en a le mme rle et la mme fonction. Ce que la raison divine est au monde, la raison humaine doit l'tre l'homme lui-mme. Troisimement, dans ce mouvement donc qui nous porte jusqu' la lumire, nous arrache nous-mme, nous met dans le consortium Dei, nous nous levons vers le point le plus haut. Mais en mme temps, au moment mme o nous sommes ainsi en quelque sorte ports au-dessus de ce monde, de cet univers o nous sommes - ou plutt: au moment o nous sommes ports au-dessus des choses au niveau desquelles nous nous trouvons dans ce monde -, ce moment-l nous 1

pouvons, par l mme, pntrer dans le secret le plus intrieur de la nature: in interiorem naturae sinum [vient] (l'me gagne le sein, le giron le plus intrieur, le plus intime de la nature) 10. Comprenons bien, j'y reviendrai tout l'heure, la nature et les effets de ce mouvement. Il ne s'agit pas d'un arrachement de ce monde-ci un autre monde. Il ne s'agit pas de se dgager d'une ralit pour parvenir quelque chose qui serait une autre ralit. Il ne s'agit pas de quitter un monde d'apparences pour atteindre enfin une sphre qui serait celle de la vrit. Il s'agit d'un mouvement du sujet qui s'opre et s'effectue dans le monde - allant effectivement vers le point d'o vient la lumire, gagnant effectivement une forme qui est la forme mme de la raison

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divine - qui nous place, en tant que nous sommes dans le consortium Dei, au sommet mme, au point le plus haut (altum) de cet univers. Mais nous ne quittons pas cet univers et ce monde, et au moment mme o nous sommes au sommet de ce monde, par l mme, l'intriorit, les secrets et le sein mme de la nature s'ouvrent nous. Enfin, et par l mme, vous voyez que ce mouvement qui nous place au plus haut du monde, et en mme temps nous ouvre les secrets de la nature, va nous permettre de jeter de haut un regard vers la terre. Au moment mme o, participant [de] la raison divine, nous saisissons le secret de la nature, nous pouvons saisir le trs peu que nous sommes. J'insiste sur tout ceci, vous avez bien reconnu pourquoi, j'y reviendrai d'ailleurs tout l'heure vous voyez combien nous sommes loin, malgr un certain nombre d'analogies, du mouvement platonicien. Alors que le mouvement platonicien consiste se dtourner de ce monde-ci pour regarder vers un autre quitte d'ailleurs ce que les mes (qui auront got par la rminiscence et retrouv la ralit qu'elles ont vue) soient amenes - plus de force que de gr - vers ce monde-ci pour le gouverner -, le mouvement stocien dfini par Snque est d'une tout autre nature. Il s'agit d'une sorte de recul par rapport au point o nous sommes. Cette libration fait que, en quelque sorte sans nous quitter jamais nous-mme des yeux, sans quitter jamais des yeux ce monde auquel nous appartenons, nous gagnons les rgions les plus hautes du monde. Nous atteignons le point d'o Dieu mme voit le monde et, sans nous tre jamais vritablement retourns par rapport ce monde-ci, nous voyons le monde auquel nous appartenons, et par consquent nous pourrons nous voir nous-mme dans ce monde. Ce regard, que l'on obtient ainsi par cette espce de mouvement de recul par rapport ce monde-ci, et de monte jusqu'au sommet du monde d'o s'ouvrent les secrets de la nature, va nous permettre quoi ? Eh bien, il va nous permettre de saisir la petitesse et le caractre factice et artificiel de tout ce 1

qui nous a paru, avant que nous soyons librs, tre le bien. Richesses, plaisirs, gloire : tous ces vnements passagers vont reprendre leur vritable dimension, partir du moment o, grce ce mouvement de recul, nous serons arrivs au point le plus haut et o les secrets de l'ensemble du monde nous seront ouverts. C'est une fois, dit-il, qu'on a parcouru le monde entier ( mundum totum circuire : vous voyez que nous retrouvons exactement l'expression que je vous avais lue au dbut de la prface du troisime livre II), c'est une fois que l'on a fait le parcours du monde dans son cercle gnral, c'est en regardant du haut le cercle des terres ( terrarum orbem super

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ne despiciens ), c'est ce moment-l que l'on peut mpriser toutes les fausses splendeurs amnages par les hommes (les plafonds d'ivoire, les forts transformes en jardins, les fleuves dtourns dans leur cours, etc. 12). C'est de ce point de vue aussi - le texte ne le dit pas mais vous voyez bien comment les deux prfaces se rpondent - que l'on peut replacer ces fameuses gloires historiques dont Snque disait, dans le texte que je vous citais tout l'heure 13, que c'tait d'elles qu'il fallait se dtourner. Ce ne sont pas elles qui sont importantes parce que, revues du haut de ce point o nous sommes maintenant placs par le parcours de la nature tout entire, nous voyons combien elles comptent et durent peu de choses. Et c'est l ce qui nous permet, une fois que nous sommes arrivs ce point, non seulement d'carter, de disqualifier toutes les fausses valeurs, tout ce faux commerce l'intrieur duquel nous tions pris, mais de prendre la mesure de ce que nous sommes effectivement sur la terre, la mesure de notre existence - de cette existence qui n'est qu'un point, un point dans l'espace et un point dans le temps -, de notre petitesse. D'en haut, dit Snque, que sont pour nous les armes, si nous les voyons aprs avoir parcouru le grand cycle du monde? Toutes les armes ne sont rien de plus que des fourmis. Comme les fourmis, en effet, elles s'agitent beaucoup, mais sur un tout petit espace. C'est sur un point , dit-il, et rien de plus qu'un point, que vous naviguez '4 . Vous croyez avoir parcouru d'immenses espaces : vous tes rests sur un point. C'est sur un point que vous faites la guerre, c'est sur un point et un point seulement que vous distribuez les empires. Vous voyez que ce quoi va servir ce grand parcours de la nature, ce n'est donc pas [] nous arracher au monde : c'est [] nous permettre de nous ressaisir nous-mme l o nous sommes. Non pas du tout dans un monde d'irralits, dans un monde d'ombres et d'apparences, ce n'est pas pour nous dtacher de quelque chose qui ne serait que de l'ombre, pour nous retrouver dans un monde qui ne serait plus que de la lumire: c'est pour mesurer trs exactement l'existence parfaitement relle que nous sommes, mais qui n'est qu'une existence ponctuelle. Ponctuelle dans l'espace, 1

ponctuelle dans le temps. tre pour nous-mme, nos propres yeux, ce que nous sommes, savoir un point, nous ponctualiser dans le systme gnral de l'univers : c'est cette libration-l qu'effectue rellement le regard que nous pouvons porter sur le systme entier des choses de la nature. Alors on peut maintenant tirer un certain nombre de conclusions, si vous le voulez, sur ce rle de la connaissance de la nature dans le souci de soi et dans la connaissance de soi.

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Premire consquence, il n'est pas question dans cette connaissance de soi de quelque chose comme une alternative : ou on connat la nature, ou on se connat soi-mme. En fait, on ne peut se connatre soi-mme comme il faut qu' la condition qu'en effet on ait sur la nature un point de vue, une connaissance, un savoir large et dtaill qui nous permet prcisment d'en connatre non seulement l'organisation globale, mais jusqu'aux dtails. Alors que l'analyse picurienne, la ncessit picurienne de connatre la physique avait essentiellement pour rle et pour fonction de nous librer des peurs, des craintes et des mythes par lesquels nous tions encombrs depuis notre naissance, la ncessit stocienne, la ncessit ici chez Snque de connatre la nature, n'est pas tellement, ou en tout cas pas seulement, de dissiper ces craintes, quoique cette dimension-l existe aussi. Il s'agit surtout, dans cette forme-l de connaissance, de nous ressaisir nous-mme l o nous sommes, en ce point que nous sommes, c'est--dire de nous replacer l'intrieur d'un monde entirement rationnel et rassurant qui est celui d'une Providence divine; Providence divine qui nous a placs l o nous sommes, qui nous a donc situs l'intrieur d'un enchanement de causes et d'effets particuliers, ncessaires et raisonnables, qu'il nous faut bien accepter si nous voulons effectivement nous librer de cet enchanement sous la forme, qui est la seule possible, de la reconnaissance de la ncessit de cet enchanement. Connaissance de soi et connaissance de la nature sont donc non pas en position d'alternative, mais absolument lies. Et vous voyez - c'est un autre aspect de cette question des rapports - que la connaissance de soi n'est aucunement la connaissance de quelque chose comme une intriorit. Rien voir avec ce qui pourrait tre l'analyse de soi, de ses secrets (de ce que les chrtiens appelleront ensuite arcana conscientiae). La profondeur de soi-mme, les illusions que l'on se fait sur soi-mme, les mouvements secrets de l'me, etc., nous verrons plus tard qu'il faut les contrler. Mais l'ide d'une exploration, l'ide qu'on a l un domaine de connaissances spcifiques qu'il faut avant toute chose connatre et dbrouiller - tant le pouvoir d'illusion peut tre grand sur nous-mme, l'intrieur de nous-mme, et du fait de la tentation -, tout ceci est absolument tranger l'analyse de Snque. Au contraire, si se connatre soi-mme est li la connaissance de la nature, si, 1

dans cette recherche de soi, connatre la nature et [se] connatre soi-mme sont lis l'un l'autre, c'est dans la mesure o la connaissance de la nature nous rvlera que nous ne sommes rien de plus qu'un point, un point dont l'intriorit ne fait videmment pas problme. Le seul problme qui se pose ce point, c'est prcisment la fois de se situer l

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o il est et d'accepter le systme de rationalit qui l'a insr en ce point-l du monde. Voil le premier ensemble de conclusions que je voudrais tirer sur la connaissance de soi et la connaissance de la nature, leur lien et le fait que la connaissance de soi n'est en rien, et n'approche en rien, quelque chose comme ce que sera plus tard l'exgse du sujet par lui-mme. Deuximement, vous voyez que cet effet du savoir de la nature, de ce grand regard qui parcourt le monde, ou qui, reculant par rapport au point o nous sommes, finit par saisir l'ensemble de la nature, est d'tre libratoire. Pourquoi ce savoir de la nature nous libre ? Vous voyez qu'il ne s'agit aucunement dans cette libration de quelque chose comme un arrachement ce monde-ci, comme la translation un autre monde, comme la rupture et l'abandon de ce monde-ci. Il s'agit beaucoup plutt de deux effets essentiels. Premirement: obtenir une sorte de tension maximale entre ce soi en tant qu'il est raison - et par consquent ce titre: raison universelle, de mme nature que la raison divine - et le soi en tant qu'lment individuel, plac ici et l dans le monde, en un endroit parfaitement restreint et dlimit. C'est l le premier effet de ce savoir de la nature: tablir la tension maximale entre le soi comme raison et le soi comme point. Et deuximement, le savoir de la nature est librateur dans la mesure o il nous permet, non pas du tout de nous dtourner de nous-mme, de dtourner notre regard de ce que nous sommes, mais au contraire de mieux l'ajuster et de prendre continment sur nous-mme une certaine vue, d'assurer une contemplatio sui dans laquelle l'objet de cette contemplation sera: nous l'intrieur du monde, nous en tant que nous sommes lis dans notre existence un ensemble de dterminations et de ncessits dont nous comprenons la rationalit. Vous voyez bien par consquent que ne pas se perdre de vue et parcourir du regard l'ensemble du monde , ce sont deux activits qui sont absolument indissociables l'une de l'autre, la condition qu'il y ait eu ce mouvement de recul, ce mouvement spirituel du sujet, tablissant de lui-mme lui-mme le maximum de distance, et faisant que le sujet arrive, au sommet du monde, devenir consortium Dei : au plus proche de Dieu, participant l'activit de la rationalit divine. Il me semble que tout ceci est parfaitement rsum dans une phrase, que l'on trouve dans la lettre 66 Lucilius, o il dit - il s'agit de la trs longue et trs importante description de ce qu'est l'me vertueuse - que l'me 1

vertueuse, c'est une me en communication avec tout l'univers, et attentive en explorer tous les secrets ( toti se inserens mundo et in omnis ejus actus contemplationem suam mittens ). Tous les actus ,

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on pourrait dire, la limite : tous les actes et processus. Donc l'me vertueuse est une me qui est en communication avec tout l'univers, qui est attentive la contemplation de tout ce qui en constitue les vnements, les actes, les processus. Alors, elle se contrle elle-mme dans ses actions comme dans ses penses (cogitationibus actionibusque intentus ex aequo). S'insrer dans le monde et non pas s'en arracher, explorer les secrets du monde au lieu de se dtourner vers les secrets intrieurs, c'est en cela que consiste la vertu de l'me 15. Mais par l mme et par le fait qu'elle est en communication avec tout l'univers et qu'elle en explore tous les secrets , par l mme elle peut contrler ses actions, se contrler dans ses actions et dans ses penses . Enfin, la troisime conclusion que je voudrais tirer serait celle-ci c'est que, vous le voyez, on est l tout de mme tout proches d'un mouvement qu'on pourrait penser de type platonicien. Il est vident que les souvenirs, les rfrences, les termes mmes de Platon sont tout proches, sont prsents effectivement dans ce texte de la prface la premire partie des Questions naturelles. Vous retrouveriez aussi des textes de ce genre dans d'autres passages de Snque. Je pense ainsi la lettre 65, o Snque dit ceci: Qu'est-ce que notre corps ? Un poids sur l'me pour son supplice. Il opprime l'me, il l'accable, il la tient dans les chanes, mais la philosophie a paru, et voici qu'elle convie l'me respirer en prsence de la nature; elle lui a fait abandonner la terre pour les ralits divines. C'est ainsi que l'me devient libre, c'est ainsi qu'elle se donne de l'essor. De temps autre elle s'vade de son cachot et se recre en jouissant du ciel [par le ciel : caelo reficitur ; M.F.] '6. Et cette rminiscence est si clairement platonicienne, aux yeux mme de Snque, qu'il fait une espce de petite mythologie de la caverne. Et il dit: Ainsi les artisans (qui travaillent dans leur boutique sombre, ombrage et enfume) aiment beaucoup quitter leur boutique pour aller se promener l'air libre, la libre lumire (libera luce), ainsi l'me, enferme dans son logis triste et obscur, s'lance chaque fois qu'elle le peut vers les espaces pour se reposer dans la contemplation de la nature 17 . On est donc tout proches de thmes et d'une forme platoniciens. On pourrait citer aussi le texte du De Brevitate vitae qui est bien antrieur. C'est un texte, vous savez, qu'il avait adress son beau-pre 18 qui tait prfet de l'annone et avait donc s'occuper du ravitaillement de Rome 19. Et il lui dit: Tout de mme, compare un peu ce que c'est que de s'occuper du bl (de ses prix, de son engrangement, de veiller ce qu'il ne 1

pourrisse pas, etc.) une autre activit, qui serait celle de savoir ce qu'est Dieu, la substance de Dieu (materia), son plaisir (voluptas), sa condition et

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sa forme. Compare les occupations qui sont les tiennes celles qui consisteraient connatre l'organisation de l'univers, la rvolution des astres. Veux-tu bien, ayant quitt le sol (relicto solo), tourner vers ces choses (la nature de Dieu, l'organisation de l'univers, la rvolution des astres, etc.) les yeux de ton esprit? 20Il y a l des rfrences platoniciennes videntes. Mais il me semble que l'existence indniable de ces rfrences - je vous le disais tout l'heure, je voudrais y revenir parce que c'est important - ne doit pas faire illusion. Le mouvement de l'me que dcrit Snque travers les images platoniciennes est, je crois, trs diffrent de ce qu'on trouve chez Platon et relve d'une trame, d'une structure spirituelle tout autre. Dans ce mouvement de l'me, que Snque dcrit comme, en effet, une sorte d'arrachement au monde, un passage de l'ombre la lumire, etc., premirement vous voyez qu'il n'y a pas de rminiscence, mme s'il est vrai que la raison se reconnat en Dieu. Il s'agit, beaucoup plus que d'une redcouverte de l'essence de l'me, d'un parcours travers le monde, d'une enqute travers les choses du monde et leurs causes. Il ne s'agit donc absolument pas, pour l'me, de se replier sur elle-mme, de s'interroger sur elle-mme pour retrouver en elle-mme le souvenir des formes pures qu'elle a vues autrefois. Il s'agit au contraire de voir actuellement les choses du monde, d'en saisir actuellement les dtails et les organisations. Il s'agit actuellement, et travers cette enqute effective, de comprendre quelle est la rationalit du monde pour, ce moment-l, reconnatre que la raison qui a prsid l'organisation du monde, et qui est la raison mme de Dieu, est de mme type que notre raison qui nous permet de la connatre. C'est cette dcouverte de la co-naturalit, de la co-fonctionnalit de la raison humaine et de la raison divine qui se fait, encore une fois, non pas sous la forme de la rminiscence de l'me se mirant elle-mme, mais qui se fait l par le mouvement de la curiosit de l'esprit parcourant l'ordre du monde: premire diffrence. La deuxime diffrence, par rapport au mouvement platonicien, c'est que, vous le voyez, il n'y a absolument pas l de passage un autre monde. Le monde auquel on accde par ce mouvement que dcrit Snque, c'est le monde dans lequel nous sommes. Et tout le jeu, tout l'enjeu mme de ce mouvement, c'est prcisment de ne jamais perdre de vue aucun des lments qui caractrisent le monde dans lequel nous sommes et qui caractrisent plus particulirement encore la situation qui est la ntre, au lieu mme o nous sommes. On ne doit jamais perdre cela de vue. On s'en loigne en quelque sorte en reculant. Et en reculant on voit s'largir le contexte l'intrieur duquel nous sommes placs, et on ressaisit ce monde tel 1

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qu'il est, ce monde o nous sommes. Ce n'est donc pas un passage un autre monde. Ce n'est pas le mouvement par lequel on se dtournerait de ce monde-ci pour regarder ailleurs. C'est le mouvement par lequel, sans jamais perdre de vue et ce monde-ci, et nous qui sommes dedans, et ce que nous sommes l'intrieur de ce monde, il nous [est permis] de saisir ce monde dans sa globalit. Enfin vous le voyez, il ne s'agit pas du tout, comme dans le Phdre, d'lever ses regards le plus haut possible vers ce qui serait supra-terrestre 21. Vous voyez que le mouvement qui est ainsi dsign n'est pas celui d'un effort par lequel, en se dtachant de ce monde-ci, en dtournant son regard de lui, on essaierait de voir une autre ralit. Il s'agit plutt de se placer en un point tel, la fois si central et si lev, qu'on puisse voir en dessous de soi l'ordre global du monde, ordre global dont on fait soi-mme partie. Autrement dit, plutt que d'un mouvement spirituel port vers le haut par le mouvement de l'ers et de la mmoire, il s'agit, par un effort d'un tout autre type, qui est celui de la connaissance mme du monde, de se placer soi-mme si haut qu'on puisse voir partir de ce point, et en dessous de soi, le monde dans son ordre gnral, le peu de place qu'on y occupe, le peu de temps qu'on va y rester. Il s'agit d'une vue plongeante sur soi, et non pas d'un regard ascendant vers autre chose que le monde o nous sommes. Vue plongeante de soi sur soi qui englobe le monde dont on fait partie et qui assure ainsi la libert du sujet dans ce monde lui-mme. Ce thme d'une vue plongeante sur le monde, d'un mouvement spirituel qui n'est rien de plus que le mouvement par lequel cette vue devient de plus en plus plongeante - c'est--dire de plus en plus englobante parce qu'on s'lve de plus en plus haut -, ce mouvement, vous le voyez, est d'un autre type que le mouvement platonicien. Il me parat dfinir une des formes d'exprience spirituelle les plus fondamentales qu'on ait trouves dans la culture occidentale. Ce thme de la vue plongeante, vous le retrouvez dans un certain nombre de textes stociens, et en particulier les textes de Snque. Je pense un de ces textes qui est, je crois, le premier qu'il ait crit. C'est la Consolation Marcia 22. Vous savez, consolant Marcia de la mort d'un de ses enfants, il emploie les arguments stociens traditionnels et il fait place cette exprience, il fait rfrence cette possibilit d'un regard plongeant sur le monde. L encore, la rfrence Platon est implicite mais, je crois, assez claire. On est assez proche de La Rpublique et du choix des mes, vous savez, lorsqu'il est donn aux humains qui l'ont mrit de pouvoir, lorsqu'ils vont entrer dans une vie, choisir le type d'existence qu'ils vont avoir 23. Il y a l, dans la Consolation Marcia, un texte assez curieux et qui,

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je crois, y fait cho, dans lequel Snque dit ceci : Eh bien, coute, imagine qu'avant d'entrer dans la vie, avant que ton me ne soit envoye dans ce monde, tu aies la possibilit de voir ce qui va se passer. Vous voyez, ce n'est pas la possibilit du choix, qui est l: c'est le droit au regard; et un regard qui sera prcisment ce regard en vue plongeante dont je vous parlais tout l'heure. Au fond, il suggre Marcia de s'imaginer avant la vie, dans cette mme position qu'il souhaite et qu'il prescrit au sage au point d'arrive de sa vie, c'est--dire au point o on est au bord de la vie et de la mort, o on est au seuil de l'existence. Cette fois c'est le seuil de l'entre et non pas le seuil de la sortie; mais le type de regard que Marcia est invite porter est le mme que celui que le sage devra porter la fin de son existence. Il a le monde devant lui. Et qu'est-ce qu'on peut voir dans ce monde, dans cette vue plongeante sur le monde? Eh bien premirement, dit-il, si, au moment d'entrer dans la vie, il t'tait donn de voir ainsi, tu verrais la cit commune des dieux et des hommes , tu verrais les astres, leur rvolution rgulire, la lune, les plantes dont le mouvement commande la fortune des hommes. Tu admirerais les nuages amoncels , le vol oblique de la foudre et le fracas du ciel . Puis tes yeux s'abaisseront sur la terre , ils y trouveront encore bien d'autres choses et d'autres merveilles, et alors tu pourras voir les plaines, tu pourras voir les montagnes et les villes, tu pourras voir l'ocan, les monstres marins, les navires qui le traversent et le labourent. Tu ne verras rien que n'ait tent l'audace humaine, la fois tmoin et laborieuse associe de ces grands efforts. Mais en mme temps tu verrais, dans cette grande vue plongeante (si elle t'tait donne au moment de ta naissance), que l aussi, en ce monde, seront mille flaux du corps et de l'me, les guerres et les brigandages, les empoisonnements et les naufrages, les intempries de l'air et les maladies, et la perte prmature de nos proches, et la mort, douce peut-tre, ou peut-tre pleine de douleurs et de tortures. Dlibre avec toi-mme et pse bien ce que tu veux; une fois entr dans cette vie de merveilles, c'est par l qu'il faut en sortir. C'est toi de l'accepter avec ses conditions 24. Alors ce texte me parat trs intressant. Premirement donc, parce qu'on a ce thme, qui sera si important dans la spiritualit occidentale, dans l'art occidental aussi, dans la peinture, de la vue plongeante sur la totalit du monde, thme qui me parat la fois spcifique au stocisme et sur lequel Snque, je crois, plus que tout autre stocien, a particulirement insist. Vous voyez aussi que la rfrence Platon est claire mais que c'est un tout autre type d'exprience ou un tout autre type, si vous voulez, de mythe

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qui est ici voqu. Ce n'est pas la possibilit, pour l'individu qui l'a mrit, de choisir entre les diffrents types de vie qui lui sont proposs. II s'agit au contraire de lui dire qu'il n'y a pas de choix et que, dans cette vue plongeante qu'il a sur le monde, il faut bien qu'il comprenne que toutes les splendeurs qu'il peut trouver dans le ciel, dans les astres, dans les mtores, et la beaut de la terre, les plaines, la mer, les montagnes, tout ceci est indissociablement li aux mille flaux du corps et de l'me, et aux guerres, aux brigandages, la mort, aux souffrances. On lui montre le monde non pas pour qu'il puisse choisir, comme les mes de Platon pouvaient choisir leur destin. On lui montre le monde prcisment pour qu'il comprenne bien qu'il n'y a pas choisir, et qu'on ne peut rien choisir si l'on ne choisit le reste, qu'il n'y a qu'un monde, que c'est le seul monde possible et qu' celui-l on est lis. La seule chose, et le seul point du choix est celui-ci: Dlibre avec toi-mme et pse bien ce que tu veux. Une fois entr dans cette vie de merveilles, c'est par l qu'il te faut sortir. Le seul point du choix n'est pas : quelle vie vas-tu choisir, quel caractre vas-tu te donner, veux-tu tre bon ou mauvais? Le seul lment de choix qui est donn l'me, au moment o, au seuil de la vie, elle va natre ce monde, c'est: dlibre si tu veux entrer ou sortir. C'est--dire : si tu veux vivre ou ne pas vivre. Et on a l le symtrique, en quelque sorte antrieur, ce qu'on va trouver comme forme de la sagesse, prcisment lorsqu'elle sera acquise, au terme de la vie et une fois la vie acheve. Une fois que l'on sera arriv cet achvement idal de la vie, dans la vieillesse idale, alors on pourra dlibrer si l'on veut vivre ou non, si l'on veut se tuer ou continuer vivre. Le symtrique du suicide, il est ici donn: Tu peux dlibrer, est-il dit Marcia dans ce mythe, pour savoir si tu veux vivre ou ne pas vivre. Mais sache bien que si tu choisis de vivre, ce sera la totalit de ce monde - de ce monde qui t'est tal sous les yeux, avec ses merveilles et ses douleurs - que tu auras choisi. De la mme faon le sage, la fin de sa vie, une fois qu'il aura sous ses yeux l'ensemble du monde - son enchanement, et ses douleurs, et ses grandeurs - ce moment-l, il sera libre de choisir, choisir de vivre ou choisir de mourir, ceci grce cette grande vue plongeante que l'ascension jusqu'au sommet du monde, dans le consortium Dei, lui aura donne grce l'tude de la nature. Voil. Merci. *

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NOTES
1. Questions naturelles, prface au livre III, in Oeuvres compltes de Snque le philosophe, d. cite, p. 436. 2. tre libre, c'est n'tre plus esclave de soi (liber autem est, qui servitutem effugit sui) (ibid.). 3. Cf. cours du 20 janvier, premire heure. 4. La joie du sage est d'une seule pice (sapientis veto contexitur gaudium) (Snque, Lettres Lucilius, t. III, livre VIII, lettre 72, 4, d. cite, p. 30) ; celui-l est parvenu au point suprme, qui sait ce dont il doit se rjouir (qui scit, quo gaudeat) [...]. Ton premier devoir, le voici, mon cher Lucilius : fais l'apprentissage de la joie (disce gaudere) (id., t. I, livre III, lettre 23,2-3, p. 98). 5. Pourquoi tant de folies, tant de fatigues, tant de sueurs ? Pourquoi bouleverser le sol, assiger le forum? J'ai besoin de si peu, et pour si peu de temps! (Questions naturelles, prface au livre III, in Oeuvres compltes de Snque le philosophe, p. 436). 6. Qui est esclave de soi subit le plus rude (gravissima) de tous les jougs; mais le secouer est facile : qu'on ne se fasse plus soi mille demandes; qu'on ne se paie plus de son propre mrite (si desieris tibi referre mercedem) (ibid.). 7. Id. (p. 389). 8. Cf. l'analyse de cette lettre dans la premire heure de ce cours. 9. Quand j'ai fini de fouiller en moi-mme, je fouille dans les secrets de ce monde (et me prius scrutor, deinde hune mundum) (Snque, Lettres Lucilius, t.11, livre VII, lettre 65, 15, p. 111). 10. Jusqu'ici pourtant, vous n'avez rien fait : sauv de tant d'cueils, vous n'avez pas chapp vous-mme (multa effugisti, te nondum). Si cette vertu laquelle nous aspirons est digne d'envie, ce n'est pas que ce soit proprement un bien d'tre exempt de tout vice, mais c'est que cela agrandit l'me, la prpare la connaissance des choses clestes, et la rend digne d'tre associe Dieu mme (dignumque efficit, qui in consortium Dei veniat). La plnitude et le comble du bonheur, c'est de fouler aux pieds tout mauvais dsir, de s'lancer dans les cieux, et de pntrer les replis les plus cachs de la nature (petit altum, et in interiorem naturae sinum venit) (Oeuvres compltes de Snque le philosophe, p. 390). 11. L'expression exacte est en fait ici mundum circumere (ibid.). 12. Pour ddaigner ces portiques, ces plafonds clatants d'ivoire, ces forts tailles en jardin, ces fleuves contraints de traverser des palais, il faut avoir embrass le cercle de l'univers (quam totum circumeat mundum), et laiss tomber d'en haut un regard sur ce globe troit (terrarum orbeni super ne despiciens, angustum), dont la plus grande partie est 1

submerge, tandis que celle qui surnage, brlante ou glace, prsente au loin d'affreuses solitudes (id., p. 390). 13. Cf. les premiers paragraphes de la prface la troisime partie des Questions naturelles, analyss par Foucault la fin de la premire heure de ce cours. 14. Oeuvres compltes de Snque le philosophe, p. 391. 15. Une me tourne vers le vrai, instruite de ce qu'il faut fuir et de ce qu'il faut rechercher, estimant les choses leur valeur naturelle, abstraction faite de l'opinion, en communication avec tout l'univers et attentive en explorer tous les secrets

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(actus), se contrlant elle-mme dans ses actions comme dans ses penses [...] une telle me s'identifie avec la vertu (Lettres Lucilius, t. II, livre VII, lettre 66, 6, p. 116-117). 16. Id., lettre 65, 16 (p. 111). 17. Id., lettre 65, 17 (p. 112). Le dbut porte exactement : Comme aprs un travail dlicat qui absorbe leur attention et fatigue leur vue, des artistes, si leur atelier reoit un jour pauvre et prcaire, sortent, gagnent quelque lieu consacr au dlassement public o rjouir leurs yeux par la libre lumire, ainsi l'me... 18. Le De Brevitate vitae a pour destinataire un certain Paulinus, proche parent sans doute de Pompeia Paulina qui tait la femme de Snque. 19. La praefectura annonae institue par Auguste supposait la surveillance des rentres des impts en nature, constitus par les rcoltes de grains. 20. Penses-tu que ce soit la mme chose d'avoir soin que le bl soit, sans tre endommag par la fraude des convoyeurs ou leur ngligence, vers dans les greniers, qu'il ne prenne pas l'humidit pour se gter ensuite et fermenter, que la mesure ou le poids en soient exacts, ou de s'approcher de ces tudes sacres et sublimes pour savoir ce qu'est l'essence de Dieu, son plaisir (quae materia sit dei, quae voluptas), sa condition, sa forme [...]? Veux-tu bien quitter le sol pour tourner ton esprit et tes regards vers ces beauts ? (vis tu relicto solo mente ad ista respicere) (De la brivet de la vie, XIX, 2, trad. A. Bourgery, d. cite, p. 75-76). 21 Platon, Phdre, 274d, trad. L. Robin, d. cite, p. 38. 22. Dans Snque ou la Conscience de l'Empire (op. cit., p. 266-269), P. Grimal crit que ce premier texte fut rdig entre l'automne ou l'hiver 39 et le printemps 40. 23. Allusion au mythe d'r qui clt La Rpublique de Platon (livre X, 614 a-620c) et plus particulirement au passage (618a-d) sur le choix propos des existences vivre (in Platon, Oeuvres compltes, t. VII-2, trad. E. Chambry, d. cite, p. 119-120). 24. Consolation Marcia (trad. E. Regnault), in Oeuvres compltes de Snque le philosophe, 18, p. 115-116. 1

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COURS DU 24 FVRIER 1982
Premire heure
La modalisation spirituelle du savoir chez Marc Aurle : le travail d'analyse des reprsentations; dfinir et dcrire; voir et nommer; valuer et prouver; accder la grandeur d'me. - Exemples d'exercices spirituels chez pictte. - Exgse chrtienne et analyse stocienne des reprsentations. - Retour Marc Aurle : exercices de dcomposition de l'objet dans le temps; exercices d'analyse de l'objet en ses constituants matriels; exercices de description rductrice de l'objet. - Structure conceptuelle du savoir spirituel. La figure de Faust. [...] Le problme pos la fois dernire tait donc celui-ci: quelle est, dans le thme et le prcepte gnral de la conversion soi, la place qu'occupe le savoir du monde? Et j'avais essay de vous montrer que, dans ce thme gnral de la conversion soi, le prcepte particulier tourner son regard vers soi-mme n'avait pas donn lieu une disqualification du savoir du monde. Il n'avait pas donn lieu, non plus, une connaissance de soi qui serait entendue comme investigation et dchiffrement de l'intriorit, du monde intrieur. Mais ce principe ( tourner son regard vers soi-mme ), articul sur la double ncessit de se convertir soi et de connatre le monde, avait plutt donn lieu quelque chose qu'on pourrait appeler une modalit spirituelle, une spiritualisation du savoir du monde. J'avais essay de vous montrer comment a se passait chez Snque, vous vous souvenez, avec cette figure assez caractristique, proche en un sens de ce qu'on trouve chez Platon et pourtant fort diffrente, je crois, et dans sa structure et dans sa dynamique et dans sa finalit: cette figure, c'tait celle du sujet qui recule, recule jusqu'au point culminant du monde, jusqu'au sommet du monde, partir de quoi s'ouvre pour lui une vue plongeante sur le monde, vue plongeante qui d'une part le fait pntrer jusque dans le secret le plus intime de la nature ( in interiorem naturae sinum venit 1 ), et puis qui lui permet en mme temps de prendre la mesure infime de ce point

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de l'espace o il est et de cet instant du temps qu'il est. Voil donc ce qu'on trouve, me semble-t-il, chez Snque. Je voudrais maintenant tudier cette mme modalisation spirituelle du savoir dans un autre texte, stocien lui aussi, plus tardif: celui de Marc Aurle. Dans les Penses de Marc Aurle, je crois en effet qu'on trouve une figure du savoir spirituel qui est, en un sens, corrlative de celle qu'on trouve chez Snque, mais qui est en mme temps inverse ou symtriquement inverse. Il me semble en effet que, chez Marc Aurle, on trouve une figure du savoir spirituel qui ne consiste pas, pour le sujet, prendre [du] recul, par rapport l'emplacement o il est dans le monde, pour ressaisir ce monde lui-mme dans sa globalit, monde dans lequel lui-mme se trouve plac. La figure que l'on trouve chez Marc Aurle consiste plutt dfinir un certain mouvement du sujet qui, partant du point o il est dans le monde, s'enfonce l'intrieur de ce monde, ou en tout cas se penche sur ce monde, et jusque dans ses moindres dtails, comme pour porter un regard de myope sur le grain le plus tnu des choses. Cette figure du sujet qui se penche vers l'intrieur des choses pour en ressaisir le grain le plus fin, on la trouve formule dans bien des textes de Marc Aurle. L'un des plus simples, des plus schmatiques, vous le trouvez livre VI : Regarde vers l'intrieur (es blepe). De nulle chose, ni sa qualit (poiots) ni sa valeur (axia) ne doivent chapper 2. Il s'agit en somme, si vous voulez, de la vue infinitsimale du sujet qui se penche sur les choses. C'est cette figure-l que je voudrais analyser dans la premire heure aujourd'hui. Et je prendrai un texte qui est, je crois, le plus dtaill concernant cette procdure, concernant cette figure spirituelle du savoir. Ce texte se trouve au livre III. Je vais vous le lire dans sa presque intgralit. Je le prends dans la traduction Bud, qui est une vieille traduction sur laquelle j'essaierai de dire deux ou trois choses : Aux prceptes susdits qu'un autre encore s'ajoute. Et cet autre principe qui doit s'ajouter aux prceptes susdits, c'est : Dfinir et dcrire toujours l'objet dont l'image (phantasia) se prsente l'esprit. Donc le dfinir et le dcrire, cet objet dont l'image se prsente l'esprit de sorte qu'on le voie distinctement, tel qu'il est par essence, nu, en entier, sous toutes ses faces; et se dire en soi-mme son nom, et les noms des lments dont il fut compos et en lesquels il se rsoudra. Rien, en effet, n'est ce point capable de nous faire l'me grande, comme de pouvoir identifier avec mthode et vrit chacun des objets qui se prsentent dans la vie et de les voir toujours de telle manire que l'on considre en mme temps quelle sorte d'univers chacun confre utilit, et laquelle, quelle valeur il a par rapport l'ensemble et laquelle

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par rapport l'homme, ce citoyen de la plus minente des cits, dont les autres cits sont comme les maisons; quel il est, de quels lments il est compos, combien de temps il doit 1

naturellement durer, cet objet qui cause cette image en moi, et de quelle vertu j'ai besoin par rapport lui, par exemple: de la douceur, du courage, de la sincrit, de la bonne foi, de la simplicit, de l'abstinence, etc. 3 . Si vous voulez, on va reprendre un petit peu ce texte. Premire phrase : Aux prceptes susdits qu'un autre encore s'ajoute. Le terme grec est en ralit parastmata. Le parastma n'est pas exactement un prcepte. Ce n'est pas la formulation exactement de quelque chose qui est faire. Parastma, c'est quelque chose qui se tient l, que l'on doit avoir en vue, que l'on doit toujours garder sous les yeux: aussi bien nonc d'une vrit fondamentale que principe fondateur d'une conduite. [On trouve donc] cette articulation, ou plutt cette non-dissociation de choses qui sont pour nous si diffrentes : le principe de vrit et la rgle de conduite; cette dissociation, vous savez bien, n'existe pas, ou n'existe pas d'une faon systmatique, rgle, constante dans la pense grecque. Parastma, c'est donc quelque chose, des choses que nous devons avoir dans l'esprit, que nous devons garder sous les yeux. Quels sont ces parastmata auxquels Marc Aurle fait allusion quand il dit: ces parastmata susdits qu'un autre encore s'ajoute ? Les susdits parastmata, eh bien, ils sont trois. On les trouve dans les paragraphes prcdents bien sr. L'un concerne ce que nous devons considrer comme bien: qu'est-ce qui est bien pour le sujet? 4Le deuxime des parastmata concerne notre libert et le fait que tout dpend en ralit, pour nous, de notre propre facult d'opiner. Cette facult d'opiner, rien ne peut la rduire ni s'en rendre matre. Nous sommes toujours libres d'opiner comme nous voulons 5. Troisimement (troisime des parastmata), c'est le fait qu'il n'y a au fond, pour le sujet, qu'une instance de ralit, et la seule instance de ralit qui existe pour le sujet, c'est l'instant lui-mme : l'instant infiniment petit qui constitue le prsent, avant lequel rien n'existe plus et aprs lequel tout est encore incertain 6. Donc, les trois parastmata : dfinition du bien pour le sujet; dfinition de la libert pour le sujet; dfinition du rel pour le sujet. Le paragraphe 11, par consquent, ces trois principes va en ajouter un autre. En fait, le principe qui vient s'ajouter ces trois autres n'est pas du mme ordre, n'est pas exactement du mme niveau. C'taient trois principes tout l'heure, et l maintenant, ce qui va tre dvelopp, c'est beaucoup plutt une prescription, un schma, le schma de quelque chose qui est un exercice: un exercice spirituel qui va prcisment avoir pour rle et pour fonction, d'une part de maintenir

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toujours l'esprit ces choses que nous devons avoir l'esprit - savoir la dfinition du bien, la dfinition de la libert et la dfinition du rel - et, en mme temps que cet exercice doit nous les rappeler toujours et nous les ractualiser toujours, il doit nous permettre de les lier 1

ensemble, et de dfinir par consquent ce qui, en fonction de la libert du sujet, doit tre, par cette libert, reconnu comme bien dans le seul lment de ralit qui est le ntre, savoir le prsent. Eh bien c'est cela, cet objectif qui est vis dans cet autre parastma, qui est en fait un programme d'exercices, et non plus un principe avoir sous les yeux. Cette ide que, chez Marc Aurle, beaucoup d'lments de ses textes sont ds schmas d'exercice, ce n'est pas une ide que j'invente. Je ne l'aurais pas trouve tout seul. Vous avez dans le livre d'Hadot sur les exercices spirituels dans l'Antiquit un remarquable chapitre sur les exercices spirituels chez Marc Aurle 7. En tout cas, l, il est certain que nous avons affaire, dans ce paragraphe, un exercice spirituel qui se rfre des principes avoir l'esprit et lier ensemble. Comment va se drouler cet exercice et en quoi consiste-t-il ? Reprenons-le lment par lment. Premier moment: dfinir et dcrire toujours l'objet dont l'image se prsente l'esprit. L'expression grecque pour dfinir est celle-ci poieisthai horon. Horos, c'est la dlimitation, la limite, la frontire. Poieisthai horon, c'est, si vous voulez, tracer la frontire . En fait, cette expression poieisthai horon a deux significations. Elle a une signification technique dans l'ordre de la philosophie, de la logique et de la grammaire. C'est tout simplement: poser, donner une dfinition adquate. Deuximement, poieisthai horon a aussi un sens peine technique, qui relve plutt du vocabulaire courant mais qui est tout de mme assez prcis, qui veut dire ceci: fixer la valeur et le prix de quelque chose. Par consquent l'exercice spirituel doit consister donner des dfinitions, donner une dfinition en termes de logique ou en termes de smantique; et puis en mme temps, fixer la valeur d'une chose. Dfinir et dcrire . L'expression grecque pour dcrire est : hupographn poieisthai. Et bien sr, ici comme dans le vocabulaire philosophique et grammatical de l'poque, l'hupograph s'oppose l'horos 8. L'horos, c'est donc la dfinition. L'hupograph, c'est la description, c'est--dire le parcours plus ou moins dtaill du contenu intuitif de la forme et des lments des choses. L'exercice spirituel dont il est question dans ce paragraphe va donc consister en ceci : c'est que l'on va donner description et dfinition, de quoi ? Eh bien, dit le texte, de tout ce qui se prsente l'esprit. L'objet dont l'image se prsente l'esprit, tout ce qui tombe sous l'esprit (hupopiptontos) doit tre en

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quelque sorte pris en surveillance et doit servir de prtexte, d'occasion, d'objet un travail de dfinition et de description. Cette ide qu'il faut [intervenir] dans le flux des reprsentations telles qu'elles se donnent, telles qu'elles arrivent, telles qu'elles dfilent dans l'esprit, cette ide est une ide que l'on retrouve couramment dans la thmatique des expriences spirituelles de l'Antiquit. Chez les stociens en particulier, c'tait un thme qui revenait trs 1

souvent: filtrer le flux de la reprsentation, la prendre telle qu'elle vient, telle qu'elle se donne l'occasion des penses qui se prsentent spontanment l'esprit, ou l'occasion de tout ce qui peut tomber dans le champ de la perception, l'occasion de la vie qu'on mne, des rencontres qu'on fait, des objets qu'on voit, etc. ; prendre donc le flux de la reprsentation et porter sur ce flux spontan et involontaire une attention volontaire qui va avoir pour fonction de dterminer le contenu objectif de cette reprsentation 9. On a l une formule qui est intressante et qu'on peut comparer parce qu'elle permet une opposition simple, claire et, je crois, tout de mme fondamentale, entre ce qu'on peut appeler la mthode intellectuelle et l'exercice spirituel. L'exercice spirituel - et a, vous le trouverez dans l'Antiquit, vous le trouverez au Moyen ge bien sr, la Renaissance, vous le trouverez au XVIIe sicle; [il faudrait] voir si on le retrouve au XXe - consiste prcisment laisser se drouler spontanment le fil et le flux des reprsentations. Mouvement libre de la reprsentation et travail sur ce mouvement libre: c'est a, l'exercice spirituel sur la reprsentation. La mthode intellectuelle va consister, au contraire, se donner une dfinition volontaire et systmatique de la loi de succession des reprsentations, et ne les accepter dans l'esprit qu' la condition qu'elles aient entre elles un lien suffisamment fort, contraignant et ncessaire, pour que l'on soit amen logiquement, indubitablement, sans hsitation, passer de la premire la seconde. Le cheminement cartsien est de l'ordre de la mthode intellectuelle 10. Cette analyse, cette attention plutt porte sur le flux de la reprsentation est typiquement de l'ordre de l'exercice spirituel. Le passage de l'exercice spirituel la mthode intellectuelle est videmment fort clair chez Descartes. Et je crois qu'on ne peut pas comprendre la mticulosit avec laquelle il dfinit sa mthode intellectuelle, si on n'a pas bien prsent l'esprit que ce qu'il vise ngativement, ce dont il veut se dmarquer et se sparer, [ce sont] prcisment ces mthodes d'exercice spirituel qui taient pratiques couramment dans le christianisme, et qui drivaient des exercices spirituels de l'Antiquit, et particulirement du stocisme. Voil donc le thme gnral de cet

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exercice: un flux de reprsentations sur lequel on va exercer un travail d'analyse, de dfinition et de description. Ce thme tant donn, ce captage , si vous voulez, de la reprsentation, telle qu'elle se donne, pour en ressaisir le contenu objectif, va maintenant se dvelopper en deux exercices qui sont spcifis, et qui vont donner effectivement sa valeur spirituelle ce travail purement intellectuel. Ces deux exercices, qui s'embranchent partir de ce thme gnral, sont ce qu'on 1

pourrait appeler la mditation eidtique et la mditation onomastique. Enfin, voil ce que je veux dire sous ces termes barbares. Marc Aurle a donc dit qu'il faut dfinir et dcrire l'objet dont l'image se prsente l'esprit de sorte qu'on le voie distinctement - tel qu'il est par essence, nu, en entier, sous toutes ses faces -, et se dire en soi-mme son nom et le nom des lments dont il fut compos et dans lesquels il se rsoudra. Donc d'abord: de sorte qu'on le voie distinctement, tel qu'il est par essence, nu, en entier et sous toutes ses faces . Il s'agit donc de contempler l'objet tel qu'il est par essence ( hopoion esti kat'ousian ). Et c'est en apposition et en commentaire cette injonction gnrale ( contempler l'objet reprsent tel qu'il est dans son essence ), c'est en apposition cela, il faut le spcifier, que la phrase se dveloppe et dit qu'il faut saisir l'objet tel qu'il est reprsent : gumnon, c'est--dire nu, sans rien d'autre, dbarrass de tout ce qui peut le masquer et l'entourer; deuximement, holon, c'est--dire dans son entier; troisimement, di'holn dirmens : en distinguant ses lments constituants. Et tout ceci - ce regard sur l'objet reprsent, ce regard qui doit le faire apparatre l'tat nu, dans sa totalit et dans ses lments -, c'est cela que Marc Aurle appelle blepein. C'est--dire : bien regarder, bien contempler, fixer ses yeux sur, faire en sorte que rien ne lui chappe, ni de l'objet dans sa singularit, dgag de tout son entour, l'tat nu, [ni] dans sa totalit et dans ses lments particuliers. En mme temps que l'on fait ce travail, qui est donc de l'ordre du regard, de l'ordre de la contemplation de la chose, il faut se dire en soi-mme son nom et les noms des lments dont il fut compos et en lesquels il se rsoudra. Et c'est l l'autre embranchement de l'exercice. Se dire soi-mme (le texte est assez explicite: legein par'heaut ), a veut dire non pas simplement connatre, se rappeler le nom de la chose et des diffrents lments de la chose, mais il faut se le dire en soi-mme, se le dire pour soi-mme. C'est--dire que c'est bien d'une nonciation, intrieure certes mais parfaitement explicite, qu'il s'agit. Il faut nommer, il faut parler soi-mme, il faut se le dire. Chose qui est absolument importante dans cet exercice, que cette formulation relle,

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mme si elle est intrieure, du mot, du nom, ou plutt du nom de la chose et des noms des choses dont cette premire chose est compose. Et cet exercice de verbalisation est videmment trs important pour la fixation, dans l'esprit, de la chose, de ses lments, et par consquent pour la ractualisation partir de ces noms de tout le systme de valeurs dont on parlera tout l'heure. Formuler le nom des choses, des fins de mmorisation. Deuximement, vous voyez que cet exercice de mmorisation des noms doit tre simultan, directement articul sur l'exercice de regard. Il faut voir et nommer. Regard et mmoire doivent tre lis l'un avec l'autre dans un seul mouvement de l'esprit qui, d'un ct, dirige [le] 1

regard vers les choses, et d'un autre ct ractive dans [la] mmoire le nom de ces diffrentes choses. Troisimement, il faut remarquer - toujours propos de cet exercice deux faces, de cet exercice en partie double - que, grce ce double exercice, l'essence de la chose va se dployer en quelque sorte entirement. En effet, par le regard nous voyons la chose elle-mme - l'tat nu, dans sa totalit, dans ses parties -, mais en nommant la chose elle-mme et en nommant les diffrents lments de cette chose, nous voyons, et le texte le dit clairement, de quels lments l'objet est compos, et en quels lments il se rsoudra. C'est en effet la troisime fonction de ce doublage du regard par la nomination. On peut reconnatre travers cet exercice, non seulement de quoi l'objet est actuellement compos, mais quel va tre son avenir, en quoi il va se rsoudre, quand, comment, dans quelles conditions il va se dfaire et se dnouer. On saisit donc, par cet exercice, la plnitude complexe de la ralit essentielle de l'objet et la fragilit de son existence dans le temps. Voil pour ce qui est [de] l'analyse de l'objet dans sa ralit. La seconde phase de l'exercice va consister envisager cet objet, non plus dans la ralit telle qu'elle se donne - dans la ralit de sa composition, dans la ralit de sa complexit actuelle et de sa fragilit temporelle -, mais elle va consister essayer de le jauger dans sa valeur. Rien en effet n'est ce point capable de nous faire l'me grande comme de pouvoir identifier, avec mthode et vrit, chacun des objets qui se prsentent dans la vie, et de les voir toujours de telle manire que l'on considre en mme temps quelle sorte d'univers chacun confre utilit, et quelle valeur il a par rapport l'ensemble, et laquelle par rapport l'homme, ce citoyen de la plus minente des cits, dont les autres cits sont comme les maisons. Dans ce passage, Marc Aurle rappelle ce que doit tre le but de cet exercice analytique, de cette mditation eidtique et onomastique. Le but de cet exercice, la fin qu'on poursuit

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en le pratiquant, c'est de faire l'me grande : Rien en effet n'est ce point capable de nous faire l'me grande ; nous faire l'me grande : en ralit le texte traduit l megalophrosun (une sorte de grandeur d'me). En fait, ce dont il s'agit pour Marc Aurle, c'est de l'tat dans lequel le sujet se reconnat indpendant des liens, des servitudes auxquelles ont pu le soumettre ses opinions et, la suite de ses opinions, ses passions. Rendre l'me grande, c'est la librer de toute Cette trame, de tout ce tissu qui l'entoure, qui la fixe, qui la dlimite, et lui permettre par consquent de trouver ce qui est sa vritable nature, et en mme temps sa vritable destination, c'est--dire son adquation la raison gnrale du monde. Par cet exercice, l'me trouve sa vraie grandeur, grandeur qui est celle du principe rationnel organisant le monde. Cette libert qui se traduit la fois par l'indiffrence l'gard 1

des choses et la tranquillit par rapport tous les vnements, c'est cette grandeur-l qui est assure par l'exercice. D'autres textes le confirment trs clairement. Par exemple: livre XI, il est dit que l'me adiaphorsei (sera indiffrente) si elle considre chaque chose dirmens kai holiks 11 . Ce qui rpte exactement les termes que nous trouvons ici : en considrant chaque chose dirmens (analytiquement, partie par partie) kai holiks (et dans sa totalit), l'me acquiert ce moment-l l'indiffrence, indiffrence souveraine qui est celle de sa tranquillit et de son adquation la raison divine. Tel est donc le but de cet exercice. Or, ce but, il est atteint lorsqu'on se sert de l'examen de la chose, tel que je viens de vous le dcrire, pour en faire - et l il faut se reporter au texte mme de Marc Aurle - l'preuve. Et le mot employ ici est elegkhein 12. Cet examen analytique (qui saisit la chose l'tat nu, dans sa totalit, dans ses parties) assurera l'me la grandeur laquelle elle doit tendre, s'il permet quoi ? Elegkhein : de faire l'preuve de la chose. Le mot elegkhein a plusieurs sens '3. Dans la pratique philosophique, dans le vocabulaire de la dialectique, elegkhein c'est rfuter. Dans la pratique judiciaire, elegkhein c'est accuser, porter une accusation contre quelqu'un. Et dans le vocabulaire courant, le vocabulaire de la morale courante, c'est tout simplement: faire un reproche. Cet examen analytique aura donc valeur de libration pour l'me, assurera l'me les dimensions authentiques de sa grandeur s'il a pour fonction de faire passer l'objet, que l'on se reprsente et que l'on a saisi dans sa ralit objective, par la description et la dfinition - au fil du soupon, de l'accusation possible, des reproches moraux, des rfutations intellectuelles qui dissipent les illusions, etc. Il s'agit, en somme, de tester cet objet. Et cette preuve, ce test de l'objet va consister quoi ? voir, dit

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Marc Aurle, quelle utilit (khreia) cet objet a pour quel univers, pour quel kosmos. Il s'agit donc de replacer l'objet - tel qu'on le voit, tel qu'il a t dessin dans sa nudit, saisi dans sa totalit, analys dans ses parties - l'intrieur du kosmos auquel il appartient, pour voir quelle utilit il a, quelle place, quelle fonction il y exerce. Et c'est cela que Marc Aurle spcifie dans le reste de la phrase que je viens de vous lire tout l'heure. Il [demande] quelle valeur (axia) cet objet a pour le tout; et deuximement: quelle valeur il a pour l'homme, l'homme en tant qu'il est ce citoyen de la plus minente des cits, dont les autres cits sont comme les maisons '4 . Cette phrase un peu nigmatique est, je crois, facile expliquer. Il s'agit de saisir donc la valeur de l'objet pour le kosmos, la valeur aussi de cet objet pour l'homme en tant qu'il est citoyen du monde, c'est--dire en tant qu'il est un tre plac, par la nature, dans l'ordre naturel, en fonction de la Providence divine, l'intrieur de ce kosmos. Si vous voulez: utilit de cet objet pour l'homme en tant qu'il est citoyen du monde en gnral, mais aussi en 1

tant qu'il est citoyen de ces cits particulires - et par l il faut entendre non seulement les villes si vous voulez, mais les diffrentes formes de communaut, d'appartenance sociale, etc., la famille comprise -, cits qui sont comme les maisons de la grande cit du monde. Cet embotement bien connu, vous le savez, des diffrentes formes de communauts sociales travers la grande communaut du genre humain pour les stociens, est invoqu ici pour montrer que l'examen de la chose doit la fois porter sur le rapport de cette chose l'homme en tant que citoyen, mais galement, dans cette mesure et dans le cadre gnral de cette citoyennet du monde, dfinir l'utilit de l'objet pour l'homme en tant qu'il est citoyen de tel pays, qu'il appartient telle ville, qu'il appartient telle communaut, qu'il est pre de famille, etc. Et grce cela, on va pouvoir dterminer de quelle vertu le sujet a besoin par rapport ces choses. Au moment o ces choses viennent se prsenter l'esprit et o la phantasia vient les donner la perception du sujet, est-ce que celui-ci, l'gard de ces choses et en fonction du contenu de la reprsentation, doit faire usage d'une vertu comme la douceur ou d'une vertu comme le courage, ou d'une vertu comme la sincrit ou comme la bonne foi ou comme l'egkrateia (matrise de soi)? Voil le type d'exercice que Marc Aurle donne ici, et dont il donne bien d'autres exemples ailleurs. Des exercices de ce genre, on en trouverait chez beaucoup de stociens, sous une forme plus ou moins systmatise, plus ou moins dveloppe. Cette ide que le flux de la reprsentation doit tre soumis une surveillance la fois continue et pointilleuse, ce thme, vous l'avez

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trouv dj trs souvent dvelopp chez pictte. Chez pictte il y a, plusieurs reprises, des schmas d'exercices de ce genre 15, en particulier sous deux formes. Sous la forme de l'exercice-promenade 16 : pictte par exemple recommande qu'on sorte de temps en temps, qu'on se promne, qu'on regarde ce qui se passe autour de soi (les choses, les gens, les vnements, etc.). Et propos de toutes ces diffrentes reprsentations que le monde Vient nous offrir, on s'exerce. On s'exerce sur elles pour dfinir propos de chacune, en quoi elles consistent, dans quelle mesure elles peuvent agir sur soi, si on en dpend ou pas, si elles dpendent de nous ou non, etc. Et partir de cet examen du contenu d la reprsentation, [il s'agit] de dfinir l'attitude qu'on va prendre leur gard. Il propose aussi l'exercice qu'on pourrait appeler exercice-mmoire: se rappeler un vnement - un vnement historique ou un vnement qui s'est pass d'une faon plus ou moins rcente dans notre propre Vie - et puis, son propos, se dire: mais en quoi consistait cet vnement? Quelle en tait la nature? Quelle forme d'action cet vnement peut-il avoir sur moi ? Dans quelle mesure est-ce que j'en dpends ? Dans quelle mesure est-ce que j'en suis libre ? Quel jugement dois-je porter sur 1

lui et quelle attitude dois-je prendre son gard ? L'exercice que je vous citais, en prenant l'exemple de Marc Aurle, est donc un exercice frquent, rgulier dans la pratique de la spiritualit ancienne, et en particulier de la spiritualit stocienne. Ce type d'exercice, Vous savez qu'on le retrouvera d'une faon trs insistante, trs constante, dans la spiritualit chrtienne. Et on en a des exemples dans la littrature monastique du IVe-Ve sicle, et en particulier des exemples chez Cassien. Je crois que c'est l'an dernier, ou il y a deux ans je ne sais plus 17, que, commenant tudier un peu ce genre de choses, je vous avais cit les textes de Cassien : texte de Cassien sur le moulin, texte de Cassien aussi sur la table du changeur, je ne sais pas si certains d'entre Vous s'en souviennent. Cassien disait ceci : l'esprit est quelque chose qui est toujours en mouvement. chaque instant, de nouveaux objets se prsentent lui, de nouvelles images se donnent lui, et on ne peut pas laisser entrer ces reprsentations d'une faon libre - comme dans un moulin dirions-nous, ce n'est pas Cassien qui le dit - et il faut qu' chaque instant nous soyons suffisamment vigilants pour que, devant ce flux des reprsentations qui se donnent nous, nous dcidions ce qu'il faut faire, ce que nous devons accepter et ce que nous devons refuser. Ainsi, dit-il, le meunier, quand il Voit le grain passer devant lui, trie le grain qui est bon et ne laisse [pas] passer dans la meule le grain qui est mauvais 18. Ou encore le changeur, le banquier, auquel on vient

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apporter des pices de monnaie pour les changer en d'autres pices de monnaie, celui-l non plus n'accepte pas n'importe quelle pice de monnaie. II vrifie, il prouve chacune d'elle, il examine celles qu'on lui apporte, et il n'acceptera que celles qu'il considre comme valables 19. Dans un cas comme dans l'autre, vous le voyez, il s'agit bien d'une preuve, de quelque chose comme cet elegkhos dont je Vous parlais tout l'heure et que Marc Aurle recommande de faire chaque instant. Donc Vous voyez, on a une forme d'exercice qui est, me semble-t-il, assez semblable. Soit le flux, ncessairement mobile, variable et changeant, des reprsentations: l'gard de ces reprsentations, prendre une attitude de surveillance, une attitude de mfiance. Et tcher, propos de chacune d'elles, de les Vrifier et de les prouver. Mais ce que je voudrais souligner, c'est la diffrence tout de mme profonde qu'il y a entre l'exercice stocien de l'examen des reprsentations que l'on trouve trs dvelopp chez Marc Aurle - mais qu'on trouverait encore une fois dans toute la tradition stocienne - au moins tardive - et en particulier chez pictte - et ce qu'on trouvera plus tardivement chez les chrtiens, apparemment sous la mme forme d'un examen des reprsentations. Chez les chrtiens, le problme n'est pas du tout d'tudier le contenu objectif de la reprsentation. Ce 1

qui est analys, par Cassien et par tous ceux dont il s'inspire, ceux qu'il inspirera aussi, c'est la reprsentation elle-mme, la reprsentation dans sa ralit psychique. Le problme pour Cassien n'est pas de savoir quelle est la nature de l'objet qui est reprsent. Le problme est de savoir quel est le degr de puret de la reprsentation elle-mme en tant qu'ide, en tant qu'image. Le problme est essentiellement de savoir si l'ide est mle ou non de concupiscence, si elle est bien la reprsentation du monde extrieur ou si elle est une simple illusion. Et travers cette question, porte sur la nature, sur la matrialit mme de cette ide, la question qui est pose c'est la question de l'origine. Est-ce que l'ide que j'ai dans l'esprit me vient de Dieu - et ce moment-l, elle est ncessairement pure ? Est-ce qu'elle vient de Satan - et ce moment-l, elle est impure ? Ou ventuellement mme: est-ce qu'elle vient de moi, et dans ce cas-l dans quelle mesure peut-on dire qu'elle est pure, dans quelle mesure peut-on dire qu'elle est impure ? Question par consquent de la puret mme de la reprsentation dans sa nature de reprsentation; et deuximement, question de son origine. Or, dans le cas de Marc Aurle, Vous voyez qu'il n'en est rien, malgr une certaine ressemblance que vous allez Voir tout de suite. Le texte que je vous ai lu tout l'heure se poursuit en effet de la manire

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suivante. Marc Aurle dit ceci: C'est pourquoi [donc : aprs avoir dit que, propos de chaque reprsentation, il faut examiner ce qu'elle reprsente, et par consquent les vertus qu'il faut opposer ou qu'il faut mettre en oeuvre propos de cette chose; M.F.] il faut dire propos de chacun d'eux [chacun de ces objets qui sont donns dans la reprsentation; M.F.] : ceci me vient de Dieu; cela de l'enchanement, de la trame serre des vnements et de la rencontre ainsi produite par concidence et hasard; ceci encore me vient d'un tre de ma race, mon parent et mon associ, etc. 20 Vous voyez que Marc Aurle lui aussi pose la question de l'origine. Mais il ne pose pas la question de l'origine de la reprsentation. Il ne se demande pas si la reprsentation en elle-mme est venue de moi, si elle m'a t suggre par Dieu ou si elle m'a t souffle par Satan. La question de l'origine qu'il pose, c'est la question de l'origine de la chose reprsente : est-ce que la chose reprsente appartient l'ordre ncessaire du monde ? Est-ce que la chose reprsente vient directement de Dieu, de sa Providence et de sa bienveillance pour moi ? Ou encore: est-ce que la chose reprsente me vient de quelqu'un qui fait partie de ma socit et qui fait partie du genre humain? Donc vous voyez que tout l'essentiel de l'analyse des stociens, reprsente ici par Marc Aurle, porte sur l'analyse du contenu reprsentatif, alors que l'essentiel de la mditation et de l'exercice spirituel chrtien portera sur la nature et l'origine de la pense elle-mme. La question que pose Marc Aurle 1

est adresse au monde extrieur; la question que posera Cassien, elle est adresse la pense elle-mme, sa nature, son intriorit. Dans un cas il s'agira bien, encore une fois et toujours, de connatre ce qu'est le monde extrieur: c'est encore et toujours un savoir du monde qui est mis en oeuvre chez Marc Aurle et chez les stociens. Dans le cas de Cassien et des autres, ce sera bien un dchiffrement de l'intriorit, ce sera bien une exgse du sujet par lui-mme. Eh bien, dans les Penses de Marc Aurle vous retrouvez toute une srie d'exercices de ce genre. Vous retrouvez le mme principe formul dans la partie XII des Penses 21, en VIII, 11 22, en VIII, 13 23, etc. Je passe sur tout a. Je voudrais maintenant voir comment ce principe gnral de l'examen du contenu reprsentatif est effectivement mis en oeuvre par Marc Aurle dans une srie d'exercices qui ont tous une fonction morale prcise et bien particulire [... *]. Premirement, les exercices de dcomposition de l'objet dans le temps; deuximement, les * On entend seulement: ...l'exercice gnral dont je viens de vous donner l'exemple.

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exercices de dcomposition de l'objet dans ses lments constituants; troisimement, les exercices de description rductrice, disqualifiante. Premirement, les exercices de dcomposition dans le temps. Vous en trouvez un exemple trs frappant au [livre XI]. Il s'agit l de notes de musique, ou encore des mouvements de danse, ou encore des mouvements de pancrace, cette espce de gymnastique plus ou moins danse 24. Et l'exercice que propose Marc Aurle est celui-ci. Il dit: Quand vous coutez une musique, des chants mlodieux, des chants enchanteurs, lorsque vous voyez une danse gracieuse ou des mouvements de pancrace, eh bien, essayez de ne plus les voir dans leur ensemble, mais essayez de porter, dans toute la mesure du possible, une attention discontinue et analytique, de telle manire que vous puissiez isoler dans votre perception chaque note les unes par rapport aux autres, et chaque mouvement les uns par rapport aux autres 25. Pourquoi faire cet exercice? Pourquoi essayer de se dfaire de ce mouvement d'ensemble que prsente la danse ou la musique, pour en abstraire, pour en isoler chaque lment aussi particulier que possible, pour saisir la ralit de l'instant dans ce qu'elle peut avoir d'absolument singulier? Le sens de cet exercice est donn au dbut et la fin du paragraphe, quand Marc Aurle dit ceci : Un chant ravissant, une danse ou un pancrace, tu les mpriseras si tu, etc. Et il donne les conseils que je viens de vous [citer]. Et, la fin, il reprend la mme ide et le mme thme. Aprs avoir expliqu cette rgle de perception discontinue, il dit: N'oublie pas d'aller ainsi jusqu'aux parties des choses et, par l'analyse (diairesis), d'arriver ainsi les mpriser 26. Le mot employ au dbut et 1

la fin du texte (traduit par mpriser ), c'est kataphronein. Kataphronein, c'est trs exactement: considrer de haut, envisager de haut en bas. Et pourquoi faut-il envisager ces choses-l ainsi, de haut en bas et pour les mpriser? C'est que, si l'on regarde une danse dans la continuit de ses mouvements, si on entend une mlodie dans son unit, on va tre emport par la beaut de cette danse ou par le charme de cette mlodie. On va tre moins fort qu'elle. Si l'on veut tre plus fort que la mlodie ou la danse, si l'on veut par consquent l'emporter sur elle - c'est--dire rester matre de soi par rapport l'enchantement, la flatterie, au plaisir qu'ils suscitent -, si l'on veut garder cette supriorit, si l'on veut n'tre pas moins fort (httn) que l'ensemble de cette mlodie, si l'on veut par consquent lui rsister et assurer sa propre libert, ce sera en la dcomposant instant par instant, note par note, mouvement par mouvement. C'est--dire qu'en faisant jouer cette loi du rel - dont il tait question tout l'heure, vous savez, en commenant: cette loi qui veut qu'il n'y a de rel pour le sujet

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que ce qui est donn dans l'instant prsent -, ce moment-l chaque note ou mouvement apparatra dans sa ralit. Et sa ralit lui montrera bien qu'elle n'est rien de plus qu'une note, qu'un mouvement, en eux-mmes sans pouvoir parce que sans charme, sans sduction, sans flatterie. Et du coup, nous nous apercevrons qu'il n'y a aucun bien en cela, en ces notes, en ces mouvements. Et du moment qu'il n'y a aucun bien en eux, nous n'avons pas les rechercher, nous n'avons pas nous laisser dominer par eux, nous n'avons pas nous laisser tre plus faibles qu'eux, et nous pourrons assurer notre matrise et notre domination. Vous voyez comment le principe du prsent comme instance du rel, d la loi de dtermination du bien et de l'assurance de la libert de l'individu, enfin le principe [selon lequel] l'individu doit assurer sa propre libert par rapport tout ce qui l'entoure, tout cela est assur par cet exercice de la mise en discontinuit des mouvements continus, des instants qui s'enchanent les uns aux autres. La loi de perception instantane est un exercice de libration qui garantit au sujet qu'il sera toujours plus fort que chaque lment du rel qui lui est prsent. Il y a dans un autre texte, une trs belle image pour reprsenter cela. Il dit: Il faut regarder les choses dans leur multiplicit et leur discontinuit. Se prend-on aimer l'un de ces moineaux qui passent tire-d'aile: il a dj disparu nos yeux 27. Eh bien, voyons les choses, non pas dans leur grande unit, mais voyons-les dans leur dispersion, comme est disperse une troupe de moineaux qui volent dans le ciel. On n'est pas amoureux d'un moineau qui passe dans le ciel. Voil, si vous voulez, un exemple d'exercice de la discontinuit temporelle. Ce passage-l que je viens de vous lire, sur les notes de musique et sur la danse, se termine 1

cependant par quelque chose que je voudrais commenter encore un instant et qui est ceci: Bref, sauf pour la vertu et ce qui se rattache la vertu, n'oublie pas de pntrer fond dans le dtail des choses afin d'arriver, par cette analyse, les mpriser. Applique le mme procd toute la vie 28. Cette analyse de la perception des continuits, de la perception analytique des continuits, il faut, dit-il, l'appliquer toute la vie . Et par l il veut dire, non seulement toutes les choses qui peuvent nous entourer, mais il faut l'appliquer aussi notre propre existence et nous-mme. Et cette brve indication ( applique le procd toute la vie ), je crois qu'il faut la rapprocher de toute une srie d'autres textes que l'on trouve dans les Penses. Par exemple en II, 2, o Marc Aurle dit: Il ne faut jamais oublier que notre pneuma n'est rien d'autre qu'un souffle. Alors l, c'est la rduction l'lment matriel dont on parlera tout l'heure. Notre pneuma, c'est un

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souffle, un souffle matriel. Et encore, dit-il, ce souffle se renouvelle chaque respiration. Chaque fois que nous respirons, nous abandonnons un peu de notre pneuma, et nous prenons un peu d'un autre pneuma, de telle sorte que ce pneuma n'est jamais le mme. En tant que nous avons un pneuma, nous ne sommes jamais le mme. Et, par consquent, ce n'est pas en lui qu'il faut que nous fixions notre identit 29. Ou encore en VI, 15, il dit: La vie de chacun de nous est quelque chose de comparable l'vaporation du sang et l'aspiration de l'air. En effet, l'air que nous respirons, nous l'expirons, et ceci chaque instant 30. Donc, nous devons bien appliquer nous-mme, notre propre vie, cet exercice de la mise en discontinuit qu'il faut appliquer aux choses. Et en l'appliquant nous-mme, nous nous apercevrons que ce que nous croyons tre notre identit, ou ce en quoi nous nous imaginons qu'il faut que nous la placions ou que nous la cherchions, cela mme ne garantit pas notre continuit. Nous sommes, du moins en tant que corps, mme en tant que pneuma, toujours quelque chose de discontinu par rapport notre tre. Ce n'est pas l qu'est notre identit. En fait, par l je commente la phrase qui commence le texte que je vous lisais l'instant Sauf pour la vertu et ce qui se rattache la vertu, n'oublie pas de pntrer fond le dtail des choses. Applique le mme procd toute la vie 31. Il n'y a finalement qu'un seul lment l'intrieur duquel nous pouvons trouver, ou sur fond duquel nous pouvons tablir notre identit, c'est la vertu, en fonction de la doctrine stocienne que vous connaissez bien: la vertu est indcomposable 31. Elle est indcomposable pour la bonne raison que la vertu n'est rien d'autre que l'unit, la cohrence, la force de cohsion de l'me elle-mme. Elle est sa non-dispersion. Et pour l'autre bonne raison que la vertu chappe au temps un instant de vertu vaut l'ternit. Et c'est donc dans cette cohsion de l'me indissociable, indivisible en 1

lments et qui fait quivaloir un instant avec l'ternit, c'est l, et l seulement, que nous pourrons trouver notre identit. Voil, si vous voulez, un type d'exercice de dcomposition du rel, en fonction de l'instant et de la discontinuit du temps. Vous trouvez chez Marc Aurle d'autres exercices, qui sont aussi ces exercices analytiques, mais cette fois portant sur la dcomposition des choses en leurs lments matriels. C'est, en un sens, plus simple. Vous trouvez par exemple en VI, 13 tout un texte mditatif qui dit ceci Qu'est-ce, au fond, qu'un plat cuisin que nous aimons et que nous mangeons avec tant de plaisir? Rappelons-nous bien que c'est le cadavre d'un animal. C'est une bte morte. Qu'est-ce que la robe-prtexte qui porte ce fameux laticlave 33 si envi? Eh bien, c'est de

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la laine et c'est de la teinture. Qu'est-ce que de la laine? C'est des poils, des poils de brebis. Qu'est-ce que de la teinture ? C'est du sang, le sang d'un coquillage. Qu'est-ce que c'est aussi, dit-il dans le mme passage, que l'accouplement (sunousia) ? Eh bien, l'accouplement c'est des nerfs, des nerfs qui se frottent les uns contre les autres. C'est un spasme et puis c'est un peu d'excrtion, ce n'est rien de plus 34. L vous voyez, il s'agit, travers ces reprsentations, de retrouver les lments des choses. Mais le texte par lequel Marc Aurle commente cette dcomposition des choses en leurs lments est assez intressant parce qu'il dit En appliquant cette mthode, en se rappelant propos de l'accouplement que c'est donc une friction de nerfs avec spasmes et excrtions, que la robe-prtexte, c'est des poils de brebis teints de la pourpre sanglante d'un coquillage, eh bien, en pensant tout cela, qu'est-ce qu'on fait? On frappe, on frappe les choses elles-mmes, on va jusqu'en leur coeur et on les traverse tout entires, de telle manire que l'on peut voir ce qu'elles sont. Grce quoi on pourra, dit-il, les dnuder (apogumnoun : dnuder les choses) et voir de haut (kathoran), voir de haut en bas leur euteleian (c'est--dire leur peu de valeur, leur bon march). Et ainsi pourrons-nous nous dprendre de l'enflure (tuphos), de l'ensorcellement par lequel elles risquent de nous capter et de nous captiver 35. L encore vous voyez, mme objectif de l'exercice : il s'agit d'tablir la libert du sujet par ce regard de haut en bas que nous allons porter sur les choses, qui nous permet de les traverser de part en part, de les atteindre en leur coeur et de nous montrer par l le peu de valeur qu'elles sont. Dans ce passage comme dans le passage prcdent, Marc Aurle ajoute : Il ne suffit pas d'appliquer cette mthode aux choses elles-mmes, nous devons aussi l'appliquer notre propre vie et nous-mme. Et l encore toute une srie d'exercices y renvoie. Par exemple en II, 2, quand Marc Aurle se dit: Qui est-ce que je suis, qu'est-ce que je suis ? Eh bien, je suis de la chair, je suis du souffle, et je suis un principe rationnel 36. En tant que chair, qu'est-ce que je suis? Je suis de la boue, je suis du sang, des 1

os, des nerfs, des veines, des artres. En tant que souffle, chaque instant je rejette une partie de mon souffle pour en aspirer une autre. Et le principe rationnel, le principe directeur, c'est ce qui reste, et c'est celui-l qu'il faut librer. On a l dans cet exercice la combinaison des diffrents lments, des diffrents exercices dont je vous parlais. La chair, on en fait l'analyse matrielle par ses lments composants: boue, sang, eau, nerfs, etc. Le souffle, on en fait l'analyse temporelle: sa discontinuit et son renouvellement perptuel. Et il n'y a finalement que la raison, le principe rationnel, en [quoi] nous pouvons

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retrouver notre identit. En IV, 4, vous trouvez aussi le mme type d'analyse: qu'est-ce que nous sommes? Eh bien, nous sommes un lment terrestre, un lment liquide, de la chaleur, du feu, un souffle, et puis nous sommes une intelligence 37. Voil pour les exercices d'analyse lmentaire. Enfin troisime type d'exercice, sur lequel je passerai rapidement parce qu'il est trs simple, c'est la rduction descriptive, ou description fin de disqualification. Cet exercice consiste se donner, avec le plus d'exactitude possible et le plus de dtails, une reprsentation qui doit avoir pour rle de rduire la chose telle qu'elle se prsente, de la rduire par rapport aux apparences dont elle s'entoure, aux ornements qui l'accompagnent et aux effets de sduction ou de peur qu'elle peut induire. Ainsi, quand nous avons sous les yeux un homme puissant, arrogant, qui veut faire talage de son pouvoir, qui veut nous impressionner par sa supriorit ou nous faire peur par sa colre, que faut-il faire ? Imagine-le faire quand il mange, quand il dort, quand il s'accouple, quand il va la selle. Et maintenant, il peut toujours se rengorger. On a vu quel matre tout l'heure cet homme tait asservi, dis-toi bien qu'il retombera bientt sous la tutelle de matres semblables 38. Voil les exercices d'analyse infinitsimale que l'on trouve chez Marc Aurle. Vous voyez bien qu'au premier regard, on a l'impression que cette figure de l'exercice spirituel par le savoir du monde est inverse de celle qu'on trouvait chez Snque. Cependant il faut faire un certain nombre de remarques. Vous voyez que chez Marc Aurle il y a tout de mme, comme chez Snque, un certain regard de haut en bas. Mais alors que chez Snque le regard de haut en bas se fait partir du sommet du monde, le point de dpart de ce regard de haut en bas chez Marc Aurle n'est pas au sommet du monde, il est au contraire au ras de l'existence humaine. Le regard s'effectue partir du point prcisment o nous sommes, et le problme est de descendre en quelque sorte au-dessous du point o nous sommes, pour arriver plonger jusque dans ce coeur des choses qui nous permettra de les traverser de bout en bout. Il s'agissait, pour Snque, de voir se dployer au-dessous de nous 1

l'ensemble du monde. Il s'agit pour Marc Aurle, au contraire, de prendre une vue disqualifiante, rductrice et ironique de chaque chose en sa singularit. Enfin, chez Snque il y avait bien une perspective sur soi-mme qui fait que le sujet, en se trouvant au sommet du monde et en voyant le monde se dployer au-dessous de lui, arrivait se percevoir lui-mme dans ses dimensions propres, qui taient des dimensions limites bien sr, qui taient des dimensions minuscules

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mais qui n'avaient pas fonction de dissolution. Alors que ce regard que Marc Aurle porte sur les choses - et c'est l quelque chose d'important, quelque chose qui sans doute introduit une marque dans le stocisme, une inflexion importante -, ce regard est bien sr rfr lui-mme, mais il est rfr lui-mme de deux faons. D'une part il s'agit, en pntrant dans le coeur des choses, en en saisissant tous les lments les plus singuliers, de montrer combien nous sommes libres par rapport elles. Mais il s'agit aussi et en mme temps de montrer combien notre propre identit - cette. petite totalit que nous constituons nos propres yeux: continuit dans le temps, continuit dans l'espace - n'est en ralit compose que d'lments singuliers, d'lments distincts, d'lments discrets les uns par rapport aux autres, et qu'il s'agit l au fond d'une fausse unit. La seule unit dont mous sommes capables et qui puisse nous fonder dans ce que nous sommes, cette identit de sujet que nous pouvons et devons tre l'gard de nous-mme, c'est uniquement en tant que nous sommes sujets raisonnables, c'est--dire que nous ne sommes rien d'autre qu'une partie de la raison qui prside au monde. Nous ne sommes par consquent, si nous nous regardons au-dessous de nous, ou si, plutt, nous nous regardons nous-mme de haut en bas, rien de plus qu'une srie d'lments distincts les uns des autres : lments matriels, instants discontinus. Mais si nous essayons de nous apprhender comme principe raisonnable et rationnel, nous nous apercevrons que nous ne sommes alors plus qu'une partie de quelque chose qui est la raison prsidant au monde tout entier. C'est donc plutt vers une sorte de dissolution de l'individualit que va l'exercice spirituel de Marc Aurle, alors que l'exercice spirituel de Snque - avec ce dplacement du sujet vers le sommet du monde d'o il peut se ressaisir dans sa singularit - avait plutt pour fonction de fonder et d'tablir l'identit du sujet, sa singularit et l'tre stable du moi qu'il constitue. J'aurais beaucoup d'autres choses dire. Je voudrais simplement, rapidement, terminer cela, en vous disant... Oh! l, l... J'hsite, je ne sais pas si je vais... Est-ce que vous voulez qu'on continue l-dessus ? Non, il y en a peut-tre assez sur Marc Aurle **. Deux mots pour finir cette histoire du savoir spirituel. 1

** Le manuscrit comprend ici de longs dveloppements (que Foucault laisse dlibrment de ct) sur la fonction positive de l'ordre infinitsimal (il tudie ce propos, dans les Penses, les textes : X, 26; II, 12; IX, 32). Par ailleurs, il retrouve des concidences entre les Penses (XII, 24 et IX, 30) et les textes de Snque sur la contemplation verticale du monde. Mais, ici et l, cette vision surplombante induit des consquences thiques diffrentes : elle conduit Snque l'ironie du minuscule; elle entrane chez Marc Aurle des effets de rptition l'identique ( de ce point de

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Si j'ai voqu tout a propos de Snque et de Marc Aurle, c'est pour la raison suivante. Comme je vous le rappelais, je voulais, l'intrieur de ce thme gnral de la conversion soi et l'intrieur de cette prescription gnrale il faut revenir soi , dterminer le sens qui est donn au prcepte particulier tourner le regard vers soi-mme , reporter sur soi son attention , appliquer soi-mme son propre esprit . II me semble qu'en posant cette question et en voyant comment Snque ou Marc Aurle la rsolvent, il est parfaitement clair qu'il ne s'agit aucunement de constituer - ct, en face, ou contre le savoir du monde - un savoir qui serait le savoir de l'tre humain, de l'me, de l'intriorit. Ce dont il s'agit, c'est donc de la modalisation du savoir des choses. Une modalisation qui se caractrise de la faon suivante. Premirement, il s'agit d'un certain dplacement du sujet, soit qu'il monte jusqu'au sommet de l'univers pour le voir dans sa totalit, soit qu'il s'efforce de descendre jusque dans le coeur des choses. En tout cas, ce n'est pas en restant l o il est que le sujet peut savoir comme il faut. C'est l le premier point, la premire caractristique de ce savoir spirituel. Deuximement, la possibilit est donne, partir de ce dplacement du sujet, de saisir les choses la fois dans leur ralit et dans leur valeur. Et par valeur , il s'agit de leur place, de leur relation, de leur dimension propre l'intrieur du monde et aussi de leur rapport, de leur importance, de leur pouvoir rel sur le sujet humain en tant qu'il est libre. Troisimement, dans ce savoir spirituel, il s'agit pour le sujet d'tre capable de se voir lui-mme, de se saisir lui-mme dans sa ralit. Il s'agit d'une sorte d' hauto-scopie . Le sujet doit se percevoir dans la vrit de son tre. Quatrimement enfin, l'effet de ce savoir sur le sujet est assur par le fait qu'en lui, le sujet non seulement dcouvre sa libert, mais trouve dans sa libert un mode d'tre qui est celui du bonheur et de toute la perfection dont il est capable. Eh bien, un savoir qui implique ces quatre conditions (dplacement du sujet, valorisation des choses partir de leur ralit l'intrieur du kosmos, possibilit pour le sujet de se voir lui-mme, transfiguration enfin du mode d'tre du sujet par l'effet du savoir), c'est cela, je crois, qui constitue ce qu'on pourrait appeler le savoir spirituel. Ce savoir spirituel, 1

videmment il vue Marc Aurle ne peroit pas tellement le point singulier o il est, que l'identit profonde entre des choses diffrentes, vnements spars dans le temps ). En analysant certaines Penses (XII, 24 ; XII, 27 ; II, 14), Foucault opre enfin la distinction entre un plongeon sur place (avec ses effets de singularisation) et un plongeon du sommet (avec l'effet inverse d'annulation des diffrences et de retour au mme).

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serait sans doute intressant d'en faire l'histoire. Il serait intressant de voir comment, aussi prestigieux qu'il ait t la fin de l'Antiquit ou dans la priode dont je vous parle, il a petit petit t limit, recouvert, et finalement effac par un autre mode du savoir que l'on pourrait appeler le savoir de connaissance, et non plus le savoir de spiritualit. C'est sans doute aux XVIe-XVIIe sicles que le savoir de connaissance a finalement entirement recouvert le savoir de spiritualit, non sans en avoir repris un certain nombre d'lments. Il est certain que, du ct de ce qui s'est pass au XVIIe sicle chez Descartes, chez Pascal, chez Spinoza bien sr, etc., on pourrait retrouver cette conversion du savoir de spiritualit en savoir de connaissance. Et je ne peux pas m'empcher de penser qu'il y aurait une figure dont l'histoire serait intressante faire parce qu'elle nous montrerait bien, je pense, comment s'est pos le problme des relations entre savoir de connaissance et savoir de spiritualit, depuis le XVIe jusqu'au XVIIIe sicle. Et c'est videmment la figure de Faust. Faust, partir du XVIe sicle (c'est--dire partir du moment o le savoir de connaissance a commenc faire valoir ses droits absolus sur le savoir de spiritualit), c'est celui qui a reprsent, je crois, jusqu' la fin du XVIIIe sicle, les pouvoirs, enchantements et dangers du savoir de spiritualit. Faust de Marlowe bien sr 39. Au milieu du XVIIIe sicle, le Faust de Lessing vous savez, ce Faust qu'on ne connat que par la dix-septime lettre sur la littrature, mais qui est trs intressante 40, et o Lessing transforme le Faust de Marlowe, qui tait donc un hros damn parce que hros d'un savoir maudit et interdit. Lessing, lui, sauve Faust. Il sauve Faust parce que le savoir spirituel que Faust reprsente est converti par Faust, aux yeux de Lessing, en une croyance [dans le] progrs de l'humanit. La spiritualit du savoir devient foi et croyance en un progrs continu de l'humanit. Et tout ce que l'on demandait au savoir spirituel, [c'est--dire] cette transfiguration du sujet lui-mme, c'est l'humanit qui va en tre le bnficiaire. Et par consquent le Faust de Lessing est sauv. Il est sauv parce qu'il a su convertir la figure du savoir de spiritualit en savoir de connaissance, par le biais de cette foi 1

[dans le] progrs. Quant au Faust de Goethe, il est prcisment, alors lui, nouveau le hros d'un monde du savoir spirituel qui disparat. Mais lisez le dbut du Faust de Goethe, le fameux monologue de Faust dans le tout dbut de la premire partie, et vous y retrouverez prcisment les lments les plus fondamentaux du savoir spirituel, les figures prcisment de ce savoir qui monte jusqu'au sommet du monde, qui en saisit tous les lments, qui le traverse de part en part, en saisit le secret, plonge jusque dans ses

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lments, et qui en mme temps transfigure le sujet et lui donne le bonheur. Souvenez-vous de ce que dit Goethe : Philosophie, hlas! jurisprudence, mdecine, et toi aussi, triste thologie! ... je vous ai donc tudies fond, avec ardeur et patience; et maintenant me voici l, pauvre fou, tout aussi sage que devant... Voil un savoir qui prcisment n'est pas le savoir spirituel. C'est le savoir de connaissance. De ce savoir de connaissance, le sujet ne peut rien attendre pour sa propre transfiguration. Or ce que Faust demande au savoir, ce sont des valeurs et des effets spirituels que ni la philosophie, ni la jurisprudence, ni la mdecine ne peuvent lui donner. Je ne crains rien du diable, ni de l'enfer; mais aussi toute joie m'est enleve [par ce savoir; M.F.]. Il ne me reste dsormais qu' me jeter dans la magie [repli du savoir de connaissance sur le savoir de spiritualit; M.F.]. Oh! si la force de l'esprit et de la parole me dvoilait les secrets que j'ignore, et si je n'tais plus oblig de dire pniblement ce que je ne sais pas; si enfin je pouvais connatre tout ce que le monde cache en lui-mme, et, sans m'attacher davantage des mots inutiles, voir ce que la nature contient de secrte nergie et de semences ternelles! Astre la lumire argente, lune silencieuse, daigne pour la dernire fois jeter un regard sur ma peine! [...] J'ai si souvent la nuit veill prs de ce pupitre! C'est alors que tu m'apparaissais sur un amas de livres et de papiers, mlancolique amie! Ah! que ne puis-je, ta douce clart, gravir les hautes montagnes, errer dans les cavernes avec les esprits, danser sur le gazon ple des prairies, oublier toutes les misres de la science, et me baigner rajeuni dans la fracheur de ta rose ! 4 1 Eh bien je crois qu'on a l la dernire formulation nostalgique d'un savoir de spiritualit qui disparat avec l'Aufklrung, et le salut triste la naissance d'un savoir de connaissance. Voil ce que je voulais vous dire donc sur Snque et Marc Aurle. Alors tout l'heure, dans quelques minutes, je passerai un autre problme: le problme non plus de la connaissance du monde, mais de l'exercice de soi. Aprs la mathsis, l'asksis. * 1

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NOTES 1. Prface la premire partie des Questions naturelles, in Oeuvres compltes de Snque le philosophe, d. cite, p. 390 (analyse dans le cours du 17 fvrier, deuxime heure). 2. Marc Aurle, Penses, VI, 3, d. cite, p. 54 (traduction revue par Foucault). 3. Penses, III, 11 (p. 24). 4. Pour toi donc, dis-je, choisis franchement, librement, le bien suprieur et ne le lche pas! - Mais le bien, c'est l'intrt. - S'il s'agit de ton intrt, en tant qu'tre raisonnable, observe-le (id., 6, p. 22). 5. Vnre la facult d'opinion. Tout dpend d'elle (id., 9, p. 23). 6. Et souviens-toi encore que chacun ne vit que le prsent, cet infiniment petit. Le reste, ou bien est dj vcu, ou bien est incertain (id., 10, p. 23). 7. La physique comme exercice spirituel ou pessimisme et optimisme chez Marc Aurle (in P. Hadot, Exercices spirituels et Philosophie antique, op. cit., p. 119-133). 8. On trouve cette distinction conceptuelle trs nettement exprime chez Diogne Larce dans son livre sur Znon : Une dfinition, comme le dit Antiparos au premier livre de son trait Sur les dfinitions, est un nonc, issu d'une analyse, formul de faon adquate ( l'objet), ou bien, comme le dit Chrysippe dans son trait Sur les dfinitions, l'explication du propre. Une description est une formule introduisant aux ralits de faon schmatique (trad. R. Goulet, in Diogne Larce, Vies et Doctrines des philosophes illustres, VII, 60, d. cite, p. 829). 9. Sur ce filtrage des reprsentations, en particulier chez pictte, cf. Le Souci de soi (op. cit., p. 79-81), prenant pour rfrences principales les Entretiens, 111, 12, 15 Il ne faut point accepter une reprsentation sans examen, mais on doit lui dire "Attends, laisse-moi voir qui tu es et d'o tu viens", tout comme les gardes de nuit disent : "Montre-moi tes papiers" (d. cite, p. 45), et I, 20,7-11. 10. Cf. la prsentation classique par Foucault de la mthode cartsienne ( partir du texte des Regulae) dans Les Mots et les Choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 65-71. 11. Penses, XI, 16 (p. 128). 12. Foucault revient ici au livre III, 11 : Rien, en effet, n'est ce point capable de nous faire l'me grande, comme de pouvoir identifier (elegkhein) avec mthode et vrit chacun des objets qui se prsentent (id., p. 24). 13. L'elegkhos signifie en grec ancien la honte , puis la rfutation dans le vocabulaire classique (cf. Dictionnaire tymologique de la langue grecque de P. Chantraine, Paris, 1

Klincksieck, 1968-1980, p. 334-335). Pour une tude de cette notion (particulirement dans son sens socratique), cf. L.-A. Dorion, La Subversion de l'elenchos juridique dans l'Apologie de Socrate , Revue philosophique de Louvain, 88, 1990, p. 311-344. 14. Penses, 111, 11 (p. 24). 15. Cf. pour une vision d'ensemble de ces exercices chez pictte, l'ouvrage, souvent cit par Foucault, de B.L. Hijmans, Asksis : Notes on Epictetus' Educational System, Utrecht, 1959. 16. Entretiens, III, 3,14-19 (p. 18).

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17. Les textes de Cassien se trouvent analyss dans le cours du 26 mars 1980. 18. J. Cassien, Premire Confrence de l'abb Mose , in Confrences, t. I, 18, trad. Dom E. Pichery, Paris, d. du Cerf, 1955, p. 99 (cf., propos du mme texte, Dits et crits, op. cit., IV, n 363, p. 811). 19. Id., 20-22, p. 101-107 (cf., propos du mme texte, Dits et crits, loi. cit.). 20. Penses, 111, 11 (p. 24). 21. Le salut de la vie, c'est de voir fond ce qu'est chaque objet, quelle en est la matire, quelle en est la cause formelle (Penses, XII, 29, p. 142). 22. Cet objet, quel est-il en soi dans sa constitution propre ? Quelle en est la substance, la matire, la cause formelle (Penses, VIII, 11, p. 85). 23. Constamment et, autant que possible, chaque ide applique la science de la nature (phantasias phusiologein) (id., 13, p. 85). 24. Le pancrace dsigne plutt un exercice violent, qui est une combinaison de boxe et de lutte, et dans lequel il s'agit de mettre l'adversaire hors de combat, soit qu'il dfaille, soit que, levant le bras, il s'avoue vaincu. Pour cela, tous les coups sont autoriss : non seulement les coups de poing et les prises admises par la lutte rgulire, mais aussi toute espce d'attaques : coups de pieds dans l'estomac ou le ventre, torsions de membres, morsures, tranglement, etc. (H.-I. Marrou, Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, op. cit., p. 190). 25. Tu peux parvenir faire fi (kataphronseis) d'un chant ravissant, de la danse, du pancrace. S'il s'agit d'un air mlodieux, il suffit de le dcomposer en ses notes et, chacune, de te demander si tu ne saurais y rsister (ei toutou httn ei). Tu n'oserais le reconnatre. Pour la danse, use d'une mthode analogue devant chaque mouvement ou figure, et de mme pour le pancrace (Penses, XI, 2, p. 124). 26. Ibid. (traduction revue par Foucault). 27. Penses, VI, 15 (p. 57). 28. Penses, XI, 2 (p. 123-124). 29. Tout ce que je suis se rduit ceci : la chair, le souffle, le guide intrieur. Renonce aux 1

livres, ne te laisse plus distraire, ce ne t'est plus permis; mais la pense que tu es moribond, mprise la chair: elle n'est que de la boue et du sang, des os et un fin rseau de nerfs, de veines et d'artres. Vois aussi ce qu'est ton souffle : du vent, et non toujours le mme, car chaque instant tu le rejettes pour en aspirer d'autre nouveau. Reste donc, en troisime lieu, le guide intrieur (Penses, II, 2, p. 10). 30. Penses, VI, 15 (p. 57). 31. Cf. supra, note 28. 32. Toute cette thmatique d'une ternit stocienne conquise dans l'acte parfait et strictement immanente, comprise non pas comme sempiternit mais comme instant court-circuitant le temps, se trouve expose dans l'ouvrage classique de V. Goldschmidt, Le Systme stocien et l'Ide de temps (1953), Paris, Vrin, 1985, p. 200-210. 33. Il s'agit d'un bande de pourpre cousue la tunique et indiquant une distinction (snateur ou chevalier). 34. De mme que c'est concevoir l'ide de ce que sont les viandes cuites et autres aliments de cette sorte, si l'on se dit : Ceci est un cadavre de poisson, cela est un cadavre d'oiseau ou de porc; ou encore: Le Falerne n'est que le jus d'un grapillon; la robe prtexte, du poil de brebis teint du sang d'un coquillage; ce qui se passe dans l'accouplement (sunousia), c'est friction de nerf et, accompagne d'un certain spasme, excrtion de glaire (Penses, VI, 13, p. 55).

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35. De mme que ces ides atteignent en plein leur objet (kathiknoumenai autn), qu'elles vont au coeur des choses, en sorte qu'on en voie la ralit; de mme faut-il faire dans tout le cours de ta vie (houts dei par'holon ton bion poiein). Quand les objets te semblent le plus dignes de ta confiance, dpouille-les (apogumnoun), vois fond (kathoran) leur peu de valeur (euteleian), arrache-leur ces dehors dont ils s'enorgueillissent. C'est un bien redoutable sophiste que l'orgueil (tuphos), et quand tu crois t'appliquer plus que jamais aux choses srieuses, c'est alors qu'il te mystifie le mieux du monde (id., p. 55-56). 36. Penses, II, 2 (p. 10). 37. Comme, en effet, ce qui est terrestre en moi a t prlev sur une certaine terre, la partie liquide sur un autre lment, le souffle une autre source, la chaleur et le feu une autre source encore [...] de mme donc l'intelligence est venue de quelque part (Penses, IV, 4, p. 29). 38. Penses, X,19 (p. 115). 39. Doctor Faustus, in The Works of Christopher Marlowe, d. Tucker Brooke, Oxford, 1910. 1

40. Lettre du 16 fvrier 1759, in G.E. Lessing, Briefe die neueste Literatur betreffend, Stuttgart, P. Reclam, 1972, p. 48-53. 41. Goethe, Faust, trad. Grard de Nerval, premire partie: La Nuit , Paris, Garnier, 1969, p. 35-36.

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COURS DU 24 FVRIER 1982
Deuxime heure
La vertu dans son rapport l'asksis. -L'absence de rfrence la connaissance objective du sujet dans la mathsis. - L'absence de rfrence la loi dans l' asksis. - Objectif et moyen de l' asksis. - Caractrisation de la paraskeu : le sage comme athlte de l'vnement. Contenu de la paraskeu : les discours-action. - Mode d'tre de ces discours : le prokheiron. L' asksis comme pratique d'incorporation au sujet d'un dire-vrai. Dans les deux cours prcdents, j'avais donc essay d'tudier la question de la conversion soi sous l'angle du savoir: rapport entre retour soi et connaissance du monde. Si vous voulez: la conversion soi confronte la mathsis. Alors maintenant, je voudrais reprendre cette question de la conversion soi, non plus sous l'angle de la connaissance et de la mathsis, mais sous l'angle de: quel est le type d'action, le type d'activit, le mode de pratique de soi sur soi qu'implique la conversion soi ? Autrement dit: quelle est la pratique opratoire qu'en dehors de la connaissance la conversion soi implique ? Je crois que c'est cela, en gros, qu'on appelle l'asksis (l'ascse, en tant qu'exercice de soi sur soi). Dans un passage d'un texte qui s'appelle prcisment Peri askses (De l'ascse, De l'exercice) 1, un stocien romain que vous connaissez sans doute, qui s'appelle Musonius Rufus, comparait l'acquisition de la vertu celle de la mdecine ou celle de la musique. Comment acqurir la vertu? Est-ce qu'on acquiert la vertu comme on acquiert la connaissance de la mdecine ou comme on acquiert la connaissance de la musique ? Ce genre de questions tait extrmement banal, traditionnel et trs ancien. Vous les retrouvez bien sr chez Platon et ds les premiers dialogues socratiques. Et Musonius Rufus disait: L'acquisition de la vertu implique deux choses. Il faut d'une part un savoir thorique (epistem thertik), et puis elle doit aussi comporter une epistem praktik (un savoir pratique). Et ce savoir pratique, dit-il, on ne peut l'acqurir qu'en s'entranant - et il emploie

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le verbe gumnazesthai : faire de la gymnastique , mais au sens videmment trs gnral qu'on verra plus tard - avec zle, sans ngliger sa peine (philotims, philopons). Donc : peine, zle, entranement, c'est cela qui va nous permettre d'acqurir l'epistem praktik, qui est aussi indispensable que l'epistem thertik 2. Cette ide que la vertu s'acquiert par une asksis, non moins indispensable qu'une mathsis, est videmment une ide trs ancienne. Il n'est absolument pas besoin d'attendre Musonius Rufus pour la voir se formuler peu prs dans ces mmes termes. C'tait une ide que vous trouviez dans les textes pythagoriciens les plus anciens 3. C'est une ide que vous trouvez chez Platon 4. Vous la trouvez galement chez Isocrate quand il parle de l'asksis philosophias 5. C'est une ide sur laquelle les cyniques, bien sr, beaucoup plus ports sur l'exercice pratique que sur la connaissance thorique, avaient galement insist 6. Bref, c'est une ide tout fait traditionnelle dans cet art de soi-mme, cette pratique de soi-mme dont j'essaie de vous faire, non pas l'histoire, mais le schma une priode prcise (Ier-IIe sicle aprs [Jsus-Christ]). Mais encore une fois, j'y reviens pour viter toute quivoque, je ne prtends pas du tout que cette pratique de soi, que j'essaie de reprer l'poque dont je parle, s'est forme ce moment-l. Je ne prtends mme pas qu'elle constitue ce moment-l une nouveaut radicale. Je veux simplement dire qu' cette poque-l, au terme, ou plutt la suite d'une bien longue histoire (car le terme n'est pas encore donn), on arrive, au Ier-IIe sicle, une culture de soi, une pratique de soi dont les dimensions sont considrables, dont les formes sont trs riches et dont l'ampleur, qui ne reprsente sans doute aucune rupture de continuit, permet sans doute une analyse plus dtaille que si on se reportait une poque antrieure. C'est donc plus pour des raisons de commodit, de visibilit et de lisibilit du phnomne, que je m'adresse cette priode-l, sans du tout vouloir dire qu'elle reprsente une innovation. Bon, en tout cas je n'ai pas du tout l'intention de refaire la longue histoire de ces rapports mathsisl asksis, la longue histoire de cette notion mme d'ascse, d'exercice, telle qu'on la trouve dj chez les pythagoriciens. Je me contenterai donc de parler de ce Ier-IIe sicle, mais je voudrais tout de suite souligner quelque chose qui est, je crois, assez surprenant. partir du moment o on n'envisage plus la conversion soi sous l'angle de la mathsis - de la connaissance: connaissance du monde, y a-t-il connaissance de soi? etc. - mais sous l'angle de la pratique, de l'exercice de soi sur soi, est-ce que nous n'allons pas nous trouver dans un ordre de choses qui n'est plus, bien sr, celui de la vrit, mais qui va

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tre celui de la loi, de la rgle, du code ? Est-ce qu'au principe fondateur de cette asksis, de cette pratique de soi par soi, de soi sur soi, on ne va pas trouver l'instance fondatrice et premire de la loi ? Je crois qu'il faut bien comprendre - et c'est un des traits les plus importants et, pour nous du moins, les plus paradoxaux, car pour bien d'autres cultures a ne le serait pas - ce qui caractrise l'ascse (asksis) dans le monde grec, hellnistique et romain, quels que soient d'ailleurs les effets d'austrit, de renoncement, d'interdiction, de prescription tatillonne et austre que cette asksis peut induire : elle n'est pas et n'est jamais fondamentalement l'effet d'une obissance la loi. Ce n'est pas par rfrence une instance comme celle de la loi que l'asksis s'tablit et qu'elle dploie ses techniques. L'asksis est en ralit une pratique de la vrit. L'ascse n'est pas une manire de soumettre le sujet la loi: l'ascse est une manire de lier le sujet la vrit. Je crois qu'il faut bien avoir ces choses-l prsentes l'esprit, parce que nous avons dans la tte, du fait mme de notre culture et de nos catgories nous, pas mal de schmas qui risquent de nous embrouiller. Et, si vous voulez, je compare ce que je vous disais les dernires fois propos de la connaissance du monde, et ce que je vais vous dire maintenant propos de la pratique de soi. Ou encore: ce que je vous disais propos de la mathsis et ce que je voudrais vous dire maintenant propos de l'asksis. Nous, dans nos catgories familires de pense, nous considrons comme une vidence que, ds que l'on parle du problme des rapports entre sujet et connaissance, la question qui est pose, la question que nous nous posons quand nous parlons du rapport sujet et connaissance, c'est celle-ci : est-il possible d'avoir du sujet une connaissance de mme type que celle que nous avons de n'importe quel autre lment du monde, ou bien un autre type de connaissance est-il ncessaire, irrductible au premier, etc. ? Autrement dit, la question du rapport sujet et connaissance, je crois que, tout spontanment, nous la posons sous la forme suivante : peut-il y avoir une objectivation du sujet? Ce que j'ai voulu vous montrer dans les deux derniers cours, c'est ceci : c'est que dans cette culture de soi de l'poque hellnistique et romaine, quand on pose la question du rapport sujet et connaissance, on ne pose jamais la question de savoir si le sujet est objectivable, si l'on peut appliquer au sujet le mme mode de connaissance que l'on applique aux choses du monde, si le sujet fait effectivement partie de ces choses du monde qui sont connaissables. Ce n'est jamais cela que vous trouvez dans la pense grecque, hellnistique et romaine. Mais quand on pose la question des rapports sujet/ connaissance du monde, on trouve - c'est a que j'ai voulu vous

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montrer - la ncessit d'inflchir le savoir du monde de telle manire qu'il prenne, pour le sujet, dans l'exprience du sujet, pour le salut du sujet, une certaine forme et une certaine valeur spirituelles. C'est cette modalisation spirituelle du sujet qui est la rponse la question gnrale : qu'en est-il des rapports du sujet la connaissance du monde ? C'est cela que j'ai voulu vous montrer. Maintenant, je crois que le mme dbrouillage, le mme affranchissement par rapport nos propres catgories, nos propres questions, nous devons l'appliquer la question de l'asksis. Quand, en effet, nous posons la question du sujet dans l'ordre de la pratique (non seulement que faire ? , mais que faire de moi-mme ? ), je crois que tout spontanment - je ne veux pas dire tout naturellement , je devrais dire : tout historiquement , mais par une ncessit qui pse lourd sur nous - nous considrons comme une vidence que cette question qu'en est-il du sujet et que doit-il faire de lui-mme? , [il faut la poser] en fonction de la loi. C'est--dire: en quoi, dans quelle mesure, partir de quel fondement et jusque dans quelle limite le sujet doit-il se soumettre la loi ? Or, dans la culture de soi de la civilisation grecque, hellnistique, romaine, le problme du sujet dans son rapport la pratique conduit, je crois, tout autre chose qu' la question de la loi. Il conduit celle-ci: comment le sujet peut-il agir comme il faut, peut-il tre comme il doit tre, dans la mesure o non seulement il connat le vrai, mais dans la mesure o il le dit, le pratique et l'exerce ? Plus exactement, j'ai mal formul la question, il faut dire ceci: la question que posent, je crois, les Grecs et les Romains propos des rapports entre sujet et pratique, c'est de savoir dans quelle mesure le fait de connatre le vrai, de dire le vrai, de pratiquer et d'exercer le vrai peut permettre au sujet non seulement d'agir comme il doit agir, mais d'tre comme il doit tre et comme il veut tre. Disons schmatiquement ceci : l o nous entendons, nous modernes, la question objectivation possible ou impossible du sujet dans un champ de connaissances , les Anciens de la priode grecque, hellnistique et romaine entendaient: constitution d'un savoir du monde comme exprience spirituelle du sujet . Et l o, nous autres modernes, nous entendons assujettissement du sujet l'ordre de la loi , les Grecs et les Romains entendaient constitution du sujet comme fin dernire pour lui-mme, travers et par l'exercice de la vrit . Il y a, je crois, l une htrognit fondamentale qui doit nous prvenir contre toute projection rtrospective. Et je dirai que celui qui voudrait faire l'histoire de la subjectivit - ou plutt : l'histoire des rapports entre sujet et vrit - devrait essayer de retrouver la trs longue, la

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trs lente transformation d'un dispositif de subjectivit, dfini par la spiritualit du savoir et la pratique de la vrit par le sujet, en cet autre dispositif de subjectivit qui est le ntre et qui est command, je crois, par la question de la connaissance du sujet par lui-mme, et de l'obissance du sujet la loi. Aucun de ces deux problmes (obissance la loi, connaissance du sujet par lui-mme) n'tait, de fait, fondamental ni mme prsent dans la pense et la culture antiques. C'tait spiritualit du savoir , c'tait pratique et exercice de la vrit . C'est ainsi, je pense, qu'il faut aborder cette question de l'asksis; c'est celle-l, maintenant, que je voudrais tudier, dans ce cours et dans le cours suivant. Quand on parle d'ascse, il est vident que, vue travers une certaine tradition, d'ailleurs elle-mme fort dforme, [...] [nous entendons une] certaine forme de pratique, qui doit avoir, pour lments, pour phases, pour progrs successifs des renonciations de plus en plus svres, avec, pour point de mire et passage la limite, la renonciation soi. Progrs dans les renonciations, pour parvenir la renonciation essentielle qui est [la] renonciation soi 7: c'est ainsi que nous, nous entendons l'ascse. C'est avec ces sonorits-l que nous l'entendons. Je crois que l'ascse (asksis) chez les Anciens avait un sens profondment diffrent. D'abord parce qu'il ne s'agissait videmment pas d'arriver, au terme de l'ascse comme son point de mire, la renonciation soi. Il s'agissait au contraire, par l'asksis, de la constitution de soi-mme. Ou disons, plus exactement: il s'agissait de parvenir la formation d'un certain rapport de soi soi qui soit plein, achev, complet, autosuffisant, et susceptible de produire cette transfiguration soi qui est le bonheur que l'on prend de soi soi. Tel tait l'objectif de l'ascse. Rien, par consquent, qui fasse penser une renonciation soi. Je vous rappelle tout de mme simplement, parce que cette histoire est trs complexe et que je n'ai pas l'intention de vous la raconter dans tous ses dtails, cette trs curieuse et intressante inflexion qu'on trouve chez Marc Aurle o l'ascse, par la perception disqualifiante des choses au-dessous de soi, conduit une mise en question de l'identit de soi par la discontinuit des lments dont nous sommes composs, ou par l'universalit de la raison dont nous sommes une partie 8. Mais ceci est une inflexion, beaucoup plus, me semble-t-il, qu'un trait absolument gnral de l'ascse ancienne. Donc l'objectif de l'ascse dans l'Antiquit, c'est bien la constitution d'un rapport plein, achev et complet de soi soi. Deuximement, le moyen de l'ascse ancienne, il ne faut pas le chercher dans le renoncement telle ou telle partie de soi-mme. Bien sr, on verra qu'il y a des lments de renonciation. Il y a des lments

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d'austrit. Et on peut mme dire que l'essentiel, enfin en tout cas une partie considrable, de ce [que] sera la renonciation chrtienne est dj exig par l'ascse ancienne. Mais la nature mme des moyens, la tactique, si vous voulez, qui est mise en oeuvre pour parvenir cet objectif final, n'est pas premirement, pas fondamentalement une renonciation. Il s'agit au contraire par l'asksis (par l'ascse) d'acqurir quelque chose. Il faut se doter de quelque chose qu'on n'a pas, au lieu de renoncer tel lment de nous-mme que nous serions ou que nous aurions. Il faut se doter de quelque chose qui, prcisment, au lieu de nous conduire renoncer petit petit nous-mme, permettra de protger le soi et de parvenir jusqu' lui. En deux mots, l'ascse ancienne ne rduit pas: elle quipe, elle dote. Et ce dont elle quipe, ce dont elle dote, c'est cela qu'on appelle en grec la paraskeu, que Snque en latin traduit souvent par: instructio. Le mot fondamental est le mot de paraskeu, et c'est celui-l que je voudrais tudier un peu aujourd'hui, avant, la prochaine fois, de passer diffrentes formes plus prcises des exercices asctiques. Ds lors qu'il s'agit pour elle de parvenir la constitution de ce rapport plein de soi soi, l'ascse a donc pour fonction, ou plutt pour tactique, pour instrument, la constitution d'une paraskeu. La paraskeu, qu'est-ce que c'est? Eh bien, la paraskeu, c'est ce qu'on pourrait appeler une prparation la fois ouverte et finalise de l'individu aux vnements de la vie. Je veux dire ceci: il s'agit, dans l'ascse, de prparer l'individu l'avenir, pour un avenir qui est constitu d'vnements imprvus, vnements dont on connat peut-tre la nature en gnral, mais on ne peut pas savoir quand ils se produiront ni mme s'ils se produiront. Il s'agit donc, dans l'ascse, de trouver une prparation, une paraskeu telle qu'elle puisse s'ajuster ce qui peut se produire, et cela seulement, et au moment mme o cela se produit, dans le cas o a se produirait. De cette paraskeu on a beaucoup de dfinitions. Je prendrai l'une des plus simples et des plus drastiques. C'est celle que l'on trouve chez Demetrius le cynique, dans ce texte que rapporte Snque au livre VII du De Beneficiis 9, dans lequel Demetrius reprend ce qui est un lieu commun de la philosophie cynique, mais aussi de la philosophie morale en gnral, de toutes les pratiques de vie : la comparaison de l'existence, et de celui qui veut dans l'existence parvenir la sagesse, avec l'athlte. On aura revenir bien des fois sur cette comparaison du sage et de l'athlte, ou de celui qui se dirige, qui chemine vers la sagesse avec l'athlte. Le bon athlte, en tout cas dans ce texte de Demetrius, est prsent comme celui qui s'exerce. Mais qui s'exerce quoi? Non pas, dit-il,

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tous les mouvements possibles. Il ne s'agit absolument pas de dployer toutes les possibilits qui nous sont donnes. Il ne s'agit mme pas de parvenir, dans tel ou tel secteur, faire tel ou tel exploit qui nous permettrait de l'emporter sur les autres. Il s'agit de se prparer cela seulement quoi nous pouvons nous heurter, de nous prparer aux seuls vnements que nous pouvons rencontrer, [mais] pas de manire surpasser les autres, ni mme nous surpasser nous-mme. La notion de surpassement de soi , vous la trouvez quelquefois chez les stociens, j'essaierai d'y revenir, mais a n'a absolument pas cette forme, si vous voulez, de la gradation indfinie vers le plus difficile que l'on trouvera dans l'ascse chrtienne. Il ne s'agit donc pas de dpasser les autres, ni mme de se dpasser soi-mme; il s'agit d'tre, toujours selon cette catgorie dont je vous parlais tout l'heure, plus fort que, ou de n'tre pas plus faible que ce qui peut arriver. L'entranement du bon athlte doit donc tre l'entranement quelques mouvements lmentaires, mais suffisamment gnraux et suffisamment efficaces pour qu'ils puissent tre adapts toutes les circonstances, et pour qu'on puisse - condition aussi qu'ils soient suffisamment simples et suffisamment bien acquis - en disposer aussitt, ds que besoin est. C'est cet apprentissage de quelques mouvements lmentaires, ncessaires et suffisants toute circonstance possible, qui constitue le bon entranement, la bonne ascse. Et la paraskeu, a ne sera rien d'autre que l'ensemble des mouvements ncessaires et suffisants, l'ensemble des pratiques ncessaires et suffisantes [pour] nous permettre d'tre plus forts que tout ce qui peut arriver tout au cours de notre existence. C'est cela la formation athltique du sage. Et ce thme qui est particulirement bien dfini par Demetrius, on le retrouve partout. Je vous cite un texte de Marc Aurle, mais vous le retrouveriez chez Snque, vous le retrouveriez chez pictte, etc. : L'art de vivre [ce qu'il appelle la biotique : h bitik; M.F.] ressemble plutt la lutte qu' la danse, en ce qu'il faut toujours se tenir en garde et d'aplomb contre les coups qui fondent sur vous et l'improviste 10. Cette opposition entre athltisme et danse, lutte et danse, est intressante. Le danseur, c'est bien entendu celui qui fait le mieux possible pour atteindre un certain idal qui lui permettra de surpasser les autres ou de se surpasser lui-mme. Le travail du danseur est indfini. L'art de la lutte, a consiste simplement tre prt en se tenant sur ses gardes, rester d'aplomb, c'est--dire : n'tre pas renvers, n'tre pas moins fort que tous les coups que l'on peut rencontrer, qui peuvent vous tre assns par les circonstances ou par les autres. Je crois que c'est trs important. a permet de bien distinguer ce qu'est cet

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athlte de la spiritualit ancienne [de] ce que sera l'athlte chrtien. L'athlte chrtien, lui, sera sur la voie indfinie du progrs vers la saintet o il doit se surpasser lui-mme, au point mme de renoncer lui-mme. Et surtout aussi, l'athlte chrtien, c'est celui qui aura un ennemi, un adversaire, qui aura se tenir sur ses gardes. Par rapport qui et quoi? Mais par rapport lui-mme! lui-mme dans la mesure o (pch, nature dchue, sduction par le dmon, etc.) c'est en lui-mme qu'il trouvera les plus vnneuses et les plus dangereuses des puissances auxquelles il aura s'affronter. L'athlte stocien, l'athlte de la spiritualit ancienne a, en effet, lui aussi lutter. Il a tre prt une lutte, lutte dans laquelle il a pour adversaire tout ce qui peut se prsenter venant du monde extrieur: l'vnement. L'athlte ancien est un athlte de l'vnement. Le chrtien, lui, est un athlte de lui-mme. Premier point. Deuximement, cet quipement (paraskeu), de quoi est-il fait? Eh bien, cet quipement dont on doit se doter et qui permet de rpondre aussitt qu'il le faut, et avec les moyens la fois les plus simples et les plus efficaces, est constitu par des logoi (des discours). Et l, il faut faire bien attention. Par logoi il ne suffit pas d'entendre simplement un quipement de propositions, de principes, d'axiomes, etc., qui sont vrais. Il faut entendre des discours en tant que ce sont des noncs matriellement existants. Le bon athlte, qui a la paraskeu suffisante, ce n'est pas simplement celui qui sait telle ou telle chose concernant l'ordre gnral de la nature ou les prceptes particuliers correspondant telle ou telle circonstance, c'est celui qui a - je dis : dans la tte pour l'instant, il faudra revenir de plus prs sur ce sujet fich en lui, implant en lui (ce sont des phrases de Snque dans la lettre 50 11), qui a quoi? Eh bien: des phrases effectivement prononces, des phrases qu'il a effectivement entendues ou lues, des phrases qu'il s'est incrustes lui-mme dans l'esprit, en les rptant, les rptant dans sa mmoire par des exercices quotidiens, en les crivant, les crivant pour lui dans des notes comme celles par exemple que Marc Aurle prenait vous savez que, dans les textes de Marc Aurle, il est trs difficile de savoir ce qui est de lui et ce qui est citation d'autre chose. Peu importe. Le problme, c'est que l'athlte est celui qui se dote donc de phrases effectivement entendues ou lues, par lui effectivement remmores, reprononces, crites et rcrites. Ce sont les leons du matre, les phrases qu'il a entendues, ce sont les phrases qu'il a dites, qu'il s'est dites lui-mme. C'est de cet quipement matriel de logos, prendre en ce sens-l, qu'est constitue l'armature ncessaire celui qui doit

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tre le bon athlte de l'vnement, le bon athlte de la fortune. Deuximement, ces discours discours existant dans leur matrialit, acquis dans leur matrialit, maintenus dans leur matrialit - bien sr, ne sont pas n'importe quels discours. Ce sont des propositions, propositions qui, comme le mot mme de logos l'indique, sont fondes en raison. Fondes en raison - c'est--dire la fois qu'elles sont raisonnables, qu'elles sont vraies et qu'elles constituent des principes acceptables de comportement. Ce sont, dans la philosophie stocienne, les dogmata et les praecepta 12 - je passe l-dessus (si ventuellement on a y revenir, on y reviendra, mais ce n'est pas absolument ncessaire). Ce que je voudrais bien vous marquer, c'est que ces phrases existant effectivement, ces logoi existant matriellement sont donc des phrases, des lments de discours, de rationalit : d'une rationalit qui la fois dit le vrai et prescrit ce qu'il faut faire. Enfin troisimement, ces discours sont des discours persuasifs. C'est--dire que non seulement ils disent ce qui est vrai ou disent ce qu'il faut faire, mais ces logoi, quand ils constituent une bonne paraskeu, ne se contentent pas d'tre l comme des espces d'ordres qui seraient donns au sujet. Ils sont persuasifs en ce sens qu'ils entranent non seulement la conviction, mais les actes eux-mmes. Ce sont des schmas inducteurs d'action qui sont tels, dans leur valeur et leur efficacit inductrice, qu' partir du moment o ils sont l - prsents dans la tte, la pense, le coeur, le corps mme de celui qui les dtient-, eh bien, celui-l agira comme spontanment. Comme si c'tait ces logoi eux-mmes qui, petit petit faisant corps avec sa propre raison, sa propre libert et sa propre volont, parlaient, parlaient pour lui non seulement lui disant ce qu'il faut faire, mais faisant effectivement, sur le mode de la rationalit ncessaire, ce qu'il faut faire. C'est donc comme matrices d'action que ces lments matriels de logos raisonnable sont effectivement inscrits dans le sujet. C'est cela, la paraskeu. Et c'est obtenir cela que vise l'asksis ncessaire l'athlte de la vie. Troisime caractre de cette paraskeu, c'est la question du mode d'tre. Parce que ce discours, ou plutt ces discours, ces lments matriels de discours, pour qu'ils puissent constituer effectivement la prparation dont on a besoin, il faut que non seulement ils soient acquis mais qu'ils soient dots d'une sorte de prsence permanente, la fois virtuelle et efficace, qui permet d'y avoir recours aussitt que besoin est. Ce logos qui constitue la paraskeu doit tre en mme temps un secours. Et alors l on arrive une notion qui est importante, qui est trs frquente dans tous ces textes. Il faut que le logos soit bothos (secours) 13. Ce mot de bothos est intressant. Originairement, dans le vocabulaire archaque, 1

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bothos c'est le secours. C'est--dire: c'est le fait que quelqu'un rponde l'appel (bo) que le guerrier en danger a lanc. Et celui qui lui porte secours rpond par un cri qui lui annonce qu'on lui porte secours et que l'on est en train d'accourir pour venir l'aider. C'est cela. Le logos doit tre comme cela. Lorsqu'une circonstance se prsente, qu'un vnement se produit qui met en danger le sujet, la matrise du sujet, il faut que ce logos puisse rpondre ds qu'on le lui demande et qu'il puisse faire entendre sa voix, annonant en quelque sorte au sujet qu'il est l, qu'il lui porte secours. Et c'est prcisment dans l'nonc, dans la ractualisation de ce logos, dans cette voix qui se fait entendre et qui promet le secours, que [rside] le secours lui-mme. Que le logos parle, au moment o l'vnement se produit, que le logos, qui constitue la paraskeu, se formule pour annoncer son secours : et le secours est dj l qui nous dit ce qu'il faut faire, ou plutt: qui nous fait effectivement faire ce que nous devons faire. Le logos est donc ainsi ce qui nous vient en aide. Ce logos bothos est mtaphoris de mille manires dans toute cette littrature, soit par exemple sous la forme de l'ide d'un logosremde (logos pharmakn) 14, soit sous l'ide aussi trs frquente, j'y ai fait allusion dj plusieurs fois 15, de la mtaphore du pilotage - le logos doit tre comme le bon pilote sur le navire 16, qui fait tenir en place l'quipage, qui lui dit ce qu'il faut faire, qui garde la direction, qui commande la manoeuvre, etc. - ou encore, bien sr, sous la forme militaire et guerrire, soit de l'armure, soit, plus souvent encore, de la muraille et de la forteresse derrire lesquelles peuvent se replier les guerriers ds qu'ils sont en danger; et de l, bien appuys par leurs murailles, du haut de leurs murailles, ils peuvent repousser les assauts des ennemis. C'est de la mme faon qu' mesure que les vnements se produisent, lorsque le sujet se sent menac dans la rase campagne de la vie quotidienne, le logos doit tre l : forteresse, citadelle perche sur sa hauteur et vers laquelle on se replie. On se replie sur soi-mme, sur soi-mme en tant qu'on est logos. Et c'est l que l'on trouve la possibilit de repousser l'vnement, de cesser d'tre httn (le plus faible) par rapport lui, de pouvoir enfin l'emporter. Et vous comprenez bien que pour jouer ainsi ce rle, pour tre effectivement de l'ordre du secours, et du secours permanent, cet quipement des logoi raisonnables doit tre toujours porte de main. Il doit tre ce que les Grecs disaient khrstikos (utilisable). Et ils avaient l une srie, ou plutt une mtaphore, qui revenait constamment et qui est trs importante pour essayer de dfinir ce qu'est la paraskeu, et par consquent ce que doivent tre dans leur nature et leur droulement les exercices qui forment et maintiennent la para

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skeu. Ce logos, pour jouer ce rle de secours, pour tre effectivement ou ce bon pilote, ou cette forteresse, ou ce remde, eh bien, il faut qu'il soit sous la main : prokheiron, que les Latins traduisaient par: ad manum. Il faut l'avoir l, sous la main 17. Je crois que l on a une notion trs importante, qui la fois entre toujours dans la catgorie, si fondamentale dans toute la pense grecque, de la mmoire, mais qui introduit cependant une flexion particulire. En effet, disons que la mnem (la mmoire, sous sa forme archaque) avait essentiellement pour fonction non seulement de garder, dans son tre, dans sa valeur, dans son clat, la pense, la sentence qui avait t formule par le pote, mais elle avait aussi pour fonction, bien sr, de pouvoir, en gardant ainsi l'clat de la vrit, clairer tous ceux qui nouveau prononaient la sentence, la prononaient parce qu'eux-mmes participaient de la mnem, ou l'coutaient, l'coutaient dans la bouche de l'ade ou du sage qui, eux, participaient directement de cette mnem 18. Dans l'ide qu'il faut avoir les logoi (les logoi bothikoi, le logos de secours) sous la main, vous voyez que c'est un peu quelque chose d'autre que cette prservation de l'clat de la vrit dans la mmoire de ceux qui participent la mnem. Il faut en ralit que chacun ait cet quipement sous la main, et il faut qu'il l'ait sous la main, non pas exactement sous la forme d'une mmoire qui chantera nouveau la sentence et la fera clater dans sa lumire, la fois toujours nouvelle et toujours la mme. Il faut l'avoir sous la main, c'est--dire qu'il faut l'avoir en quelque sorte presque dans les muscles. Il faut l'avoir de telle manire que l'on puisse la ractualiser immdiatement et sans dlai, de faon automatique. Il faut que ce soit en ralit une mmoire d'activit, une mmoire d'acte beaucoup plus qu'une mmoire de chant. Lorsque viendra le jour du chagrin, du deuil, de l'accident, lorsque la mort menacera, lorsqu'on sera malade et qu'on souffrira, il faut que l'quipement joue pour protger l'me, pour empcher qu'elle soit atteinte, pour lui permettre de conserver son calme. Ce qui ne veut pas dire, bien sr, que la formulation, la reformulation de la sentence ne sera pas ncessaire mais, alors que dans la grande mnem archaque c'tait prcisment lorsque le chant nouveau s'levait que la vrit clatait, l, toutes les rptitions verbales devront tre de l'ordre de la prparation. C'est bien pour qu'il puisse venir s'intgrer l'individu et commander son action, et faire partie en quelque sorte de ses muscles et de ses nerfs : c'est pour cela qu'il faudra avant, titre de prparation dans l'asksis, faire tous ces exercices de remmoration par * Sans doute faut-il entendre ici : la paraskeu.

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lesquels effectivement on rappellera les sentences et les propositions, on ractualisera les logoi, et on les ractualisera en les prononant effectivement. Mais lorsque l'vnement se produira, il faut ce moment-l que le logos soit, ce point, devenu le sujet d'action lui-mme, que le sujet d'action lui-mme soit ce point devenu logos que, sans mme avoir chanter nouveau la phrase, sans mme avoir la prononcer, [il] agisse comme il faut agir. C'est, vous le voyez, une autre forme de mnem, c'est tout un autre rituel de la ractualisation verbale et de la mise en oeuvre, tout un autre rapport entre le discours qu'on rpte et l'clat de l'action qui se manifeste qui est ainsi mis en oeuvre, je crois, dans cette notion gnrale de l'asksis. Pour rsumer tout ceci, et titre d'introduction [au] cours suivant, je dirai ceci: il me semble que pour les Grecs, pour les Romains aussi, l'asksis a donc essentiellement, en raison de son objectif final qui est la constitution d'un rapport de soi soi plein et indpendant, pour fonction, pour objectif premier, immdiat, la constitution d'une paraskeu (d'une prparation, d'un quipement). Et qu'est-ce que c'est que cette paraskeu ? C'est, je crois, la forme que doivent prendre les discours vrais pour pouvoir constituer la matrice des comportements raisonnables. La paraskeu, c'est la structure de transformation permanente des discours vrais, bien ancrs dans le sujet, en principes de comportement moralement recevables. La paraskeu encore, c'est l'lment de transformation du logos en thos. Et l'asksis peut alors se dfinir l'asksis sera l'ensemble, la succession rgle, calcule des procdures qui sont susceptibles pour un individu de former, de fixer dfinitivement, de ractiver priodiquement, et de renforcer si besoin est, cette paraskeu. L'asksis, c'est ce qui permet que le dire-vrai dire-vrai adress au sujet, dire-vrai que le sujet s'adresse aussi lui-mme - se constitue comme manire d'tre du sujet. L'asksis fait du dire-vrai un mode d'tre du sujet. Je crois que c'est l la dfinition que l'on peut obtenir, enfin que l'on peut poser de ce thme gnral de l'asksis. Et vous voyez qu' partir du moment o l'ascse est bien, cette poque, dans cette priode-l, sous cette forme de culture, ce qui permet au dire-vrai de devenir mode d'tre du sujet, nous sommes trs loin forcment d'une asksis telle qu'on la verra se dployer dans le christianisme, ds lors que le dire-vrai sera essentiellement dfini partir d'une Rvlation, d'un Texte et d'un rapport qui sera un rapport de foi, et que l'ascse, de son ct, sera un sacrifice : sacrifice de parts successives de soi-mme et renonciation finale soi-mme. Se constituer soi-mme par un exercice o le dire-vrai devient mode d'tre du sujet: quoi de plus

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loign de ce que nous entendons maintenant dans notre tradition historique par une ascse , ascse qui renonce soi en fonction d'une Parole vraie qui a t dite par un Autre ? Voil. Eh bien, merci. * NOTES 1. Peri askses, in R. Musonius, Reliquiae, d. O. Hense cite, p. 22-27 (cf. en franais, la traduction de Festugire, in Deux prdicateurs dans l'Antiquit, Tls et Musonius, d. cite, p. 69-71). 2. La vertu, disait-il, n'est pas seulement une science thorique (epistem thertik), mais aussi un savoir pratique (alla kai praktik) comme la mdecine et la musique. De mme donc que le mdecin et le musicien ne doivent pas seulement avoir assum les principes chacun de son art, mais aussi s'tre exercs agir selon les principes (m monon aneilphenai ta thermata ts hautou tekhns hekateron, alla kai gegumnasthai prattein kata ta thermata), de mme celui qui veut tre un homme vertueux ne doit pas seulement avoir appris fond (ekmanthanein) toutes les connaissances qui portent la vertu, mais aussi s'tre exerc selon ces connaissances avec zle et laborieusement (gumnazesthai kata tauta philotims kai philopons) (Deux prdicateurs dans l'Antiquit..., p. 69). 3. Sur l'ide d'une asksis ts arets chez les pythagoriciens, cf. J.-P. Vernant, Le fleuve "amels" et la "melet thanatou" , in Mythe et Pense chez les Grecs, op. cit., t. I, p. 109-112 (dbut de l'article). 4. Cf. la conclusion du mythe de Protagoras sur la vertu comme objet d'exercice Quand il s'agit des qualits qu'on estime pouvoir tre acquises par l'application (epimeleias), par l'exercice (askses) et par l'enseignement, si elles manquent un homme et qu'elles soient remplaces chez lui par les dfauts contraires, c'est alors que se produisent les colres, les punitions et les exhortations (Protagoras, 323d, in Platon, Oeuvres compltes, t. III-1, trad. A. Croiset, Paris, Les Belles Lettres, 1966, p. 38); cf. aussi, juste aprs le passage fameux de La Rpublique sur l'ducation comme conversion de l'me : Les autres facults appeles facults de l'me sont analogues aux facults du corps; car il est vrai que, quand elles manquent tout d'abord, on peut les acqurir dans la suite par l'habitude et l'exercice (ethesi kai asksesin) (La Rpublique, livre VII, 518d-e, t. VII-1, trad. E. Chambry, d. cite, p. 151). 1

5. Pour les mes, ils [les prtres gyptiens] rvlrent la pratique de la philosophie (philosophias asksin) (Busiris, in Isocrate, Discours, XI, 22, t. I, trad. G. Mathieu & E. Brmond, Paris, Les Belles Lettres, 1923, p. 193). 6. Sur l'asksis chez Diogne, cf. 23 ( il tirait profit de tout pour s'exercer ) et surtout 70-71 du livre VI des Vies et Doctrines des philosophes illustres (trad. s.dir. M.-O. Goulet-Gaz, d. cite, p. 736-738), et, ce propos, le livre de M.-O. GouletCaz, L'Ascse cynique. Un commentaire de Diogne Larce VI 70-71, op. cit.

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7. Sur la renonciation soi dans le christianisme, cf. cours du 17 fvrier, premire heure. 8. Cf. l'tude par Foucault, dans la premire heure de ce cours, des exercices de perception rductrice chez Marc Aurle. 9. Cf. l'analyse de ce mme texte dans le cours du 10 fvrier, deuxime heure. 10. Marc Aurle, Penses, VII, 61, d. cite, p. 79. 11. Rfrence la mtaphore vgtale du paragraphe 8 (Lettres Lucilius, t. II, livre V, lettre 50, 8, d. cite, p. 36). . 12. Foucault veut sans doute dire ici : decreta (reprise latine par Snque des dogmata grecs; cf. Marc Aurle, Penses, VII, 2), qui renvoient des principes gnraux articuls dans un systme, prcisment opposs aux praecepta (prceptes pratiques ponctuels). Cf. la lettre 95 o Snque prne une morale des decreta : Les axiomes (decreta) seuls nous affermissent, nous conservent la scurit et le calme, embrassent en mme temps toute la vie et toute la nature. La mme diffrence existe entre les axiomes de la philosophie et ses prceptes (decreta philosophiae et praecepta) qu'entre les lments et les pices d'un organisme [...]. On n'arrive pas au vrai sans le secours des principes gnraux (sine decretis) : ils embrassent toute la vie (Lettres Lucilius, t. IV, livre XV, lettre 95,12 et 58, p. 91 et 107, cf. aussi 60, ainsi que le cours du 17 fvrier, premire heure, pour la prsentation d'Ariston de Chio dont Snque fait le pre de cette distinction dans la lettre 94). Pour une vision d'ensemble de ce problme, cf. P. Boyanc, Le Stocisme Rome , in Association Guillaume Bud, VIIe congrs, Aix-en-Provence, 1963, Paris, Les Belles Lettres, 1964, p. 218-254. 13. Il en va de mme des arguments (logn) qui remdient aux passions (pros ta path bothousi). Il faut s'y appliquer avant d'prouver les passions, si l'on a du bon sens, afin que, prpars de longue date (paraskeuasmenoi), ils se montrent plus efficaces (Plutarque, De la tranquillit de l'me, 465b, trad. J. Dumortier & J. Defradas, d. cite, l, p. 99). 14. Cette mtaphore apparat chez Plutarque dans sa Consolation Apollonios, 101f 1

15. Cf. cours du 17 fvrier, premire heure. 16. Cf. cette image dans Plutarque, Du contrle de la colre, en 453e. 17. Comme les mdecins ont toujours sous la main (prokheira) leurs appareils et leurs trousses pour les soins donner d'urgence, de mme tiens toujours prts les principes (dogmata) grce auxquels tu pourras connatre les choses divines et humaines (Marc Aurle, Penses, III, 13, p. 25 - pour des usages similaires de prokheiron, cf. aussi XI, 4 ; VII, 64; VII, 1 ; V,1). 18. Cf. J.-P. Vernant, Aspects mythiques de la mmoire , in Mythe et Pense chez les Grecs, t. I, p. 80-107, et M. Dtienne, La mmoire du pote , in Les Matres de vrit dans la Grce archaque (1967), Paris, Pocket, 1994, p. 49-70.

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COURS DU 3 MARS 1982
Premire heure
Sparation conceptuelle de l'ascse chrtienne et de l'ascse philosophique. - Pratiques de subjectivation : l'importance des exercices d'coute. - La nature ambigu de l'coute, entre passivit et activit : le Peri tou akouein de Plutarque; la lettre 108 de Snque; l'entretien II,23 d'pictte. -L'coute, en souffrance de tekhn. - Les rgles asctiques de l'coute : le silence ; gestuelle prcise et attitude gnrale du bon auditeur; l'attention (attachement au rfrent du discours et subjectivation du discours par mmorisation immdiate). propos du thme gnral de la conversion de soi, vous vous souvenez, j'avais d'abord essay d'analyser les effets de ce principe : se convertir soi dans l'ordre de la connaissance. Et j'avais essay de vous montrer qu'il ne fallait pas chercher ces effets du ct de ce qui serait la constitution de soi-mme comme objet et domaine de connaissance, mais plutt du ct de l'instauration de certaines formes de savoir spirituel dont j'avais essay de reprer deux exemples, l'un dans Snque et l'autre dans Marc Aurle. Bon, c'tait a, si vous voulez, le ct de la mathsis. Et ensuite je suis pass l'autre aspect de la conversion de soi : les effets introduits par le principe de se convertir soi-mme dans ce qu'on peut appeler la pratique de soi. Et c'est cela, je crois, qu'en gros les Grecs appelaient l'asksis. En premire approche - c'est ce que j'avais essay de vous montrer brivement la fin du cours de la dernire fois - il me semble que cette asksis, telle que l'entendaient les Grecs de l'poque hellnistique et romaine, est trs loigne de ce que nous entendons traditionnellement par ascse , dans la mesure mme, d'ailleurs, o notre notion d'ascse est plus ou moins modele 1

et imprgne de la conception chrtienne. Il me semble - encore une fois, c'est simplement une charpente que je vous donne l, une toute premire esquisse - que l'ascse des philosophes paens ou, si vous voulez, cette ascse de la pratique de soi l'poque hellnistique

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et romaine, se distingue trs clairement, trs nettement de l'ascse chrtienne sur un certain nombre de points. Premirement, dans cette ascse philosophique, dans cette ascse de la pratique de soi, l'objectif final, l'objectif ultime n'est videmment pas la renonciation soi. L'objectif, c'est au contraire de se poser soi-mme, et de la faon la plus explicite, la plus forte, la plus continue, la plus obstine possible, comme fin de sa propre existence. Deuximement, il ne s'agit pas dans cette ascse philosophique de rgler l'ordre des sacrifices, des renoncements que l'on doit faire de telle ou telle partie, de tel ou tel aspect de son tre. Il s'agit au contraire de se doter de quelque chose que l'on n'a pas, quelque chose que l'on ne possde pas par nature. Il s'agit de se constituer soi-mme un quipement, quipement de dfense pour les vnements possibles de la vie. Et c'est cela que les Grecs appelaient la paraskeu. L'ascse a pour fonction de constituer une paraskeu [afin que] le sujet se constitue lui-mme. Troisimement, il me semble que cette ascse philosophique, cette ascse de la pratique de soi n'a pas pour principe la soumission de l'individu la loi. Elle a pour principe de lier l'individu la vrit. Lien la vrit et non pas soumission la loi il me semble que c'est l un des aspects les plus fondamentaux de cette ascse philosophique. En somme on pourrait dire - et c'est cela, je crois, que je m'tais arrt la dernire fois - que l'ascse, c'est ce qui permet d'une part d'acqurir les discours vrais dont, dans toutes les circonstances, vnements et pripties de la vie, on a besoin pour tablir un rapport adquat, plein et achev soi-mme; d'autre part, et en mme temps, l'ascse, c'est ce qui permet de devenir soi-mme le sujet de ces discours vrais, c'est ce qui permet de devenir