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LAS "RELACIONES" DE HERNN CORTES Desgnanse generalmente con el nombre de Relaciones* las cartas enviadas por Hernn Corts

al Emperador Carlos V y ms exactamente las que se refieren a la conquista de Mjico, puesto que la correspondencia entre el hidalgo extremeo y el de Augsburgo no concluye con stas \ El trmino "relaciones" se justifica por su contenido y por su forma. Considerando su contenido, tales cartas son denominadas as porque se refieren a sucesos que no pueden narrarse fantaseando, sino que deben ser contados con notable fidelidad, sobre todo en lo que se refiere a su cronologa. Si consideramos el trmino desde el punto de vista formal, refleja un preciso deber respecto a la monarqua, segn lo reivindicado en las capitulaciones estipuladas entre el jefe de una expedicin y la autoridad real, por las cuales el titular de la concesin se obligaba a informar al Monarca del curso de dicha expedicin 2. Las Relaciones de que nos vamos a ocupar son cuatro: la escrita desde Segura de la Frontera el 30 de octubre de 1520, la fechada en Cuyoacn el 15 de mayo de 1522, la enviada desde Temuxtitn el 15 de octubre de 1524 y, por ltimo, la del 3 de septiembre de 1526, fechada tambin en Temuxtitn 3.
Las citas referentes a las Relaciones que se insertan en las notas siguientes han sido extradas del t. I de Historiadores primitivos de Indias, (Biblioteca de Autores Espaoles, nm. XXII), Madrid, 1946, y las Relaciones vienen sealadas en nmeros romanos, en tanto que los nmeros arbigos indican las pginas. 1 G. FELU CRUZ, Introduccin a Ensayo bio-hibliogrfico sobre Hernn Corts por Josa TORIBIO MEDINA, Santiago de Chile, 1952, pgs. xi-cvm; A. BALLESTEROS BERETTA, Introduccin a Descubrimiento y conquista de Mxico, por A. ALTOLAGUIRRE Y DUVALE, Barcelona, 1954, pgs. 1-3.
1 G. CSPEDES DEL CASTILLO, luis Indias en el reinado de los Reyes Catlicos, en Historia social y econmica de Espaa y Amrica, t. II, Barcelona, 1957. pgs. 503-529. ' No hemos considerado la Primera Carta de Relacin, porque la que comnmente se indica as, no es de Corts, sino del Cabildo de la Villarica de Vcracruz,

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El valor que tienen como documento es conocido, habiendo sido por ello muy estudiadas 4 ; mientras que los escritos, que a ellas se refieren, de carcter crtico-literario, si bien numerosos, se han limitado a ser slo investigaciones ms bien apresuradas e incluso no son ms que una repeticin banal de juicios sumarios, con toda clase de lugares comunes ". Mayor es el nmero de las obras literarias en las que nos presentan a Cortes como protagonista c, tal vez por haberse considerado siempre ms importante la obra poltica y militar del conquistador que la del escritor. Esto podra tener una justificacin, si al valorizar esta ltima, no se hubiesen dado
escrita el 20 de julio ele 1519. Sobre el asunto vase, adems de la introduccin de G. Felu Cruz al ensayo bio-bibliogrfico de J. TORIBIO MEDINA, el artculo l-t primera Carta de Relacin de Hernn Corts, por ). CAILLKT-BOIS, en Revista
de Filologa Hispnica, III (19-11), pgs. 5 0 - 5 1 LOS cronistas de Indias, Santiago de Chile, 1911. J. ' D . BARROS ARANA, D.

BECKER, Cartas y otros documentos de Hernn Corts, (B. A. H., LXIX), 1916.
CARBOXELL, Historiadores de Indias, Caracas, 1938. J. DANTIN CERECEDA,

Exploradores y conquistadores de Indias, Madrid, 193-1. R. EZQUERRA ABADA, Las campaas de Hernn Corts, en Revista de Indias, IX (1M8), pg. 37. GENARO GARCA, Carcter de la conquista espaola en Amrica y en Mxico segn el texto de los historiadores primitivos, Mxico, 1901. M. GIMNEZ FERNNDEZ, Hernn Corts y su revolucin comunera en la Nueva Espaa, Sevilla, 19-18. F. ICAZA, Conquistadores y pobladores de Nueva Espaa, Madrid, 1923. F. A. KIRKPATRIK, Spanis/i Conquistadores, London, 1934. C. F. LUMMIS, Exploradores espaoles del siglo XVI, Buenos Aires, 1945. C. PEREYRA, Hernn Corts, Madrid, 1931. MARQUS DI; POLAVIEJA, Hernn Corts, Copias de documentos existentes en el Archivo de Indias y en su palacio de Castilleja de la Cuesta, sobre la conquista de Mjico, Sevilla, 1889.
" S N C H E Z A L O N S O , Historia general de las literaturas hispnicas, t. I I I , B a r -

celona, 1953, pg. 311: "El autor sabe, como un literato profesional, alternar diestramente la narracin de hechos con descripciones y noticias curiosas"; M. SERRANO Y SANZ, Autobiografas y memorias, t. II, Madrid, NBAE, s. f., pg. xxi: "Las cartas de ste son un monumento de tan subido valor cual los Comentarios de Julio Csar"; J. TICKNOR, Historia de la literatura espaola, t. II, Buenos Aires, 1948, pg. 89: "Las cartas [ . . . ) estn escritas con maestra, y al propio tiempo con tal claridad y buen gusto, que alguna vez, aunque rara, nos traen a la memoria las Relaciones [?!] de Maquiavelo y los Comentarios de Julio Csar". 0 Unos ejemplos los ofrecen Gaspar de Avila, Jos de Caizares, Nicols Fernndez de Moratn, Alcxo Pirou, Gabriel Laso de la Vega, Antonio de Saavedra de Guzmn, Agustn Castro, Juan de Escoiquiz, Lope de Vega, Tirso de Molina, Fernando de Zarate, etc., etc.: vanse: J. CAMPOS, Hernn Corts en la dramtica espaola, pgs. 171-197 y J. DELGADO, Hernn Corts en la poesa espaola de los siglos XVIII y XIX, pgs. 393-469, en Estudios cortesianos, Madrid, 1948.

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apreciaciones poco documentadas y sobre todo influidas ms por la personalidad de Corts que determinadas por el valor intrnseco de sus relaciones 7. Las Relaciones son uno de los ejemplos ms ilustres de la historiografa de Indias, y, sin embargo, al examinarlas, debemos tener presente que se trata de una produccin literaria no libre, elegida, como podramos considerar la misma historia de Francisco Lpez de Gomara o la de Bernal Daz del Castillo quien, si bien no era escritor de profesin, compuso su obra siguiendo el impulso personal y espontneo de precisar los hechos; las Relaciones son debidas a exigencias ajenas, y no a la sola voluntad de su autor; el fin que ste se propona era el de informar y no el de escribir historia. Partiendo de este supuesto la ideologa de Corts y la validez esttica de su obra adquieren un valor muy diferente ddl que podra atriburseles si las Relaciones fuesen consideradas como obras concebidas y llevadas a cabo por un hombre de letras que escribiera con intencin artstica o por deleite. Ante todo las Relaciones poseen un valor 'tcnico' evidente: adems de servir para informar al soberano, expresan splicas, solicitudes, sugerencias y transmiten peticiones 8 ; es decir, tienen un carcter poltico administrativo (que no hallamos en las obras de este gnero) condicionado por el particular momento en el que eran redactadas. A medida que se acenta su instrumentalidad tcnica, empobrcese naturalmente el elemento literario, puesto que los escritos de carcter poltico administrativo no pueden alcanzar un nivel artstico excepcional 9. En segundo lugar, la cultura de Hernn Corts, que no era excesiva, si bien no constitua un lmite, en el sentido absoluto de la palabra, para la validez de la obra concebida con fines estticos, representa un factor negativo en un escrito que como las Relaciones no surge espontneamente.
7 Adems de lo que se ha visto en la nota 5, puede decirse que es un hecho bastante natural pero crticamente injusto alabar en conjunto la obra de un hombre clebre, aunque sta no tenga mucho valor. " IV, pg. 116. ' Baste pensar un instante, por ejemplo, en las intervenciones parlamentarias de ilustres hombres de letras, como Quintana, Croce, De Sanctis.

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Hijo de padres creyentes y religiosos, Corts fue a estudiar a Salamanca 10 a la edad de catorce aos, en 1499, y all permaneci durante dos aos "estudiando gramtica", al cabo de los cuales volvi a Medelln, "harto arrepentido de estudiar, o quiz falto de dineros" n . Slo en 1504, a los diez y nueve aos, Corts fue a las Indias despus de haber transcurrido dos aos "a la flor del berro". Segn Bernal Daz del Castillo, Corts "era latino, y o decir que era bachiller en leyes, y cuando hablaba con letrados y hombres latinos responda a lo que decan en latn..." ia . Se evidencia inmediatamente una discrepancia entre las noticias que nos han transmitido los dos historiadores, discrepancia ms bien extraa si consideramos la particular posicin de ellos respecto a Corts: segn Gomara, ms entusiasta del conquistador, ste no demuestra mucha inclinacin al estudio, mientras que segn di autor de la Verdadera historia de la Conquista de la Nueva Espaa, a pesar de los pocos aos transcurridos en Salamanca, Fernando Corts haba alcanzado un grado de cultura bastante elevado. Efectivamente, huellas de preparacin jurdica encontramos en las Relaciones, y exactamente en donde se habla de la acusacin que se le dirigi por el crimen laesae maiestatis y por haber pensado en conmutar la pena de muerte a dos reyes en "muerte civil" 13. Tales expresiones, dada la facilidad con que las emplea, nos hacen pensar en una cierta familiaridad con el lenguaje jurdico. Ms sutil, pero no menos eficiente, es el examen del estilo de las Relaciones. Las descripciones de las batallas o de los
La estancia en Salamanca us es recordada tambin en las Relaciones; al descubrir el mercado de Temuxtitn, Corts nos dice que "era una plaza harto mayor que la de Salamanca", mostrndonos as que la conoca bien (III, pg. 78). 11 F. I^PLZ DK GOMARA, Conquista de Mjico: Segunda parle de la Crnica general de las Indias, (BAE, XXII), Madrid, 19-16, pg. 296. yl B. DAZ DF.L CASTILLO, Verdadera historia de los sucesos de la Conquista de la Nuera Espaa, en Historiadores primitivos de Indias, (BAE, t. XXVI), Madrid, 1917, cap. cciv, pg. 298. " V, pg. H9: "El uno es acusarme ante vuestra potencia de crimine laesae maiestatis" (IV, pg. 89): "Pienso, aunque fue tan grave su yerro, conmutarles la pena de muerte, a que fueron sentenciados, en muerte civil". Vase tambin II, pgs. 37 y sigs.
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paisajes, tienen un tono caracterstico que analizaremos ms adelante, mientras que la presentacin de sus propios mritos, de sus actos, las peticiones o sugerimientos, estn redactados con un lenguaje ms cauto, ms atento, ms preciso. Corts abunda en las repeticiones, insiste en los detalles y, cuando conviene, en el elogio de s mismo, consciente de tener que valorizar lo que afirma, tanto en los efectos como en las consecuencias. Se trata de un estilo que podemos definir abogadil y que a veces encuentra ratificacin ms en los hechos omitidos que en los descritos, cuidando el subrayar con exactitud los hechos de mayor importancia, sin que falte en l un sencillo discurrir. La atestacin de Bernal Daz del Castillo sobre la cultura de Corts se apoya en pruebas directas y en el recuerdo de los procesos en los que Corts se hall envuelto " , en sus autodefensas y tambin en sus experiencias de publicista 15. La cultura de Corts, aunque no rigurosa y sistemtica, junto con una educacin religiosa ms bien solcita, con las experiencias derivadas del trato con hombres cultos y con una rica fantasa, le permite expresarse con habilidad notable y crear a menudo con un estilo vivaz, colorido, recio. Aparentemente contrario a hablar de s o propenso a disminuir la importancia de sus acciones, Corts demuestra siempre vivo inters por poner en evidencia el comportamiento de sus hombres, de quienes habla con entusiasmo, subrayando a menudo de qu manera logran superar las mayores adversidades, sin que nada pueda detenerles defini" Madrid, Biblioteca Nacional, Sccc. de Por-Con, leys. 103, 179, 208, 224, 231, 260, 403. Documentos relativos a Hernn Corts y su familia. Publicaciones del Archivo de Mxico, XXVII, Mxico, 1935. Documentos para la historia dr Mxico, t. II, 1853; E. BOBAN, Docttmenls pour servir a l'histoire du Mexique, Pars, 1892; G. GARCA, Aspectos desconocidos del aventurero Hernn Corts,
Mxico, 1956; B. DAZ DEL CASTILLO, ob. cit., cap. cciv, pg. 298; F. LPKZ DE

GOMARA, ob. cit., pgs. 297-298. " M. GIMNEZ FERNNDEZ, Hernn Corts y su revolucin comunera en Nueva Espaa, Sevilla, 1948, pgs. 60-61; P. MARIANO CUEVAS, Documentos inditos del siglo XVI para la historia de Mxico, Mxico, 1914; Cartas y otros documentos de Hernn Corts novsimamente descubiertos en el Archivo general de Indias, Sevilla, 1915.

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tivamente. Esta actitud, que a primera vista puede aparecer como modestia, en realidad est dictada por una sutil astucia: el conquistador no tiene necesidad de recurrir a un descarado exhibicionismo para elogiarse a s mismo: son los hechos, los resultados quienes hablan en su favor, las disposiciones impartidas, su precisa responsabilidad en todos los detalles de la empresa. El tono humilde y cauto, la sencillez con que se refiere a s mismo acaban por determinar una impresin favorable al autor, acabando por parecer digno del mximo elogio a causa de su fuerza, de su constancia, por su probidad, abnegacin, valor y lealtad. Exactamente el fin que Corts se propona. Esta sutileza en su finalidad es ndice de un ingenio brillante, y el que la manifieste con diestra habilidad, junto con frases tpicas de expresiones jurisprudenciales enlazadas con un tono abogadil general, logra transformar las Relaciones ya encubierta, ya abiertamente, de instrumentos de informacin en instrumentos de autotutela; tanto es as que podemos llegar a definirlas, ms oportunamente, como arengas en defensa propia. Las Relaciones no son literariarmente siempre dignas de alabanza. Muchas veces pierden su bro a causa de las repeticiones, perodos desordenados, desequilibrio entre las partes propiamente descriptivas y las que se refieren a problemas contingentes. El uso de muchos pronombres, el abuso de oraciones coordinadas introducidas mediante la conjuncin y, el frecuente comienzo de los perodos con las expresiones: "y otro da", "hay...", "hay..." etc., hacen pesada la redaccin, puesto que unen conceptos diferentes y hechos distintos, los unos tras los otros, siguindose sin descanso. A veces tambin la rebuscada indiferencia con la que se nos presentan los grandes hechos, de que el mismo Corts es protagonista, revelan su afectacin y, por lo tanto, pierde calor d placer que la descripcin hubiese podido suscitar 16. Pero tratar de
le Prcticamente se encuentran muchos ejemplos que pueden corroborar esta afirmacin; vanse, entre otros, la descripcin de la retirada <ic Tcmuxtitn y la de la anulacin de la iniciativa de Panfilo de Narvez, en la 11.

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inducir al lector a que valorice sobre todo la obra del hombre en cuanto hbil diplomtico o poltico o militar es ya ndice de xito literario; ms significativo an desde este punto de vista es la importancia que se le ha dado al paisaje. En las Relaciones de Corts el paisaje est descrito con atencin no ya porque constituya el toque de prueba natural, el ndice del valor de sus hombres, sino por su propio encanto, adquiriendo de esta manera una autonoma esttica impensada, si tenemos en cuenta las costumbres literarias, y excepcional, si consideramos el temperamento de Cortes. Este siente una extraordinaria admiracin por los lugares y las cosas que encuentra: est preocupado por graves problemas prcticos, de cuya solucin a veces depende no slo el xito de la empresa, sino tambin, en ocasiones, la supervivencia del cuerpo de la expedicin; mas, a pesar de esto, tal vez la imagen del mundo que le rodea hiere tan profundamente su sensibilidad que llega a engendrar un cuadro de paisaje lleno de entusiasmo y admiracin, en el cual tanto las formas como los colores poseen un sugestivo relieve. Podemos comprobarlo as en la descripcin de la tentativa de subir al volcn Popocatepec: "a ocho leguas desta ciudad de Churultecal estn dos sierras muy altas y muy maravillosas, porque en fin de agosto tienen tanta nieve, que otra cosa de lo alto dellas sino la nieve se parece; y de la una, que es la ms alta, sale muchas veces, as de da como de noche, tan grande bulto de humo como una gran casa, y sube encima de las sierras hasta las nubes, tan derecho como una vira, que segn parece es tanta la fuerza con que sale, que aunque arriba en la sierra anda siempre muy recio viento, no lo puede torcer..." 1T. Sera absurdo el pretender que Corts se entretuviese en descripciones ms amplias, o que diese a sus relaciones un carcter naturalista, como han hecho otros historiadores de Indias; su objeto fundamental es muy diferente; sin embargo, los cuadros de paisaje, dentro de su concisin, de su escasez, tienen una importancia excepcional: son temas que se han desarrollado espontneamente y constituyen en la brevedad
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II, pg. 22.

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de la obra, bosquejos artsticos, hermosamente realizados y llenos de sensibilidad. Efecto digno de tenerse presente sobre todo si recordamos el aforismo de Amrico Castro 18 sobre el espaol en el extranjero: "escribir de s mismo"; si bien no desmienten esta afirmacin, las Relaciones de Corts, limitan el alcance de ella. En ciertas ocasiones Corts parece empujado por una inspiracin y compone algunas pginas ciertamente no delicadas, pero henchidas de indagaciones rapidsimas, explosivas, apoyadas en una frase de intenso color, de estructura recia, de sobria extensin. En estas expresiones Corts se muestra feliz autor; verdaderamente llegamos a lamentarnos de la fragmentacin causada por el fondo incoloro y montono que determina el tono abogadil de toda la obra. Tales imgenes manifistanse en ciertas descripciones de batallas de las que se desprende un evidente gusto por la guerra o el placer de la peligrosa aventura, revelndose con impensadas pinceladas, cortas y nerviosas, traicionando la participacin viva del autor en la escena descrita. Vase el episodio de la toma del mercado de Temuxtitn, en la reconquista de la ciudad 19: es una representacin en la que hallamos una vez ms todas las caractersticas del temperamento de Corts: el estratega astuto y valiente, el fro diplomtico, el aventurero temerario; se manifiestan libremente sentimientos que no tienen origen en virtudes particulares, antes bien, surgen del espritu enfervorizado del combatiente, luchando contra un enemigo desesperado y lleno de valor: "daban tantos gritos y alaridos que pareca que se hunda el m u n d o . . . " 20; "y eran tantas las piedras que nos echaban... que no pareca sino que el cielo las llova..." 21 ; "e aunque los enemigos van que reciban dao, venan, los perros, tan rabiosos, que en ninguna manera los podamos detener" 22.
18 A. CASTRO, La Spagna nella sita realta storica, Fircnze, 1955, pg. 221. " III, pgs. 71-89. M III, pg. 73. 21 H, pg. 44. " III, pgs. 74-75.

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En tanto que las dos primeras frases poseen un valor exclusivamente pictrico, la palabra "perros" rebramada entre dientes, nos aleja de la contemplacin de la escena guerrera para conducirnos al mbito sentimental de los adversarios. No es ya el asedio el que nos atrae, con su fascinante policroma de asaltos, luchas, incendios, destrucciones: son ms bien los hombres indgenas y espaoles quienes se nos muestran desencadenados en feroz actividad. La frase de Corts, llena de admiracin y rabia, traiciona la obstinacin del militar que desea prevalecer a toda costa y que cuanto mayor es la resistencia hallada, tanto ms se ensaa en la realizacin de su propsito, y los indios no son menos: son "perros", mas "perros" que se defienden hasta la muerte, a pesar del hambre 23 y la inferioridad tcnica, fieles a su ciudad 2 \ La crudeza de la realidad es presentada con vivas imgenes; y de ellas, el hombre es siempre protagonista nico. Desde la frase "Quin no era vasallo de Muteczuma?" 25, con la que se nos presenta el mundo imperial de los Aztecas hasta las breves expresiones, impregnadas de intensa dramaticidad, con las que se revelan las salvajes intenciones de los contendientes: "Y como vi en esto su determinacin, yo le dije que se volviese a los suyos, y que l y ellos se aparejasen, porque los quera combatir y acabar de matar; y as se fue..." 28, para acabar con otras, en las que la crueldad se convierte en sinnimo de bestial ferocidad: "de manera que
III, pg. 85: "Supimos de unos dos dcllos de poca manera, que de noche se haban salido de la ciudad y se haban venido a nuestro real, que se moran de hambre, que salan de noche a pescar entre las casas de la ciudad y andaban [.. . ] buscando lea y hierba y races que comer". " III, pg. 63j "Pensis que hay agora otro Muteczuma para que haga todo lo que quisiredes?"; III, pg. 83: "Estos de la ciudad estaban tan rebeldes y con la mayor muestra y determinacin de morir que nunca generacin tuvo". Tambin despus de la reconquista de Temuxtitn por Corts, los indgenas no se sintieron nunca sujetos y trataron de oponerse a la dominacin espaola. Vase, por ej., V, pg. 126, en la que Corts nos habla de la conjuracin tramada por Cu;itelmucin, Guatimocin, Tetepanquencal y Misicarcingo. " II, pg. 15. " III, pg. 89.

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desta celada se mataron ms de quinientos, todos los ms esforzados y valientes hombres; y aquella noche tuvieron bien que cenar nuestros amigos, porque todos los que se mataron, tomaron y llevaron hechos piezas para comer" L'7, demostrndose cada vez ms evidentemente cmo el inters de Corts era mayor por los hombres que por los hechos en s mismos. Artsticamente la relacin de la reconquista de Temuxtitn es la mejor lograda: los episodios que en ella se verificaron, durante los setenta y cinco das de lucha 28 estn narrados con vigor e incluso con plasticidad; pero el fin prctico de la relacin que excede la fuerza emotiva y la viveza sentimental la vuelven, en definitiva, demasiado controlada para fascinarnos del todo. Nos hallamos siempre ante la demostracin de una tesis, en la que fragmentos espordicos de tonalidad fresca y viva, originados por un recuerdo hermoso o inslito, son atenuados, apenas nacen, por la indiferencia del hombre que sabe bien lo que desea, escribiendo en funcin de su voluntad, dominando siempre sobre sus emociones. Tal vez esta finalidad tiene su origen en el hecho de que Corts no escribe da a da d comentario de las empresas o de los hechos realizados; recapitula los acontecimientos recordndolos, de modo que el deseo de informar al soberano segn el modo ms conveniente para sus intereses, poda fcilmente determinar una mayor atencin respecto de los temas interesantes desde el punto de vista poltico, y un deliberado descuido por los entusiasmos personales. Efectivamente todas las relaciones humanas estn vistas y descritas en funcin poltica; bstenos pensar en el caso de Marina, su fiel intrprete y amante devota, de la que el conquistador habla con absoluta indiferencia: "Marina, la que yo siempre conmigo he trado, porque all [en Tabasco] me la haban dado junto con otras veinte mujeres" 29. Mucho ms vivo, tal vez por ser menos interesado, es el
a K

III, pgs. 84-85. III, pg. 89. El asedio dur del 30 de mayo hasta el 13 de agosto de 1521.

" V, pg. 130.

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recuerdo que de la misma Marina nos ha dejado Bernal Daz del Castillo 30. Las relaciones entre Corts y los indgenas fueron determinadas por dos factores: la poltica y la guerra; por esto en las Relaciones se describe a los indios en funcin de la ideologa del conquistador tanto poltica como guerrera. En la imaginacin europea las Indias se consideraban con fantsticas perspectivas, lo que sin duda influy en muchos de los que pasaron a America. La conviccin de la existencia de un pas habitado slo por mujeres, la llamada tierra de las Amazonas, tan hbiles como crueles guerreras, es referida por Corts con notable indiferencia; no nos habla con encanto de esta tierra todava por descubrir, cuya existencia otros consideran cierta; se limita a plantearnos el problema y a declarar que har todo lo posible por conocer la verdad respecto de ella 3 l ; est claro que su inters se siente atrado no tanto por la posibilidad de confirmar un mito, cuanto por la conviccin de que una ulterior exploracin aportara nuevas posesiones. Su sed de dominio era la resultante lgica de un temperamento extremadamente ambicioso y Corts se hall con poder para satisfacerla segn sus convicciones. La accin le condujo a tomar decisiones, dictadas por las necesidades contingentes, cuyo principio unificador forma parte de las mayores caractersticas del conquistador: es decir, la de procurar por todos los medios su propio inters. Todo fue realizado bajo el amparo de una religiosidad afirmada repetidamente 32, pero que
He aqu lo que dice Bernal Daz del Castillo con referencia a Marina: "y digamos cmo doa Marina, con ser mujer de la tierra, qu esfuerzo tan varonil tena, que con or cada da que nos haban de matar y comer nuestras carnes, y habernos visto cercados en las batallas pasadas y que ahora todos estbamos heridos y dolientes, jams vimos flaqueza en ella, sino muy mayor esfuerzo que de mujer..." (Verdadera historia de la conquista de Mxico, cit., pg. 59, cap. i.xvi). IV, pg. 102. " II, pgs. 12, 33, 45; III, pps. 58, 64; V. pgs. 122, 143; etc. Vase tambin C. BAYLE, El alma cristiana de Corts: en el centenario de su muerte, en Razn y Fe, CXXXVll (1948), pgs. 102-119; F. LPEZ DE GOMARA, Conquista de Mxico cit., pgs. 45-1-455.
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admita la mentira, el delito o el engao ss . Es perfectamente comprensible, dado el clima creado por la intransigencia espaola, que ya se haba manifestado durante el reinado de los Reyes Catlicos, con la forzada conversin de los moros y con la expulsin de los judos. Con el mismo espritu de Cisneros, Corts destruy la sociedad prehispanica de Mjico, sirvindose, cuando pudo, de la ingenua condescendencia de los indgenas, imponiendo su propia voluntad con violencia, cuando no vea la posibilidad de una pacfica conciliacin entre los nuevos mtodos y las antiguas tradiciones. No discuti ni someti a revisin las normas que haba aprendido en Espaa. El carcter de la conquista espaola fue imperialista como muchas de las conquistas en la historia; y como siempre se ha hecho, los conquistadores recurrieron a frmulas de variada terminologa en el tiempo, pero idnticas en su funcin, para atenuar el efecto de las guerras. Los espaoles emplearon la frmula de la instruccin evanglica de los indios, y Corts, si bien en ciertas ocasiones se nos muestra escptico acerca de la validez de dicho principio 34, nos habla con acento sincero en muchas ocasiones sobre la evangelizacin. Corts presta mucha atencin al problema poltico que se deriva de las relaciones religiosas y nos revela su firmeza de ideas. Cuando solicita que le enven a Nueva Espaa religiosos, pide que sean de gran autoridad y honestidad,
" II, pg. 47: "hice ciertos esclavos... porque, dems de haber muerto a los dichos espaoles... comen todos carne humana... y tambin... por poner algn espanto a los de Cula, y porque tambin hay tanta gente, que si no ficiese grande y cruel castigo en ellos, nunca se emendaran..."; III, pgs. 68-69; IV, pg. 107: "seores y personas principales se prendieron hasta cuatrocientos... a los cuales todos... quemaron por justicia..."; V, pgs. 136-137. " II, pg. 16: "E yo les comenc a facer mis requerimientos en forma con los lenguas que conmigo llevaba, por ante escribano. E cuanto ms me paraba a los amonestar y requerir con la paz, tanto ms priesa nos daban ofendindonos cuanto ellos podan. E viendo que no aprovechaban requerimientos ni protestaciones, comenzamos a nos defender...". Vase el texto del Requerimiento en MANZANO MANZANO, La incorporacin de Jas Indias a la Corona de Castilla, Madrid, 1948, pgs. 43-47, y comprense las disposiciones all contenidas con un cuadro demogrfico que se refiere a la poblacin indgena en el perodo comprendido entre principios y primera mitad del siglo xvi, en L. BYRD SIMPSON, The encomienda in New Spain, University of California Press, 1950, pgs. 159-171.

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"por ser estas tierras tan apartadas de la Iglesia Romana, y los cristianos que en ella residimos y residieron, tan lejos de los remedios de nuestras conciencias, y como humanos, tan sujetos a pecados, gracias a la presencia de ellos, Dios N. S. ser muy servido"; afirma que se evitar, con ser honestos, el que causen mala impresin sobre los indgenas. Pues efectivamente stos, para sus ritos y ceremonias tenan religiosos "tan recogidos, as en honestad como en castidad, que si alguna cosa fuera desto a alguno se le senta, era punido con pena de muerte" 3S, mientras que los eclesisticos europeos, generalmente, estaban tan lejos de la virtud, que su actividad principal consista "en disponer de los bienes de la Iglesia que es gastarlos en pompas y en otros vicios, en dejar mayorazgos a sus hijos o parientes" 36. Corts exhibe un discurso reprobatorio contra los abusos de los eclesisticos, amonestndoles para que se dediquen exclusivamente a su funcin moral, porque de otro modo, aparte de las consideraciones polticas que ya hemos visto, "sera menospreciar nuestra fe y tenerla por cosa de burla" " . As tenemos una demostracin de la fe de Corts junto a su preocupacin por los indios, aunque en sus primeras experiencias blicas l se hubiese comportado igual que todos sus predecesores: los haba considerado como raza inferior y los haba explotado del mismo modo que lo hacan los encomenderos y los traficantes. En esta actitud psicolgica, y digo psicolgica, porque en el campo prctico las opiniones sucesivas de Corts no contribuyeron a mitigar la condicin de servidumbre de los Indios, adquiere mucha importancia el hecho de que los antillanos vivan en condiciones civilmente muy atrasadas, en tribus. Cuando Corts encontr la civilizacin azteca, sus opiniones sufrieron una importante transformacin: la organizacin poltica de este pueblo, sus costumbres, sus ritos, revelaban una emancipacin notable en el progreso civil y el jefe extremeo se dio cuenta de ello con
" V, pg. 115. " " Ibidem. Ibidem.

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rapidez 38. Exactamente este veloz conocimiento de la diferencia que exista entre las condiciones de la poblacin mejicana y las de los indgenas que haban hallado precedentemente los espaoles, tenemos que considerarlo como uno de los factores principales que cooperaron al xito de Corts, y el motivo causal para la adopcin de particulares astucias tcticas y polticas, como son la alianza en la lucha con algunas poblaciones indgenas contra otras, y el vasallaje. Precisamente el vasallaje grupo en el que entraban a formar parte en Espaa todos aquellos que no podan honrarse de privilegios de nobleza se demuestra como una prueba de la extraordinaria ductilidad mental de Corts, puesto que tanto sus experiencias como las de sus predecesores estaban muy lejanas de acordarse con la actuacin de esta forma de imperio poltico. Puede ser que la formacin jurdica recibida por Corts le sugiriese la instauracin de este rgimen, que se revel particularmente til para los efectos de la conservacin del dominio espaol en un territorio tan vasto. Efectivamente hizo posible la supervivencia de las instituciones jurdicas autctonas que no fuesen contra los derechos de la conquista y al mismo tiempo permitiesen el aprovechamiento de las riquezas del lugar 39.
88 II, pg. 18: "la orden que hasta ahora se ha alcanzado que la gente della tiene en gobernarse, es casi como las seoras de Venccia y Genova o Pisa, porque no hay seor general de todos..." dice Corts hablando de Tl-axcala, que considera una ciudad ms bonita que Granada. Y, adems, en la pg. 34: "no quiero decir ms sino que en su servicio y trato de la gente dclla hay la manera casi de vivir que en Espaa, y con tanto concierto y orden como all, y que considerando esta gente ser brbara y tan apartada del conocimiento de Dios, y de la comunicacin de otras naciones de razn, es cosa admirable ver la que tienen en todas las cosas". III, pg. 95: "hice saber a Vuestra Majestad cmo los naturales destas partes eran de mucha ms capacidad que no los de las otras islas, que nos parecan de tanto entendimiento y razn cuanto a uno medianamente basta para ser capaz...".

" En las Relaciones no faltan ejemplos que se refieren al vasallaje, o alusiones a normas del derecho indgena. Despus de la conquista de Temuxtitn, Corts se encontr dueo de una ciudad deshabitada; inconveniente grave, tanto por el hecho de que su poder careca de objetivacin, cuanto porque su expedicin, que se sostena con los botines de la ocupacin, se hallaba sin recursos. Para poner

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Cuando ms tarde su poder alcanz mayor estabilidad, Corts trat tambin de solucionar el problema referente al trabajo de los indgenas, sin caer en los excesos que se presentaron en las Antillas, aunque mantuvo la encomienda en vigor; y as, promulga las Ordenanzas de buen gobierno cuyo valor para los efectos de una historia de la colonizacin es
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muy importante . El otro elemento mediante el cual Corts entabl relaciones con los indgenas fue el de la guerra, que tal vez para l era la unidad de medida de sus adversarios. Corts no puede despreciar a los indios: puede odiarlos, maldecirlos, condenarlos, destruirlos; pero no puede despreciarlos, porque son valientes, tenaces, fuertes, inteligentes. "Viven ms poltica y razonablemente que ninguna de las gentes que hasta hoy en estas partes se ha visto" 41, dice la primera vez que habla de los indgenas mejicanos y con ello parece querer subrayar el respeto que por ellos siente y vanagloriarse por haber logrado someterles. Tiene incluso la sinceridad de admitir que su valor y el de sus compaeros tal vez habra sido insuficiente para vencer, si los espaoles no hubiesen posedo medios superiores, es decir una civilizacin superior, que se manifiesta en instruremedio a este problema, Corts pens investir de este cargo al cigtioacat, es decir al regente imperial, quien haba sido ya titular de tal puesto durante el gobierno ele Muctczuma. Cortes instaur prcticamente un gobierno fantoche, segn la expresin de nuestros tiempos, y con esta medida como l mismo afirma logr que entrasen nuevamente en la ciudad en breve plazo, ms tic treinta mil personas, las cuales tomaron con rapidez de nuevo sus propias costumbres y ocupaciones, comerciales y productivas, despertando gran admiracin, porque eran muy hbiles en varios trabajos, como "oficiales mecnicos, carpinteros, albailes, plateros" (IV, pg. 110). As cuando faltaba alguno de los jefes indgenas, o porque moran durante una batalla o porque eran ajusticiados despus de una rebelin. Corts recurra al derecho (e sucesin indgena para sustituirlos: ste es por ejemplo el caso de la investidura de las nuevas jerarquas en la provincia de Tcnertequipe (Panuco): "provey de nuevos seores en los dichos pueblos a aquellas personas que les perteneca por sucesin, segn ellos suelen heredar" (III. pgs. 50 y 59; IV, pg. 107).
10 Ordenanzas militares dadas en Tlaxcala, en ICAZBAI.CETA, Coleccin de documentos para la historia de Mxico, t. I, Mxico, 1858; L. Ai.AMAN. Disertaciones sobre la historia de la Repblica' Mexicana, " I, pg. 10.

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mentos de guerra: "los caballos... por lo firme son stos los que hacen la guerra" 42. El valor que como documento histrico tienen las Relaciones, acentuado por la excepcional personalidad del autor, adquiere particular importancia en los pasos en donde son tratadas las relaciones de Corts con la Corona, no siempre fciles, ni acordes con los intereses o con las rdenes de sta. Al llegar el futuro Carlos V a Espaa, los partidarios de la anulacin del rgimen de la encomienda lanzronse en una notable campaa de presin con la esperanza de obtener del nuevo monarca la orden de revocacin, sirvindose de la Junta de Barcelona, de los predicadores y las decisiones de La Corua. El ambiente de hostilidad por el 'repartimiento' de los indios aument de tal manera que obtuvieron la provisin del 9 de diciembre de 1518, dirigida al juez Figueroa a Cuba 43. Entre Corts y la Corona se verificara un choque precisamente por el problema del repartimiento, y por el problema agrcola. Cuando Corts ocupaba Temuxtitn, Carlos V tena 21 aos y eran los jueces de las nuevas provincias religiosas, el Consejo de Indias y la Audiencia de Santo Domingo los que juzgaban las cartas de los conquistadores 44, mientras que el soberano se vea obligado a ser testigo de las decisiones tomadas por ellos. As, Corts, si bien ofreca al monarca un gran proyecto de colonizacin de Mjico, no poda obtener su aprobacin. En las Relaciones encontramos numerosas expresiones de lealtad y devocin hacia la Corona 45; pero dan la impresin que no sean otra cosa sino medios para ganar la voluntad del soberano, conquistar su simpata y su confianza ms que manifestaciones de un leal subdito. Un ejemplo significativo lo hallamos analizando el paso de la tercera Relacin, en la que Corts declara que desde 1522 estaba haciendo armar flotas
" III, pigs. 67, 73, 84, etc., etc. ** S. ZAVALA, La encomienda indiana, Madrid, 1953.
" RAFAEL HFXIODORO VALLE, Hernn Corts en su mbito, en Cuadernos His-

panoamericanos, 45 (1953), pgs. 371-374. " IV, pgs. 103 y 113; III, pg. 89, etc.

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en ambos mares, el del Norte y el del Sur, a fin de hallar el estrecho que les pona en comunicacin porque el estrecho era lo que ms ansiaba en el mundo, "aunque pienso que me costar ms de diez mil pesos de oro... y ya que no se halle, no es posible que no se descubran muy grandes y ricas tierras" 46. Adems de que los gastos de esta expedicin gravaban sobre el tesoro real y no sobre el dinero del conquistador, hemos de notar que el mismo Carlos V haba ordenado a Corts que buscase el estrecho del que haba odo hablar 47. Otras veces Corts nos dice que se ha visto obligado a tomar dinero de las cajas reales pues haba gastado todos sus haberes y estaba en deuda con seores privados, afirmando que "como sea todo para el servicio de Vuestra Cesrea Majestad si mi persona... se gastase, lo tema por mayor merced; y ninguna vez se ofrecer en que en tal caso ya la pueda poner, que no la ponga..." 48. Esta es otra demostracin evidente de sus tentativas para demostrar al soberano su desinteresada sumisin, consagrada por completo a lograr que Carlos V obtenga tantos beneficios que llegue a ser el monarca ms poderoso de la tierra, "pues creo que con hacer yo esto, no le quedar a Vuestra Excelsitud ms que hacer para ser monarca del mundo" 40. No obstante estas protestas de absoluta y desinteresada devocin, hllase un desmentido en el campo econmico y en otras afirmaciones del conquistador, que cuando ve amenazado su propio prestigio o sus propios intereses, ruega al soberano que renuncie a las decisiones que hubiesen podido comprometerlos. En el campo econmico Corts demuestra una sorprendente sagacidad; aparte de la demostracin prctica de cmo
" IV, pg. 113. *' CORONEL ULTRECHO, La comunicacin interocenica en Centroamrica, en

Cuadernos Hispanoamericanos, I (1948), pgs. 443-445.


" IV, pg. 109 y V , pg. 1 1 3 .
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IV, pg.

110.

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era capaz de crear y aumentar su riqueza >0, nos sorprende el sentido moderno de algunas afirmaciones tericas suyas. Con ocasin de una protesta contra los jueces de la Espaola, pide al soberano que revoque el secuestro de las yeguas para los territorios mejicanos; la razn de esta splica estaba motivada por el hecho de que la adquisicin de slo caballos era costosa para quienes habitaban en Mjico, y por otra parte no podan proveer directamente a la cra; y aade: "con dar yo otro [otra orden] para que ninguna cosa que de aquellas islas se trajese se descargase en esta tierra, si no fuese las que ellos defienden, ellos holgaran de dejar traer lo uno porque se les recibiese lo otro, pues no tienen otro remedio para tener algo sino la contratacin desta tierra..." 51. Fcilmente se deducen a travs de este paso las ideas de Corts: el enriquecimiento de los habitantes de la Espaola puede derivar muy bien de especulaciones sobre los gneros de los que se encuentran desprovistos los habitantes de la Nueva Espaa; pero trata de evitar toda manifestacin de proteccionismo: slo del cambio libre nace la posibilidad de un recproco y justo beneficio. En otra ocasin, cuando se refiere a la reduccin al vasallaje de Guajozingo, escribe: "me dieron algunas esclavas y ropa y ciertas piecezuelas de oro, que de todo fue muy poco, porque stos no lo tienen, a causa de ser de la liga de los tlascaltecas, y por tenerlo, como el dicho Muteczuma los tiene, cercados en su tierra, en tal manera que con ningunas provincias tienen contratacin ms que en su tierra, y a esta
K F. CHEVALIER, La ormation des granas domoines an Mxique: terre el soat au XVI el XVII siecle, Pars, 1952, pgs. 61 y 170. Clicvalicr. basndose en la sexta disertacin de Alemn, t. II, afirma que Corts fue el primero en introducir la caa de azcar en el Continente, en Tuxtla. cerca de Vcracruz. En la IV Relacin se lee (pg. 101) que despus de la batalla de Coastaclan. en Huasteca, en una aldea abandonada, Corts encontr " a l g u n a s b o d e g a s d e ! vino que ellos h a c e n , d o n d e h a l l a m o s asaz tinajas d e IIo " . Parece que este vino era aguardiente de la tierra o chinguirito, extrado de la caa de azcar (vase la nota 1 de la pg. cit.). Sera interesante conocer exactamente la especie vegetal de que se sacaba el vino de que habla Corts, porque, de extraerse de la caa de azcar, significara que esa planta se conoca en Amrica antes de que llegaran los espaoles.

" IV, pg. 116.

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causa viven muy pobremente..." a2. De lo que se desprende claramente que Corts fundaba el incremento social en el econmico, que poda slo realizarse con una amplia libertad de cambio; ideas que preanuncian el liberalismo ya en una poca en la cual apenas empezaba a delinearse la teora mercantilista. Las Cartas de relacin pertenecen a esa produccin literaria que se nos presenta bajo el nombre de historia de Indias; pero cul es la posicin de Corts entre los dems historiadores del Nuevo Mundo? El problema es arduo. Las historias de Indias se alejan de la historiografa precedente, ligada a concepciones medievales (idea de la providencia, moralismo) porque abandonan su papel de crnicas para desplazarse al campo de la poltica, de los intereses que determinan las acciones humanas. El hombre adquiere cada vez mayor importancia, hasta llegar a convertirse en el protagonista de la historia. En Corts esta nueva concepcin es ms que evidente. Las Cartas de relacin se colocan, por su fecha de composicin, entre la Crnica de los Reyes Catlicos de Pulgar, y la Crnica de Carlos V de Alonso de Santa Cruz; pero la diferencia respecto a ellas es enorme. Pulgar concibe an la historia como la manifestacin de la voluntad de Dios, que se acta mediante las acciones de Fernando e Isabel; el sentido de la providencia impera; el hombre no es ms que el instrumento de la voluntad divina. Santa Cruz acepta concepciones ms adelantadas, como son el lazo estrecho que une a las acciones humanas con los intereses, y sobre todo parece ya intuir la historia como un resultado de los contrastes humanos y no manifestacin de la voluntad divina. Corts llega a concepciones an ms avanzadas: el hombre es el verdadero protagonista de la historia, y Dios es una ayuda a sus acciones. La voluntad divina se hace instrumento, medio por el cual se pueden fortalecer las aspiraciones humaII, pg. 18. Adems, en la misma Relacin, en la pg. 28, hay una interesante anotacin sobre el empleo del cacao como moneda.
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as; ya no es su motor. Esta concepcin, que se manifiesta por varias notaciones insertadas en las Relaciones, constituye la base de la originalidad historiogrfica de la obra cortesiana 53. El patrimonio ideolgico de Corts tiene su origen en la realidad objetiva, vista por el conquistador como un torbellino de intereses contrapuestos. El concepto de realeza llega a ser un concepto de sobresaliente carcter poltico no slo religioso , porque se basa en el poder y ste en la apropiacin del mayor nmero posible de riquezas 5 \ El moralismo se convierte en una disciplina por la que el hombre tiene que saber disponer de sus acciones para un mayor bienestar; ya no es una virtud por la que el hombre puede lograr un lugar entre los elegidos 55. Corts reduce todos los valores a uno solo: el de mejorar la existencia todo lo que sea posible, aprovechando los medios que ofrece la naturaleza. Los bienes y las acciones empleadas para su consecucin son los resultantes y estmulos de intereses opuestos, que existen naturaliter y representan una vez la voluntad de conquista, otra el deseo de riqueza, la necesidad de una organizacin poltica y la sed de dominio. Todo esto crea en Corts un patrimonio de ideas originales, de carcter emprico, pero suficientemente elevado para distinguirle de los otros historiadores castellanos; constituye la esencia de su vida, y, por consiguiente, de sus Relaciones. Gracias a l Corts se diferencia tambin de los dems historiadores de Indias, cuyos intereses se reducen a una indagacin sobre la naturaleza, costumbres, ritos y pueblos del Nuevo Mundo. A Corts se le ha estudiado y discutido como conquistador y como poltico; sus Relaciones han sido utilizadas como
M Este concepto, evidentemente, no se encuentra expreso de manera clara, pero se puede deducir muy bien considerando expresiones como: "confiando en el ayuda de Dios", etc., las cuales no concuerdan con la concepcin providencialista. Ej.: III, pgs. 58, 81, 82, 85, 89; V, pg. 115, etc. De entre estas expresiones me parece muy significativa para nuestro proposito, la siguiente: "aquel da de la toma de la ciudad, nos fuimos al real, dando gracia a nuestro Seor por tan sealada merced..." (III, pg. 89). " IV, pg. 95; V, pg. 110. " V, pg. 115.

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fuentes biogrficas e histricas; pero, segn las noticias llegadas a m 50, han sido juzgadas siempre con superficialidad y rapidez, selladas por una caracterstica conformidad, que podemos resumir por estas palabras: "con tanta destreza manejaba la espada y conquistaba imperios" " , hasta llegar a poner en un mismo plano de xito brillante sus obras militares y literarias. Una opinin bastante prxima al valor real de las Carias me parece la de Ballesteros y Beretta: "sus epstolas dirigidas al Emperador, denominadas con justeza por algunos 'relaciones' en vez de Cartas, constituyen un relato circunstanciado de la conquista. Poseen la fragancia de la realidad vivida por el que escribe, y sus descripciones emanan sinceridad; son un reflejo de la verdad de lo acaecido. Sin embargo, Corts no dice todo lo que sucedi; a veces deliberadamente calla hechos o nombres; otras olvida pormenores..." 58. La opinin que de l hemos citado est bien lejos de las acostumbradas expresiones de elogio; sin embargo, ms cauta, y decididamente de ms autoridad es la que Corts escribi de s mismo, al describir las maravillas de Temuxtitn: "para dar cuenta, muy poderoso seor, a vuestra real excelencia de la grandeza, extraas y maravillosas cosas desta gran ciudad de Temixtitn [... ] sera menester mucho tiempo, y ser muchos relatores y muy expertos [... ] mas como pudiere, dir algunas cosas de las que v i . . . " 59.
VlTTORIO SALVADORINl.

Universit di Pisa.

M Me ha sido imposible consultar la obra de RAMN IGLESIAS, Cronistas e historiadores de la Conquista de Mxico: El ciclo de Hernn Corts, Mxico, 1942, ni el trabajo de M. TOUSSAINT, El criterio artstico de Hernn Corts, en Estudios Americanos (Sevilla), I (1948), pgs. 59-106.
07

SERRANO Y SANZ, ob. cit.,

pg.

xxi.

Descubrimiento y conquista de Mxico, cit., pgs. 1-2. La razn de la reticencia o de la falta de sinceridad en Corts es debida a causas polticas, a sus relaciones con la Corona, a sus intereses privados. M II, pg. 31.

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