You are on page 1of 126

La presente publicacin se inserta en el Programa de Rescatar que lleva adelante el Museo y Archivo Histrico Municipal Quinta Jovita.

La importante necesidad por parte de sectores de la sociedad civil que integran las instituciones educativas y espacios acadmicos que permanentemente por sus propios medios logran y han logrado llevar adelante una tarea central en el campo del conocimiento y la investigacin; en estos ltimos decenios, en los que el rescate de las memorias locales y la revisin de nuestro pasado reciente se hallan en un debate y anlisis profundo, ameritan la promocin por parte del estado municipal local a travs de sus polticas pblicas. La promocin de temticas que construyan nuevas nociones sobre el pasado zarateo. Sobre los hechos, los protagonistas, las ideas y los valores que aun perduran en nuestro presente. A travs del Programa Rescatar, mediante la edicin y difusin de estos trabajos, el objetivo es poner en valor, visibilidad y accesibilidad procesos histricos que forman parte del Patrimonio Histrico Intangible de la Ciudad de Zrate. Este programa lleva adelante tres ejes centrales que forman parte del PLAN CIUDAD y la Carta Compromiso de esta Gestin Municipal de Gobierno: DEMOCRATIZACIN DE LA CULTURA: Promoviendo la igualdad de oportunidades, una red cultural de inclusin, intercambios y convivencia, creacin cultural de los distintos sectores y propuestas. MULTICULTURALIDAD: Crear una rica gama de relaciones complejas y abiertas que defina a cada ciudadano en este caso investigadores y docentes- como alguien que se da a conocer y es sujeto de transformaciones sociales. NORMA II, INC. A): Todo vecino, por el mero hecho de serlo () tendr acceso a la Cultura Municipal.

El aporte de la Cultura en este caso la historia local- a la Construccin de la Ciudadana Zaratea y su identidad es un punto central que debe ser promovido no solo para el conjunto actual de nuestra sociedad, sino para las generaciones futuras. Cumpliendo as la misin de concretar o de volver a rescatar una ciudadana mas justa, igualitaria, solidaria. Por MEMORIA, VERDAD Y JUSTICIA.

Juan Manuel Aolita Jefe de Divisin Museo y Archivo Histrico Quinta Jovita Direccin de Cultura Secretara De Desarrollo Humano y Promocin Social

POLVORN DE RUMORES, ARSENAL DE DUDAS Prlogo


He tenido la suerte, junto con Mariano Fatala, integrante del rea de Coordinacin de Investigaciones Histricas del Archivo Nacional de la Memoria, de acompaar, casi desde el principio, el desarrollo de este material. Conocer a los compaeros responsables de la iniciativa y del desarrollo de la misma signific para mi comprobar, una vez ms, que en el seno de nuestro pueblo existe una reserva poltica en permanente actividad. Reserva que nunca ha bajado los brazos, ha seguido peleando, los veteranos y las generaciones ms jvenes, a favor de la reconstruccin de la memoria y de la concrecin de las consignas de verdad y justicia. En este caso me encontr, adems, con compaeros de una calidad humana que nos permiti rpidamente intercambiar ideas e informacin como si nos hubiramos conocido de toda la vida. Y esa amalgama de compromiso poltico, conviccin y calidez humana es lo que late como corazn profundo en este libro. El tema central es la investigacin de la explosin del polvorn del Arsenal de Marina de Zrate. Pero el libro no se limita a este hecho aislado. Desde la introduccin donde se explicita el marco general y se formula la propuesta de investigacin hasta el final, va articulando lo referente a la explosin con datos sobre represin, desapariciones y situacin poltica local y nacional. El libro est organizado en dos partes. La Primera dedicada, sobre todo a la descripcin de los hechos en base a entrevistas y testimonios. La lectura de los distintos testimonios va dando al lector un visin pormenorizada de los hechos directamente relacionados con el tema de la investigacin as como de los contextuales locales y nacionales. En ese sentido la perspectiva de los autores de conciliar informacin dura con las visiones individuales de cada entrevistado es funcional al objetivo declarado. Por otra parte el recurso de iniciar varios captulos con alguna frase atribuida a algn protagonista de aquellos aos les da un interesante aire coloquial. Es una excelente idea incluir en un captulo el tratamiento que la prensa del momento dio al tema incluyendo tambin la informacin brindada por la agencia de noticias que diriga Rodolfo Walsh. (Informe N 1-Dic/76 Parte de Cadena Informativa) La Segunda Parte presta especial atencin a las distintas hiptesis formuladas sobre la explosin. El Captulo Dcimo (Ataque Guerrillero) comienza con un relato del asalto a una casa habitada por militantes de la organizacin Montoneros en Villa Angus. Sigue con una serie de entrevista a militantes de la poca para trazar un panorama de la situacin poltica de la zona. Cul era el desarrollo real de las organizaciones en ese momento y las posibilidades de que, pese a que ninguna se la haba adjudicado, hubiera sido ejecutada por alguna de ellas. La inclusin de los testimonios es de especial importancia para completar la visin del lugar y el momento. La perspectiva de participantes directos, miembros de organizaciones que tenan traba-

jo en la zona es, simplemente, irremplazable. Se analizan tambin en captulos sucesivos las distintas teoras sobre la explosin. En el Captulo Dcimo Cuarto se detalla el contenido del polvorn que explot y se agregan planos y diagramas que permiten una mejor ubicacin espacial del hecho. Culmina el libro con dos captulos: La otra parte de la historia y Final El primero relaciona la Masacre de Angus con la explosin expresando la opinin de los autores en el sentido de que estamos convencidos que en algn punto estos dos hechos se vinculan, ms all que todava no hayamos encontrado la documentacin o el testimonio que nos ayude a vincularlos. Esta afirmacin de los compaeros los retrata de una pieza en su decisin de profundizar y seguir buscando para encontrar ese nudo que ate, definitivamente los dos hechos. El segundo: Final, retoma el relato de cmo y con quien se fue desarrollando el trabajo colectivo y los deseos de que finalmente se juzgue y condene a todos los responsables del Terrorismo de Estado. Como elemento complementario el detallado Glosario favorece la comprensin del texto sobre todo para los lectores ms jvenes. Podra decir mucho ms sobre la calidad y profundidad de las entrevistas, sobre la claridad de los conceptos, la estructura general del libro, etc. Prefiero dejar a cargo de los lectores el descubrimiento de las virtudes que caracterizan este material. Para terminar quiero felicitar a los compaeros que han trabajado en el libro por el compromiso militante que se expresa en esta obra. Ricardo J. Yacomini Unidad Especial de Obtencin de Datos Sensibles sobre Delitos de Lesa Humanidad Secretara de Derechos Humanos de la Nacin Ministerio de Justicia u Derechos Humanos de la Nacin

Introduccin
En octubre de 1976, aproximadamente a las 23:30 del da sbado 16, se produjo el estallido de un polvorn en el Arsenal de Artillera de Marina de la ciudad de Zrate, sito en la calle Chacabuco a la altura 782. A siete meses del ltimo golpe militar en la Repblica Argentina donde toman el poder La Junta de Comandantes de la Fuerzas Armadas derrocando a Mara Estela Martnez de Pern y que design primer presidente del autodenominado Proceso de Reorganizacin Nacional al General Jorge R. Videla, comandante en jefe del Ejrcito. Zrate, nuestra ciudad, no estuvo ajeno a este acontecimiento. El 24 de Marzo de 1976 el Intendente Francisco Bugatto fue depuesto por el capitn de Fragata Sergio Buitrago (jefe del Arsenal) hasta mayo de 1976 y reemplazado luego por el Prefecto Mayor Juan Pastor. Cuando se produce el golpe de estado, Zrate pasa a formar parte de lo que se denomin el corredor rojo, contabilizando al da de la fecha y segn las investigaciones de la Conadep, cinco centros clandestinos en la zona. A mencionar: El Tolueno de Marzo del 76 al 80 (rea 400); Comisara 1 de Zrate de marzo 76, (como paso transitorio); Prefectura de Zrate (como paso transitorio); Arsenal de Zrate (como paso transitorio); Seccin/Destacamento de Inteligencia 201 Zrate (hoy llamada casa de piedra) la nica que dependa del Ejrcito. La explosin del polvorn del Arsenal de Artillera de Marina de Zrate, quedo expuesta en el nico informe oficial, que aparece en el Diario El Pueblo del da 18 de octubre; informando sobre algunos de los destrozos ocurridos debido a la explosin en la ciudad y la visita del entonces Comandante en Jefe Eduardo Massera. Un hecho que conmocion a la ciudad fue enunciado desde los medios oficiales con un escueto artculo periodstico que cubre menos de media pgina, y se menciona la muerte del conscripto clase 55 Jorge Acosta. El estallido del polvorn en el Arsenal, est lleno de interrogantes, que durante aos se fueron transmitiendo. Un hecho que se instal en la historia colectiva de la ciudad y cuyos silencios nunca fueron explicitados. Si bien este hecho no tuvo relevancia fuera de nuestra localidad ni en la crnica oficial que slo da cuenta de un muerto y tres heridos, es parte importante del folklore popular y que ha creado versiones de los hechos a partir del contexto histrico-social. A 35 aos de este episodio, sin ninguna investigacin precedente continuamos preguntndonos los mismos interrogantes de ayer: Fue un ataque guerrillero? Quines?, Desde dnde? Cmo? O un accidente? Lo cual lleva a preguntarnos: Cules fueron las causas? Por qu tanto silencio? Por qu nadie lo investig? Por que aun no se sabe la verdad? El camino de nuestra investigacin nos llev a hacernos nuevas preguntas: si fue un auto-atentado, si la explosin fue el resultado de un ajuste de cuentas entre el ejrcito y la marina o algo muy parecido a lo de Ro Tercero- El 3 de noviembre de 1995 se producen en la Fbrica Militar de Ro Tercero (Provincia de Crdoba) una serie de fuertes explosiones que ocasionan un desastre. Este hecho est vinculado con lo que fue la venta de armas a Ecuador y Croacia.A partir de indagar en la memoria de la poblacin local intentamos reconstruir gran parte de los hechos ocurridos los das previos e inmediatamente posteriores a la explosin. Buscamos acceder al conocimiento histrico de un modo no acadmico, a travs del contacto con el medio social en el que se vive. Por eso los testimonios que dieron forma a este hecho son parte del momento histrico en el que se desarroll nuestra investigacin. De forma sincrnica mostramos en ese aqu y ese ahora, este aqu y este ahora y de qu modo, fuimos y somos atravesados en nuestra historia local por la historia nacional y global.

La aparicin de la historia oral es algo relativamente nuevo de estas ltimas dcadas y est asociado a la Historia Social contempornea. sta nueva historia acerca perspectivas de sectores mucho ms diversificados que la historia tradicional, actores que no son tenidos en cuenta, grupos marginales, opositores a los sectores que tradicionalmente detentan el poder, por eso es tan valiosos para nuestra investigacin que se basa en un hecho absolutamente negado, silenciado y olvidado por la historia que decimos llamar oficial. Quien nomina, domina. El silencio es nominado como ausencia o muerte, por quienes dominaban. Asimismo la censura que se estableci en el pas estuvo garantizada y promulgada por directrices surgidas desde el poder y mantenida por una poltica del silencio totalmente coherente a los predicados de sumisin y sojuzgamiento. Lo cual a su vez gener en la sociedad rplicas instituidas donde el secreto, la mentira, el engao y el ocultamiento cobraron valor, estigmatizaron posiciones y garantizaron cerrojos. En todo el mbito nacional, la prensa fue un brazo fundamental del Proceso de Reorganizacin Nacional que las Fuerzas Armadas impusieron en la Repblica Argentina. Este instrumento era visto por los militares no slo como un medio para afianzar y publicitar sus logros, proyectos y estrategias sino (lo que evidencia la parte ms grave del asunto) como una herramienta necesaria para garantizar el silencio y as la impunidad. Muchos se acostumbraron al secreto, a la institucin irreprochable de una poltica impuesta por el uso de la fuerza y el autoritarismo. Sin embargo y ms all de quienes hayan resultado fieles al sistema por miedo, amenaza u omisin, no es extrao haber encontrado en plenas pocas democrticas vestigios de aquellos tiempos. La imposicin de aquella censura declarada, imprimi conductas, cre estilos de vida, asumi comportamientos en instituciones, entidades y servicios. El silencio que acompa pocas de dictadura militar cobij sistemas corruptos de dominio y poder y estableci garantas legtimas con efectos psicolgicamente construidos para sus vctimas. En el cuerpo social desde la escuela como primera institucin de aprendizaje hasta el ltimo reducto de encuentro, se propici un esquema coherente al poder del ocultamiento. De modo que con algunas de estas caractersticas por debajo de los das actuales, no resulta difcil entender ciertas correspondencias con la realidad ms cercana. Esto porque la institucionalizacin de la censura en pocas militares sirvi como artificio de continuidad para los gobiernos democrticos de turno. Las agresiones cvicas que subsiguieron a los perodos de facto, muchas de ellas respaldadas por un sistema desarrollado hace tiempo, no perdieron vigencia, y a partir de 1983 con la asuncin de Alfonsn se establecieron en otro contexto. Un contexto que en definitiva resultara proclive de proseguir con los mismos errores y la misma carencia de autonoma legal o judicial. La cultura del miedo, como la relacin entre el Estado y los individuos, no ciudadanos, no sujetos sociales, ni polticos; es una de las estrategias fundamentales de control y disciplinamiento de la sociedad argentina, imprescindible para que hayamos aceptado las polticas econmicas y culturales que nos fueron destruyendo desde por lo menos tres dcadas. La instauracin social de ese sentimiento de miedo permanente, permiti el cumplimiento integral de un terrorismo de Estado sin precedentes, plasmado en 30 mil desaparecidos, 15 mil presos polticos, ms de un milln de exiliados, una censura total, rigurosamente planificada, cuyas consecuencias han materializado nuestro tejido social y cultural deshecho. La educacin, lgicamente, es una de las vctimas centrales de este plan y con ella caen tambin, las ideas, el pensamiento crtico, el lenguaje y la memoria histrica. La inversin drstica del sen-

tido de las palabras como mecanismo para silenciar o alterar la significacin de amplias zonas de nuestra experiencia social y poltica, y sobre todo, para hacer imposible e innombrable el retorno de las ideas de cambio, transformacin social y revolucin, esa palabra indecible, maldita desde entonces. Y la ms hermosa y simple: poltica, hagamos poltica. Nuestra investigacin propone cuatro interrogantes que marcan el norte de este trabajo: atentado, sabotaje, accidente o auto-atentado. Buena parte de la misma, es en realidad el desarrollo especfico de la problemtica sobre la cultura del miedo, entendida como herencia de la dictadura militar, Esa manipulacin hace posible, en gran parte, la continuidad y profundizacin de ciertos esquemas, abiertos desde 1976, es decir, contribuye decisivamente a crear el grado de consenso social necesario, la aceptacin resignada, pasiva, de buena parte de nuestra sociedad, impensable hasta antes de ese fatdico hecho histrico. El ocultamiento de los hechos que pareca destinado a ser el eslabn perpetuo de la cadena; le segua la negacin de lo que haba ocurrido y ms tarde el olvido. Se construy un consenso ideolgico donde la sospecha legitimaba el mtodo represivo. Polvorn de rumores, Arsenal de dudas es el resultado de una bsqueda que a partir de un hecho puntual nos permiti sacar a la luz desde un ngulo diferente las vivencias de un pueblo, aparentemente cadas en el olvido, pero que permanecen vivas en el imaginario colectivo. Polvorn de rumores, Arsenal de dudas es entonces la reconstruccin de ese pasado pueblerino, simple en apariencias pero profundamente doloroso y cercano.

Captulo Primero
Muchachos avisen a su familia que maana hay golpe de Estado Efran Nores estaba enganchado en Prefectura mientras estudiaba medicina. Aquel mensaje se hizo realidad el 24 de marzo de 1976 a las 3.31 A.M. Se comunica a la poblacin que, a partir de la fecha, el pas se encuentra bajo el control operacional de la junta de Comandantes Generales de las FF.AA. Se recomienda a todos los habitantes el estricto acatamiento a las disposiciones y directivas que emanen de autoridad militar, de seguridad o policial, as como extremar el cuidado en evitar acciones y actitudes individuales o de grupo que puedan exigir la intervencin drstica del personal en operaciones. Mircoles l 24 de marzo, Zrate amanece con las noticias del golpe Isabel ha sido derrocada, la ciudad parece tranquila, soldados en las calles, en las fbricas, retenes de soldados controlan el paso. No hay clases. El 24 de marzo de 1976 ocurri lo previsible, Isabel Pern es detenida y trasladada a Neuqun, la Junta de Comandantes designa a Jorge Videla como presidente de facto, disuelve el Congreso, prohbe los partidos polticos, destituye a los miembros de la Corte Suprema de Justicia, interviene la CGT y la CGE (Confederacin General Econmica), designa a Martnez de Hoz como ministro de economa. La gente no toma an conciencia de lo que pasa, pero no hay clima de temor, por lo menos a simple vista. Luego sabremos que en los partidos polticos, sindicatos, comisiones de delegados de las fbricas, se esperaban represalias. La represin dejar de ser clandestina para pasar a tener un dueo: el Estado. Zrate no es ajena a lo que sucede en el resto del pas. Algunos por el contrario manifestaban su agrado por el derrocamiento de un gobierno que consideraban ineficiente para controlar la situacin imperante. El mismo 24 de marzo de 1976, un camin del ejrcito con soldados se present en el domicilio del hasta ese momento intendente de la ciudad de Zrate, Francisco Jos Bugatto, ante esta circunstancia el intendente, realiza un llamado a la Comisara Primera de Zrate para preguntar si el motivo de su detencin era legal. La respuesta fue un s rotundo. Permaneci detenido varias horas a las rdenes del Ejrcito y de la polica provincial. En el lugar haba ms hombres vestidos de verde que de azul. Al da siguiente, su hijo, Jos Alberto Bugatto, lo va a buscar y tambin queda detenido. All los subieron a un camin celular, con celdas individuales. Comenzaron, entonces, un circuito clandestino de detencin y tortura por El Tiro Federal de Campana, el Club Villa Dlmine, el Puente 12, en el Arsenal de Zrate y en el barco denominado Ara Murature. Estuvieron desaparecidos 32 das, desde el 24-03-76 al 26-04-76 segn consta en la causa judicial, luego fueron trasladados a una Unidad Penitenciaria de Sierra Chica. La intendencia interina la ejerce por cuatro das el seor Pablo Prader, ex presidente del Concejo Deliberante. El 30 de marzo, por decreto N 5 del Interventor Militar en la provincia de Buenos Aires asume en la funcin de Intendente Municipal de Zrate el Capitn de Fragata Don Sergio Buitrago, quien se desempea como jefe del Arsenal de Artillera de Marina de Zrate. Buitrago dej constituido el ncleo de colaboradores de la siguiente manera: Secretario de Gobierno Interino Capitn de Corbeta Jorge Bernardo, Secretario de Economa y Hacienda Interino Capitn de Corbeta contador Oscar Nelson Boronat, Secretario de Obras y Servicios Pblicos Interino Teniente de Navo Inge-

11

niero Armando Luis Solari, Secretario de Bienestar Social Interino Teniente de Navo Luis Carlos Lagos, Jefe de Secretaria Privada Interino Suboficial Mayor Norberto Masso, Director de Prensa y Relaciones Pblicas Interino Carlos Alberto Viera (h). Se confirm en el cargo de Subsecretario de Gobierno al seor Esteban Elortondo. En cuanto al seor Limbanio Serrano, se desempear como Asesor Interino del rea de la Secretaria de Obras y Servicios Pblicos. Como vemos hubo desde un primer momento civiles colaborando con la dictadura, en todos los niveles, Zrate no es la excepcin, es el caso de el seor Serrano (ya fallecido), viejo trabajador y conocedor del funcionamiento del Municipio y el seor Viera (ya fallecido) que luego continuara como funcionario en el gobierno del seor Aldo Arrighi, en 1984. El 21 de mayo ya asume sus funciones el primer Intendente de facto con carcter definitivo, el cargo recae en Juan Jos Pastor, que modific el gabinete militar, pero mantuvo en su puesto al seor Carlos Alberto Viera (h).

El terrorismo de Estado y la cultura poltica argentina


Entre los objetivos de la conduccin militar que tom el poder del Estado el 24 de marzo de 1976 haba uno que lo diferenciaba de los golpes militares anteriores: la decisin de exterminar a una parte de la poblacin. Para ello, las Juntas Militares que gobernaron hasta 1983 institucionalizaron un sistema clandestino de represin contra la oposicin poltica (las personas que el gobierno consideraba subversivas), basado en el secuestro y desaparicin de ciudadanos, su detencin en campos de concentracin, su tortura y su posterior eliminacin. El terrorismo de Estado es la utilizacin del aparato estatal contra los ciudadanos, para despojarlos de todos sus derechos, incluso del de la vida. En otras palabras, es una forma de dominacin poltica basada en el miedo, que tiene por objetivo el disciplinamiento de la sociedad. Simultneamente, las Juntas operaron desde el Estado una reestructuracin profunda de la economa con un doble objetivo. Por un lado, buscaron ligar la economa argentina a los mercados financieros internacionales; por el otro, se atac lo que para los militares eran las condiciones de desarrollo de la subversin: la base industrial de la economa argentina y, con ella, la fuerza de las organizaciones de trabajadores industriales. Los rasgos principales del proyecto econmico que instaur el autodenominado Proceso de Reorganizacin Nacional permanecieron vigentes durante el perodo constitucional posterior. Y los crmenes contra la humanidad planificados y ejecutados por las Fuerzas Armadas y de seguridad ejercen todava hoy una influencia palpable en la sociedad argentina. La democracia y los derechos constitucionales fueron valores endebles en la sociedad argentina durante todo el siglo XX. Es necesario preguntarse, entonces, sobre las condiciones histricas que permitieron este salto cualitativo hacia el terrorismo estatal.

La violencia y la represin ilegal en la cultura poltica argentina


El autoritarismo, la represin ilegal y clandestina, el mesianismo nacionalista y la intolerancia ideolgica fueron fenmenos casi permanentes en la historia moderna argentina. Especialmente entre los lderes militares que tomaron el poder a travs de los golpes de Estado de 1930, 1943, 1955, 1962 y 1966. Pero tambin por parte de los sectores civiles que los apoyaron: partidos polticos, jerarquas

12

eclesisticas, empresarios industriales y agrcola-ganaderos y sectores conservadores y liberales de la opinin pblica y la cultura A partir de 1930, diferentes alianzas de militares y polticos (liberales, socialistas, conservadores, catlicos integristas, filonazis, etc.) perpetraron, apoyaron y/o justificaron diferentes golpes de Estado en nombre de la Nacin, de la Repblica y/o de la Democracia. Paralelamente, sucesivas generaciones de soldados recibieron en el servicio militar obligatorio una formacin basada en el maltrato fsico, as como las fuerzas policiales lo naturalizaron en sus prcticas habituales. Los conflictos fundamentales de la sociedad argentina durante el siglo XX fueron dos: por un lado, cmo deban distribuirse los frutos del desarrollo entre los distintos grupos sociales; por el otro, quines y cmo deban gobernar la Repblica. La violencia poltica constituy un instrumento para dirimir ambos conflictos Durante los diez aos de gobierno del general Juan D. Pern, entre 1946 y 1955, la legislacin laboral del peronismo convirti al trabajo asalariado en garanta de acceso a derechos familiares, de salud, vivienda y jubilacin. Esa experiencia fue conservada como un tesoro perdido por la mayora de la poblacin luego del golpe militar que derroc a Pern en 1955 La democracia y los derechos constitucionales de la Argentina se debilitaron an ms con el golpe militar de 1955. Si bien muchos opositores reconocan la justicia social instaurada por el peronismo, la oposicin a Pern se articul sobre la defensa de la democracia, pues a sus ojos las prcticas autoritarias convertan a su gobierno en una tirana. La Iglesia catlica se sum a esta posicin, luego de haber apoyado al rgimen peronista en sus comienzos.Las Fuerzas Armadas derrocaron al gobierno constitucional y pretendieron eliminar al peronismo de la poltica argentina, para lo cual acentuaron los rasgos violentos e ilegales de las fuerzas de seguridad del Estado. Hubo centenares de detenciones ilegales de militantes gremiales y polticos, fusilamientos de civiles y militares rebeldes e intervencin de las Fuerzas Armadas en la represin interna. Durante los primeros aos de la dcada de 1960, el Plan CONINTES (Conmocin Interna del Estado) y la Doctrina de la Seguridad Nacional (impulsada por las fuerzas armadas de todo el continente americano contra la amenaza roja) se tradujeron en el incremento de las persecuciones gremiales y polticas y los tormentos a los detenidos. En ese contexto de exclusin electoral, censura y represin estatal -los militares golpistas llegaron a prohibir la simple mencin del nombre Pern- los peronistas elaboraron una cultura poltica basada en la resistencia. A partir de 1955 se difundi entre los trabajadores una identidad rebelde y combativa, sustentada en la movilizacin y la resistencia contra los intentos autoritarios de arrebatarles sus conquistas sociales. Al mismo tiempo, entre los dirigentes sindicales (la burocracia sindical) se haba consolidado una tendencia a la negociacin con los gobiernos, tanto civiles como militares, y la prctica del amedrentamiento fsico contra sus opositores. Resistencia combativa e integracin negociadora, solidaridad de clase y matonismo sindical, fueron las dos caras del sindicalismo peronista frente al bloque antiperonista, que se negaba a poner en prctica los derechos democrticos previstos en la Constitucin Nacional. El golpe militar de 1966, autodenominado Revolucin Argentina, profundiz los conflictos dentro de la sociedad mediante una salvaje represin, una vez ms, contra la amenaza comunista. Basndose en la Doctrina de la Seguridad Nacional, se reprimi en fbricas, universidades, teatros, villas de emergencia y barrios populares. Se intent un frreo disciplinamiento del movimiento obrero, descargando en los sectores bajos los costos de la modernizacin econmica y una accin cultural destinada a reafirmar el carcter cristiano de la Argentina, colocando al pas bajo la tutela de la Virgen

13

de Lujn, en clara violacin de la separacin entre Estado y Religin ordenada por la Constitucin Nacional. Fueron los jvenes quienes se sintieron ms afectados por esta poltica represiva. Su respuesta fue una intensa politizacin, que no fue exclusiva de la Argentina: en el mundo entero se estaban desarrollando procesos independentistas y revolucionarios en el llamado Tercer Mundo, la rebelda juvenil en las sociedades desarrolladas de Europa y Norteamrica y en Amrica Latina especialmente fenmenos como la Revolucin Cubana y el surgimiento de una corriente de sacerdotes y militantes cristianos volcados hacia la opcin por los pobres y la liberacin de los pueblos oprimidos. Esta ola mundial de movilizaciones sociales y polticas y renovacin ideolgica, coincidi en la Argentina con el descontento obrero y la radicalizacin juvenil. Hacia fines de la dcada de 1960 comenz un proceso de movilizacin de masas sin precedentes, del que form parte un nuevo actor poltico: los grupos armados de la izquierda revolucionaria. Fue esta movilizacin de masas la que forz la derrota de los planes econmicos del rgimen militar, y termin provocando la cada de Ongana. Finalmente, la conduccin militar se resign a pactar con el propio Pern la apertura democrtica de 1973. Era legtima la violencia para los actores de la movilizacin poltico social? Para muchos de aquellos jvenes, en 1973 la democracia representativa no vala tanto en s misma, sino como antesala de una democracia social que arribara por medios revolucionarios. Para los militantes de las guerrillas armadas y para muchos de sus simpatizantes, la violencia continuaba siendo un mtodo legtimo de defensa del Pueblo contra sus enemigos. Los Derechos Humanos no constituan una problemtica importante para las Fuerzas Armadas y de seguridad, que venan violndolos en la prctica desde haca dcadas. La breve experiencia democrtica de 1973 a 1976 se caracteriz por las disputas cada vez ms agresivas entre los diferentes actores sociales, econmicos y polticos del pas. En esos aos, la crisis econmica mundial inaugur un perodo de transformaciones sociales y econmicas en todo el mundo. Ese contexto, en Argentina, desbarat los intentos del gobierno peronista de contener los conflictos por la distribucin del ingreso. Cuando Pern falleci, el 1 de julio de 1974, el frgil equilibrio entre los diferentes sectores polticos se desbarranc definitivamente. La Alianza Anticomunista Argentina (AAA o Triple A) haba dado inicio poco antes al terrorismo de Estado, secuestrando, torturando y asesinando a opositores polticos. Las detenciones ilegales y los tormentos fsicos se multiplicaron crecientemente durante la segunda mitad de 1974 y 1975. Centenares de militantes polticos de todo signo comenzaron a poblar las crceles y los stanos de tortura de las dependencias policiales y a engrosar las listas de personas desaparecidas que no dejaban rastros. Muchos militantes e intelectuales se exilaron en esos aos. Y en Tucumn, con el objetivo de aniquilar a la subversin, comenzaron a funcionar los primeros centros clandestinos de detencin y tortura a cargo de las Fuerzas Armadas. La peculiaridad de la ltima dictadura consisti en que esas prcticas ilegales, esos rasgos autoritarios y esa intolerancia poltica, arraigados en las instituciones estatales y en sectores militares y polticos, adquirieron el carcter de un sistema criminal planificado y masivo, caracterizado por la ausencia de toda ley y todo lmite. Sobre el miedo, los jefes militares intentaron refundar la sociedad. Controlando el Estado, consolidaron aquellos rasgos autoritarios y jerrquicos que ya estaban presentes en la sociedad. El gobierno militar fracas en su objetivo de permanecer en la memoria colectiva como salvador de la patria, pues hoy sus miembros son identificados, denunciados y repudiados en Argentina y en el mundo por sus crmenes contra la humanidad. Pero muchos de ellos no han sido juzgados, y los

14

cambios estructurales que introdujeron en la sociedad s tuvieron efectos duraderos. En primer lugar, aplastaron al movimiento social y poltico popular que haba protagonizado la vida del pas durante los aos anteriores al golpe; y en segundo lugar, configuraron un pas ms dependiente que antes de los centros del poder econmico internacional, convirtieron al endeudamiento externo en una traba estructural para el desarrollo socioeconmico, sentaron las bases para una justicia ineficiente, un Estado econmicamente dbil y unas fuerzas de seguridad y un sistema penitenciario que naturalizaron las prcticas violatorias de los derechos humanos. En definitiva, sentaron las bases para una sociedad desigual y excluyente.

Relatamos a continuacin los hechos ms sobresalientes de 1976


ENERO 6/ El vicario castrense, Victorio Benjamn, afirma en una homila que el Ejrcito salv en Tucumn la grandeza de la Patria. FEBRERO Una investigacin parlamentaria revela las conexiones entre el gobierno y la Triple A. 16/ El Poder Ejecutivo dispone la clausura del perodo extraordinario de sesiones del Congreso. Dos das ms tarde da marcha atrs en esta decisin y anuncia la reapertura del Congreso. 18/ La presidenta Isabel Pern habla al pas y anuncia su decisin de continuar en el ejercicio de sus funciones hasta finalizar el perodo legal. Declara no pretender la reeleccin. 20/ El gobierno anuncia la anticipacin de las elecciones generales; la nueva fecha es fijada para el 12 de Diciembre de 1976. 26/ La Cmara de Diputados rechaza el proyecto de juicio poltico a la presidenta Isabel Pern. MARZO 15/ Bomba frente al Comando en Jefe del Ejrcito. 19/ El diario La Opinin informa que en la Argentina hay un muerto cada cinco horas, una bomba cada tres. Esto, dentro de una escalada de alusiones y anuncios acerca del golpe inminente en la prensa sobre todo desde el peridico La Razn. 20/ El poder ejecutivo enva al parlamento un nuevo proyecto de ley de defensa, en reemplazo del enviado en Octubre de 1975. Entre las nuevas disposiciones se prev la creacin de una Central Nacional de Inteligencia, que en determinadas circunstancias de conmocin interna podr declarar zonas de emergencia bajo jurisdiccin militar. En tales casos, se podra aplicar el cdigo de justicia militar, incluyendo la pena de muerte. 22/ El diario La Prensa informa que los muertos desde Mayo de 1973 son 1.358 (66 militares, 170 policas, 677 civiles y 445 subversivos). 24/ Un golpe militar pone fin al gobierno de Mara Estela Martnez de Pern, quien es detenida y alojada en la residencia de El Messidor, en Villa La Angostura, Neuqun. Asume el gobierno los comandantes en jefe de las Fuerzas Armadas. Anuncian, en un comunicado difundido en la madrugada, que el pas se encuentra bajo el control operacional de las Fuerzas Armadas. El comunicado es complementado con una proclama de las Fuerzas Armadas difundida pocos minutos despus, en la que se manifiesta que, ante el [..] tremendo vaco de poder [..], las Fuerzas Armadas, en cumplimiento de una obligacin irrenunciable, han asumido la conduccin del Estado. La Junta de comandantes est compuesta por: teniente general Jorge Rafael Videla, almirante Emilio Eduardo Massera

15

y brigadier general Orlando Ramn Agosti. La junta designa delegados militares en los ministerios y gobernaciones, se mantiene la vigencia del Estado de Sitio, se informa que se dictarn penas severas -incluida la pena de muerte- a quienes atenten contra el personal de las fuerzas de seguridad, o contra instalaciones militares, cometan actos de sabotaje en los servicios pblicos, o incurran en otros delitos anlogos. Se interviene la CGT (Confederacin General del Trabajo) y la CGE (Confederacin General Econmica), se disuelve el Congreso y cesan en sus cargos los jueces de la Corte Suprema y de los tribunales superiores. Se crean consejos de guerra con facultades para aplicar penas severas; se interviene la Cruzada de la Solidaridad. 25/ El P.E.N. (Poder Ejecutivo Nacional) ser ejercido por un oficial superior de las Fuerzas Armadas, de acuerdo con el reglamento que la Junta Militar sancion y promulg con fuerza de ley y que regula su propio funcionamiento, el del Poder Ejecutivo y el de la Comisin de Asesoramiento Legislativo (CAL). Se suspende el derecho de huelga y se elimina el fuero sindical. Se suspende la actividad de los partidos polticos tradicionales, mientras son prohibidas en forma absoluta las actividades de los partidos Comunista Revolucionario, Socialista de los Trabajadores, Poltico Obrero, Obrero Trotskista y Comunista Marxista-leninista. Se producen numerosas detenciones en todo el pas: polticos, funcionarios gubernamentales, sindicalistas. Algunos de ellos quedan recluidos en el buque Granaderos. 26/ La Junta Militar designa presidente de la Nacin al teniente general Jorge R. Videla, que asumir tres das despus. 29/ Jorge R. Videla jura como presidente de la Nacin. Es designado jefe de la Polica Federal el general Cesreo ngel Cardozo, que se desempeaba como director de la Escuela Superior de Guerra. 31/ Se designan interventores militares en varios sindicatos, por la necesidad de regularizar las anomalas que se observan en el movimiento sindical argentino. Seis dirigentes del Sindicato de Obreros Panaderos de Comodoro Rivadavia sern las primeras personas en ser juzgadas bajo el rgimen de los Consejos de Guerra Especiales instituidos por la Junta Militar. ABRIL 2/ Jos A. Martnez de Hoz anuncia por la red nacional de radio y televisin su plan econmico. Entre los anuncios ms destacados se encuentran: derogacin de precios mximos para todos los artculos -excepto los medicamentos-, derogacin del rgimen de nacionalizacin de los depsitos bancarios, se prev la modificacin de la ley de inversiones extranjeras, se anuncia el otorgamiento de concesiones a empresas privadas para la exploracin de zonas petrolferas y la recuperacin secundaria de pozos; se aumenta un 30 el precio de los combustibles lquidos, y se dispone un aumento tarifario (electricidad y gas). Se anuncia tambin la racionalizacin del personal de la administracin pblica nacional, provincial y municipal y la transferencia a manos privadas de empresas estatales deficitarias. El Estado fijar peridicamente el aumento salarial sobre la base de la elevacin del costo de vida. 23/ Jorge R. Videla anuncia que la prioridad es la lucha antisubversiva. 24/ El diario La Prensa informa que, por disposicin oficial [..] queda prohibido informar, comentar o hacer referencia a temas relativos a hechos subversivos [..] a menos que sean informados por fuente oficial responsable. El presidente de la Nacin sancion la ley que modifica el rgimen de Contrato de Trabajo, del que se derogaron o modificaron numerosos artculos; el Ministerio de Trabajo integrar comisiones con la participacin de los Ministerios de Economa y Justicia, para el estudio y la elaboracin de proyectos de ley relativos a la reglamentacin del derecho de huelga, rgimen de trabajo rural,

16

regulacin de los estatutos legales especiales de trabajo y Cdigo de Trabajo. 26/ Guerrilleros dan muerte al coronel de infantera (R) Abel H. E. Cavagnaro. 28/ El ministro de Trabajo designa como interventor en la CGT (Confederacin General del Trabajo) al coronel Juan Pita. MAYO 15/ Luego de una semana de deliberaciones la asamblea de la Conferencia Episcopal Argentina publica una carta pastoral: La justificacin histrica del proceso que vive nuestro pas no slo se fundamentar por el trmino que puso a una determinada situacin de cosas, sino tambin por la implementacin adecuada de su accin poltica en la prosecucin del bien comn de toda la Nacin. 22/ La Polica Federal informa el hallazgo de los cadveres del ex senador uruguayo Zelmar Michelini y el ex presidente de la Cmara de Diputados de Uruguay, Hctor Gutirrez Ruiz, desaparecidos el 17 del corriente mes. 30/ Es secuestrado el interventor de la CGT (Confederacin General del Trabajo), coronel Juan Alberto Pita. JUNIO 5/ El PEN (Poder Ejecutivo Nacional) disuelve 48 agrupaciones polticas y sindicales. 18/ Atentado Montonero contra el jefe de Polica, general Cesreo Cardozo. La ejecutora es Ana Mara Gonzlez. 23/ La Junta Militar dicta el Acta de Responsabilidad Institucional por la cual asume [..] la facultad y responsabilidad de considerar la conducta de aquellas personas que hayan ocasionado perjuicios a los superiores intereses de la Nacin, por inobservancia de los principios morales bsicos en el ejercicio de funciones pblicas, polticas, gremiales; negligencia grave en el ejercicio de esas actividades; incumplimiento del mandato que les fuera otorgado; acciones u omisiones que hayan facilitado la subversin y tolerancia de la corrupcin administrativa o negligencia que la facilitara. 26/ Se decreta la pena de muerte por fusilamiento para quienes maten a personal militar y otros miembros de los poderes del Estado. JULIO 2/ Atentado con explosivos de la organizacin Montoneros a la Superintendencia de Seguridad Federal (18 muertos y 66 heridos). Se producen asesinatos de detenidos y desaparecidos como represalia al hecho. 4/ Asesinato de los Padres Palotinos en la ciudad de Buenos Aires (mueren tres sacerdotes y dos seminaristas). 19/ Mueren en un enfrentamiento con el Ejrcito Mario Santucho y Benito Urteaga, mximos dirigentes del PRT-ERP (Partido Revolucionario de los Trabajadores - Ejrcito Revolucionario del Pueblo). AGOSTO 4/ Las fuerzas represivas asesinan al obispo de La Rioja, Enrique Angelelli. 19/ Muere a balazos el general Omar Actis, designado para encabezar el Ente Autrtico Mundial 78. El gobierno atribuy el asesinato a la guerrilla. 20/ Aparecen 30 cadveres dinamitados en la localidad de Ftima. 26/ Se publica una nota de la APDH (Asamblea Permanente por los Derechos Humanos) dirigida al gobierno en la que se le advierte acerca del uso ilegal de la fuerza. SEPTIEMBRE 8/ Se promulga una ley sobre paros obreros a consecuencia de una serie de conflictos en las plantas

17

automotrices y de un prolongado conflicto (que comienza este mes y contina hasta el da de la desaparicin del dirigente Oscar Smith el 11 de Febrero de 1977) en el sindicato de Luz y Fuerza. El Poder Ejecutivo podr exigir a empleadores y empleados el cese inmediato de las medidas de fuerza. 12/ Son hallados los cadveres de los abogados radicales Sergio Karakachoff y Domingo Teruggi, ambos de la ciudad de La Plata. 16/ En la ciudad de La Plata es secuestrado un grupo de estudiantes secundarios, militantes, en su mayora, de la Unin de Estudiantes Secundarios. El hecho se lo conoci como La noche de los lpices. OCTUBRE 2/ En el combate de la calle Cobo, mueren varios miembros de la conduccin de Montoneros, entre ellos Mara Victoria Walsh, hija del escritor y periodista Rodolfo Walsh. El canciller argentino, almirante Csar Guzzetti, debi responder en Nueva York a cuestionamientos periodsticos sobre los desaparecidos. NOVIEMBRE 13/ Reunin en Santiago de Chile, entre Jorge R. Videla y Augusto Pinochet; ambos suscriben una declaracin contra la subversin y el terrorismo. 25/ El general Antonio Bussi, declara en Tucumn, que la subversin est erradicada en Tucumn y a punto de desaparecer del territorio nacional. DICIEMBRE 4/ Noticia (falsa) de la muerte de Norma Arrostito, dirigente de Montoneros. En realidad fue detenida y permaneci con vida en la ESMA poco ms de un ao, hasta que fue asesinada. 19/ El diario La Opinin publica un nuevo documento de la APDH (Asamblea Permanente por los Derechos Humanos) en el cual asevera que, adems de las organizaciones guerrilleras, hay otro terrorismo que nos amenaza. 31/ El diario La Opinin informa, basndose en trascendidos y comunicados, que desde 1975 la guerrilla haba tenido 4000 bajas: el ERP (Ejrcito Revolucionario del Pueblo) casi no tena cuadros combatientes, y Montoneros los haba perdido en un 80%. INTERNACIONALES La polica sudafricana reprime las manifestaciones estudiantiles en Soweto. El partido socialista se convierte en la fuerza poltica ms votada en Portugal. Mario Soares asume como primer ministro. Indira Gandhi obtiene plenos poderes en la India. Muere en China Mao-Tse Tung. Adolfo Surez es elegido presidente del gobierno espaol. En Estados Unidos es asesinado el ex canciller chileno Orlando Letelier. Jos Lpez Portillo asume la presidencia de Mxico. James Carter, candidato del Partido Demcrata de Estados Unidos, se impone en las elecciones presidenciales sobre el republicano y presidente saliente, Gerald Ford. Desde el 76 en adelante hasta el advenimiento de la democracia en el 83, todo estuvo a merced de los militares que decidieron el destino del pas y su poblacin como nuca se haba visto y como nunca podramos haber imaginado. El rgimen pareca firmemente anclado en el consenso de buena parte de los grupos de poder, y en la resignacin de las mayoras frente a la autoridad militar, sea por convencimiento, temor o la indi-

18

ferencia nacida de ambos. El Mundial de Ftbol de 1978, organizado en la Argentina, constituy el clmax del consenso social ante el rgimen, con los comandantes en el estadio de River festejando junto al pueblo la primera copa obtenida por la seleccin argentina. Pero entre 1979 y 1981 se desarroll por el contrario un proceso de resquebrajamiento de las bases de poder de la junta militar. En primer lugar, crecieron las crticas a la orientacin que la gestin econmica de Martnez de Hoz le estaba dando al pas, dado el fracaso en el combate a la inflacin y en el aumento del costo de la vida para la mayora de la poblacin. La poltica econmica era resistida incluso por sectores militares, que con sus crticas abran el campo del debate econmico a otros sectores de la sociedad hasta entonces acallados. Era el caso de los sindicatos y los partidos polticos, que lentamente comenzaron a ganarse un lugar en los medios de comunicacin y en el debate con el gobierno a partir de la discusin econmica. En segundo lugar, y no menos importante, el movimiento de derechos humanos, en Argentina y en el mundo, atacaba lo que era el ncleo de consenso del rgimen: el exterminio ilegal de opositores. Sobre este tema los sindicalistas y lderes polticos evitaban pronunciarse, porque constitua el nico aspecto en el que las Fuerzas Armadas se encontraban slidamente unidas: para ellas, el xito de la guerra antisubversiva era tan incuestionable como los mtodos empleados en ella, y quienes la ejecutaron merecan el reconocimiento de la nacin. Pero la valenta de los denunciantes, la intensidad de sus denuncias y la condena de la opinin pblica internacional fueron socavando lentamente la confianza de los militares en que sus crmenes contra la humanidad seran rpidamente olvidados. La persistencia de la crisis econmica y la eliminacin definitiva del enemigo interno llevaron a los militares a intentar justificar su papel de salvadores de la patria en nuevos terrenos: en la guerra que casi desatan contra el vecino Chile en diciembre de 1978, y en la breve ocupacin de las islas Malvinas entre abril y junio de 1982. Ambos conflictos revelaron que, con el objetivo de despertar la adhesin nacionalista, los militares no dudaban en conducir a la sociedad -a miles de jvenes- a la guerra. Pero tambin revelaron que buena parte de la sociedad estaba dispuesta a adherir al nacionalismo belicista del gobierno, al que apoy con fervor durante el conflicto de Malvinas. Pero el fracaso estruendoso en este ltimo signific el fin del gobierno militar. Y cuando la vida democrtica retorn a la Argentina, la condena social sobre los culpables de crmenes masivos y atroces no hizo sino crecer hasta nuestros das. Para describir la herencia de aquellos primeros aos del autodenominado Proceso de Reorganizacin Nacional es necesario considerar numerosos elementos. Adems de las decenas de miles de vidas que el Estado atac directamente (va asesinato, desaparicin, crcel, exilio, apropiacin de menores y sustitucin de su identidad), el terrorismo de Estado incidi negativamente en la transmisin intergeneracional de valores y experiencias. En lugar de transmitir las esperanzas y las luchas de una generacin a otra, durante esos aos se instalaron hbitos vinculados al miedo y al egosmo, ejemplificados en las frases que ms se escuchaban en aquellos tiempos: No te mets y Por algo ser, que se refieren a alejarse de la poltica y de lo pblico en el primer caso, y a la justificacin de la desaparicin de personas, en el segundo. En los aos de la recuperacin democrtica, la frase ms extendida era Yo no saba nada, lo cual supone haberse mantenido completamente al margen de un aniquilamiento cotidiano que emita permanentes y ubicuas seales de su existencia. La negacin (yo no saba nada) es, desde luego, un efecto del terror, pero conlleva una actitud de no responsabilizacin colectiva frente a lo sucedido. Y las justificaciones (por algo ser y yo no me meto) implican la aceptacin de que el poder no tiene lmites para actuar sobre quienes lo desafan.

19

En trminos econmicos, la mayor herencia de la dictadura es doble. Por un lado, la deuda externa, que desde entonces no cesa de crecer, condicionando la poltica econmica y trasladando al exterior buena parte de la toma de decisiones; y por el otro, la crisis de importantes sectores industriales frente a la apertura comercial, junto con la consolidacin de un grupo de empresas dominantes que cimentaron su posicin mediante negocios con el Estado y que colaboraron en su desguace, en alianza con las empresas multinacionales y con los acreedores de la deuda externa, durante los aos 90. Las consecuencias sociales de esta reestructuracin econmica son hoy ms visibles que nunca: la estructura productiva del pas es ms dependiente del exterior y genera menos empleos que en el pasado. La pobreza y la desproteccin de las mayoras es consecuencia de la desarticulacin de los servicios sociales que brindaba el Estado en trabajo, salud, vivienda y educacin. La formacin ideolgica y prctica de las Fuerzas Armadas y de seguridad conllev la existencia de crmenes y torturas como modus operandi de esas fuerzas an en democracia. El sistema judicial se encuentra tambin atravesado por los intereses de grupos poderosos (de las fuerzas de seguridad, econmicas, polticas), surgidos en esos aos, que impiden la constitucin de un poder Judicial independiente y democrtico. La nocin misma de Justicia debe convivir con el hecho de que la mayora de los responsables de crmenes de lesa humanidad no han pagado sus delitos. En este marco, la ausencia de aquella transmisin intergeneracional se vuelve ms grave, porque dificulta el acceso de la poblacin a los conocimientos necesarios para enfrentar mejor estos problemas() El primer ao de gobierno militar se caracteriz por el disciplinamiento social y el ms frreo autoritarismo, contando incluso con el aval de numerosos sectores civiles. Pero el poder absoluto es un ideal, una aspiracin totalitaria, que nunca se plasma completamente en la realidad. La propia maquinaria del terror era imperfecta, y sus vctimas estaban lejos de someterse totalmente a sus designios como si fuesen autmatas. Numerosas lneas de fuga -resistencias subjetivas o simblicas, contradicciones o efectos no deseados por el poder- surgieron en esos primeros tiempos, y se profundizaron durante el rgimen militar. La represin fue planificada de modo centralizado y jerrquico por las cpulas de las Fuerzas Armadas, pero su naturaleza clandestina y la necesidad de ejecutarla mediante mltiples grupos de inteligencia y logstica generaron ciertos mrgenes de autonoma, arbitrariedad, desinteligencias y competencia entre los represores. En cierto modo, el faccionalismo que las Fuerzas Armadas pretendan destruir en la vida poltica argentina, acallando toda voz disidente, se reprodujo dentro de ellas. El enfrentamiento poltico entre sectores militares permiti el surgimiento de proyectos polticos particulares, como el del Almirante Massera. En la ESMA, algunos prisioneros conservaron la vida mediante un Proyecto de Recuperacin y, en lugar de reinsertarse en la sociedad recuperados de su condicin subversiva, lograron divulgar al mundo los crmenes aberrantes y masivos que cometa el Estado argentino, lo cual se convirti en la principal amenaza al consenso interno y externo que la Junta pretenda consolidar. Esta no fue desde luego la nota dominante: existieron inmensos centros clandestinos como Campo de Mayo donde prcticamente no hubo sobrevivientes, pues la decisin era eliminar a todos los detenidos. Pero la ESMA ilustra uno de los lmites del sistema: la imposibilidad del ocultamiento total y permanente de un exterminio masivo. En el plano laboral, pasados los momentos iniciales del terror y desarticuladas las otrora poderosas redes sindicales, un movimiento molecular de organizacin obrera comenz a crecer subrepticiamente, alcanzando su pico de conflictividad hacia 1979, consistente en centenares de pequeas medidas de fuerza en reclamo de mejoras salariales y de condiciones de trabajo en establecimientos fabriles de

20

todo el pas. Junto con la paciente recopilacin de denuncias y presentacin de recursos de habeas corpus por parte de familiares de desaparecidos y algunos abogados, esta conflictividad obrera mostraba a las autoridades que el orden sepulcral que intentaban imponer al pas se volva cada vez ms vulnerable. Paralelamente, miles de adolescentes y jvenes comenzaron muy lentamente a escapar a la cultura oficial mediante el crecimiento de un circuito semiclandestino, under, de recitales y revistas contraculturales. Estas mltiples resistencias crearon los grmenes polticos, ideolgicos y culturales de la recuperacin democrtica que tendra lugar algunos aos ms tarde. Pero entre 1976 y 1978, las perspectivas de continuidad del Proceso de Reorganizacin Nacional eran alimentadas, en algunos casos, por la adhesin a su proyecto de pas, pero en muchos otros por una pasividad nacida del caos anterior al golpe y del miedo a la represin. Mientras la mayora prefera mirar para otro lado, las dirigencias de la sociedad civil adhirieron con mayor o menor entusiasmo a los objetivos de la dictadura. Para las cmaras empresarias y de comercio, las desapariciones trajeron el orden y la paz para los negocios, y la poltica econmica volc a su favor la distribucin de las rentas en cada rama de actividad. Un poderoso grupo de empresas industriales vio incrementadas sus ganancias gracias a las polticas de promocin industrial, que subsidiaban la produccin en determinadas reas del pas, a los contratos con el Estado y a la toma de crditos fciles en el mercado financiero -origen de un fuerte endeudamiento externo para el pas. Mientras tanto, las empresas ms pequeas o no favorecidas por el Estado, sucumbieron progresivamente frente a la agresiva apertura comercial externa (importacin), inicindose un proceso de desindustrializacin. Para la jerarqua eclesistica, fue una excelente oportunidad para penetrar la estructura del Estado e intensificar su presencia poltica y doctrinaria en la vida nacional. Esto fue importante en el mbito educativo, donde extendi su influencia, pero tambin para deshacerse de los sacerdotes que haban desafiado el orden social y econmico tradicional. A los polticos, intelectuales, profesores universitarios y periodistas conservadores y de derecha, la represin a los opositores les permiti constituirse en nicos interlocutores del gobierno y formadores de la opinin pblica, saliendo del rincn minoritario en el que los haba confinado la movilizacin social y poltica de los aos anteriores. En un nivel micro social, es decir, en los pequeos mundos de la vida cotidiana, el clima cultural de la dictadura aliment el autoritarismo de todos los que se haban sentido antes amenazados por la contestacin poltica y cultural de un movimiento predominantemente juvenil. As, hubo casos de directores, profesores y preceptores que encontraron un marco propicio para ejercer su autoritarismo en los colegios, as como padres de familia que reencontraron la autoridad sobre el resto del ncleo domstico. La polica sistematiz la prctica de exigir documentos de identidad en la va pblica, locales bailables, estadios de ftbol, etc. En los Entes de Calificacin, los censores prohiban o recortaban toda edicin de libros y revistas, pelculas, obras de teatro y programas televisivos que no se ajustasen a los ideales del rgimen, esto es, toda produccin cultural en la que asomase alguna crtica poltica o ideolgica a las costumbres cristianas, a las Fuerzas Armadas y al orden social capitalista, llegando incluso a censurar libros como El Principito, de Antoine de Saint-Exupry, o Un elefante ocupa mucho espacio, de Elsa Bornemann. Este ltimo posea, segn el responsable de su censura, una finalidad de adoctrinamiento que resulta preparatoria a la tarea de captacin ideolgica del accionar subversivo (tal vez porque el relato describe una huelga de animales). Las ciudades en s mismas fueron tambin objeto de un reordenamiento autoritario. En el caso de Buenos Aires, en 1978 una ley descongel los alquileres y decenas de miles de inquilinos de bajos ingresos debieron abandonar la ciudad. Paralelamente, la mayora de las villas de emergencia que

21

se haban asentado en Buenos Aires desde los aos 30 fueron arrasadas con incendios, topadoras, tanques y soldados, y miles de familias fueron literalmente expulsadas de la ciudad y abandonadas en terrenos baldos suburbanos, privadas de su hogar y de las redes de agua, electricidad y transporte. La construccin de autopistas favoreci el desplazamiento de los habitantes poseedores de automviles, pero destruy autoritariamente la historia y la organizacin de barrios enteros. Para lograr sus objetivos, el proyecto militar se bas en la prctica de la desaparicin de personas y en su efecto aterrador en la sociedad. Cada compaero que misteriosamente no volva al colegio, cada delegado fabril que no retornaba a su lugar de trabajo, cada vecino cuya casa era arrasada en la noche y no reapareca, cada automvil que se paseaba sin identificacin, repleto de hombres de anteojos oscuros y armas largas, indicaba cotidianamente la existencia de una monstruosa realidad paralela, mucho ms atemorizante en tanto no era asumida ni reconocida por las autoridades. Los desaparecidos, como sostuvo el Presidente Jorge Videla en una conferencia de prensa en 1979, son una incgnita, no tienen entidad, no estn. Frente a esta multiplicidad de seales del terror, la mayor parte de la poblacin opt por el silencio y la negacin, recluyndose en mbitos ntimos y privados e intentando no preguntarse ni hablar demasiado de lo que estaba sucediendo. Y ante los cuestionamientos aislados que se filtraban en la prensa y en las conversaciones diarias se sostena, si alguien no apareca, que por algo ser o que algo habr hecho; lo grave de esta expresin es que indicaba la aceptacin de que quien no se adecuase al orden y a la normalidad desapareciese para siempre. Durante el desarrollo y los festejos del Mundial de ftbol de junio de 1978 este clima alcanz su mxima expresin, cuando el fervor nacionalista ti casi completamente la vida del pas, para beneficio, fundamentalmente, del gobierno. El terror y sus resistencias libraron miles de batallas cada uno de los das que dur el Proceso de Reorganizacin Nacional. Mientras la mayora se adaptaba, numerosos artistas populares intentaban disfrazar con metforas sus crticas a la sociedad para escapar a la censura, algunos abogados buscaban los resquicios legales del sistema para dar con los desaparecidos, los familiares de desaparecidos establecan contactos con aquellos periodistas, sacerdotes y militares que pudieran brindar alguna informacin y que no se resignaban al imperio del terror y de la muerte, y los estudiantes, vecinos, obreros e intelectuales que no queran o no soportaban vivir de ese modo establecan lenta y ocultamente lazos de solidaridad, fuentes de contra-informacin, discusiones polticas, pequeos centros de investigacin y seales de contencin afectiva para resguardarse tanto de la represin como del clima de sospechas e hipocresa al que la mayora de los argentinos se estaba acostumbrando El golpe implant un sistema planificado y masivo de secuestro, tortura, asesinato y desaparicin de personas. El terrorismo de Estado es una modalidad de dominacin poltica que abarca al conjunto de la sociedad y que hace del terror una herramienta para disciplinarla. Esta experiencia qued grabada en la memoria colectiva de los argentinos y se convirti en un smbolo terrible de nuestra cultura poltica ante el mundo. Un fenmeno tan grave resulta muy difcil de explicar y requiere el anlisis de facetas muy profundas de la experiencia histrica del pas. El sistema represivo fue global, en el sentido de que abarcaba prcticamente todas las esferas de la vida del pas: las oficinas, los diarios y revistas, la calle, los hogares, las escuelas, cuarteles y universidades, las fbricas y dependencias estatales; estaba presente entre religiosos y comerciantes, intelectuales y futbolistas, en las peluqueras y clubes de barrio, en la radio y la televisin. El discurso oficial sobre la Guerra contra la Subversin exiga la adhesin, o al menos el silencio, de toda la poblacin, y penalizaba mediante el terror cualquier disconformidad o disenso. El gobierno sostena que se es-

22

taba refundando el pas, luego de un cuadro de crisis terminal y, por lo tanto, todos los sacrificios eran vlidos para ello -libertades, derechos y garantas constitucionales incluidas-. La disciplina de las Fuerzas Armadas, que se consideraban a s mismas custodio de la Nacin, deba extenderse a toda la sociedad, particularmente sobre los subversivos, considerados culpables del desorden y el extravo de la grandeza argentina, a quienes se reservaba un tratamiento particularmente cruel. Los centros clandestinos de detencin y tortura fueron la base del sistema represivo, constituyendo un modelo del orden y la disciplina absoluta con que los militares, desde el Estado, intentaban moldear a la sociedad. La secuencia operativa de estos centros era la planificacin, el secuestro, la tortura, la detencin (das, meses o aos) y la eliminacin (el denominado traslado). Los opositores eran secuestrados por los Grupos de Tareas o Patotas, integradas por militares de las tres fuerzas, miembros de la polica, prefectura y gendarmera, adems de oficiales retirados y civiles, en proporcin variable. Los grupos de secuestradores se organizaban de acuerdo con la distribucin en Zonas y Subzonas Militares, correspondientes a cada Cuerpo del Ejrcito, en que la Junta dividi operativamente el territorio nacional. Los centros eran clandestinos porque no posean una existencia formal y pblica, aunque funcionasen en muchos casos en espacios estatales como comisaras, escuelas navales, cuarteles militares, edificios policiales, escuelas y hospitales, por lo general en stanos, altillos, o reas y pisos enteros. Lo paradjico es que se trataba de actividades clandestinas en edificios pblicos. En otros casos se trataba de casas de barrio o quintas suburbanas. Pero en todos los centros el espacio se adaptaba siguiendo un mismo patrn, consistente en salas de confinamiento, salas de tortura, salas de inteligencia, salas de guardia y otras dependencias. La mayora de los centros se hallaba en zonas densamente pobladas de los centros urbanos y, por lo tanto, eran numerosas las seales de su existencia para los vecinos y transentes. Esto representaba una angustia mayor para los detenidos -concientes de que a veces slo una pared y unos pocos metros lo separaban de la vida normal-, y una amenaza para quienes desde afuera perciban rumores, extraos movimientos nocturnos y gritos desgarradores. Los centros clandestinos de detencin habran sido al menos 365 en todo el pas, localizados especialmente en los grandes centros urbanos. La cifra crece constantemente con nuevas denuncias y descubrimientos. El nmero de detenidos en cada uno de ellos fue variable: se estima que la Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA) y Club Atltico en Capital, Campo de Mayo en el Gran Buenos Aires y La Perla en Crdoba habran alojado cada uno a miles de detenidos, mientras otros a centenas o decenas. Algunos funcionaron slo unos pocos meses, y otros durante todo el perodo de la dictadura. El perodo de mayor cantidad de centros clandestinos en actividad fue de 1976 a 1978. El poder multiplicador de este terror se difundi por todos los canales de la vida social del pas, mientras el silencio oficial volva ms siniestras esas seales. Hoy es posible contar esta historia sobre la base del esclarecimiento progresivo de lo ocurrido en esos aos. Tambin es posible debido a la condena social que existe sobre el terrorismo de Estado, a decisiones polticas gubernamentales como poltica de Estado y a la constatacin de que incluso en los momentos ms trgicos existieron maneras de resistir y combatir el miedo. Y esto, a pesar de la persistencia de las leyes de impunidad y de las polticas que apelan al eslogan de la reconciliacin por las cuales muchos de los responsables de los peores crmenes de nuestra historia permanecen libres. Extracto de memoria de CD: Memoria Abierta 24 de marzo 1976: El golpe y el terrorismo de Estado.Vol. 2 Gob. de Bs.. As. Pgina 12 Ao 2005.

23

Captulo Segundo
Hay que limpiar el local, porque en el local hay muchos nombres, fue la orden sencilla que por telfono Oscar le comunic a Alicia, el viernes 26 de marzo de 1976. Zrate geogrficamente estaba cortada en dos partes. Las vas del Urquiza que se prolongan con direccin oeste-este hasta el Ferry, hacan de obstculo natural dividiendo la ciudad. Los nicos puentes ubicados en las calles Justa Lima y Lavalle, junto al puente peatonal sobre la estacin Zrate Alto estaban cercados por las fuerzas militares. Solo podan cruzar la ciudad aquellos que iban a trabajar fuimos por un atajo enfrente del hogar de anciano que comunicaba el barrio Villa Nueva con Matadero, era de noche, tenamos miedo pero haba que vaciar el local, haba nombres y direcciones que comprometan a mucha gente. Este no era un golpe igual que los otros. Este era muy distinto. Cuando cruzamos las vas, nos encontramos con Palito que viva en Matadero que nos condujo por el barrio, con l estbamos seguros, lo habamos conocido en Villa Cachunga cuando hicimos unos bailes para recaudar fondos para la pos-escuela que tenamos, as pudimos llegar al local, y con otros compaeros bajamos el cartel y nos pudimos traer todo lo que estaba adentro, recin ah nos quedamos tranquilos, ramos conscientes que solo tenamos que esperar. Todos los relatos evocando esos das dejan algo muy en claro con respecto a lo local: nunca se advirti el grado de militarizacin que la zona tena. Vindolo desde la actualidad uno de los motivos puede ser que para los zarateos era comn ver a militares en la ciudad: Tenemos la Escuela de Prefectura, el Arsenal de Marina (por largo tiempo residencia del capitn Astiz), la Gendarmera en el Puente Zrate Brazo Largo, la Central Nuclear de Atucha y el Tolueno, que perteneca a Fabricaciones Militares en la ciudad de Campana. Desde diciembre del 75 se desarroll el rea 400. En una palabra estbamos rodeados: ya era tarde para cualquier dirigente poltico como social. En los primeros meses del ao, mientras se ultimaban los detalles del golpe, las fuerzas armadas eran rbitro de la situacin. El discurso de Navidad del comandante Videla haba sido una dura advertencia dirigida a la guerrilla y al gobierno: La delincuencia subversiva, si bien se nutre de una falsa ideologa, acta favorecida por el amparo que le brinda una pasividad cmplice (..). Miramos consternados a nuestro alrededor y observamos con pena, pero con la sana rabia del verdadero soldado, las incongruentes dificultades en las que se debate el pas sin avizorarse solucin. Frente a esta tiniebla, la hora del despertar del pueblo argentino ha llegado. El esquema econmico constituy la razn principal de un golpe de estado que fue planeado con gran anticipacin hasta en sus menores detalles, como lo prueba el Plan del Ejrcito de febrero de 1976, firmado por el entonces jefe de Estado Mayor, general Roberto Viola. Donde puede apreciarse a simple vista que los pretendidos excesos de algunos individuos fueron en verdad polticas establecidas desde el alto mando. Incluyendo el robo y muerte de nios. La profundizacin de un modelo liberal tena que eliminar todo obstculo que dificultara su ejecucin. Resumen de la Entrevista a Lidia Biscarte (China) ex detenida, realizada por Sonia Tessa diario Pgina 12 del 9-7-2010 La China y Eva Orifici son querellantes en la causa en la que se investiga el circuito represivo de

25

Zrate-Campana, explican por qu les resulta fundamental apelar el fallo que dej impunes a los represores Santiago Omar Riveros, Sergio Buitrago y Jorge Bernardo en relacin con las violaciones que ella y otras compaeras y compaeros sufrieron en cautiverio. A Lidia Biscarte le cost ms de treinta aos pronunciar esa palabra, violacin. Pero ahora saben que esa forma de la tortura merece ser juzgada y sentenciada porque era uno de los pasos que se seguan para deteriorarte como persona. La China en marzo de 1976 era delegada gremial en el puente Zrate-Brazo Largo cuando la patota fue a buscarla a su casilla, se la llev y dej a sus cuatro hijos a merced de la solidaridad de los vecinos. La China es visceral. La China y su compaera Eva Orifici de Marciano estn hermanadas por haber compartido dos centros clandestinos de detencin, as como las crceles de Olmos y Devoto. Las dos fueron violadas en cautiverio. Como casi todas las prisioneras y muchos prisioneros. Ellas quieren que ese delito sea castigado, que se sepa que los represores no slo secuestraban, robaban, torturaban y mataban, sino que tambin violaban. Son unos degenerados y tienen que pagarlo, dice la China, una hora despus, lo expresa con otras palabras: Era uno de los pasos que se seguan en relacin a cmo deteriorarte como persona. Vos eras una cosa en poder de ellos. La China se llama Lidia Biscarte y Eva es Orifici de Marciano. Las dos son querellantes en el juicio a Santiago Omar Riveros, en el que se investiga el circuito represivo de Zrate-Campana. En sus declaraciones relataron las violaciones sufridas, las que escucharon hacia otras prisioneras, las que les relataron compaeras y compaeros de cautiverio. Lo dicen con toda las letras, aunque les cost. La China lo convers con un compaero que estuvo prisionero, como ella, en el Arsenal Naval de Zrate y escuch los ultrajes. El la anim a decirlo. Las dos querellantes estuvieron de acuerdo en apelar cuando el juez federal de San Martn, Juan Yalj, consider que las violaciones fueron eventuales y por lo tanto corresponda la falta de mrito para Riveros, Sergio Buitrago y Jorge Bernardo por responsabilidad mediata en las violaciones. Riveros era el jefe de la zona, mientras Buitrago y Bernardo eran los jefes del Arsenal Naval. Pablo Llonto y Ana Oberlin, los abogados querellantes, presentaron una detallada argumentacin frente a la Cmara Federal. All consideran: La solicitud de que se revoque la falta de mrito dictada en relacin a los abusos sexuales es trascendente. Pero la Cmara Federal de San Martn tampoco dio por probada la sistematicidad de los delitos sexuales. Entonces, dos organizaciones de defensa de los derechos de las mujeres, con status consultivo de Naciones Unidas, Cladem e Insgenar, presentaron un dictamen de amicus curiae (amigo del tribunal) donde se argumenta por qu esas violaciones fueron un delito de lesa humanidad, imprescriptible. Tambin la Unidad Fiscal de Coordinacin y Seguimiento de las causas por violaciones a los derechos humanos cometidas durante la dictadura, que dirige Jorge Auat, considera que estos crmenes deben recibir el mismo tratamiento que la tortura. Para Oberlin, es importante que Yalj y la Cmara acepten que la violencia sexual era sistemtica, como la tortura. La decisin del juez es contradictoria, porque los mismos argumentos que utiliz para imputar a acusados como autores mediatos de los tormentos es aplicable a las violaciones. No podemos afirmar que Riveros haya violado, porque las vctimas estaban vendadas y no podan ver a quines lo hacan. Pero si Riveros no hubiera puesto los medios materiales y humanos, los tormentos no habran podido ocurrir. Y lo mismo pasa con las violaciones, apunt la abogada de Hijos y de Abuelas de Plaza de Mayo. Por eso, La China y Eva estn dispuestas a descorrer los velos sobre el tema. No pudieron ver a quienes las violaron, pero estn dispuestas a hablar, hasta que se haga visible, hasta que la persecucin de este delito en el marco de las violaciones a los derechos humanos tenga el lugar que le corresponde. A Lidia Biscarte le dicen La China desde que era una nia, el apodo se

26

lo puso su pap. Para la patota que la secuestr en su casilla del barrio del puerto, de Zrate, en la noche del 27 de marzo de 1976, se era su nombre de guerra. Buscaban a la jefa regional del PRT, a quien tambin le decan La China. Pasa un buen rato de conversacin hasta que se saca las medias y muestra las huellas de la tortura en sus talones y pantorrillas, donde faltan pedazos de carne. Todas las atrocidades que se han narrado son poco, dice La China para dar una dimensin sobre el dolor padecido. Hubo un momento en que la tortura no me haca nada, senta tal quemazn, tal ardor, todo por dentro, que era todo igual, relata. Pas por varios centros clandestinos de detencin del circuito de Zrate-Campana. La noche de su secuestro estuvo en la comisara de Zrate, luego la pasaron a Prefectura de su ciudad. Lo peor de las tremendas torturas sufridas lleg en el Arsenal Naval, y luego en el barco Murature, adonde llevaron a los prisioneros apilados en un lanchn y luego los subieron atados, con una roldana. Tambin los sometan al submarino en el ro. All, entre decenas de prisioneros, comparti cautiverio con Eva y su esposo Alberto Marciano. Despus, ella fue llevada a Campo de Mayo, adonde la recauchutaron para blanquearla. All lleg con 33 kilos. Tambin estuvo en el Pozo de Banfield, antes de quedar detenida en Olmos. La China recuerda al director de la crcel de Devoto, Galndez que les gritaba: Asesinas, guerrilleras, putas y la Jefa de Requiso Martn las destrataba y humillaba tambin. Las mujeres militantes, esas que ellos queran doblegar a toda costa, haban desobedecido varios mandatos. No slo cuestionaban el orden social establecido, sino que tambin echaban por tierra los mandatos ancestrales de gnero. Para ellas, el mundo privado era insuficiente. Queran ir al mundo pblico, para cambiarlo. Y lo hacan con conviccin. La China no saba mucho de poltica, lo aprendi adentro, con las compaeras, a las que agradece la solidaridad y las enseanzas dentro de la prisin. Yo apenas si saba escribir. Ellas tambin me ayudaron a que pudiera seguir caminando, relata sobre el apoyo de las compaeras de Olmos y Devoto cuando ella, por la infeccin de las heridas producidas por la tortura, debi ser operada en reiteradas oportunidades La China tiene una vitalidad envidiable, es difcil entender de dnde saca la fuerza despus de tanto sufrimiento. Es verborrgica, trabaja en las villas, a las que dice pertenecer con orgullo, aunque hoy viva en un chalecito humilde al que tuvo que ponerle rejas despus de un sugestivo robo. Habla de sus siete hijos y llama a los tres menores los de la democracia. Aunque su apariencia jams permitira adivinarlo, tiene seis bisnietos. Relata orgullosa que su testimonio est en la pgina 47 del libro Nunca ms, y lamenta no haber participado del Juicio a las Juntas porque ella, que volvi a vivir en la misma villa luego de ser liberada, recibi la citacin cuando estaba evacuada porque su casilla se haba inundado. Y encontr el papel, flotando en el barro, cuando ya era tarde. Resulta llamativo que se defina como radical de toda la vida. Pero no tanto ya que ahora defiende a Cristina y el Pingino al que respeta por ser el nico que ha implementado una poltica de Derechos Humanos que compromete al Estado en la responsabilidad que tuvo durante la Dictadura. El relato de La China se va por las ramas, bordea el tema de las violaciones, va y vuelve sobre el antes y despus de su vida. Estos se deben estar lamentando de haberme dejado viva, dice entre risas. Siempre fue comprometida y responsable de sus actos, con claras convicciones y a travs de los aos se ha mantenido con la misma coherencia, por eso la eligieron como delegada sus compaeras de los sectores de maestranza y cocina en el puente Zrate-Brazo Largo, en 1974. Recuerda con nitidez que por entonces ya andaba la Triple A metida en el lugar. Poco despus naci su hijo Pablo, que estuvo once meses internado. Cuando la patota fue a buscarla a su casa, La China estaba en camisn, con ese hijo en brazos. As la llevaron, pero luego qued desnuda, como todos los prisioneros. Segn el amicus

27

curiae de Cladem e Insgenar, sa fue otra forma de violencia sexual. La pesadilla de La China dur casi cuatro aos. Cuando recuerda todo lo ocurrido, La China llora poco. Me considero sper fuerte, dice sobre s misma. Ella empez a hablar de la violencia sexual cuando dio testimonio en el juicio por Floreal Avellaneda, y le provoc pudor hacerlo delante de dos de sus hijos, que haban ido con ella pero no saban sobre esa tortura especfica. Ella lo habl con Llonto y su propio hijo, que la alent a ponerle palabras tambin a ese horror. Por eso La China se present frente a los integrantes de la Cmara Federal de San Martn y dio sus propias razones para probar la sistematicidad de las violaciones en los centros clandestinos de detencin. Cuenta que a ella le lastimaron brutalmente los genitales. Me dejaron toda rota, tengo unos surcos por todos lados, dice con crudeza y aclara hasta ahora conservo las huellas del dolor padecido en mi cuerpo, la peor de las torturas, una impotencia que no deja tregua. La China recuerda las violaciones suyas, de otras compaeras y compaeros. Pero aclara que respeta la decisin de quienes prefieren guardar silencio sobre el tema. Sabe que decirlo es, tambin, liberador. Aunque sea difcil.

Alberto Calvo. Naci en Zrate el 15 de diciembre de 1945, amigo del Dr. Juan Carlos Deghi

y de Jos Mara Iglesias. Fue detenido en Zrate el 27 de marzo de 1976, los primeros cuatro das los pas en un calabozo de la comisara de esa localidad. Era tratado como si fuera un criminal peligroso, asegur el 13 de Junio de 2001 ante la Cmara Federal de Apelaciones de La Plata en el Juicio por la Verdad. Posteriormente fue trasladado al buque Murature, en donde empezaron los interrogatorios y las torturas, y luego al centro clandestino El Tolueno, que funcionaba en una fbrica militar de esa zona. Es decir, tuvo el mismo recorrido que el ex detenido Jos Mara Iglesias, segn el testimonio que brind hace dos semanas. En El Tolueno estuvo detenido junto a otras personas en el interior de un tanque vaco. Como tena restos del material con el que se preparaban los pegamentos -relat-, todos estuvimos medio drogados por unos das. Despus fue llevado al Tiro Federal de Campana, donde dijo que se hacan simulacros de fusilamiento, y ms tarde a una comisara de Moreno. Calvo vivi todos estos traslados junto a otro grupo de personas de Zrate, entre los que mencion a Eduardo Pars, Marcelino Lpez, Luis Comaqui y un colectivero de apellido Jurez. El ex detenido precis que entre el 1 y el 2 de mayo de 1976 partieron de Campo de Mayo tres camiones con detenidos que fueron a parar a la Unidad 9 de La Plata, a la crcel de Devoto y a la unidad penitenciaria de Sierra Chica. Calvo dijo que lo llevaron a la U9 de La Plata, y que l y las otras personas fueron las primeras en llegar de otra ciudad que no fuera la capital bonaerense. Despus, asegur, empezaron a llegar detenidos de distintos puntos del pas. Record un episodio en el que se enter que el jefe de Polica, Ramn Camps, concurri personalmente a la crcel a pegarles a los detenidos. Durante su extensa declaracin, Alberto Calvo habl tambin del asesinato de Juan Carlos Deghi, ocurrido horas despus de ser liberado de la U9 en la noche del 20 de marzo de 1978. En la crcel habamos escuchado que a algunas liberaciones les segua un nuevo secuestro y desaparicin, rememor Calvo y agreg que presinti que eso le pasara a Deghi. El cuerpo sin vida del abogado fue encontrado dos das despus de su liberacin, en el kilmetro 20 de la ruta 36.

28

Jos Mara Iglesias Fernndez. Periodista nacido en Zrate el 26 de febrero de 1928, gran amigo del Dr. Juan Carlos Deghi y compaero de militancia de tipo cultural y cooperativista desde los aos 50. Trabajaron juntos en la fundacin del Crculo Popular de Cultura, varias bibliotecas, la Cooperativa Martn Fierro, la Cooperativa de los Qumicos, la Cooperativa Mosastas, la Cooperativa de Transporte y la Cooperativa Elctrica de Zrate, entre otras. el Banco Cooperativo por ejemplo, en el cual militbamos y trabajbamos juntos, lleg a manejar ms que la actividad del Banco de la Nacin y el Banco de la Provincia juntos manifest en el Juicio por la Verdad el 30 de mayo de 2001. Iglesias fue secuestrado en Zrate (norte de la provincia de Buenos Aires) el 27 de marzo de 1976 por personal de Prefectura Martima, y llevado al Arsenal de Artillera de Marina, donde estuvo una noche. Despus fue trasladado a una comisara de esa ciudad. Estuvo detenido all pocos das, hasta ser trasladado a un barco anclado en el muelle del Arsenal de Marina. Ah me torturaron por primera vez, seal Iglesias. Y agreg que en ese centro clandestino de detencin pudo identificar a uno de sus torturadores: Era el Chino Garca Storni, y era muy conocido en Zrate, explic. Unos das ms tarde fue trasladado a un barco de la Armada, al cual identific posteriormente como el Murature. En ese lugar tambin fue torturado. Nunca me preguntaron otra cosa que cul era mi nombre de guerra y quines eran mis compaeros, cont el testigo. Tambin all permaneci poco tiempo. Fue llevado en lancha al centro clandestino de detencin que en el libro Memoria Debida, de Jos Luis DAndrea Mohr, figura como el Tolueno, en Campana. Ah hubo golpes e interrogatorios. Nos tenan a todos metidos adentro de una pileta de natacin, relat el ex detenido. Despus fue trasladado, junto con otros prisioneros, al Tiro Federal de Campana, donde nuevamente fue interrogado. ramos torturados en grupo. No nos sacaban de ah. Haba mujeres que eran violadas en ese lugar, mientras estbamos todos all, manifest. Iglesias coment que a principio de los 90 -durante su exilio en Mxico- lo llamaron por telfono para decirle que poda encontrar los cadveres de sus amigos, y que estaban enterrados en el Tiro Federal de Campana. Cuando regres al pas dos aos despus se contact con el ex detenido Alberto Calvo, y fueron juntos a visitar el lugar. Vimos indicios de que era posible que hubiera habido enterramientos; haba hileras de baldosas hundidas y de un color distinto al de todas las dems, y eso demostraba que ah haba pasado algo, afirm en su testimonio. Entre 1996 y 1997, Iglesias realiz gestiones ante el diputado Alfredo Bravo y ante el Equipo Argentino de Antropologa Forense para que se abriera una investigacin al respecto. Todava no hubo noticias, dijo. Despus de unos das de estar secuestrado en Campana, fue trasladado al centro clandestino conocido como Pozo de Banfield. Fue donde ms me torturaron, indic. En un momento me dijeron que tenan detenida a mi hija y que la iban a torturar y violar delante mo. No era cierto, pero fue lo peor que me pudo pasar, expres el testigo. Y aadi: Lo que yo quera era morirme, de haber podido me hubiera suicidado. Mi vida estaba en manos de estos criminales. Iglesias dijo que en el Pozo de Banfield eran comunes los simulacros de fusilamiento, y que en

29

dos o tres oportunidades fuimos drogados. Despus de estar cerca de seis das secuestrado en ese centro, fue llevado al Hospital de Gendarmera de Campo de Mayo, donde logr recuperarse parcialmente de los efectos de la tortura y el cautiverio. Fue en ese hospital que Iglesias pudo encontrarse con el abogado Juan Carlos Deghi. El testigo asegur que haban estado detenidos juntos, por lo menos, desde el Pozo de Banfield, aunque no pudo recordar si tambin estaba en los dems lugares por los que haba pasado. Iglesias permaneci detenido-desaparecido durante poco ms de un mes hasta ser blanqueado y enviado a la crcel de Devoto. De acuerdo a su ficha criminolgica N 155.651 ingres a la Unidad Penal N 9 el 28 de septiembre de 1976. El Decreto N 398 del 22 de febrero del `77, autoriz su salida del pas y tres das ms tarde lo trasladaron, junto a Luis Alberto Manso Lucero, a Detenidos especiales de la Polica Federal para su posterior salida a Mxico Estos testimonios como tantos otros nos ponen de cara a la dictadura y nos deja bien en claro que No fue como dijeron las campaas de prensa durante ms de veinte aos, que el golpe fue contra los grupos guerrilleros. Este golpe fue mucho ms significativo. Fue sobre los sindicatos, los estudiantes, los intelectuales, los campesinos, los trabajadores. Fue contra el pueblo.

30

Captulo Tercero
A Zrate lo salv la barranca es la afirmacin contundente del bombero Andrs Fanar que nos cuenta Yo vi primero el hongo, luego escuch el estruendo y ms tarde fue la onda expansiva que arrancaba los portones de cuajo. La barranca, actu como obstculo natural, para contener la onda expansiva. Las instalaciones del arsenal de artillera y por consiguiente los polvorines se encontraban debajo de la barranca. La Planicie Pampeana se encuentra circunscrita al este y noreste por lo que se denomina escarpa o barranca. La misma es una formacin muy antigua Paleoacantilado, que se origin por la accin erosiva de olas cuando el nivel del mar se encontraba en una posicin ms alta que la actual y las olas penetraban profundamente en el ambiente que actualmente est ocupado por el delta del ro Paran. Esta subunidad geomrfica se atena hasta desaparecer en su interseccin con la salida de los ros principales pero en el resto de su recorrido puede ser observada claramente, incluso en el mbito de la ciudad de Buenos Aires donde ha sido severamente modificada o como comnmente se dice humanizada. Asimismo, en ella estn presentes los paisajes con la mayor diferencia de altura relativa que puede ser observado en la regin, ya que en algunos casos presenta pendientes casi verticales de varios metros de altura. El valle de inundacin est limitado por barrancas en la margen derecha mientras que en la margen izquierda, sus costas son bajas y anegadizas con numerosos riachos y lagunas que se inundan en poca de crecientes. En sntesis el Delta del Paran est delimitado naturalmente por las barrancas o taludes naturales que definen el valle del Ro Paran. La situacin de Zrate, a orillas del Paran de Las Palmas, fue uno de los principales factores en el proceso de formacin del pueblo y de su posterior evolucin econmica y general. Al delinearse la primera traza urbana, ya exista una poblacin establecida en las proximidades del ro, aprovechando las ventajas del puerto natural, uno de los ms abrigados de la regin litoral que estaba protegido por las barrancas, por un lado, y cerrado por las islas, por el otro. El Bajo es el nico sector amanzanado de la ciudad que llega al ro, claramente definido por barreras naturales, como la barranca y el ro Paran de Las Palmas, y artificiales, entre ellas, las vas frreas, las industrias, el equipamiento portuario y la villa de emergencia La Carbonilla. Extracto del libro Era una vez.. Zrate. Autores: Silvia Irene Baccino y Mara Luisa Sorolla. A producirse la explosin, el hongo que se elev hacia lo alto, llev consigo todo el escombro que luego cay sobre los aledaos. Provocando los daos que hemos mencionado y los respectivos decesos y heridos. La onda expansiva tuvo su recorrido hacia el norte, donde slo hay arboleda, y hacia el este donde est el ro o la isla o sea lo que denominamos valle de inundacin donde no se encontraba ningn escollo. Los daos provocados a muchas cuadras de distancia slo fueron vidrios rotos, provocados por la onda expansiva, pero que va a llegar con mucho menos fuerza, por sobre la barranca o sea a la ciudad propiamente dicha. Los desastres pueden ser originados por la naturaleza o por la mano del hombre, es decir pueden ser naturales o antrpicos, es evidente que ac no fue por causas naturales y vivimos un verdadero desastre. La situacin de desastre va a ser en este caso un evento sbito, inesperado y desbordante, y tiene

31

una real implicancia ya que estos trminos hacen hincapi en la aceptacin que tengan las personas de una comunidad de la posible ocurrencia de un desastre. Zrate no era consciente de esta posibilidad y adems en el marco de una dictadura que no dejara actuar a las organizaciones o instituciones responsables, la ciudad fue ms vulnerable.

32

Captulo Cuarto
Primavera del 76, clido y hmedo sbado de octubre, era el tiempo en que se trabajaba hasta la una de la tarde. Pocos negocios abran despus de las 16 horas. La ciudad que funcionaba como pueblo pareca desierta a la hora de siesta, el movimiento se daba ms tarde. Los pocos cafs que haba se llenaban de clientes ocasionales que se encontraban a charlar y a tomar algo. En Argn se desarrollaban las tradicionales partidas de ajedrez. El flaco Barbich reparta los programas del Cine Amrica: ese fin de semana la cartelera ofreca La Guerra de los sostenes , con Tristn, Calabr, Mim y Norma Pons, Santiago Bal y Mariquita Gallego y en el Crculo La otra cara del padrino. Cabe recordar que el pas se encontraba bajo toque de queda, que comenzaba a partir de las 22 horas y durante todo el proceso hubo estado de sitio. Si ms de dos personas se reunan en la calle (aun para hablar de temas mundanos como mujeres, ftbol o lo que sea) poda considerarse como asociacin sospechosa y ser arrestados a disposicin del Poder Ejecutivo Nacional (P.E.N.). Zrate no era la excepcin, pero cosa curiosa casi no se respetaba, pese a todo se tena una importante vida social. Lleg la noche, la ciudad comenzaba a movilizarse, dos clubes atrapaban a la totalidad de la gente de los barrios, el club Carlos Pellegrini y el Club Belgrano, en este ltimo, aproximadamente a las 24 hs. actuara el grupo Tempo. Los boliches en el centro eran 863, Chiqu, Bucanero y Topsys que fueron los que ms perduraron en el tiempo. Ese sbado 16 de octubre a las 23 horas Mara de los ngeles Dipietro de 32 aos, le estaba festejando el cumpleaos nmero 11 a su hija Marta, en 3 de febrero 822, la casa de su suegra Marta Rosado: cumplo los aos el 14 de octubre y ese ao haba estado muy enferma, viv en cama y hacia cruces esperando que llegara mi cumpleaos porque mi mam me estaba preparando una fiesta, tuve tos convulsa y hepatitis, falt ciento cincuenta y pico de das a la escuela, hacia crucecitas hasta que llegara esa noche. Festej mi cumpleaos y mi pap fue a llevar a mis amigas, a las nenas a sus casas, en el momento que estbamos mirando los regalitos con mi mam, le digo: mira que hermosa cadena, ponemela y empezamos a sentir olor a plvora, como nosotros habamos festejado el cumpleaos en la casa de mi abuela, en la parte de adelante, mi mam sale a buscar a mis hermanos que estaban durmiendo atrs y ve el cielo rojo y siente mucho olor a quemado: los nenes, los nenes!!! Yo me acuerdo de eso y de que fui detrs de ellaVengan para ac, vengan para ac deca mi abuela y en ese momento yo se que la vi delante de mi y mi abuela la llamaba: Nena, nena!!!, como la llamaban a ella. Yo me veo contra un rbol de mandarinas y cuando me miro la mano me faltaba un pedacito del dedo, slo un pedacito porque lo otro estaba podrido en plvora. Llega mi papa, entrando el auto, tena muchos tajos en la cabeza y s que nos agarro mi papa a mis hermanos y a m y nos fuimos a la clnica Norte y me quedo la imagen de mi mam tirada. Pasaron los das y yo estuve en lo de una ta en Campana y le preguntaba a mi papa Cundo vamos a ir a ver a mam? No, mam est internada en Buenos Aires y no la podemos ir a ver. No tuvo el valor para decirnos que haba muerto, y despus de un mes, un mes y pico, jugando con los chicos de la cuadra, me dice un amiguito a tu mam la velaron con el cajn cerrado porque estaba muy lastimada, asi fue como me entere que haba muerto mi mam, fue terrible () Estuve mucho tiempo internada en Buenos Aires, porque los mdicos de ac me decan que esto no tenia solucin, me queran amputar una mano, y fui a parar al Hospital Naval, lo hicieron ello todo Fue

33

muy difcil para m, es una historia que todava no cerro, yo quera saber siempre, cuando me case, mi marido me llevo a ver la tumba de mi mam por primera vez, quisiera saber lo que paso para vivir tranquila, para estar en paz. La nena..qu le pas a la nena!!!, Isabel Di Pietro, la hermana de Mara de los ngeles Rosado, pregunta desesperadamente a otra de sus hermanas por la suerte de Mara. Mara yaca tirada en ese patio, su cuerpo ensangrentado, su cabeza destrozada por una viga. No alcanz a darse cuenta de lo que pas. No fue necesario atenderla porque estaba destrozada, los sesos estaban en la planta de mandarina. Nos dijo su hermana Isabel. No fue la nica vctima o damnificada de esa trgica noche, la Sra. Dora Nicolasa Yacovella de Valido muri 8 das despus, el 24 de octubre, debido a las heridas recibidas. Viva en French 560. Jorge Acosta soldado conscripto clase 55 muere en la base tambin esa noche y el informe dado por la armada data tambin de 3 heridos de la dotacin. La seora Marcelina lvarez Vda. de Ledesma de 88 aos, no vidente, fue rescatada de entre los escombros esa noche por su hija, Josefina Ledesma, en la vivienda de la calle Berutti 765 y trasladada al Policlnico de la Carne donde fue asistida salvando milagrosamente su vida. Mary Rucabina quien tena 18 aos, ayud en la Clnica Santa Isabel y nos relata: Cosas raras? Todo era raro: del cielo cayeron piedras, era de noche, nadie saba lo que estaba pasando.. yo no atend a los heridos, no era enfermera, a mi me llamaron para ayudar a limpiar los quirfanos, el personal de la clnica no daba a vasto, entraba y sala gente, vos no sabas quines eran, los heridos no solo eran del barrio tambin trajeron heridos del club Belgrano, yo conoca al nene de Morales que le haba cado una piedra en la cabeza. Todo era confusin, pero se tap todo, se call todo y ms cuando, como a mis abuelos, les lleg el cheque para pagar los daos. El Estado se hizo cargo y cuando el Estado se hace cargo ??.. Se dice que el proyectil que impact en el polvorn vino de isla, a nosotros nos qued eso, pero nunca se supo, nadie sali a decir que no. La piedra que cay en el patio de mi casa tap todo de barro, cont el ingeniero Pablo Jasienowitz, vecino de nuestra ciudad. Claudio Garca actual jefe de bomberos: Yo era cadete en ese entonces, cuando fue la explosin vimos el hongo haca el ro y vinimos al cuartel y all comenzaron a llamar pero antes de bajar para el Arsenal, apagamos un incendio en una casa donde muri una persona cerca de la escuela N 2, hacia la calle Avellaneda y Gemes, ah cay una viga que aplast un Fiat 600 que estaba entrando al garaje. All sacamos a una seora pero con heridas leves. Adentro del arsenal yo no tengo registrado muertos. Adentro no hubo tanto fuego con respecto a la explosin y la onda expansiva. Un vecino del hospital el seor Basilof nos cuenta hubo bastantes heridos, mucho movimiento, ambulancias, no haba luz, sali todo el mundo a la calle, fue una explosin muy grande. En Juan B. Justo 1237, Isabel Dipietro y su marido estaban mirando una pelcula en Hollywood en Castellano, la explosin volc la cafetera, al asomarse por la ventana grit Zrate se est prendiendo fuego, las ambulancias ensordecan la noche, enseguida son el telfono.

34

Captulo Quinto
Llovan piedras y el olor a azufre invada la ciudad, as describi la madrugada del 16 de octubre Gustavo Pizzo, quien viva a pocas cuadras del Arsenal, quizs porque estbamos entrenados para no preguntar es que Lucy Castagnon, quien por aquellos das de octubre no llegaba a los veinte aos y trabajaba en las oficinas de Contadura del Arsenal no se cuestion demasiado al ver que toda esa estructura haba desaparecido La contadura estaba sobre la barranca debajo de la casa del jefe, enfrente del laboratorio, cuando volv no reconoca el lugar era como si a todo se lo hubiese tragado la tierra, qued solo el esqueleto y durante bastante tiempo nos mudamos hasta que las reconstruyeron. All en el arsenal tenan asiento por periodos el BIN 1, EL 2Y EL 3, personal civil no se quedaba nunca el fin de semana, as que heridos civiles adentro del arsenal seguro que no hubo, nosotros cuando entrabamos a las 6 de la maana entraban los camiones de los bines que volvan el contador era un capitn de apellido De Mara los cheques de los damnificados se emitieron desde el COM, porque en el arsenal no podamos trabajar, mucha gente cobr, lo que trabajbamos all siendo civil de una u otra manera habamos sido recomendados por ejemplo mi pap era militar o sea conocamos los cdigos, podemos decir que ramos parte de la familia naval, eso estaba incorporado, con respecto a lo que se fabricaba puedo decir poco si saba que eran bombas, sables, si cuando digo bombas son de las que explotan si, despus de muchos aos volv al arsenal por mi trabajo en la escuela y me pregunto donde est todo, hubo un desmantelamiento lento y total de las instalaciones, de los talleres. En el arsenal haba dos mundos: el de los civiles y el de los marinos, eso era una realidad concreta Dijeron que fue un accidente. Que haba explotado un polvorn de los que estaban cerca del ro, no se dijo nada ms y hasta ahora para mi pas eso: explot un polvorn. Aunque ahora con el correr de los aos pienso que pudo haber sido un negociado, haba mucha plata de por medio, y solo ellos tenan el control. Susana Rosado, la cuada de Mara Isabel Di Pietro, estaba embarazada y festejaba el cumpleaos de su sobrina Marta en 3 de febrero 822, una viga cae sobre su cuerpo sacndole parte del glteo. Es atendida en la Clnica Norte pero su esposo viendo que la misma no manifiesta mejora se presenta en el arsenal quienes mandan al Dr. Perayta que logra que sea trasladada al Hospital Naval, donde observan que dentro del glteo haba restos de plvora y hojas de mandarina. Susana, nos cuenta que tuvo varias intervenciones quirrgicas solo para limpiar la herida y que su embarazo sigui con normalidad... y en Zrate, en ese momento, no se saba tratar heridas con plvora, por eso fui trasladada al Naval. Fue un dispositivo explosivo, muy bien disimulado, que seguramente haba entrado das anteriores con un cargamento esa fue la explicacin que su padre, que trabajaba en el Arsenal, le dio a Susana, adems de aclararle que detonar el polvorn solo poda realizarse desde adentro ya que los mismos estn preparados por la superficie a recibir impactos sin que se detonen. Claudio Lucero estaba en una reunin en Avellaneda y Gemes, el estruendo lo sorprendi. El Fiat 600 guardado en el garaje estaba aplastado por una viga. En su casa, a solo media cuadra del Arsenal, no hubo ni vidrios rotos. Al lado, la familia Melillo estuvo al borde de la tragedia; un enorme bloque de hormign aplast la cama de su hija, que en ese momento se encontraba en otra habitacin. No podamos volver, nos cuenta Gustavo Pizzo, que luego de la explosin quiso regresar a su casa pero la zona ya estaba acordonada, el olor a plvora prcticamente impeda respirar, no saba

35

que estaba pasando. Cacho Guidi se cas esa noche. La fiesta fue en el Crculo Oficiales de Mar. La explosin termin con los festejos, salimos para nuestras casas comenta Estella Marinich, una de las invitadas al casamiento. Gustavo Hoses estaba en el Coliseo viendo una pelcula de Polansky, de pronto la gente comenz a gritar: nos estn bombardeando y corrimos para ponernos a resguardo de lo que creamos era un ataque, no tengo idea cuanto tiempo pas, para m fue mucho cuando empezamos a salir, me fui hasta mi casa, en Avellaneda al 400, se escuchaban sirenas, se vea gente corriendo en las calles, piedras, ms bien, pedazos de hormign en las calles cntricas, ventanas rotas. En ese momento no saba que pasaba, despus me enter que haba sido en el Arsenal, yo era colimba en ese tiempo y hubo dos versiones, la que un soldado haba metido una bomba en el polvorn y otra que haba entrado un embarque de bombas y lo activaron a modo de atentado. Francisco Giacomino, un vecino de la calle Chacabuco, no estaba en su casa a la hora de la explosin, volvi preocupado por su sobrino y encontr a mi padre en estado de shock debajo de la mesa y la casa destruida, pareca una guerra. Pablo Jasienovicz Mudo testigo, que an poseo, mi libro de geometra descriptiva, abierto sobre la mesa del comedor, qued como si hubiera sido atacado por un loco con yil. Placares como puerco espn de esquirlas de vidrios clavados de punta (no qued un vidrio sano), las pantallas de las lmparas en lonjas, la puerta del frente 2 m adentro de la casa. Vigas de cemento de 2 m x 0,3 x 0,3 m pasaron por encima de mi casa de 12 m de altura, cayendo en un terreno baldo milagrosamente. El barro del crter de tierra producido por una roca que cay en el fondo de casa, cubri el techo de nuestra casa y las lindantes. Yo viva a 6 cuadras del arsenal, en la casa de mi esposa vol el frente de la puerta como si una bomba hubiera estallado all mismo, la casa est a 12 cuadras. Yo en el cine, donde el temblor de la tierra llego segundos antes, a 20 cuadras del arsenal, que el cemento que volaba por el aire produjera las muertes de los vecinos. Creo que slo La Razn sac algo, quiz est errado, y el gobierno se ocup de que no se sepa nada del tema. Marisa Bertrand vivi el temblor en su casa, supo en pocas horas que una vecina haba muerto y su hija qued lastimada cuando se le pregunta su opinin acerca del episodio no duda nunca se dijo nada pero para m fue un atentado. Sergio Robles, hoy profesor de historia, tena 13 aos ese 16 de octubre del 1976, su casa frente al Arsenal qued parcialmente destruida, en la entrevista que nos concedi nos coment que unos das antes se haban escuchado disparos y nunca hubo explicacin de ese hecho, el rumor popular calific la explosin como un atentado. A las 22 horas del 16 de octubre Csar Lpez estaba en el club Maip y nos sorprendi ver camiones con soldados que salan del Arsenal hecho que una hora ms tarde se volvera significativo. Lpez cree que todo fue obra de un atentado guerrillero en venganza por la muerte de una familia que perteneca a la organizacin Montoneros. A las 23 hs. de ese sbado Rufino Izaguirre regresaba a su casa en Villa Angus, nos cuenta su hija Cristina la onda expansiva lo arroj junto con su bicicleta contra una pared quebrndole el brazo fue atendido de urgencia en el hospital, en su casa el ropero de unas de las habitaciones se haba tumbado sobre la cama y varios vidrios rotos, daban cuenta de lo sucedido. Ovideo Lindolfo al otro da, del tiroteo en el barrio, pasa lo del Arsenal, ac se ilumin todo pareca de da, el barrio est casi a dos km pero sin embargo cay un adoqun en el techo de zinc de la cancha de bochas de la esquina, no paso nada porque al sentir semejante ruido se fueron todos corriendo a sus casas, al otro da no podamos creer de lo que nos habamos salvado.

36

Captulo Sexto
Digamos que el ideario popular en cuanto al uso del lenguaje haba acortado esa frase Arsenal de Artillera de Marina Zrate llamndola Arsenal, con lo cual se le sacaba de Marina con lo que no se contagiaba con lo que era la Armada en ese momento y en este lugar y en la Argentina, estos interesante porque este apocope del nombre, tira la teora de que lo que haba ocurrido, as explica Ren Palmieri como el uso cotidiano del lenguaje nos limita, nos acota y hasta nos protege, porque adems el Arsenal era una opcin educativa ms porque tena una escuela de tornera de alto prestigio, por lo tanto solamente era el Arsenal. En los das posteriores Lucy Castagnon estuvo en el Crculo Oficiales de Mar emitiendo cheques para los civiles que haban sido damnificados, confirma esta realidad Ren Palmieri quien nos cuenta que el fin de semana que vuelvo supe que haba pasado alguien del Arsenal preguntando por los daos ocurridos, en mi casa se produjo el abombamiento de las persianas y vidrios rotos tambin supe que a una seora, se le haba cado el techo mientras dorma y todo se le atribua a la explosin del polvorn quizs por un temor colectivo no dicho Si recuerdo que la noche de la explosin yo me hallaba en un cumpleaos en la calle Gemes y lo que sentimos fue una detonacin seca, la vibracin me separa de la pared en donde estaba apoyado. Seguimos hablando pero algo tiene que haber sucedido (me preguntaba) para que todos decidiramos irnos a nuestras casas. Yo en el momento no desarrolle ninguna conciencia de lo que suceda, todos nos preguntamos qu haba pasado, respuesta no haba en el momento, pero vuelvo a insistir, algo muy fuerte tiene que haber pasado para que en esa reunin colectiva todos quisiramos irnos. Entrevista a Efrain Nores Yo hice la colimba del 15 de septiembre del 75 al 15 de septiembre de 1976. Como yo estudiaba medicina y los horarios me daban me qued enganchado en la parte de Sanidad y ese da de la explosin me toc la guardia. Estaba en el puesto de Suipacha y 9 de Julio y recuerdo que primero se ilumino el cielo como si fuera de da, todo anaranjado, sentimos el ruido y al momento se cay el palo de luz sobre el puesto. En el mismo estaba con un ayudante de tercera y nos dimos cuenta que la garita se haba electrificado porque veamos los chispazos alrededor de nosotros, nos salvamos porque estbamos sobre madera y luego que se cort la luz, nos sacaron de all adentro, entonces, empezamos a ver que salan los vecinos y el doctor Di Npoli que era en ese entonces mdico del Arsenal vino hacia donde estbamos nosotros. Cerca del puesto viva un oficial de Prefectura que sali con una Ithaka y gritaba Guardia! Guardia! Nosotros les decamos que no podamos salir del puesto por las calles, que debamos quedarnos ah, luego la directiva fue que nos parramos en la esquina de 9 de Julio y Gral. Paz y que no debamos dejar pasar a nadie, pero no pudimos hacerlo porque caan las ambulancias de todos lados, iban y venan, eran las ambulancias de Marina. Nos preguntbamos a qu hora nos iramos de ah porque sabamos que cuando suceda, por ejemplo, algo con un aspirante, solo pasbamos das con sumarios y declaraciones, pero ac, sorpresivamente, a las 8 de la maana nos mandaron a casa... Cuando entregamos la guardia y bajamos a Prefectura lo que vi tirado en cantidad fueron muchos matafuegos, la parte afectada fue la de bomberos... ... Desde el 75 el Arsenal y Prefectura estaban separadas, adentro, las calles, estaban cortadas a modo de limite, me acuerdo tambin las casas con agujeros, balas tiradas, proyectiles de envergadura, la zona que ms afectada vi, fue la que va entre Gral. Paz y Adolfo Alsina... Nunca se toc el tema en la parte de Prefectura

37

y eso que haba quedado destruido, tambin la Direccin de la Escuela y la Jefatura de Prefectura. Yo tambin me acuerdo que Embon Secretario de Obras Pblicas de Arrighi (Primer Intendente despus de la Dictadura) fue el encargado de la refaccin de la Prefectura, rompieron e hicieron todo de nuevo. La bolilla que se corra es que haba sido un atentado y que haba sido un colimba, yo zafe nunca me llevaron a declarar() En Marina estaban los bichos verdes, los infantes de marina. () Marina y Prefectura eran dos mundos aparte y los infantes daban miedo, son tipos muy jodidos, adems, como ellos practicaban en la baha no dejaban que te acercaras. Nosotros, los enganchados, que ramos ms civilachos no tenamos contacto, no nos dejaban acercar ni al alambrado, te comas un reto que ni te cuento, y hasta nos podan correr a tiros Bueno, mir, yo lo que recuerdo es que haba explosiones todo el da y nos decan que se fabricaban bombas que se vendan al extranjero, o sea que, siempre estaban probando armamento.. Testimonio del Pera Bugliotti: msico. Recuerdo que fue el 16 de octubre a las once y cuarto de la noche, yo estaba en el Centro tomando un cafecito y el cielo se puso naranja, le ped a un amigo que me trajera hacia mi casa enfrente del Arsenal. Haba escombros por todos lados y me quede en la esquina petrificado porque estaba tan obnubilado que hasta me pareci ver que al muro le faltaba un pedazo del paredn, por suerte el paredn y la barranca freno la onda expansiva. S que all atrs muri una seora, la Sra. de Vallido que le cay una piedra que perforo el techo, la Sra. estaba durmiendo y que otra en 3 de Febrero que le cae algo en la cabeza cuando sale al patio, ac rompi ventanas, vidrios, sac una puerta de cuajo y la estamp contra la pared, a la casa de la esquina la destruy totalmente... () Se hablaba de una cifra de cinco muertos y de un cohete teledirigido, se deca tambin que el viernes haba llegado un cargamento con una bomba adentro. Al otro da esto era un zona turstica, esa tarde me fui a la casa de mi novia un poco ms tranquilo, cuando volv, no me dejaban pasar, todo estaba cerrado y me dijeron, si no te vienen a buscar de tu familia no te podemos dejar pasar, as que tuve que llamar a alguien de mi casa para que corroboren que ah viva Ante la tragedia vivida pareca cmico que lo deban haber hecho el da anterior con respecto a la seguridad de su arsenal lo estaban haciendo despus que todo haba pasado. Entrevista a Sergio Robles Este lugar fue elegido para poner el Arsenal porque es un puerto natural de aguas profundas, cuando se crea el Arsenal los barcos cargados de municiones anclaban ac y porque la barranca no cae directamente al ro por lo tanto, hay un espacio de baados hasta llegar a la orilla. La Base Naval se limitaba en 1880, con muelles de la Municipalidad y el muelle de la Armada propiamente dicho, las construcciones ms viejas que tena el Arsenal fueron las que se destruyeron en la explosin del 76, all se encontraba tambin en la parte ms alta sobre la barranca un cementerio que al instalarse el Arsenal fue cambiado de lugar y llevado al emplazamiento actual. El polvorn estaba ubicado debajo de la barranca, no se sabe hasta el da de hoy si fue producto de un accidente por negligencia o de un atentado. Sergio recuerda haber visto a Buitrago con la cara herida. Volviendo a los daos los mismos fueron muchos pero se tard poco tiempo para la reconstruccin..

38

Captulo Sptimo
Nosotros estbamos en Retiro, venamos de un campeonato, y lo primero que vimos fue la tapa de La Razn que en letras de molde anunciaba: Zrate. Explot un polvorn. Ese fue el primer contacto con el hecho, enseguida llamamos por telfono y nos confirmaron la noticia y nos tranquilizaron, as cuenta Marisa De Silva como se enter de la explosin que conmovi a la ciudad. En Zrate la noticia pudo recin leerse el lunes en los diarios El Pueblo y El Debate porque los domingos no salan los diarios. El Pueblo titul El Estallido de un Polvorn caus 1 muerto y 3 heridos y transcribe el comunicado de la Armada poco antes de la medianoche del da de ayer se produjo una explosin en un polvorn del Arsenal de Marina con asiento en Zrate, falleciendo a raz de dicha explosin el conscripto clase 55, Jorge Acosta y resultando con heridas tres integrantes de la dotacin. Se ha ordenado el correspondiente sumario para investigar el accidente. No hubo anlisis ni investigacin periodstica. El Debate del lunes, guardado por Irene Lpez, public: Ampliando la informacin que suministramos en nuestra edicin de ayer sintetizamos el comunicado de la armada redactado en los siguientes trminos: Poco antes de la medianoche se produjo una explosin en el polvorn de la armada con asiento en Zrate, falleciendo el soldado conscripto clase 56 Jorge Acosta y resultando con heridas 3 integrantes de la dotacin. La zona del siniestro se ubica con exactitud donde informamos ayer, es decir sobre el sector del arsenal lindero con la calle Chacabuco, a pesar de ello su muro medianero no ha sufrido ningn dao. Se registraron empero severos perjuicios en fincas linderas tal como la del seor Robles, en donde tomaron primera e inmediata intervencin los bomberos a quienes acompaamos. El seor Robles y su familia entrevistados por nuestro cronista, declararon que en momentos en que se produjo el siniestro se encontraban en una fiesta permaneciendo tan slo en la finca, el seor Cornelio Jos Pagal, quien sufri lesiones leves. De haberse encontrado en la misma la familia hubiera corrido un riesgo fatal puesto que sobre la casa se desplom un trozo gigantesco de hierro candente. Otras familias que sufrieron daos en sus hogares por la cada de hierro y hormign, y por la onda expansiva son : Ana de Twigfold, de Berutti y Chacabuco; familia Bugliotti, familia Ortz; familia Porfidio, familia Melo, familia Insa, familia Zagel, familia Franceschini, familia Vidal, familia De la Vega, familia Ramrez y familia Lpez. Con respecto a dao material en fincas linderas se produjeron roturas de vidrios y ventanas sobre las calles French y Maip. Actuacin del cuerpo de bomberos: luego de la intervencin citada, la que se produjo con celeridad y eficiencia, los integrantes del cuerpo de bomberos al mano del seor Mussupapa y acompaado incluso por el presidente seor Pippo, se trasladaron al Arsenal donde hasta esos momentos su jefe coordinaba las tareas que las circunstancias imponan. Vctimas civiles. Con respecto a vctimas civiles, El Debate desmiente enrgicamente rumores que encuentran eco propicio en estas circunstancias con referencia a que se habran producido en elevado nmero (ver copia del diario). En Crnica aparecen en la informacin los apellidos de las familias Twigfold, Bugliotti, Ortiz,

39

Porfidio, Melo, Sajo, Francechini, Vidal, De la Vega y Lpez como damnificadas por la explosin. Tambin relata que en el sanatorio Belgrano fueron atendidos dos heridos, uno de ellos grave; a la Clnica Santa Isabel, fueron trasladadas 6 personas, en el Hospital hubo 12 heridos. El seor Bassiloff, que tiene un kiosco frente al hospital, recuerda ac hubo mucho movimiento, se cort la luz, mucha gente sali a la calle y entraban y salan muchas ambulancias, con heridos. En la Clnica Privada Zrate solo hubo un herido leve y en el Policlnico de la Carne tres heridos leves y una anciana con traumatismo de carcter reservado. En sucesivas ediciones de los diarios capitalinos continuaron informando sobre las hiptesis del estallido, es muy llamativo que en nuestra ciudad el tema se haya agotado periodsticamente ese 18 de octubre y slo pudimos seguirlo a travs de las necrolgicas, los agradecimientos y las anuncios de la Armada para el cobro de indemnizaciones por los perjuicios materiales ocasionados por la explosin. La confusin tambin fue cmplice de algunas de las hiptesis, ya que ese da en la Capital Federal se produjo un atentado de Montoneros en el micro-cine del Crculo Militar provocando 50 heridos y numerosos daos. Tales hechos tuvieron muy poca diferencia horaria entre s. Toda la sociedad, los medios incluidos porque son organizaciones que producen y hacen circular discursos, estaba sumida, en un clima de terror y censura, pero no todos se comportaron de igual forma: la oposicin se dio en los medios clandestinos: ANCLA (Agencia Noticiosa Clandestina) y Cadena Informativa. Informe N 1, Diciembre de 1976. Parte de Cadena Informativa, escrito por Rodolfo Walsh En diciembre cre Cadena Informativa, con partes ms cortos y concisos, con un estilo austero pero preciso en la denuncia. Se diferenciaba de ANCLA porque sala una o dos veces por mes; estaba dirigido a personas y sectores determinados, a fin de que ellos ayudaran a la extensin de la informacin, formando una verdadera cadena de comunicacin. Los partes eran redactados por el mismo Walsh, con un estilo ms breve; y la entrega era en propias manos, generando un mayor compromiso en la difusin. A su muerte, sus colaboradores tomaron la posta y siguieron es cribiendo partes, hasta agosto del 77. Crnica del terror Mil fusilados, veinte mil presos o desaparecidos y trescientos mil exiliados son las cifras que se manejan en el extranjero sobre la situacin argentina desde el 24 de marzo. El 18 de noviembre el ministro del Interior, general Harguindeguy, calific de demencial la segunda de esas cifras y aleg el secreto militar para no dar la verdadera. Confirm as las sospechas de que el gobierno no da cifras ni nombres de detenidos para mantenerlos como rehenes que son fusilados en imaginarios enfrentamientos. Fuentes judiciales han revelado de qu modo se llega al total de veinte mil presos o secuestrados. Solamente en los juzgados del Gran Buenos Aires se registra un promedio mensual de cuatrocientos recursos de hbeas corpus (desaparecidos), y otro tanto en el interior del pas, lo que eleva el promedio a ochocientos. En ms de la mitad de los casos, sin embargo, los familiares de los desaparecidos no se presentan a la justicia por temor. Mil seiscientas desapariciones, en nueve meses, ascienden casi a quince mil, que sumados a los cinco mil presos existentes desde el 24 de marzo dan la cifra que rechaza Harguindeguy. Los datos de exiliados que llegan del extranjero son alarmantes. Slo en Madrid y Barcelona hay decenas de millares de argentinos expulsados por el terror. Las colonias argentinas se han multipli-

40

cado en los Estados Unidos, Per, Venezuela, Mxico y pases europeos, inclusive Suecia.

Fusilan rehenes

En noviembre, la dictadura militar anunci haber matado a ciento cuarenta guerrilleros, en supuestos combates. Ms de la mitad de esos combates han consistido en fusilamientos de activistas sindicales o estudiantiles detenidos. Fuentes policiales revelaron a Cadena Informativa el mtodo para saber, a travs de la lectura de los comunicados militares, si se trata de un combate o de un fusilamiento. En este ltimo caso, los combates se producen en descampados y en horas de la madrugada, y no se dan los nombres de los muertos, ya que ellos figuran en las listas de detenidos que circulan internacionalmente. La zona de La Plata fue escenario de la ms violenta represalia despus que una bomba colocada en la Jefatura de Polica el 9 de noviembre mat a cinco policas e hiri a quince, entre ellos cinco jerarcas. El jefe de Polica, coronel Camps, fij en cincuenta y cinco el nmero de rehenes a fusilar y las ejecuciones comenzaron la madrugada siguiente: ocho en La Plata y ocho en Tolosa y City Bell. El 11 de noviembre se ejecut a siete ms en La Plata. El 12 fueron fusilados cuatro en La Plata y cuatro en Tolosa. En la madrugada del 13 se fusil a seis en el barrio Las Quintas. El 14 fueron ejecutados en Punta Lara tres activistas obreros. El 15 otros cinco en Los Hornos. El comunicado sobre este hecho dijo que los cinco guerrilleros se desplazaban apelados en un Fiat 128, en la madrugada, y al sostener un tiroteo, una bala impact el tanque de nafta incendiando el coche y carbonizando a sus ocupantes. No menos inverosmil result el 16 la tentativa de copamiento de la subcomisara de Arana en que se complet con diez fusilamientos la cuota fijada por Camps. De ninguno de estos cincuenta y cinco muertos se han dado los nombres. Por los mismos das en que el coronel Camps completaba su represalia, el coronel de las SS nazis, Herbert Kapler, agonizaba en una crcel de Italia y el pueblo italiano protestaba contra el proyecto de dejarlo en libertad. Igual que Camps, Kapler fij una cuota de diez por uno despus que una bomba en la jefatura de polica nazi en Roma mat a treinta y tres de sus hombres en marzo de 1944; las 335 vctimas fueron masacradas en las Cuevas Ardeatinas. No es la nica semejanza que los observadores empiezan a encontrar entre el nazismo y la dictadura argentina. El 27 de septiembre la revista espaola Cambio 16 public una nota titulada Ochenta zapatos vacos en que se comparaba el centro de torturas de Campo de Mayo con los campos nazis de concentracin, hasta en el detalle de las ropas de los ejecutados que se van acumulando. El 22 de noviembre el ministro Harguindeguy introdujo un toque de racismo al proponer que los millones de colonos blancos reaccionarios que escapan del frica vengan al pas, mientras fuerzas de Aeronutica entraban en la Villa de Retiro, matando a tres villeros, y se rastrillaban las villas del Gran Buenos Aires pobladas por paraguayos y bolivianos. Solucin final para el problema de los inmigrados latinoamericanos?

Prohibido informar

El diario La Opinin revel a mediados de noviembre una lista de temas sobre los que est prohibido informar. Incluyen hechos subversivos y bajas en las Fuerzas Armadas y policiales. Entre los primeros figuran un tiroteo con guerrilleros que cost la vida a dos miembros de Seguridad Federal en Flores el 17 de noviembre, el desarme de la guardia de camineros en la papelera Massuh de Quilmes, el 19, dos muertos y cuatro heridos graves de la Polica Federal al desactivar bombas cazabobos en locales abandonados por la guerrilla, y centenares de actos de sabotaje. Una

41

explosin en un polvorn de Ejrcito, que cost la vida a un oficial, y otra en el Arsenal Naval de Azul donde murieron tres marinos y ocho resultaron heridos, fueron presentados como accidentes. La censura impidi entre otras cosas que el pas se enterase del proyecto del senador norteamericano Edward Kennedy de acusar al gobierno argentino ante la Comisin de Derechos Humanos de la OEA, de la decisin de la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas de condenar a la Argentina y Rhodesia, del secuestro de un nuevo diplomtico cubano y del brote de aftosa surgido en la provincia de Buenos Aires. Ms de tres millones diarios gasta la dictadura para combatir a la guerrilla. Cada guerrillero muerto cuesta un milln de dlares. No slo los sectores obreros, que soportan los sueldos ms bajos de la historia, sino los empresarios nacionales agobiados por los impuestos y la cada de las ventas, se preguntan si el precio no es demasiado caro, sobre todo cuando aparecen signos de que la corrupcin atribuida a Isabel Martnez se ha multiplicado despus de su cada. La estafa a los ahorristas en el juego de la Bolsa asciende ya a centenares de millones de dlares, mientras un cable de Roma atribuye a los marinos de la Comisin Nacional de Energa Atmica el cobro de una coima de 2.400.000 dlares en la compra de reactores canadienses. Cadena Informativa es uno de los instrumentos que est creando el pueblo argentino para romper el bloqueo de la informacin. Cadena Informativa puede ser usted mismo, un instrumento para que usted se libere del Terror y libere a otros del Terror. Reproduzca esta informacin, hgala circular por los medios a su alcance: a mano, a mquina, a mimegrafo. Mande copias a sus amigos: nueve de cada diez las estarn esperando. Millones quieren ser informados. El Terror se basa en la incomunicacin. Rompa el aislamiento. Vuelva a sentir la satisfaccin moral de un acto de libertad. DERROTE AL TERROR. HAGA CIRCULAR ESTA INFORMACIN. Hacemos notar que Walsh denuncia una explosin en un polvorn de la Armada en Azul el mismo fue el 25 de noviembre de 1976, un mes despus de la explosin del polvorn de Zrate. La nota apareci muy escuetamente en un diario local de Azul y la explosin en el Arsenal de Zrate fue recogida tambin internacionalmente en 2 diarios de Espaa. El arsenal de Azul era uno de los que provea plvora en granos y otro tipo de explosivos al Arsenal de Zrate. ELPAIS.com Edicin impresa Internacional. Espaa. Hace explosin un polvorn militar EFE, - Buenos Aires - 27/11/1976 Un polvorn militar de la base naval de Azul, en la que se encuentra detenida la ex presidenta Mara Estela Martnez, ha hecho explosin. Se produjeron grandes daos materiales y resultaron heridas ocho personas. Un comunicado militar asegura que las causas se desconocen, por lo que se ha iniciado una investigacin. El mes pasado, y a consecuencia de un atentado, hizo explosin otro polvorn de la Armada en la ciudad de Zrate. El helicptero en que viajaba el presidente argentino, general Videla, sufri ayer averas en pleno vuelo y hubo de realizar un aterrizaje de emergencia. Los pasajeros segn fuentes oficiales resultaron ilesos. Tambin hubo algn tipo de resistencia en la prensa oficial como La Opinin, La Prensa y el Buenos Aires Herald se tratan de gestos poco significativos si lo apartamos del contexto pero cobran

42

otro relieve si tenemos en cuenta que a sus responsables les costaron su encarcelamiento, tortura, deportacin y hasta la muerte. Otra mencin merece la revista Humor, surgida en 1978, y que con humor e inteligencia present su crtica al rgimen. Clarn, Crnica y la Nacin con sus diferencias cumplieron con los mandatos que de ellos se esperaban, vale tambin aclarar que Clarn y la Nacin se convirtieron en socios del Estado Autoritario en la empresa monoplica Papel Prensa. Extra, dirigida por Neustadt, Carta Poltica editada por Grondona, y La Razn copada por los servicios de inteligencia se convirtieron en instrumentos a favor de la dictadura. Como podemos observar, los medios masivos de comunicacin cumplieron una funcin fundamental en el plan del gobierno militar para controlar y orientar las ideas, los medios grficos de Zrate no fueron una excepcin aunque vale aclarar que en su mayora las notas eran levantadas de los diarios de la capital, por eso no sorprende el tratamiento que se le da a la noticia de la explosin del polvorn: escasos datos, poca descripcin y nada de investigacin. Por temor a la represin o por propio convencimiento los medios de la poca difundan una sola voz, todo contribuy a formar un discurso de apoyo sin fisuras, una unificacin de opiniones que gener una sensacin de consenso total. Desde el comunicado N 19 de la Junta Militar publicado el 24 de marzo se dejaba en claro la postura ante la prensa: Se comunica a la poblacin que la Junta de Comandantes Generales ha resuelto que sea reprimido con la pena de reclusin por tiempo indeterminado el que por cualquier medio difundiere, divulgare o propagare comunicados o imgenes provenientes o atribuidas a asociaciones ilcitas o personas o grupos notoriamente dedicados a actividades subversivas o al terrorismo. Ser reprimido con reclusin de hasta diez aos, el que por cualquier medio difundiere, divulgare o propagare noticias, comunicados o imgenes, con el propsito de perturbar, perjudicar o desprestigiar las actividades de las Fuerzas Armadas, de Seguridad o Policiales La noticia del estallido del polvorn que conmocion a la ciudad tuvo tres columnas de no ms de 26 renglones en pgina 3 y a pesar de comentar la visita de Massera el da 17 de octubre para abrir un sumario en los meses posteriores no existen detalles ni declaraciones que ayuden a entender o clarificar el hecho. . Pero qu suceda con la radio?: en esa poca la zona contaba con una sola radio AM, Radio Nuclear que todava conserva el 1.500 del dial. En enero de 1976 su dueo fue encarcelado y la radio fue cedida a fuerza de torturas a hombres vinculados con el poder militar. (Clarn 8 de enero, Pg. 9 y Hctor Ricardo Garca en su biografa cien veces me quisieron matar).

43

Captulo Octavo
El domingo 17 de octubre en una maana aparentemente tranquila y clida, los vecinos de Zrate tuvieron acceso a los alrededores de la base, el panorama era desolador, pareca un lugar devastado por la guerra: casas destruidas, sin techos, paredes agujereadas, puertas y ventanas desencajadas, y lo ms elocuente, la cara de los vecinos damnificados que no podan entender lo que haba pasado, caras angustiadas, heridas, bronca y estupor. All estaban los paredones del Arsenal, camionetas con soldados vigilando el andar de los vecinos y la pregunta, qu haba pasado? Solo hubo una persona que llego ese da al interior del Arsenal, fue la nica que pudo contestarse esa pregunta ; el Comandante en Jefe de la Armada e integrante de la Junta Militar que gobernaba el pas, el Almirante Eduardo Emilio Massera. A pocas cuadras de ah, en Maip N 168 estaban velando a Mara ngela Di Pietro de Rosado y en las clnicas de la ciudad se segua atendiendo a los heridos de tal nefasta noche. Treinta y cinco aos despus, pudimos encontrar a quienes haban declarado en la causa iniciada por la Armada. Se convoc al personal civil del Arsenal que tena acceso al polvorn por el tipo de trabajo que realizaba en los talleres. Miguel ngel Tlamo de 22 aos en aquel momento nos cuenta: Todo era terrible en aquella poca. Recuerdo que siempre tenias que estar con los documentos, encima te requisaban en todos lados contra la pared y a punta de fusil. Siempre los militares con listas en las manos y si aparecas en una de ellas te llevaban y tal vez no aparecas ms. Era el comentario, que a la noche en el arsenal pasaban cosas, con detenidos, que se decan que tenan, pero no lo puedo afirmar. Esta gente no tena escrpulos, todos ramos sospechosos. De esa noche ni me quiero acordar, si es verdad se rompi todo en el centro, no recuerdo bien cuando volvimos a trabajar al Arsenal. Pero si, nos convocaron al tiempo por la causa que haba iniciado la Armada porque habamos sido los ltimos en entrar al polvorn, luego supimos que otros haban entrado despus, nunca supe quienes fueron. Yo estuve un tiempo ms y me fui no quera saber nada, a ese polvorn si entr dos veces es mucho, es poco lo que puedo decir salvo algo que deca uno de esto milicos que nunca olvid: debajo de la gorra no circulan las ideas. Oscar Antonio Faras de 24 aos nos relat que en 1976 despus del 24 de marzo se les hizo firmar una planilla en la cual se les prohiba hablar sobre sus actividades laborales dentro del Arsenal: Yo recuerdo que tuve que firmar una planilla en la cual nos prohiban hablar sobre las actividades laborales dentro del Arsenal y en letra muy chiquita deca que nos podan hacer un juicio militar, siendo que ramos civiles por traicin a la patria. Yo trabajaba en una planta que era fabricacin de cohetes y esos cohetes eran de suma importancia para las tres fuerzas, las mismas trabajaban en conjunto porque esto se venda a otros pases y se usaba ac. Yo fui enseguida cuando se produjo la explosin porque me di cuenta que era el Arsenal por semejante luminosidad y el hongo, la casa se nos movi toda por eso me voy en bicicleta al Arsenal y no me dejaron pasar. Vi a toda la infantera que estaban haciendo recorridos por el pueblo y cerraron el ingreso. Al da siguiente, era domingo, despus del almuerzo me vinieron a buscar en camioneta porque se volaron los techos y haba un desastre adentro, llego all y era un desastre: todo destruido, hierros retorcidos y un agujero enorme,

45

pero me llevaron ms adentro porque los militares no tenan donde dormir, al volarse los techos solo quedaron las paredes. Iniciadas las tareas vino el Almirante Massera baj en helicptero y despus de interiorizarse orden que llamaran a una empresa privada para que haga todas las reparaciones que haya que hacer y de eso no se habla ms nada. Yo puedo hablar de lo que hacamos nosotros, la actividad nuestra era la fabricacin de cohetes, hacamos los ensayos y luego se guardaba todo en un solo polvorn junto con las municiones, plvora, etc. todo en un mismo recinto. Y ah parece ser que una chispa desencaden una explosin. Muchos dicen que fue un ataque de afuera, yo no lo creo porque se como estaba hecho el polvorn. El polvorn era una bveda de hormign que tena un espesor de un metro y despus estaba cubierto por tierra y era muy difcil que algo penetre por afuera. Uno que sabe cmo funcionan los explosivos sabe que eso es imposible. Tuve contacto con el Suboficial Tapia que cubri la guardia esa noche, actualmente debe ser una persona muy grande y me dijo yo vi una luz, me parece que de la isla tiraron algo, pero yo dijo es una locura, no lo puede atravesar. Nosotros abramos las cajas en las que vena la plvora para los motores cohete, que era slida, nosotros la llambamos grano, un cilindro de plvora con una extensin en el medio que por ah se encenda y era el impulso del cohete, eso nosotros lo recibamos de la Fabrica Naval de Azul, yo fui all, estuve, vi, presenci como se fabricaban. Me mandaban a todos lados, llegu a ser supervisor de esa planta. En Azul se fabricaban en los polvorines, de ah venan las cajas con cilindros todos estivados adentro y cuando lo destapbamos y eso que vena todo precintado y firmado y sellado por supervisores, jefes, cuando abramos tenamos inscripciones del ERP, cruces esvsticas, inscripciones de Montoneros y como lo podan hacer si las bandas no estaban rotas, llambamos a nuestros jefes para notificarlos de esto y la respuesta era no pasa nada, pero nosotros notificbamos. Nosotros si tenamos la precaucin durante el embalaje, que el supervisor nos mirara adentro de cada caja cuando embalbamos los motores, cohetes, los embalbamos de a cuatro, en cajas madera, se usa esto porque el metal produce chispas, mis sospechas fueron en su momento que poda haber venido algo en estos cargamentos. Yo de todas maneras no s que se dijo ni en que qued la causa. El da viernes antes de salir, tipo una y media fuimos a nuestro deposito de cohetes, despus de eso vino el cabo que precintaba y cerraba la puerta, prcticamente fui el ltimo que entr antes de la explosin, horas de diferencia yo no s si ese da, viernes o el da anterior habamos recibido de Fanazul un cargamento porque todo no pasaba por nuestras manos, cada uno tena su especialidad, nosotros pasbamos todo lo que era combustible para el cohete y los cohetes ya terminados, el resto, el trote para cargar granadas, granadas es lo que se tira de los camiones, una ojiva que va delante del cartucho, granada es que cuando impacta explota y salen pedacitos, salen trozos esto se destruye y mata un montn de gente, ac en el Arsenal haba una planta para cargar esas granadas; despus haba mucha municin, fusiles, pistolas, parte de esas municiones se hacan ac: el cartucho metlico, la cebita que se haba atrs, despus si se completaban ac no me acuerdo. Tambin del Tolueno venan barriles, como tambores de 200 litros que podan provenir tambin de Fanazul, porque despus en la planta en que se cargaban las granadas se transport ah a Fanazul donde fui a trabajar. Nosotros les hacamos los ensayos de lo que fabricaba Ejrcito, unos misiles que traan y todo eso, se trabajaba en conjunto, trabajaron las tres fuerzas, yo fui tambin a Sistefaque estaba en Villa Martelli que es de las tres fuerzas armada donde se desarrollo un cohete grandsimo, el antecesor del Cndor, Pampero se llamaba, era inmenso, el primero se dispar ac en el Arsenal, se dispar en un banco de ensayo, ah se enciende y por medio de sensores se determina el empuje, la presin y luego sale en la computadora como grfico y esto sirve para saber y estudiar qu trayectoria va a tener, que alcance.

46

Rivalidades entre las fuerzas existan, dentro del Arsenal tambin, nosotros estbamos separados del resto del Arsenal, digo esto porque por ejemplo nosotros podamos entrar a la zona de talleres pero los dems no podan entrar a esta zona, porque todo esto era muy reservado, cabe decir que a nuestro nivel no haba problemas, el trabajo era en conjunto, pero bueno, si haba problemas entre las fuerzas ya era altos niveles. Adems Massera tena muchos mpetus de grandeza, adems como quera llegar a ser presidente y tal era su locura que nos meti en el conflicto del Beagle, nosotros trabajbamos da y noche haciendo armamento para abastecer a la Armada que estaba en el sur . Tambin nos toc cuando lo de Malvinas, veamos pasar los trenes cargados con municiones y tanques para ser embarcados y yo me ofrec como reserva para ir y me dijeron: vos nos hacs ms falta ac que all, porque yo vea que los chicos que mandaban eran muy chiquitos, tenan 18 aos. Saben lo que pasa, uno crea que todo esto era para bien y despus con el tiempo uno se da cuenta que ellos nunca obraron para el pas sino para el bien propio. Operativos haba siempre, ellos no preguntaban nada, obraban ante cualquier denuncia. A m me pas un caso as que en carne propia supe como actuaban. Fue con mi hermano y tres amigos ms, estaban comiendo un asado con sus respectivas familias, entraron, se llevaron a todos los hombres y nosotros pasamos 48 hs. buscndolos por todas partes y ni siquiera en el Arsenal me dieron bolilla, es ms, cuando les dije que haban sido militares me preguntan por qu lo aseguraba y les mostr una especie de antifaz que se les haba cado en el operativo y que estaba hecho con la tpica tela de los uniformes, a las 48 hs. mi hermano y los dems aparecieron golpeados y en paos menores, esto es un simple relato de cmo actuaban. Por eso me doli mucho lo de Cali, yo conoc a talo Cali una excelentsima persona, hablaba todos los das con l, me iba a recorrer los talleres y a veces pasaba de 15 a 20 minutos hablando. Tena una conversacin hermosa, cuando desapareci me doli mucho y que no volviera aparecer yo hablaba con l, con los chicos nunca tuve oportunidad de hablar, les puedo asegurar que Cali no estaba involucrado en nada. l trabajaba en lo que se llamaba el taller mecnico. Era una lnea de tornos, l era tornero, siempre tenamos temas para charlar yo siempre aprend de los grandes, fue una verdadera pena lo que le pas. Con el tiempo se fue perdiendo todo, nuevas camadas de tcnicos entraron y se fue transmitiendo hasta donde se pudo. El primer encargado de la planta fue Machi y el jefe militar de la planta de ensamble era Mazo luego yo paso a la planta de confiabilidad que era donde se hacan los ensayos y ya no fue ms mi jefe. El polvorn que explot era el que estaba frente a la contadura cruzando la calle, todos los conscriptos eran de afuera, el que muri era de afuera adems estaban los infantes que haban venido por lo de la represin, algo que recuerdo es que cuando recin se produjo el golpe cuando volvimos al Arsenal vimos como 200 camionetas, no ms adentro del arsenal, estos salan a patrullar a la noche. Volviendo a la noche de la explosin, fue toda una conmocin, me acuerdo de los heridos del club Belgrano que estaban en el baile se rompieron los vidrios de los negocios del centro de Va del Parque, del Supermercado del Calzado etc. Mire hasta donde lleg la onda expansiva, si no hubiese existido la barranca hubiera pasado lo de Ro Tercero. La infantera que estaba en el Arsenal haba venido de Puerto Belgrano, de afuera, inclusive vino un comando llamado los Lagartos enseguida del golpe, que eran tipos muy grandes que metan miedo con boinas y camuflados y un cuchillo de combate enorme, no hablaban con nadie y tomaban los botes y se metan en la isla, vivan en carpas adentro del Arsenal y por qu digo esto, porque queran ocupar los edificios, entre ellos lo de la planta de cohetes, por eso a m me mandaron a ocupar la planta que todava no estaba terminada, por eso que digo que a veces haba rivalidades dentro del Arsenal.

47

Captulo Noveno
Este hecho que investigamos ocurri hace 35 aos durante la ltima dictadura militar en la Argentina. El terrorismo de Estado no es slo una cuestin del pasado. La crucial censura que ese rgimen impuso a la sociedad argentina tuvo entre sus ms profundas consecuencias la reconfiguracin de los lazos sociales a partir de un dispositivo concentracionario que abarc al conjunto de la sociedad. Muchos de los entramados discursivos y de las prcticas sociales actuales siguen permeadas por dicha reconfiguracin, por lo cual la formulacin de los elementos que permitan un archivo testimonial sobre aquellos aos importa un conjunto de problemticas extremadamente complejas y diversa que se sita tanto en el pasado como en el presente. De tal forma, nuestra propia historicidad est atravesada por la persistencia de registros construidos en aquellos aos. Nos incumbe, entonces, personal y polticamente. Consideramos llevar a cabo nuestro trabajo vinculado al Terrorismo de Estado en la Argentina desde un enfoque que tuviera en cuenta parte importante desde los tempranos aos 70 hasta la actualidad, porque los relatos sobre la transicin democrtica resultaban indispensables a la hora de dar cuenta de las significaciones que se construyeron, ya que fue en esa transicin cuando se vertebraron los principales discursos sobre el terror estatal y sobre los aos 60 y 70. As nos aproximamos al tema ya que nos pareca evidente que en las narraciones testimoniales se expresaran las distintas polticas que vertebraron la memoria social. Las memorias a interpretar haban sido construidas a partir de un abanico de posicionamientos polticos e institucionales. Los acontecimientos histricos se traen hacia el presente y es donde se conforman como testimonios-fuentes histricas. El testimonio es toda una innovacin en el arte de pensar, interpretar la realidad e investigarla. La historia oral adquiere hoy en el campo de la Historia una gran importancia por cuanto que es la forma de recuperar nuestra historia ms reciente y dentro de ella aquellos acontecimientos, que por su carcter nos llegan con una forma determinada Ampla los datos histricos del acervo documental, y abre nuevas reas de investigacin a las que las dems fuentes no pudieron llegar. El testimonio, por su carcter subjetivo, est condicionado por una serie de factores y tales condicionamientos se reflejan en el propio relato de las protagonistas expresin del imaginario colectivo, Entrevista al psiclogo Jorge Collado. Si existe un fenmeno psquico instalado a partir del 24 de marzo de 1976, ese fenmeno es el silencio como sntoma. En el Obelisco los militares haban colgado un enorme aro que rezaba El silencio es salud. Hasta el da del golpe, la gente hablaba en la calle, en los lugares de encuentro y podan dar su opinin, creyendo en ltima instancia que su vida no estaba en peligro. Pero a partir del golpe de estado, su fenmeno represivo gener sobre el cuerpo social: temor. Una sociedad dividida, infiltrada por los servicios, lograba el efecto de que nadie viera lo que estaba viendo. As el silencio estaba acompaado de otro fenmeno que es la negacin, nadie quera ver, nadie vea. Recuerdo por ejemplo que un compaero en las aulas de la facultad, verti un comentario ideolgico, entonces otro compaero se levant, lo increp y se lo llev a empujones fuera del aula. Todos quedamos en silencio y al rato el profesor sigui dando su clase. El profesor se llamaba Carlos Escud y era adjunto del profesor Pistoletti en la ctedra de Sociologa en la carrera de psicologa de la UBA. Nunca ms volvimos a ver a ninguno de los dos compaeros, pero lo que es peor no recuerdo haber hecho ningn comentario del hecho, ni que me comentaran algo en los das posteriores. Nadie vea, todos negaban la situacin pero

49

todos saban de qu se trataba. Estas escenas eran diarias en todos los lugares y estbamos involucrados como cuerpo social y creo que ni siquiera lo comentbamos al llegar a nuestras casas. Cuando el silencio o la negacin, como mecanismos defensivos, se instalan como sntoma, el registro mnmico hace su trabajo de transformacin del fenmeno y se genera un imaginario que al no ser confrontado con la realidad por estar silenciado, se registra con las sensaciones del momento. Esas sensaciones de parlisis y de terror, hacen su trabajo de disociacin y aislamiento y queda separada la representacin (el hecho) del afecto (el miedo, la impotencia, la bronca). Muchas veces ante esas escenas uno se pregunta, por qu, habiendo militantes que tenan facilitado el pasaje a la accin, ante esas situaciones se quedaban paralizados. La nica respuesta es el terror y la estructuracin de un fenmeno defensivo que impeda la accin para continuar con vida. Entonces estbamos sabiendo que haba desaparecidos en el 76? No claramente, si sabamos o tenamos registros que de eso no se poda hablar. Por otro lado las estructuras represivas militares actuaban no solo sobre los militantes comprometidos, sino tambin sobre los que podan esbozar algn tipo de reclamo legal o social (desaparicin de abogados que presentaban habeas corpus o de Azucena Villaflor, por ejemplo). Aun ms, las estructuras represivas actuaban tambin sobre aquellas personas que podan solo ser un pao para contener el sufrimiento de los familiares, como las monjas francesas, por ejemplo. Es decir la represin ejerca a favor del silencio y el mecanismo defensivo para mantener la sobrevivencia fue tambin la autocensura, el silencio y la negacin. En esta investigacin se ve muy claro que en determinados testimonios estos fenmenos o mecanismos son los que jugaron en el psiquismo de las personas consultadas. Gente que a partir de las preguntas de los investigadores, se encuentran con asociaciones de hechos que solo pueden hacer despus de aos de silencio. Esos fenmenos ejercen el efecto de La Verdad, que termina liberando los afectos, son al decir de Julia Kristeva, golpes de pura identidad. Por ejemplo una persona que empieza a recordar hechos a partir de las preguntas de los investigadores y termina haciendo una catarsis que antes no haba podido realizar y recuerda los episodios tal como quedaron en su psiquismo, y comenta asombrado que no haba antes recordado esos episodios. Entonces se produce una grieta de identidad y ese recuerdo es teraputicamente recuperado por la conciencia.

50

Captulo Dcimo

LAS HIPTESIS
EL ACCIDENTE
Los siguientes datos fueron aportados annimamente por un marinero de 2 tropa voluntaria que prest servicio en la Base Naval. Para el ao 1976, la Armada Argentina, contaba con las instalaciones de la Base Naval en la ciudad de Zrate donde se destacaban los talleres y stos contaban con mano de obra civil y militar, stos almacenes y dems depsitos eran de fcil acceso para el personal que estaba dentro de la Base. Haba 5 depsitos de armamentos y municiones. El depsito que explot estaba justo detrs de la capilla. En el mismo, se estaban realizando trabajos de pavimentacin y otras obras, todo esto se planific para todas las Bases con fines militares y de supuestos centros de: alojamiento, instruccin, y detencin. El accidente que cost siete vidas y decenas de heridos fue producido por trabajos de movimiento de suelos en la zona y la negligencia por parte de los controles. Se activa una mina terrestre, esta detona dentro del depsito lo que conlleva a una explosin mnima y cerrada, pero a la vez activa una de las ojivas de los misiles que se construan en la Base. Esto explota aumentando el radio de fragmentacin, llevndose consigo ms de un explosivo y aumentando la proporcin de los daos arrojndose fragmento de metrallas y otros a ms de 400 metros segn los relatos. El terreno de la explosin qued con una superficie de 70 metros de dimetro y unos quince metros de profundidad en su depresin mayor, hoy se puede percibir dicha depresin y en el lugar se form un espacio de terreno flojo, inundable que en los das de lluvia se puede ver gran acumulacin de agua. Entrevista a Javier ngel Gonzlez. Personal civil de Arsenal en 1976. De la explosin se abri la puerta de madera, nosotros no sabamos que era una explosin y menos que lo que se haba producido era la onda expansiva nos comenta Elizabeth Fabret. Su casa es el punto ms extremo que pudimos encontrar en la trayectoria de la onda expansiva Chile 741. Gonzlez comienza la entrevista diciendo. El polvorn estaba tapado de tierra y en la base de la barranca, cuando explot tir toda esa tierra para arriba, cuando se construy fue tapado, no estaba metido en la barranca. Era re lindo todo de madera, de bronce, si vos queras una casa desearas que fuera as. Haba tambin una casa de municiones menores, no qued nada en pie. Nosotros trabajbamos haciendo el motor del cohete albatros y nosotros all guardbamos las cosas, el viernes entramos a ltima hora a guardar como siempre, despus nos enteramos que no fuimos los ltimos y no eran de los nuestros. All en el polvorn haba de todo, todo tipo de explosivos. No me acuerdo bien que fuimos a guardar ese da. Lo que se corri como comentario despus es que unos de los cohetes que nosotros habamos dejado all, se haba iniciado, y eso produjo el accidente, porque despus nos mandaron a cambiar unas tapitas que se ponan detrs del cohete cerrando el circuito, que es el cohete que atrs tiene una tobera de aluminio, a eso se le pona una tapita el circuito era para prender el grano de plvora, al insertar ese grano de plvora se producan gases, salan por atrs entonces eso lo disparaba. La supuesta tapita de bronce, que no era de bronce, sino una aleacin de bronce con aluminio produca una corriente galvnica que era acumulativa, con el paso del tiempo, llega a 9

51

voltios, eso se iniciaba con una pila algo as ya no recuerdo, eso puede ser la explicacin, yo me agarr de eso. Te cuento porque, despus de la explosin, nos llamaron a todos a trabajar a Amatol (lugar dentro del propio arsenal ) a cambiarle a los cohetes esa tapita, por eso para m fue un accidente que pas, porque no se saba . El soldado que muere estaba en esa casa que yo te deca que era de municiones menores, es el nico muerto de adentro. l puede haber sido el nico que ve el fuego o sea el inicio del incendio. Esto es lo que se dijo adems eran cohetes que se haban hecho experimentalmente, al principio estaban embalados en cajas de metal, despus nosotros la embalbamos en cajas de madera o sea se iban mejorando. Vuelvo a repetir eso fue lo que se dijo, y como adentro del polvorn haba de todo, trotyl, municiones que se yo cuntas cosas ms, la explosin fue muy grande, no s qu te habrn dicho los otros, pero la sufrimos cuando tuvimos que ir a testificar, porque tericamente habamos sido los ltimos en entrar. Yo nunca vi nada raro o que me llamase la atencin. Por ejemplo nosotros bamos a Amatol, donde haba unos viejos que trabajaban all y que saban un montn y no le hacan caso a nadie, ni a los milicos, ellos iban y trabajaban hasta hacan fuego all adentro, ellos desarmaban bombas del 14 y recuperaban el trotyl, all era como un mini polvorn. Nosotros transitbamos sin mayores restricciones, pero bueno no llegbamos a todos lados, adems cerca de ro haba mucha vegetacin, podra haber otras casas pero no s. Cuando no haba cohetera yo trabajaba en galvanoplastia donde se hace el dorado de los sables, todo el bao qumico. Lo que s te puedo decir que no s si realmente trabajbamos para el Arsenal o era una fbrica dentro del arsenal, los que hacan los cohetes, todo pareca estar muy terciarizado, pero eran como empresas contratistas de los mismos milicos. Luego nos dieron bombas del ao del cohete, porque eran unas bombas viejsimas de 1914 que haba que hacerles un agujero, eran bombas de chapa y de cemento, se les pona un detonante en el agujero esto, era antediluviano, eran incendiarias, se llenaban de kerosene, hormign adelante y atrs y el detonante que cuando llegaba a la tierra explotaba y esparca todo ese hormign incendiado. Eso se tiraba en el campo, bueno no se, eso decan ellos. Yo estaba all porque haba terminado el secundario y quera seguir estudiando por eso me convena el horario de trabajo que tena el arsenal. Ahhh recuerdo que estos cohetes se vendan a medio oriente y a Centro Amrica, no me acuerdo si a Venezuela y Colombia tambin. Cuando me enter que las tapitas podran haber sido las causantes de la explosin y nosotros las cambibamos, me fui, renunci. Bueno esto es lo que recuerdo, fueron aos difciles.

52

Captulo Dcimo Primero ATAQUE GUERRILLERO


A m no me lo cont nadie, yo lo viv, de todo esto ya me haba olvidado, pero leer que en ese momento las fuerzas subversivas no tenan poder, me obliga a recordarlo. As lo recuerda Pablo Jasienovicz en una carta publicada el 12/03/2010 por Foro Republicano. Caa la noche del viernes 15 de octubre de 1976, todo pareca normal en la barriada de Villa Angus un barrio popular debajo de la barranca, cerca de las costas de ro, terrenos bajos e inundables de la ciudad de Zrate con casas bajas, algunas muy precarias, calles sin asfaltar que siguen el orden que le dan las construcciones que buscan el mejor lugar para asentarse. Alrededor de las 22 hs. un apagn en la zona, fue el preludio nefasto de lo que ms tarde pasara. En la calle Rodrguez Pea al 400 una casa muy linda, grande, con un parque de pasto bien cortado, de paredes altas y puerta de madera, de repente: ruido de camiones, gente bajando, tomando posiciones y un grito Ramiro salgan estn rodeados! Los vecinos asustados no podan imaginar lo que suceda, en sus patios soldados, y policas de civil, los obligaban a buscar refugio, solo se vean los cascos por el resplandor de la luna. De pronto un disparo desde la casa desencadeno la balacera, el ruido ensordecedor de las rfagas de metralla taladraban las paredes y los destellos iluminaban la noche. Poco a poco se iban perdiendo los perfiles de la casa los vecinos testigos de semejante hecho aun recuerdan y dicen, pareca una guerra. Adentro 6 personas: 4 adultos y dos nios. Ramiro, logra escapar, lo cubre en su retirada una de sus compaeras, su mujer herida, estaba embarazada, la mam de los nios los cubri con los colchones y los dej a resguardo, muri ametrallada, en el patio trasero sus ltimas palabras fueron Nos encontraron hijos de puta. Viva montoneros carajo se cree que uno los integrantes alcanz a escapar herido y algunos cuentan, que fue encontrado horas ms tarde y lo mataron. Una vez que terminaron los disparos slo se senta el caminar de los soldados entre los escombros, la oscuridad envolva al barrio, no se permita a los vecinos salir de sus casas, se aseguro el permetro, solo unos pocos se atrevieron a desobedecer y mirar por sus ventanas y ver un escenario en penumbras donde se iban cargaron los cuerpos en un camin, la joven embarazada aun viva, y all entre los escombros se encontr a los chicos que fueron llevados a la casa de en frente de la familia Ramrez y dejados en custodia, al otro da la abuela vino a buscarlos. Al amanecer la claridad iba descubriendo el horror de lo que haba pasado, el miedo y la impotencia. Nunca supieron que armas se utilizaron pero la vivienda quedo destruida. Los testimonios de Rosa Medina y Juana Delia Vallejos son estremecedores, todava se les eriza la piel al contarnos lo que paso esa noche, Rosa agrega en su relato, que los chiquitos decan mi mam y mi to se escaparon y van a venir a buscarnos eso nos dijo mi mam cuando nos escondi. Juana cuenta del operativo todo pareca estar muy preparado los autos, camiones y efectivos rodearon toda la manzana, dicen que a uno de los que se escap, herido, lo encontraron all arriba por la Meteor y lo mataron, porque el perro lo sigui y as los soldados lo encontraron, hasta el da de hoy nos preguntamos por qu sera tan importante esta gente? Que hicieron tal despliegue, yo creo que nunca lo sabremos. Testimonios de Lindolfo Ovideo y Gabriel Di Paolo vecinos tambin, aseguran, se sentan tiros y tiros noms tiraban a mansalva, pareca que se esperaba mucha gente esa noche en la casa, porque

53

haba mucha comida, fuentes con comida, que es lo que se pudo ver cuando los soldados despus de cavar todo el terreno se fueron llevndose, mobiliario, armas, papeles, eran los soldados del arsenal, nosotros creemos por todos los comentarios que se hacan despus, que tal vez se estara por realizar una reunin, lo bueno que dejaron los chicos creo que se lo entregaron a la abuela, porque despus de todo lo que se supo, que se llevaban los chicos, los soldados, ac no, los dejaron, sino quien se hubiera enterado,tambin seria desaparecidos. Gabriel Di Paolo La seora madre de los chiquitos era rubia, blanca de cara y tenan un perro muy lindo y pareca entrenado cuando los chicos salan a la puerta o iban hacer un mandado el perro los iba a buscar y los chicos venan prendidos del perro, que se escapo cuando paso esto, apareci a los dos das asustado. Por eso desde ese momento slo especulaciones, nadie sabe quines eran, pero algunos recordaban que los chicos iban a la escuela, que era una casa que siempre tena gente, que haban venido de Santa Fe o de Baha Blanca pero nadie preguntaba, y hoy an de esto no se habla, solo la gente del barrio sabe lo que pas esa noche. Esa noche de octubre que todo pareca normal, ya no sera nada igual poco a poco iramos tomando conciencia que la muerte seria la imagen cotidiana, porque la dictadura gobernaba este pas. Este episodio que se conoce como la matanza de Villa Angus de semejantes caractersticas, ocurrido en nuestra localidad, se asemeja a tantos otros, y se establece como modus operadus de la dictadura. Ahora bien pudieron los grupos armados llamados comnmente guerrilleros haber producido, un atentado al arsenal y hacer estallar su polvorn? De montoneros podemos decir: Si bien El Descamisado era el rgano oficioso de los montoneros, la revista Evita Montonera y el folleto El Montonero, fueron publicaciones oficiales, con comunicados de las distintas estructuras, partes de combate, editoriales que reflejaban las posiciones formales de la Organizacin sobre la coyuntura o sobre su estrategia. Despus de haber consultado varias fuentes escritas y orales sobre las posibles actividades de la organizacin montoneros en la Zona, en el ao 76, podemos descartar el atentado al Arsenal de Marina, de parte de esta organizacin. Para ese entonces, si bien haba operativos o actividades dentro de los objetivos que se haban fijado, tambin queda claro que las organizaciones estaban siendo tremendamente perseguidas y en algunos lugares brutalmente diezmados. En entrevista con los Antroplogos Forenses nos comentaban que los integrantes de los diferentes grupos se trasladaban continuamente, de provincia en provincia. Y esto acarreaba consigo un anonimato y la clandestinidad en el lugar que se asentaran, que solo beneficiaba a los represores, tal es el caso de Villa Angus, antes mencionado. Roberto Baschetti en su libro Documentos 1976-1977 volumen I Golpe militar Y Resistencia Popular, escribe en la pgina 63 con referencia al 17 de octubre. Bombas varias por otro aniversario del 17 de octubre. En la avenida San Juan al 4000 explota una bomba plstica en un camin con equipo de exteriores de un canal privado de TV. Con artefactos del tipo Molotov, fueron incendiados algunos vehculos de funcionarios y uno con chapa diplomtica. Nueve colectivos fueron atacados en distintos puntos de la ciudad de Bs. As. Tambin explot un polvorn de la armada en la ciudad de Zrate ocasionando la muerte de un soldado, heridas a otros tres y varios daos materiales a 300 metros a la redonda: los marinos negaron que fuera un atentado.

54

De las conversaciones con Arnol Kremer cuyo nombre de guerra era Luis Mattini, rescatamos algunas cuestiones importantes para nuestra hiptesis. Fue el mximo dirigente del PRT-ERP luego de la muerte de Santucho hasta su disolucin. Este zarateo de hablar pausado fue uno de los hombres claves en la dcada del 70. Para tratar de encontrar algunas respuestas nos remontamos en nuestra entrevista a algunos episodios antes del ao 1973 y as esclarecer un poco el espacio de actividades de los grupos armados en la zona. P:- Queremos preguntarte por qu, segn tu punto de vista, fue ms importante la actividad del ERP en Zrate que la de Montoneros. AK:- Montoneros prcticamente no exista, dicho de una manera prctica. Adems Zrate es una zona peronista, yo siempre dije que en Zrate el peronismo no ganaba las elecciones, las robaba. Pero justamente en Zrate no exista, poda tener alguna gente, pero como estructura no. ramos dueos absolutos, incluso en Dlmine tenamos gente del ERP en las comisiones internas. En la zona del ro Paran (Zrate, Campana, Baradero, San Pedro) nuestra presencia era nica. P:- Siendo que Zrate es peronista, Por qu PRT-ERP y no Montoneros? AK:- Buena pregunta. Mir yo no s exactamente, pero Montoneros no hizo centro en el cordn industrial. Hizo centro en los gremios de servicios, salvo en algunos lugares, como en Crdoba. Pero all incluso nosotros como en Villa Constitucin (Santa Fe) tenamos predominancia. El PRT tuvo una poltica especialmente dirigida a todo lo que era grandes fbricas. En las fbricas chicas encontrabas gente de Montoneros pero en las fbricas grandes no. Yo no quiero decir que controlbamos las fbricas pero en todo ese cordn tenamos una clula en cada una de ellas. Cuando se habl de la guerrilla industrial, en la poca de Isabel (Pern), se habla del PRT. Pero ideolgicamente sabamos, por ejemplo, que cuando hacamos un operativo en Dlmine los obreros salan y decan: Bien Carajo. Viva Pern Carajo. Pero adems en Zrate se dieron cosas extrasimas, se dieron circunstancias como que el PRT, la Lnea de Santucho (Roberto) contact all a un grupo ya experimentado, que ramos viejos, de 30 aos. Yo le llevo a la mayora de los militantes del PRT 10 aos. Los tres fundadores del PRT en Zrate, Reynol Hietana, que tiene mi edad, yo y Edgardo Gonzlez, llegamos a armar un grupo que en los tiempos de la CGT de los Argentinos era de 20 personas. Esto se fue decantando y algunos quedaron en el ERP. Despus entr una generacin nueva y ms adelante de los viejos no quedamos ninguno. La izquierda tena una base slida, no era PC, no ramos gorilas. Estos ncleos tenan que ver con la actividad de la Jos Ingenieros (Biblioteca). Mal que les pese, la biblioteca era la cueva de donde surgimos. P:- Fuiste presidente de la Biblioteca? AK:- Fui presidente, secretario. El viejo Lintridis (Moiss) fue el que dijo Bueno estos muchachos hacen algo en este pas a pesar de que el viejo era un pacifista total. Luego el viejo se comport como un hroe. Estoy haciendo una serie de semblanzas. Era un ncleo muy slido. Cuando nosotros comenzamos a activar estbamos bombardeando como se dice Dlmine, para tratar de entrar all, yo haba trabajado en Cometarsa donde me echan justamente por pertenecer al PRT. Es notable, hasta el 73 nosotros no tuvimos ninguna cada. Esto le dio al ERP un cierto prestigio, eran operativos limpios y la gente apoyaba. Volviendo sobre el tema, si bien en Zrate haba una tradicin peronista la izquierda tambin estaba

55

muy organizada. Una tradicin muy formada donde toda la gente de izquierda tena un prestigio muy grande, prestigio por ser buenas personas, adems fuimos delegados sindicales, como trabajadores ramos muy buenos, cumplidores. En una comunidad chica como Zrate, todo se sabe. Como dijo el viejo Lintridis si est la mejor gente, algo bueno deben estar haciendo. Creo que eso influy mucho en la captacin de cuadros, lo que vino despus fue terrible porque todo esto obr como un descuido. Despus del 73 hubo como un exceso de actividad en Zrate que nosotros tratamos de regular, cuando hablo de exceso me refiero a mucha actividad que dejaba flancos al descubierto, cuando vino la represin fue brutal. El trabajo nuestro fue muy paciente y la captacin, vuelvo a repetirte, se debi, creo a la figura del ncleo original. P:- Despus del 76? AK:- Yo ya no estaba ah, yo me fui a finales del 73, me fui por razones operativas, segu viviendo un tiempo pero despus ya me mud. Pasaba por Zrate pero no tena control de las operaciones. Se renov gente, vinieron algunos cuadros de afuera, con malas experiencias y adems se agrand demasiado, para una zona como esa no necesits tanto quilombo. Yo estuve all tres aos de trabajo intenso, pero me traslad. Volva, pero recuerdo que una vez para una reunin de Dlmine, estbamos todos enmascarados y yo hablaba de la zona, los dems decan como sabe este cuadro Yo no les dije que era de ah. En Zrate hubo un grave error y fue que se desarroll de manera muy abierta la Juventud Guevarista. La cantidad de chicos muy jovencitos que murieron, se podra haber regulado. Mosqueira, Cavassi, Mariani, Paluci La causa por la cual nos fuimos de Zrate, es ms por razones operativas que de seguridad. La razn era que cada vez que vena alguien de la Direccin Nacional, cuando yo era secretario de la zona, se llevaba alguien, eran cuadros muy slidos, yo le preguntaba a quien te vs a llevar, hasta que me llevaron a m. Mi hermano tambin se va por otras razones, la mayora de los cados zarateos no caen en Zrate. P:- Tu hermano? (Nos referimos a Rodolfo Kremer), AK:- Mi hermano cae en San Pedro. No s ms que decirte. P- Pero despus del golpe, siguieron operando en Zrate? AK: Despus de lo de Monte Chingolo hubo un repliegue tctico, con la muerte de Santucho (julio del 76), el partido se repliega, quedan algunas clulas funcionando, pero la cpula sale del pas para reorganizarse. P- Concretamente, te pregunto por la explosin del Arsenal de Zrate, se habla de un atentado guerrillero. Ustedes tuvieron algo que ver? AK:- no, el E.R.P. No fue. No fuimos nosotros, yo ya estaba afuera, para esa poca en Checoslovaquia, reunidos con los cubanos, que nos decan que tratramos de sacar a nuestra gente para evitar la masacre. No el E.R.P. no fue. La entrevista termin como empez, sin mediar demasiadas palabras, Arnol se levant de la mesa del bar donde estbamos y, tal vez recordando sus pocas clandestinas desapareci dejndonos con ganas de continuar, en algn momento la entrevista. Entrevista a Reino Hietala Esos das de mayo fueron muy duros esa fue la respuesta de Reino Hietala ante la pregunta qu capacidad operativa tena el ERP despus de lo de Monte Chingolo Pero no descarto que po-

56

dra haber seguido sucediendo acciones individuales Mucho del armamento era de fabricacin cacera, no tenamos la tecnologa para desarrollar armas de gran precisin. En el caso de morteros no podan tener precisin ya que podan recorrer 150 metros ms o menos pero sin ningn tipo de precisin, en el caso y en el lugar donde estuvo emplazado quedaba un pozo que provocaba la carga impulsora, pero repito el proyectil lanzado no tena ningn tipo de precisin por lo cual me parece imposible la historia de la bengala. Pero como dije anteriormente puede haber sido una accin individual, no orgnica del ERP. Como sabemos la direccin del partido estaba fuera del pas luego despus de la cada de Roby. Reino nos sugiri que investigramos si hubo conscriptos que estuvieran prestando servicios en el arsenal y buscando en el libro del Batalln Perdido y cotejando la lista de desaparecidos de Zrate encontramos tres, que son Salerni Luis (4/3/77), Ritter Gullermo (0/11/76), Giribaldi Bocelli Ricardo Hugo (16/09/77) con desaparicin forzada. Con la coincidencia de la desaparicin de Mario Palucci y Mario Mariani jvenes que militaban en la Juventud Guevarista. Esto surge de seguir manejando un abanico de hiptesis. Qu podran estar ocultando? Ac se abre una perspectiva nueva, los negocios de Massera Habra una posibilidad que Massera se hubiera beneficiado con la explosin? Hubiera destruido una lnea de produccin y haber empezado otra? Luego se le pregunta sobre la posibilidad de un sabotaje estoy pensando, si por ejemplo, un loco suelto hubiera usado un mtodo muy rudimentario, para disparar una carga, hay cosas que necesitan nada ms un poco de trotyl y unas tablas y es posible hacerlo, son propulsiones que no tienen direccin, el ngulo puede ser muy amplio. Si la carga peg en la puerta de casualidad habran encontrado un pozo, eso hubiera sido detectable, adems se tendran que haber escuchado dos explosiones la del impulso y la del impacto.un accidente? La posibilidad de que ah falle algo, es muy limitado.

57

Captulo Dcimo Segundo LUCHA INTERFUERZAS


ADL tornero nos relata Con el gobierno de Alfonsn se termin la fabricacin de misiles. En los talleres de Arsenal se trabajaba con unos tubos de aluminio de 4 pulgadas de dimetro por un metro de largo, se cargaban con explosivos y se hacan las roscas que los tapaban. Por medio del ferrocarril Mitre, y camiones, llegaban cajones cargados de explosivos que se depositaban en el polvorn, cuando este explot vinieron a controlar y encontraron restos de mecanismo elctrico. Se presume que el dispositivo deba detonar a una determinada hora. La explosin vol la mayora de los techos, las mquinas de los talleres quedaron tapadas de restos de chapas y tirantes, rompi vidrios, doblo mamparas, puertas y ventanas, no hubo daos personales en los mismo porque como era sbado no haba personal civil trabajando. Pero si muri un marino cerca de los polvorines. Trajeron gente de marina a reparar todo y nosotros sacamos los escombros. Los talleres estaban aproximadamente a 1 cuadra y media de los polvorines. En los talleres se hacan roscas, toberas, parte trasera del misil, trabajos para la marina y para empresas civiles. A lo largo de la investigacin, establecimos un orden de prioridades, se hicieron en estos dos aos un total 100 entrevistas a mayores de 50 aos como punto de referencia, de las cuales se han elegido 50 ya que algunas coincidan. No puedo dejar de mencionar que en el tema de las entrevistas, las pocas que hemos conseguido a civiles que trabajaban en el Arsenal, persiste un pacto de silencio que ha quedado evidenciado en 5 palabras: Todos nosotros pertenecemos a la familia naval. Tan fuertes son estas relaciones que han preferido quedar envueltos en sospechas y dudas antes de romper este silencio. A ms de 35 aos todava uno advierte el miedo y la desconfianza. Por eso con respecto a la hiptesis de un posible sabotaje al polvorn y teniendo cierta aprensin al respecto, utilizamos esta palabra, la de sabotaje, al considerar posibles enfrentamientos entre la marina y el ejrcito. Toda la bibliografa consultada a tal efecto coincide en que el conflicto inter fuerzas era notable y contundente adems de una interna hacia el interior del mismo ejrcito, la cual haba quedado determinada en las categoras de duros y moderados. La primera divisin entre duros y moderados se dio durante la planificacin del golpe de estado y de los planes polticos del nuevo rgimen. Los duros estaban liderados por los generales Guillermo Surez Mason, Ramn Daz Bessone, segn (Novaro y Palermo, 2000: 178-180). Adems de plantear lo antes expuesto, tambin agrega que Luciano Benjamn Menndez y Ren Azpitarte pertenecan a este sector, pero compartan concepciones polticas contrarias a la democracia representativa y a los partidos polticos y planteaban un rgimen militar de larga duracin que luego dara paso a una democracia limitada y tutelada por las Fuerzas Armadas. El sector denominado como los moderados quera un gobierno militar de corta duracin que rpidamente librara la guerra antisubversiva y una vez finalizada diera lugar a una democracia representativa. Sus representantes eran los generales Jorge Rafael Videla, comandante en jefe del Ejrcito y primer presidente de la Junta Militar y el jefe del estado mayor general del Ejrcito general Roberto Viola. Estas desavenencias traan un deterioro en la cadena de mandos con insospechada consecuencias. Hubo intentos de iniciar un plan de saneamiento al interior de las Fuerzas Armadas pero fueron

59

interrumpidos por los conflictos que generaba entre las fuerzas la falta de acuerdo sobre un plan poltico para cuando terminara lo que ellos denominaban guerra a la subversin (Acua y Smulovitz, 1995: 34). Queda claro que la dictadura militar argentina, sin embargo, presentaba una estructura atpica para este tipo de regmenes ya que la distribucin del poder estaba extremadamente descentralizada. El pas fue dividido por los militares en varias zonas en las que los principales mandos de cada cuerpo y fuerza se encargaban de las tareas contrainsurgentes sin necesidad de solicitar autorizacin ni dar aviso a la Junta Militar. El programa represivo tena como componente central la clandestinidad, se librara una guerra total contra las organizaciones armadas sin reconocer la participacin de miembros de las Fuerzas Armadas en las operaciones de secuestro y asesinato. De este modo, a travs de la descentralizacin del aparato represivo y clandestino cada una de las armas y facciones conservara una cuota importante de poder, evitando quedar al liderazgo de algn caudillo. La descentralizacin implic una divisin del territorio nacional en cinco zonas en las que cada cuerpo de ejrcito tendra jurisdiccin para determinar quines seran secuestrados y cul sera su destino final. Las rdenes no partiran del gobierno central sino de los comandantes de cada cuerpo de ejrcito en un caso, y de la Marina y la Aeronutica en los otros; a ellos respondan los jefes de los centros de detencin y los grupos de tareas encargados del secuestro y tortura de los de los integrantes de los grupos armados. De este modo, los comandantes de cuerpo conservaran en sus manos un poder proporcional a sus responsabilidades en la guerra antisubversiva. En particular, concentraran mayor poder los comandantes de las zonas en donde se desplegaran con mayor fuerza las actividades represivas. Se trataba del general Guillermo Surez Mason al frente del primer cuerpo del ejrcito (con jurisdiccin en la Provincia de Buenos Aires y en la Capital Federal), el general Luciano Benjamn Menndez a cargo del tercer cuerpo del ejrcito (con jurisdiccin en la Provincia de Crdoba) y el general Ren Azpitarte a cargo del quinto cuerpo del ejrcito (con sede en Baha Blanca), quienes seran los principales referentes del sector del Ejrcito conocido como los duros. Sin embargo, si bien es claro que al interior del rgimen militar existan diferentes visiones sobre este y otros puntos, es necesario aclarar que no se trataba de una divisin tajante que agrupaba a dos sectores con proyectos contrapuesto. La Marina estaba comandada por el almirante Emilio Eduardo Massera, que no disimulaba sus diferencias con Videla, adems tena obsesivas ambiciones de llegar a la presidencia a cualquier modo, por lo tanto se opuso a cualquier nombramiento de funcionario que no fuera leal a l. Hasta aqu presentada la cuestin ahora bien el esquema de descentralizacin represiva y administrativa y la lucha de facciones al interior del Ejrcito explican porqu de acuerdo a los reportes recibidos eran oficiales y miembros de menor nivel jerrquico de las tres armas y de la polica quienes conformaban los grupos irregulares que ya estaban operando en territorio argentino, y que estaban dispuestos a dar una guerra con cualquier mtodo disponible a lo que ellos consideraban las guerrillas. En su reunin con el almirante Massera el subsecretario Bray tuvo una nueva aproximacin a la situacin altamente conflictiva que exista al interior del gobierno militar. Massera le asegur al norteamericano que las Fuerzas Armadas estaban integradas por dos facciones en pugna, la primera integrada por la Marina, la Fuerza Area y la mayor parte de los comandantes de cuerpo del ejrcito y la segunda, integrada por el presidente Videla y los generales Roberto Viola y Albano

60

Harguindeguy. Massera incluso dijo -en abierta contradiccin con lo que el subsecretario haba escuchado-, que el ministro Harguindeguy estaba bloqueando la posibilidad de que se publicara la lista de detenidos. Agreg que Videla era un presidente dbil e indeciso y que en pocos meses sera expulsado del poder y reemplazado por un representante de la otra faccin, que segn Masseraera ms respetuosa de los derechos humanos. Por supuesto el representante norteamericano no crey que un gobierno liderado por la Marina y por los comandantes de cuerpo sera ms democrtico y respetuoso de los derechos humanos, pero consideraron a los dichos de Massera como una seal de que los conflictos intra-militares se estaban agravando. Sin embargo, consideraron dudoso que el almirante pudiera reunir los suficientes apoyos dentro del Ejrcito para desplazar a Videla. Bueno, teniendo en cuenta lo antes escrito y haciendo una composicin de lugar, no nos parece del todo alocado pensar que la explosin del polvorn podra estar inmersa en alguna cuestin domstica no resuelta de liderazgo de zona entre el rea 400 perteneciente al ejrcito y el arsenal perteneciente a marina. Y pensamos en esta situacin porque el nico tornero que nos brind su testimonio, bastante escueto por cierto, no slo pidi reserva, sino que lo consult segn l, con otro compaero. Algo anecdtico: la edad de estas personas es de 85 aos y ms, uno se pregunta a esta edad que tens que perder, pero bueno, evidentemente todava de esto no se habla. JUICIO CAMPO DE MAYO. Declara como testigo de concepto Jos Luis Garca, Coronel del Estado Mayor (R). Fue coronel del arma de Caballera del Ejrcito Argentino. Fue oficial del Estado Mayor. Realiz estudios superiores. Hizo cursos de perfeccionamiento en Estados Unidos Fue profesor en los primeros aos de grado cuando era Capitn y Mayor de la Escuela de Caballera, donde lleg a ser jefe de curso; luego fue profesor en la Escuela Superior de Guerra y en la Escuela de Defensa Nacional. Realiz tareas de asesoramiento a las autoridades judiciales en la Repblica Argentina, cuando se hace el Juicio a las Juntas, donde fue perito militar de ese tribunal. Luego particip de juicios en Hait, El Salvador, en los juicios que se juzgaron actitud de este tipo en Roma, en Francia y en Espaa, fue perito militar en el juicio a Fujimori. Plantea que en todas partes los acusados procedan de la misma manera, imbuidos por la Doctrina de Seguridad Nacional. Esta doctrina se enseaba en la Escuela de las Amricas, propiciaba la guerra llamada de baja intensidad. Consista en un cambio total de la estructuracin de las predicciones. Por ejemplo: el Ejrcito de la Repblica Argentina histricamente se haba organizado sobre la base de ejrcito, cuerpos de ejrcito, divisiones, brigadas, batallones; a partir de entonces haba que tener quin controle esa institucin para evitar que esa ideologa se infiltrara sobre las estructuras del pas. Para ello las Fuerzas Armadas se organizaron geogrficamente en zonas de defensas. Estas zonas de defensas se dan a los comandos que en esos momentos ocupaban las principales regiones del pas, lo que hasta ese momento se denominaba Cuerpos de Ejrcito. Estas zonas de defensa, cuando su magnitud geogrfica lo requera, se dividan en sub-zonas de defensa: es el caso de la zona de defensa IV, tema del juicio Campo de Mayo. Las sub-zonas a su vez se dividan en reas: un espacio geogrfico de trescientas unidades de las Fuerzas Armadas, donde el control ya se haca efectivo mediante el accionar de un conflicto de baja intensidad, cuya tcnica se enseaba a cuadros de las distintas fuerzas armadas en la famosa Escuela de las Amricas.

61

Esta doctrina de baja intensidad deca que la guerra contra el nuevo enemigo marxista leninista que se infiltra dentro de todas las estructuras del Estado, deba basarse en primero lugar en acciones de Inteligencia. Todas las unidades de Inteligencia, todos los elementos de Inteligencia son bsicos, imprescindibles y en ltima instancia son los que logran infiltrarse en las organizaciones subversivas. Al investigar en todas las organizaciones del Estado las distintas ideologas, nos van dando la pauta de cules eran los enemigos reales y los enemigos probables; en funcin de eso, estas unidades buscan blancos que se encuentran al infiltrar las organizaciones polticas de izquierda, por ejemplo, mirando las libretas de direcciones de personas acusadas de terrorismo. Entonces salen distintos pelotones a las distintas reas de defensa: son los Grupos de Tareas (GT). Estos dependan de los jefes de reas. Se hacan los operativos y las fuerzas regulares o normales (no las de Inteligencia), daban la seguridad a los hombres de Inteligencia (GT). Les aseguran las manzanas, las zonas. Ese grupo entraba a las casas, tomaba prisionera a la gente, se llevaba todos los elementos de investigacin y no los llevaba a los lugares previstos por las leyes y reglamentos militares. Los llevaban a unas nuevas organizaciones: los Centros Clandestinos de Detencin (CCD). En estos CCD se torturaba (como deca un general de cada diez casos, puede haber seis, siete u ocho que no saben nada pero siempre hay alguien que algo nos dice, y ese uno o dos sirven para salvar la vida de cientos de nuestras organizaciones). Y luego disponan como si fueran realmente los dioses de una nueva doctrina, del destino final de esas personas torturadas, aniquiladas moralmente y ven si pueden seguir viviendo o pueden ser destruidas. La Doctrina de Seguridad Nacional concibi las actividades completas de Amrica Latina. En cuanto a la zona de Campo de Mayo, sta era bsicamente el lugar donde funcionaba el Comando de Institutos Militares. Tena bajo sus rdenes a las distintas Escuelas de Armas: de Ingenieros, de Comunicaciones, de Caballera, de Infantera, de suboficiales Sargento Cabral, y la Escuela de Servicio para Apoyo de Combate, y todas las escuelas donde se instruyen los cuadros, y muchas veces las tropas de las distintas armas y servicios del Ejrcito Argentino. Todas ellas estn agrupadas en un pequeo espacio geogrfico llamado Campo de Mayo. Estas escuelas tienen una estructura que es prcticamente apta para el desarrollo de la enseanza, pero siempre en cada una de las escuelas existe un organismo, una organizacin militar, que sirve para las ejercitaciones prcticas. No solamente la teora sino llevar al terreno, y con cierta cantidad de tropas, lo que se ensea. Estos elementos militares eran los elementos aptos para el combate con que dispona cada una de las escuelas. Eran los que podan trabajar para dar esa seguridad cooperacional a los grupos de tareas que podan hacer la tarea sucia por llamarlo as. Cada vez que el problema de la guerrilla urbana se extenda ms hacia la zona de accin prxima a Campo de Mayo, sobre esta zona intervena en forma peridica, y cada vez en forma ms relevante, la accin del comando de la Zona I con sede en Capital Federal, que invada la jurisdiccin del Comando de Institutos Militares y entonces se originaban algunas situaciones un poco embarazosas porque a veces, la coordinacin no era tan fcil. Fue as como el Comandante de Institutos Militares Gral. Riveros solicita que se establezca una zona nueva dentro de Campo de Mayo. Inicialmente se le niega, luego l consigue que esa zona se convierta en la zona IV de defensa. Su espacio geogrfico luego es ampliado hasta llegar a la zona de Zrate y Campana, con todos los municipios que estn partiendo de Campo de Mayo hacia el lmite de la provincia con Santa Fe. Con respecto a la seccin denominada rea 400 dentro del Comando de Institutos Militares, tiene una pequea historia. El Ejrcito arm toda la estructura para combatir lo que se llamaba la lucha contra la subversin, mediante el esquema de zonas, subzonas y grupos de tareas. La Armada Argentina a su vez estableci un sistema para llevar adelante sus operaciones, esto est establecido en un

62

documento que se llama Placentara (que es el planeamiento del empleo de la Armada en el corto plazo para la variante interna). La forma general de operar de la Armada fue definir a todos los elementos de la misma, desde las embarcaciones hasta el ltimo elemento de tierra, a los que llamaron fuerzas de tareas del uno hasta el once. A una fuerza de tarea determinada se le dio ubicacin en la Capital Federal, fue la famosa Escuela Mecnica de la Armada, la ESMA, que estaba dentro de esta estructura. Y dentro de la zona IV, en la zona de Zrate y Campana, donde realmente se le haba dado un espacio geogrfico de responsabilidad en la zona llamada D por parte de la Junta Militar. Haca falta entonces establecer una nueva rea dentro de esa jurisdiccin donde operara a las rdenes del comandante de la Zona IV, pero cumpliendo a su vez las directivas determinadas en la Placentara, con efectivos de la Armada Nacional, que estaban ubicados en las zonas que eran de las fuerzas armadas y de la prefectura, (prxima a ellos estaba la zona Delta, dentro de la zona del Delta, donde realmente algn da habr que investigar lo que ocurra ah porque compone una famosa base llamada Masaruca). Se crearon elementos dispuestos por la Secretara de Inteligencia de Estado que unific los servicios de inteligencia de: Ejrcito, Fuerza Area, Armada, Gendarmera, Prefectura, Guardia-crcel, y todos los servicios; hay servicios de inteligencia en las organizaciones menos esperadas. Todo eso nucleaba a un sistema manejado por la Secretara de Inteligencia de Estado, que informaba y reciba informacin por medio de este sistema que se auto-alimenta; se iba creando realmente un dispositivo propio, peligrossimo. Por ejemplo: la informacin recolectada por el destacamento de inteligencia de Campo de Mayo reglamentariamente, y por obligacin, se enviaba al comandante de Zona IV y por funcionamiento al jefe del Batalln 601, ambos reciban la informacin y mantenan relaciones funcionales con los comandantes de zona. No se ha tenido oportunidad de constatar si el puesto de comando del Batalln de Ingenieros en Construcciones (rea 400) fue cambiado a la zona Zrate-Campana o permaneci en San Nicols. Pero por apreciacin, no por certeza, se puede considerar que el jefe del Batalln qued en San Nicols y esa zona tuvo un control operacional realmente de los efectivos de la Armada que instalaron ah un centro clandestino de detencin en la zona Delta (que an no ha sido investigado: la casa loca).

63

Captulo Dcimo Tercero AUTOATENTADO


Zrate para los aos setenta tena una disposicin militar casi estratgica, en primer lugar el Arsenal de Marina, en el mismo predio, Prefectura, esta ltima tena en este lugar la Escuela de Cadetes y su lugar de operaciones especificas de la fuerza en el puerto de la ciudad. Gendarmera con asiento en el puente Zrate Brazo Largo y a 36 km Gendarmera en la Central Nuclear de Atucha. A 8 km en la ciudad de Campana se encontraban Fabricaciones Militares (Tolueno), pegado a la Destilera ESSO de dicha ciudad. Por lo tanto, Zrate era un lugar rodeado por fuerzas militares. Como ya sabemos por toda la bibliografa existente, las operaciones de lucha antisubversiva comienzan mucho antes del 76, existen algunos testimonios de que cuando montoneros pasa a la clandestinidad. Por eso en noviembre del 75 son detenidos dos militantes de la JP Regionales y tres de la Juventud Lealtad, stos ltimos disidentes de la Tendencia, y son llevados a la Central Nuclear por Gendarmera. Por tratativas en ese momento del Ministro del Interior Doctor Rocamora, dos de los militantes pertenecientes a la Tendencia Jorge Rouquett Alvarado (quien tiene una hermana desaparecida de la localidad de Lima) y Rodolfo Manjevil pudieron salir fuera del pas e instalarse en Mxico y los otros tres militantes de Lealtad Dente, Orlandi y Contn siguieron con sus actividades en Zrate. Ahora bien, este hecho nos marca que en nuestra localidad ya las cartas estaban echadas y el futuro se tornara bastante incierto para cualquier organizacin social. Desde los testimonios despus del golpe de los detenidos Jos Mara Iglesias, Alberto Calvo y Lidia Biscarte su lugar de detencin fue el Arsenal de Marina de Zrate, siendo llevados luego a diferentes Centros Clandestino de Detencin. La pregunta que subyace, el Arsenal fue realmente un lugar de detencin transitoria? O tuvo actividad de detencin y tortura como centro clandestino permanente? Todo indica desde los testimonios y las causas que no hubiese sido un centro clandestino permanente, pero los testimonios tambin indican una permanencia grande de soldados conscriptos que tenan asiento en el Arsenal, por ejemplo para el momento de la explosin hecho que investigamos y ya estamos hablando de octubre del 76. Estos soldados dependeran del Arsenal propiamente dicho o de lo que comnmente conocemos como rea 400? Lo antes expuesto, si bien sigue siendo interrogantes que nos hacemos, sirve como introduccin de tres testimonios annimos de hijos de prefectos que nos dijeron que el comentario hecho en sus casas cuando se hablaba de la explosin era de que el mismo haba sido para borrar evidencia, a lo cual el ms osado de los testimonios habla de detenidos. Algunos de los testimonios del Personal Civil e inclusive de enganchados de Prefectura hablan de ciertas prcticas de los Infantes de Marina, los cuales se prestan a dudas de que si realmente eran soldados entrenando o presos que eran torturados. Mencionan personas enjauladas y personas estaqueadas, y la caracterstica de todo Centro Clandestino, gritos en la noche etc. De manera casi inconsciente hemos abonado esta hiptesis porque nadie nos ha planteado lo contrario y no sera la primera vez que no haya quedado testigo de lo que se realizaba en un Centro Clandestino de Detencin, tampoco es descabellado en la lgica de estos genocidas y teniendo como referencia sus luchas internas de ndole domstico hayan perpetrado algo referente a un autoatentado para no dar explicaciones de hecho, nunca las dieron, sobre semejante explosin ni los objetivos que

65

podan haber tenido. Volvemos a insistir que, segn las disposicin del polvorn, este, nunca poda haber estallado de afuera hacia adentro sino a la inversa.

Testimonio annimo de un familiar de un Prefecto

Yo en el 76 tena 16 aos. En ese momento todo era una lucha de poderes entre el Ejrcito y la Marina, haba grupos de tareas que se preparaban y se enriquecan en muchos aspectos, tambin haba trfico de armas. Adems fijate que en esa poca, en Amrica todas eran dictaduras, el Arsenal fue un lugar de tortura, ah en el Arsenal hay stanos, tambin se usaba la prefectura, que era una fuerza subordinada a la marina, lo del polvorn para m, fue un autoatentado porque hubo que tapar cosas, no fue un accidente. Otra gente deca que haba peleas entre el Ejrcito y la Marina porque es por eso que yo hablo de un autoatentado o atentado entre ellos, en mi casa se dijo que haba evidencias que deban desaparecer, ahora bien, hay que cuidarse con lo que se dice porque esta gente est viva todava y siguen siendo protagonista. Tambin se dijo que a muchos le dieron de baja y a otros los trasladaron despus de esto, Massera tena todo el poder. Yo no creo que mientras Massera estuvo al mando la Marina haya estado subordinada al rea 400 La Prefectura tambin tena grupo de tareas; yo escuchaba todo esto cuando los camaradas de mi pap venan a casa.. Por eso hablamos de esta Hiptesis de Autoatentado y de estas tres entrevistas del tipo annima, o sea no quieren que sus nombres trasciendan, de hijos de oficiales de Marina y Prefectura, con una edad de alrededor de 50 aos, digo esto porque en 1976 tenan entre 17 y 18 aos. Los mismos plantean con algunas diferencias entre s que la explosin fue producto de un auto atentado para borrar evidencias, a la pregunta qu evidencias? Hablaron de armas (algo parecido a lo de Ro Tercero) y el testimonio de que hayan sido detenidos desaparecidos. Bueno desde ya esta ltima es la ms arriesgada como dijimos antes solo tenemos estos testimonios, tambin debo decir que fueron entrevistas voluntarias ellos nos buscaron a nosotros a lo largo de estos dos aos y es lo que estas personas adolescentes en ese momento escucharon en sus casas despus de la explosin, ya que sus padres pertenecan a una u otra de las fuerzas

66

Captulo Dcimo Cuarto NEGOCIADOS DE MASSERA


Ac se trabaj mucho desde el ao 74. Se empez con el seor Lpez Rega que consegua los contratos, que venda armamento y ac se hacan algunas cosas hasta que se decide hacer la planta de cohetes, en el 76 estaba en construccin. Para ese tiempo se puede decir que tenamos alta tecnologa, que se traan de Estados Unidos salvo algunas cosas que se fabricaban ac, todo lo que era electrnico venia de Estados Unidos, tambin llegamos a hacer ensayos a motores de coches, venan de Ford, Mercedes Benz, etc. usaban el equipamiento de ac, era tan bueno y novedoso segn Oscar Antonio Faras. Ante la pregunta donde se venda el armamento, nos contesta: En Amrica se venda a Venezuela, en frica a Togo y a Libia que en realidad eran tratados que ya haba firmado Lpez Rega en el 75, Togo un pas chiquito en frica que nadie conoca y en Argentina creo que este armamento se uso en Tucumn porque se disparaba desde los helicpteros con cuetes, la cuetera es un cilindro que tiene diferentes compartimientos y estos se cargaban, tienen un comando elctrico, aprets el botn y salen de a uno o todos juntos, estos helicpteros tenan y los aviones los tenan a cada lado. Yo los vi como actuaban cuando nos mostraron una pelcula, tambin fabricbamos cuetes para entrenamiento eran exactamente iguales pero en vez de tener explosivos en la ojiva, tena una ampollita con un liquido que no recuerdo el nombre que cuando impacta larga humo. Tambin fabricamos un avioncito blanco para entrenamiento que primero se le compraba a una fbrica de Crdoba despus los pudimos hacer ac, entonces a la armada le sala 10 veces ms baratos, tambin haba una institucin Cenit le fabricbamos piezas, nos contrataban fuera de horario para trabajar en esto, y como haba chicos que tenan tornos en sus casas tambin trabajaban en esto. Se puede decir que esto estaba bastante terciarizado. Vena mucha plata de la armada las partidas de materiales compraban hasta octubre porque despus haba un periodo de balances y el periodo en que no se peda nada Ante este relato buscando en archivos de diarios encontramos un artculo de una investigacin de Pagina 12 publicado en 1998 por Susana Viau y Eduardo Tagliaferro que resumimos a continuacin. Dicho artculo refuerza el testimonio de Faras. En 1975 Massera obtuvo la venia del gobierno peronista para iniciar el Plan de Reequipamiento Naval y cre EDESA, integrada por la Armada con la mayora del capital y Tandanor (Talleres Navales Drsena Norte). Segn el legajo 52059 de la Inspeccin General de Justicia, el objeto social de EDESA (Empresa de Desarrollos Especiales) se transform rpidamente: de compra y produccin de sistemas de armas pas a la compra-venta lisa y llana de armamento. El contralmirante Ricardo Guilermo Franke fue su primer presidente. Como vice debut el capitn de corbeta Debernardi. En los sillones del directorio se instalaron Oscar Antonio Baraldo y Juan Francisco Jarrige. El directorio inclua a dos civiles: los abogados Ismael Matta y Ricardo Antonio Vila. Esos cinco nombres no haban cado del cielo: Debernardi, Baraldo, Barlari y Jarrige haban egresado en 1955 de la Escuela Naval. Los cuatro formaban parte de la promocin 82. Ismael Mata, por su lado, especializado en derecho administrativo, era nada menos que el yerno de Adolfo Savino, el ministro de Defensa que Jos Lpez Rega haba puesto en el gabinete de Isabel Pern. Savino, igual que Lopecito y que el Negro Massera, tena firmes contactos con Licio Gelli y la logia masnica P-2.

67

Las dos plantas de EDESA, una en Zrate y otra vecina a los astilleros Domecq Garca, en Drsena Sur, tenan como misin ser el eje de un plan grandioso: torpedos, misiles, corbetas y submarinos de fabricacin argentina, con licencia de la acera Thyssen. En 1970, Licio Gelli -un florentino nacido en los aos 20- recibi el encargo de reflotar Propaganda-2, la logia masnica fundada sin demasiado xito a fines del siglo XIX. Fascista visceral, la ideologa de su logia no poda ser sino la extrema derecha. La fuerza de la P-2 perfor, incluso, los muros del Vaticano. El venerabile cont con la colaboracin de Umberto Ortolani, Michele Sindona y Roberto Calvi, encargado de regir los destinos del celestial Banco Ambrosiano. . Los objetivos no confesados de la P-2 eran el lobby, el trfico de armas, el trfico de drogas y el blanqueo de divisas. A tal punto estaba ligada EDESA a los intereses particulares del ex almirante, que el domicilio de uno de sus directores coincida con el que haba fijado como sede social Misa Chico, la firma que sirvi para blanquear los bienes robados a Victorio Cerutti, Horacio Palma y Conrado Gmez, secuestrados y desaparecidos en la ESMA. En 16 aos, EDESA cambi varias veces a su presidente y a sus sndicos titulares y suplentes. Sin embargo, Debernardi y sus compaeros de promocin sobrevivieron a las purgas hasta 1987. Debernardi es el segundo oficial masserista que irrumpe en el escndalo de la venta ilegal de armas. El primero fue el capitn de navo Horacio Estrada. A diferencia de Estrada, Debernardi no se encuentra an imputado, pero es cuestin de tiempo: su captulo, referido a los presuntos negocios clandestinos entre Bosnia y el Estado argentino, recin comienza a ser investigado. Gelli Se asegur a principios de los 90 que la P-2 se aggiornara y era ahora una red de logias, dedicada al lobby para la obtencin de licitaciones de obras y servicios pblicos, aunque segua involucrada en el trfico de armas destinadas, sobre todo, a la guerra en los Balcanes. Su nuevo nombre, Propaganda-3. En 1974, el Congreso Argentino vota una ley secreta destinada a lograr una superioridad en la flota de submarinos respecto a los pases vecinos. En el 81 se acuerda construir con la empresa alemana Tissen el Astillero que, por decisin de Massera rescata a Domecq del olvido. Triste paradoja para los trabajadores civiles del astillero, acceder a ese empleo en dictadura y bajo el nombre de un represor. La derrota de Malvinas primero y el desguace del Estado que se potencia en las dos primeras dcadas de democracia paralizan al astillero.

68

Captulo Dcimo Quinto EL POLVORN


Elementos que contena el polvorn: Cabezas de Combate Cohetes Albatros (60 % Herogeno 40% Trotyl) Plvora Peble Recuperada (en cuadritos) Plvora Cordita MB (fideos) Plvora Negra N.A.: Clase 3 Clase 5 Clase 6 Clase 8 Plvora Negra NKC 764 Plvora Negra clase 3 Espoletas EIRV-5 (fulminato de mercurio) Espoletas EIR-238 (fulminato de mercurio) Espoletas Subacuas Borletti EHRV-2 c/pan de trotyl desmenuzado Antiencobrante en plancha Antiencobrante en cinta Trotyl Fundido Recuperado de Granada del Ejrcito Trotyl Escamado Tetryl Motores Albatros lote 8 Granos Propulsantes (SENID) / 9 para cohetes Gaviotas 5 (SENID) Motores Cohetes Albatros completos con cabezas de Ejercicio (EDESA) GEVELOT Mecanismos Seguridad Espoletas Misil SIWILD Americano (SENID) Magnesio (EDESA) Granos para cohetes Albatros Se observa un profundo crter en el lugar que ocupaba el polvorn, con agua en su interior, considerables daos en numerosos edificios del Arsenal y otros polvorines, como as tambin de los efectos destructivos de las esquirlas y onda expansiva, las cuales haban alcanzado tambin casas linderas de la ciudad El polvorn N 6 era de tipo G igl, similar a los polvorines de base Naval de Puerto Belgrano y a los del Naval Azopardo de Azul en lo que hace a estructura, piso y otras caractersticas. Al ser de tipo Igl tena contencin de tierra en sus paredes circundantes. Sus sistemas de puertas eran similares a los existentes (doble puertas con candados y herrajes de bronce). El sistema de doble puertas, paredes forradas de maderas y parasoplos de tierra le daban gran aislacin trmica, contaba con termmetros para controlar la temperatura. Este polvorn fue

69

construido con pararrayos como lo fueron todos sus similares. La instalacin elctrica, volante sobre el techo, los cables pasaban por caos de hierro galvanizados, tenia lmparas de tipo blindado y los interruptores se encontraban en el exterior del polvorn, siendo estos de tipo palanca con llave y se encontraban dentro de una caja metlica con candado. Se saba por otra parte que esta instalacin elctrica era antirreglamentaria y estaba en un estado de vejez. Tambin contaba el polvorn con chimeneas de ventilacin que permitan la respiracin del espacio existente entre los revestimientos de madera que posea el mismo con la pared exterior, estas chimeneas contaban con una malla metlica para su proteccin. Este tipo de polvorines es el de uso comn en las otras fuerzas armadas del pas y del mundo. En nuestro caso se comenzaron a construir en la dcada del cuarenta. Si bien, no han quedado registro de documentacin que lo testifique de las consultas al personal del Arsenal de Marina de Zrate, se desprende que ya funcionaba como tal en 1943 por lo que se deduce como probable ao de construccin 1942. Las normas que se seguan figuran en el NUCMEN (las Normas para Uso y Conservacin del Material de Explosivos y Municin) del ao 1959. Se trataba en este caso, no especficamente de un polvorn, se lo denominaba polvorn en trnsito, pero el uso que se le daba, como depsito de explosivos, armas, motores, etc de un taller de produccin, era peligroso, por cuanto de ocurrir un accidente o un atentado sus consecuencias iban a resultar muy serias como efectivamente ocurri. Con respecto a las distancias de seguridad que estn tabuladas en las tablas del NUCMEN, no fueron tenidas en cuenta en el diseo del polvorn por ser estos anteriores a aquellas. Sabemos que en todos los organismos oficiales (militares, educativos, etc) se lleva un Historial y en el mismo, deberan constar las deficiencias tanto operativas como de ubicacin del polvorn N 6, siendo estas causas importantes en la tragedia posterior a la explosin. La distancia con otras instalaciones del mismo Arsenal (ejemplo, el taller de automotores donde muere Jorge Acosta) o con la traza urbana (Mara de los ngeles Dipietro de Rosado) fueron factores importantes. Teniendo en cuenta entonces, los daos en la ciudad y en el mismo Arsenal, y haciendo mencin a las toneladas de explosivos almacenadas en el polvorn N 6, podemos decir que, dicho polvorn estaba en perfectas condiciones en lo referente a sus paredes perimetrales y a sus cubiertas de tierra, como as tambin el talud del frente. No as, en lo que respecta a lo estipulado para la construccin del techo, lugar donde debe escapar la onda expansiva si se registrara un accidente. El talud, era de construccin antigua y estaba dirigido hacia la puerta de entrada, como si por all solamente pudiera escapar la onda mecnica de una explosin. Dicho talud estaba preparado para resistir una potencia de onda indeterminada, tal como si el depsito estuviera cargado a tope (sabemos que la capacidad de carga estaba al 80%). La funcin del talud es entonces amortiguar en parte la onda expansiva. En cuanto al techo, es darle a dicha onda la direccin adecuada. El viernes 15 de octubre del 76 a las 13:45 el civil y el suboficial responsables constataron que en las puertas del polvorn N 6 estaban el candado y el precinto correspondientes, como as tambin que el mircoles 13 de octubre, el tractorcito y su acoplado dejaron su carga de 60 cohetes del tipo Albatros. Dicho lo anterior, la secuencia podra ser la siguiente, una vez iniciado el fuego (que mencionan varios testigos haber visto previo a la explosin) en los cajones de cordita, la misma trasmiti la

70

combustin al magnesio, este, actuando como soplete pulveriz ambas puertas de acceso dando lugar al pasaje de aire y a la salida de la onda expansiva. Observando el plano de distribucin de los elementos almacenados, ubicamos en la parte posterior a la plvora y a poca distancia, un cajn de Trotyl, iniciando la mencionada plvora esta llega a una temperatura de 1000 grados centgrados, propagndose a los cajones de Trotyl. Podemos decir, que en el recinto en cuestin, no pudo generarse fuego generalizado (nicamente este fuego es posterior al estallido) pero si debe haber existido fuego en dos partes bien definidas de acuerdo a la ubicacin del Trotyl. Como dijimos la onda expansiva rebot contra el talud, volvi e hizo volar lo que quedaba de l, estos escombros del techo de hormign son los que bombardearon Zrate. Las consecuencias de la explosin en s, fueron producto entonces, de la mala ubicacin del polvorn, el mal comportamiento del mismo en la explosin y la variedad de los explosivos almacenados. Con lo cual, sin aventurar ningn tipo de hiptesis, ni descartando ninguna de las mencionadas anteriormente, la voladura de este polvorn fue intencional ya que el fuego que inicio toda la secuencia no fue producto de un accidente. Sabemos que hubo pericias, que una explosin de esta magnitud no puede no haber sido investigada por la propia Fuerza ni por la Polica. Llegar a estas pericias, aclarara a nuestra ciudad, qu pas aquella noche.

71

La otra parte de la historia


En una calurosa maana de febrero de 2010, recorriendo los alrededores del Hospital nos encontramos con unos vecinos que nos comentaron que una semana antes a la explosin se haba producido un enfrentamiento entre los marinos del Arsenal y un grupo guerrillero en el Barrio de Villa Angus. Por eso estos vecinos sostenan que en venganza este grupo haba producido un atentado al polvorn del Arsenal de Marina. Por lo tanto, la intriga sobre este operativo que no constaba en ninguna documentacin, nos llev al barrio donde recogimos el testimonio que figuran en el captulo 10. Despus de varios meses en que los integrantes de esa casa no tenan ni rostro, ni nombre los interrogantes nos llevaron a consultar a Antroplogos Forenses y los datos que ellos tienen. En el relevamiento que hicimos en esa entrevista haba algo que no coincida y era la fecha, ellos tenan un operativo un da antes de la explosin. La equivocacin de fecha la tenamos nosotros. Por eso es importante aclarar lo sucedido, fue un operativo conjunto el 15 de octubre de 1976 en el Barrio de Villa Angus, donde despus de este ataque muere, Olga Ventorino y desaparece Miryam Coutada embarazada de 7 meses, integrantes de la organizacin montoneros, este hecho transcurre a tan solo horas de la explosin del polvorn del Arsenal, o sea, la madrugada anterior, a pocas cuadras del Arsenal en Rodrguez Pea al 421 casa habitada por compaeros de lucha de la columna 17 de Montoneros. Esta familia, como suelen llamar los vecinos que los conocieron y a partir de otros testimonios, estaba formada por Olga Ventorino con sus dos hijos, Vernica Zaldarriaga de 6 aos y Claudio Zaldarriaga de 9 aos. Su pap que ya no era pareja de Olga, tambin militante, se encontraba fuera del pas, Roberto Zaldarriaga. Compartan este domicilio tambin Miryam Coutada junto a su pareja Eduardo Lagruta a quienes en el operativo los militares llamaban Ramiro. Los vecinos de Villa Angus nos cuentan que hacia aproximadamente 7 meses haban comprado esta casa, la nica de material, grande y atractiva, un gran parque en la esquina donde solan estacionar los autos de las personas que los visitaban constantemente. Tena un muro bajo que daba a la vereda y a la entrada un porche. Se entraba a un comedor-cocina amplio que daban al patio con csped y rboles, lmite con la calle 9 de julio. Del lado contrario estaban los dormitorios, en el primero dorman Miriam y Eduardo, luego estaba el bao y otro dormitorio donde dorman Olga y sus dos hijos. Todo eso daba a un pasillo que llevaba al fondo. Segn la versin de Claudio (hijo de Olga) al cual pudimos entrevistar este ao, a su mam la matan en ese pasillo cuando cubre la retirada de Eduardo (Ramiro, Pedro). Nos parece necesario expresar que estamos convencidos que en algn punto estos dos hechos se vinculan, ms all que todava no hayamos encontrado la documentacin o el testimonio que nos ayude a vincularlos. Si hemos logrado desmitificar dos de las hiptesis ms firmemente instaladas por el imaginario colectivo de nuestra ciudad que son la de un accidente, el cual est comprobado que no existi y que fue un recurso propiciado desde la misma Armada; y la otra, la de un ataque guerrillero, lo cual para el momento de dispersin, persecucin y desbaratamiento que tenan los grupos armados para ese entonces era imposible y hasta descabellado pensar en un ataque de tal envergadura a un Arsenal.

73

Final
A 35 aos de semejante hecho, y aunque parezca contradictorio es poco lo que se ha podido esclarecer, ms an, al no haber asumido la Armada como institucin la violacin de derechos humanos durante la dictadura, muchos archivos no han sido desclasificados, hay mucho por investigar todava. Adems, este hecho ha contado con el silencio y en algunos casos con la complicidad de una sociedad o del conjunto de civiles que an manifiestan miedo y censura no permitiendo ayudar a reconstruir esta trama. Cuando comenzamos este trabajo y haciendo referencia a nuestro ttulo, sabamos que el camino sera difcil, pero creamos que el tiempo jugaba a nuestro favor, e inclusive el momento poltico propicio que nos abriera los caminos. Pero, si nos remitimos a la historia sabemos que hay mecanismos de los grupos de poder que trabajan sin dejar huellas y borrando todo aquello que los pueda comprometer para seguir conservando sus espacios de prestigio frente a una parte de la sociedad que todava busca respuestas. Lo que podemos aportar desde los testimonios es que en el momento posterior a la explosin no se permiti el ingreso de ninguna otra fuerza (bomberos, polica, defensa civil, etc.) porque la toma de decisiones estuvo a cargo de la Armada Argentina, en todo momento y de la Prefectura como fuerza auxiliar. Las clnicas donde fueron llevados los heridos, en la actualidad no existen, por lo tanto, no encontramos rastros de ningn archivo ni profesionales que quisieran prestar testimonio. Es en el Hospital donde concurren la mayor cantidad de heridos, el diario El Debate habla de 12. Al da de hoy, y habindolo solicitado en varias oportunidades, respetando el protocolo correspondiente, no hemos tenido acceso a dicho archivo ni a la concrecin de una entrevista con su actual director, a la sazn uno de los mdicos responsables en aquel momento de la direccin de la Clnica Santa Isabel, donde se registra el ingreso de una importante cantidad de heridos segn el diario Crnica y testimonios de personal auxiliar de dicha clnica. Adems de los testimonios orales citados anteriormente, hemos tenido acceso a las causas penales obrantes en San Nicols y constatamos que la Sra. Di Pietro de Rosado sufre una fractura de bveda craneana con prdida de masa enceflica y presenta tambin traumatismo y contusiones leves, estas lesiones le provocaron la muerte. Impacta sobre ella un trozo de hormign armado desprendido de su armadura con un peso de 30 kilos de forma rectangular que perteneci a una losa de 42 cm de largo por 12 de ancho. Existe tambin la denuncia realizada por Jorge Valido de 38 aos comerciante, hijo de Manuel Jos Valido y de Dora Yacovella de Valido, con domicilio en French 560 de esta ciudad. Declara que un trozo de cemento armado perfora el techo de la finca de sus progenitores, en la habitacin que era de sus padres, perforndolo y cayendo sobre ellos, su mam recibe heridas graves en la cabeza, siendo trasladada al hospital Naval, Dora tena 60 aos de edad. El orificio abierto en el techo fue de 1 m de dimetro. Susana Rosado sobrevive a sus heridas. Fue trasladada al Hospital Naval. Se encontraba en la finca donde muere Mara Anglica Dipietro. Tuvo una herida contusa en regin gltea izquierda que abarca casi toda su totalidad y zonas de cara posterior del muslo con desprendimiento de piel y masa muscular. Segn consta en la causa civil. La cantidad de escombros proyectada hacia la ciudad fue tan grande y tambin la onda expansiva que los daos fueron cuantiosos, por eso, retomando el relato de uno de los bomberos volvemos a repetir que a Zrate la salv la barranca.

75

Con relacin a Jorge Acosta, segn su acta de defuncin, que se obtuvo a travs del Registro Civil era un soldado clase 55, uno de los ltimos soldados que hacia el servicio militar a los 21 aos, era de la localidad de La Cruz Dto. de Calamuchita, Provincia de Crdoba, todos sus efectos personales fueron entregados a su padre. Jorge Acosta se encontraba durmiendo en el Paol de Herramientas y repuestos a unos 15 metros del Polvorn N 6, cuando el paol se desploma sobre l, la muerte es instantnea a causa de la cantidad de politraumatismos que tena. Tambin subyace que en el Arsenal evidentemente haba soldados conscriptos no oriundos de Zrate. Los que hacan la conscripcin oriundos de Zrate lo hacan en calidad de enganchados en la Prefectura. En cuanto a cargamentos de diferentes materiales que se transportaban a los polvorines del Arsenal, en la ADIF (Administracin de Infraestructura Ferroviaria) organismo que atiende las cargas trasladadas desde que se privatizaron los ferrocarriles, no figuran archivos, los mismos constan hasta el ao 1940 y se encuentran en la Fundacin Museo Ferroviario, como queda claro son datos anteriores a 1976. Pero, segn el testimonio de algunos torneros, era cotidiano recibir cargamentos desde Fabricaciones Militares (Tolueno de la ciudad de Campana). Tambin es significativo el dinero que manejaba el Arsenal de Marina de Zrate, esto se desprende de la reconstruccin posterior de toda la zona afectada y el correspondiente subsidio a los damnificados (dato que ya manejbamos a partir de testimonios de personal civil de la Administracin y Contadura de la Base.) Adems el Arsenal produca armamento de cierta tecnologa para la poca y el mismo se encontraba altamente tercerizado y se venda al exterior y a empresas privadas. Cabe recordar que Sergio Buitrago, era el jefe del Arsenal e intendente de facto de la ciudad de Zrate en los primeros meses de 1976. Buitrago y Bernardo 1 y 2 jefes del Arsenal de Zrate se encuentran en la actualidad con prisin domiciliaria fueron juzgados por violacin a los Derechos Humanos, en la Mega Causa de Campo de Mayo. Por ltimo debemos recalcar, como satisfaccin y orgullo que nos deja este trabajo, que cuando iniciamos esta investigacin, all por el 2008 para la Comisin Provincial de la Memoria contamos con un grupo de alumnos que se comprometi pasionalmente con un hecho atemporal para ellos, pero que en todo momento tuvieron en claro que la bsqueda de la verdad es uno de los objetivos indispensables para entender nuestro presente y planificar justamente nuestro futuro, que solo la verdad cerrara las heridas del pasado. En aquella oportunidad, cuando realizbamos el video que se present en Chapadmalal, los miembros de audiovisuales que nos ayudaban tcnicamente al diseo del mismo, nos comentaban que la trama era un cmulo de sensaciones que se manifestaban desde el abordaje que se haba planteado al no encontrar en nuestra ciudad documentacin que refutara o esclareciera el hecho. Nuestra esperanza con el libro y desde la firme conviccin de que debamos asumir toda la responsabilidad como adultos y preservando a nuestros alumnos, pensamos que bamos a poder cambiar este, cmulo de sensaciones. Desgraciadamente, por todo lo antes expuesto, slo dos de nuestras hiptesis podemos desmitificar del imaginario colectivo. Desde lo pedaggico y al compromiso que asumieron nuestros alumnos, no podemos dejar de rescatar el valor y la importancia que tiene este tipo de investigacin en la cual el trabajo de los adultos es mnimo ante la relevancia que toma la necesidad de saber, entender y esclarecer que tienen nuestros jvenes, tal vez, es el legado de una poca que aun esta inconclusa. Ellos son: Mara Del Pino, Walter Monzn, Juan Rodrguez, Romina Rodrguez, Jimena Sandoval, Jos Perdomo,

76

Angelina Gauna, Macarena Pucheta, Carla Quintela, Silvina Escobar, Soledad Ramrez, Eugenia Garca, Johana lvarez, Florencia Eichman, Yesica Here, Francisco Garca, Guillermo Galeano, Leonardo Rojas, Juan Snchez, Sofa Moya, Daro Salinas, Ignacio Tolosa, Roco Borba, Micaela Mrcuri, Melisa Snchez, Mara Zambn, Marianela Santacruz, y Evelin Gonzlez. Y queda claro que sin las decisiones polticas gubernamentales, tanto nacionales como provinciales y municipales que son las que dan el marco haciendo posible el acompaamiento y el salvaguardo de este tipo de investigaciones, sera, imposible llegar a la verdad. En oportunidad de visitar a Madres de Plaza de Mayo, una de sus integrantes sin tratar de desmoralizarnos nos dijo estas palabras Ah... Si estaba Massera no van a encontrar nada. l se encargo de no dejar ningn cabo suelto. A pesar de la sentencia de esta frase hemos podido descorrer el velo que cubre muchos recuerdos, ya que la investigacin sirvi de disparador y catarsis para muchos testigos que empiezan a recordar, como tambin y no podemos dejar de lado que reabrimos en muchos casos las viejas heridas, que aun no han cicatrizado. El desafo es entonces, que la Historia y la Memoria, sean en algn da no muy lejano los jueces de las acciones de estos genocidas. Que el veredicto sea el castigo y que la bsqueda de Verdad y Justicia sea la inspiracin y no la resignacin de los que quedamos. Esa es la esperanza para poder llenar un vaco que aun hoy, 35 aos despus nos sigue doliendo.

77

ANEXO FOTOGRFICO

Vista superior de los alrededores del Arsenal Naval sobre la Calle Chacabuco. Vista Area del Arsenal Naval sobre el ro.

80

Entrada del Viejo Arsenal -hoy Base Naval- sobre calle Chacabuco. Vista Panormica del Arsenal desde las barrancas.

81

Vista panormica desde las Barrancas de la Base. Vista superior de una de las calles internas del Arsenal frente a la calle Estrada.

82

Dependencias interiores del Arsenal.

Pasaje interno del Arsenal.

83

Una de las calles internas del Arsenal. Vista del Chalet residencia del Jefe del Arsenal.

84

11. Vista superior del interior del Arsenal Naval.jpg 12. Articulo sobre el estallido..jpg

85

Encabezamiento de portada del Diario El Debate informando la explosin.

Nota periodstica publicada en el Diario Clarn informando sobre el estallido en Zrate.

86

Portada del Diario La Nacin informando la explosin.

Nota del Diario La Opinin sobre el estallido.

87

Nota periodstica del Diario espaol ABC informando acerca de la explosin en Zrate.

88

Recortes periodsticos locales alertando a la poblacin luego del estallido.

89

Nota periodstica sobre el estallido del Cuartel de Azul.

Aviso de la Armada en el Diario El Pueblo del 29-10-76 sobre el estallido. Alertando a vecinos.

Aviso en el Diario invitando al Da de La Armada en el Arsenal Naval el 29 de Octubre de 1976. Poco tiempo despus del supuesto atentado.

Comunicado de la Prefectura informando la postergacin de un acto luego de la explosin.

90

Croquis del estallido.

Interior de un negocio en las inmediaciones del entonces Arsenal luego del suceso.

Interior de un negocio en las inmediaciones del entonces Arsenal luego del suceso..

91

Comunicados en la Prensa.

Tumba de Mara Angela Di Pietro.

Nota de Agradecimiento de la Flia.. Ledesma.

Nota social del diario informando el sepelio de Dora Yacovelli de Valido. Nota social informando el sepelio de Mara Angela Di Pietro.

92

Partida de Defuncin del Conscripto Jorge Acosta.

Reproduccin del cohete Albatros producido por la Armada entonces.

93

Almte.. Emilio Eduardo Massera a pocos das del estallido presente en una ceremonia en la Escuela de Prefectura.

Encabezado de la nota modelo firmada por el Jefe del Arsenal a vecinos damnificados.

94

Comunicado del Centro de Comercio en los Diarios convocando a los comerciantes damnificados por la explosin.

Copia de convenio tipo firmado entre el Arsenal y los damnificados.

Una de las certificaciones de pago que se realizaban a los afectados.

95

Frente de la vieja casa allanada en octubre de 1976 en Villa Angus, antes del estallido.

Frente actualmente modificado de la vivienda allanada.

Vista actual del frente de la casa allanada en Octubre de 1976 en Villa Angus, antes del estallido.

96

Acta de Inspeccin Ocular sobre una de las viviendas afectadas.

Certificacin del fallecimiento de Dora de Valido. Polica Provincia de Bs.. As.

97

Copia de la documentacin policial sobre el fallecimiento de Dora de Valido.

Informe de la Comisara Local dirigido al Secretario de Gobierno sobre la inhumacin del cuerpo de Mara Di Pietro.

98

Informe de Observaciones del mdico de polica local sobre la vctima Mara Di Pietro.

Informe del mdico policial sobre las heridas de Jorge Rosado.

99

Informe policial sobre la bsqueda de testigos del fallecimiento de Mara Di Pietro.

Nota de la Comisara local al Juez Aramburu de San Nicols informando el fallecimiento de Dora de Valido.

100

Nota policial requiriendo la inhumacin de los restos de Nora de Valido.

Plano croquis de la casa de una de las vctimas.

101

Plano de la casa de una de las vctimas.

102

Solicitud de reconocimiento al Mdico de Polica.

103

Glosario
AAA o Triple A: Alianza Anticomunista Argentina. Organizacin parapolicial de ultraderecha fundada y liderada por Jos Lpez Rega, Ministro de Bienestar Social, durante el tercer gobierno peronista. La triple A hizo del asesinato poltico, las amenazas de muerte, la colocacin de bombas y las listas negras su modus operandis. Su primera aparicin pblica fue a comienzos de 1974 con un atentado a un reconocido abogado defensor de presos polticos. En el transcurso de ese ao asesin a centenares de personas y la cifra crecera en forma vertiginosa el ao siguiente. El Padre Carlos Mugica, referente del Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo y Rodolfo Ortega Pea, histrico defensor de presos polticos y referentes de la izquierda peronista fueron quizs, sus vctimas ms emblemticas. A disposicin del PEN: Situacin en la cual, estando en vigencia el estado de sitio, una persona sin procesamiento judicial o que haya sido sobreseda o declarada inocente por la justicia civil puede quedar legalmente detenida por disposicin del Poder Ejecutivo Nacional (PEN) hasta que ste disponga lo contrario. Durante la ltima dictadura militar la mayora de los presos polticos estuvieron detenidos en esta situacin. Aparicin con vida: Consigna acuada por las Madres de Plaza de Mayo y el movimiento de derechos humanos durante los aos del terrorismo estatal. Junto con Castigo a los culpables fue el reclamo ms emblemtico de los familiares de los detenidos-desaparecidos. Reflejaba, en aquellos momentos, no slo las expectativas de volver a ver con vida a las personas que haban sido secuestradas, sino adems, ante la informacin brindada por algunos sobrevivientes de centros clandestinos de detencin sobre los llamados traslados, la consigna buscaba denunciar al tiempo que impedir, los asesinatos que desde el Estado se estaban perpetrando. Durante la transicin democrtica esta consigna gener un fuerte debate dentro del movimiento de derechos humanos. En efecto, el Informe Final de la ltima Junta Militar en el que se estableca que deba considerarse muertos a los desaparecidos, las exhumaciones de tumbas de NN, las confesiones de algunos integrantes de grupos de tareas sobre los asesinatos de personas desaparecidas y la informacin recopilada por la Comisin Nacional sobre Desaparicin de Personas (CONADEP), permitan confirmar, de alguna manera, las peores sospechas: que las miles de personas que tras la asuncin del gobierno democrtico continuaban desaparecidas haban sido asesinadas. En tanto que para algunos, la consigna Aparicin con vida empezaba a perder sentido o al menos vigencia, para otros deba sostenerse hasta que las Fuerzas Armadas esclarecieran lo ocurrido en cada caso y los responsables fueran juzgados y condenados. APDH: Asamblea Permanente por los Derechos Humanos. Organismo de derechos humanos fundado en diciembre de 1975 en respuesta a la creciente ola de violencia y represin ilegal. Desde sus orgenes estuvo integrada por un amplio espectro de personalidades polticas, religiosas, sindicales. Durante la dictadura canaliz denuncias y reclamos por torturas y desapariciones forzadas. Fij como objetivo central de su actividad la consolidacin y profundizacin del sistema democrtico. Este organismo integra la asociacin Memoria Abierta.

105

Arana o Pozo de Arana: Centro clandestino de detencin ubicada en el partido de Arana, cercana a la ciudad de La Plata, provincia de Buenos Aires. El Pozo de Arana funcionaba en el antiguo Destacamento de la Divisin Cuatrerismo de La Plata (ver Centros Clandestinos de Detencin). Astiz, Alfredo: Oficial de la Armada, miembro del Grupo de Tareas 3.3/2, de la ESMA. Figura emblemtica de la represin ilegal. Particip de los secuestros, de un grupo de familiares de detenidos-desaparecidos que se reunan en la Iglesia de la Santa Cruz en el que se infiltr, en el de las monjas francesas Leonie Duquet y Alice Domon, y en el de la ciudadana sueca Dagmar Hagelin, entre otros. Actualmente (2004) Astiz se encuentra procesado con prisin preventiva. Banco, el: Centro clandestino de detencin ubicado cerca de la interseccin de la Autopista Ricchieri y el camino de Cintura (Ruta Nacional N 4), en Puente 12, Partido de La Matanza, provincia de Buenos Aires (ver Centros Clandestinos de Detencin). Benazzi Berisso, Miguel ngel: Teniente de navo de la Marina. Se desempeaba como oficial de inteligencia del Grupo de Tareas 3.3/2 de la ESMA. Fue identificado por varios sobrevivientes del centro clandestino de detencin que all funcionaba. Sus alias eran Manuel o Salomn. Fue beneficiado por la Ley de Punto Final. Blanquear o legalizar: Expresin que refiere a la normalizacin, en trminos jurdicos, de una situacin irregular o ilegal. Durante el perodo del terrorismo estatal se aplic fundamentalmente, para referirse al mecanismo por el cual un detenido ilegal o secuestrado (es decir, un desaparecido hasta ese momento) era reconocido formalmente por el Estado como detenido legal. Brigada de Investigaciones de La Plata: Sede policial ubicado en la ciudad de La Plata, provincia de Buenos Aires, que funcion como centro clandestino de detencin. Brigada de Investigaciones de San Nicols: Durante los aos del terrorismo estatal funcion all un centro clandestino de detencin. La brigada est ubicada en la localidad de San Nicols, provincia de Buenos Aires, cerca de la ruta Panamericana. Buenos Aires Herald: Peridico fundado en Buenos Aires en 1876 por el escocs William Cathcart. A lo largo de su historia fue comprado por diversas compaas y editoras, en su mayora britnicas y estadounidenses. Su lema clsico fue Un diario argentino escrito en ingls. Desde los aos de actuacin de la Triple A y durante todo el perodo de la ltima dictadura militar (1976-1983) el Buenos Aires Herald constituy uno de los pocos espacios periodsticos de denuncia y divulgacin de las violaciones masivas a los derechos humanos en Argentina ganndose por ello un amplio reconocimiento internacional. En 1976, ante diversas presiones y amenazas de las fuerzas represivas uno de sus editores, Andrew Graham-Yooll, fue forzado a abandonar el pas exilindose en el Reino Unido. La misma suerte corri en 1979 otro editor, Robert Cox quien parti hacia Estados Unidos. El Buenos Aires Herald recibi varios premios internacionales por su labor en materia de defensa de los derechos humanos.

106

Caer/Cada: expresin que significaba, en la jerga de los militantes, ser detenido o encarcelado, legal o ilegalmente. Provena a su vez de la jerga popular marginal. Campo de Mayo: dependencia del Ejrcito situada sobre la ruta 202, Partido de San Miguel, provincia de Buenos Aires. Segn las investigaciones realizadas por la CONADEP funcion all uno de los mayores centros clandestinos de detencin de la Argentina. Camps, Ramn: Coronel del Ejrcito. Fue jefe de la Polica de Buenos Aires desde abril de 1976 hasta diciembre de 1977. Tras la reapertura democrtica fue juzgado por la Cmara Federal y condenado a la pena de 25 aos de reclusin, inhabilitacin absoluta y perpetua. Fue considerado como el principal responsable de la represin en el mbito de la provincia de Buenos Aires. Como tal tuvo bajo su responsabilidad el funcionamiento de los siguientes centros clandestinos de detencin: Pozo de Quilmes, Pozo de Arana, Banco, Comisara de Villa Martelli, Comisara 5 de La Plata, Comisara 8 de La Plata, Brigada de Investigaciones de La Plata, Brigada de Investigaciones de San Nicols, Comisara 4 de Mar del Plata, Comisara 3 de Morn, Destacamento de Batn, Sheraton, Guardia de Infantera de Polica de Buenos Aires en La Plata, Centro de Operaciones Tcticas I (Martnez), Comisara de Tigre, Comisara de Zrate, Pozo de Banfield, Brigada de Investigaciones de Las Flores, Puesto Vasco. Fue indultado por Carlos Menem en 1990. Cantar/Delacin: Informacin que les era arrebatada bajo tortura a las personas secuestradas en los centros clandestinos de detencin. Capucha: Galpn ubicado en el tercer piso del Casino de Oficiales de la ESMA en el que eran alojados los detenidos desaparecidos. La mayora de ellos -encapuchados o con los ojos cubiertos por tabiques- permanecan sobre colchonetas alineadas sobre el piso y separadas por tabiques de madera. Haba tambin algunas pequeas celdas, a las que llamaban camarotes. El rea careca de suficiente ventilacin y luz natural. Tambin se denomin capucha a la prenda utilizada en los centros clandestinos de detencin para cubrir la cara y la cabeza de los detenidos. Caramelos: Se llam as en la jerga de los presos polticos, a un pequeo paquetito, generalmente un rollito de papel escrito, que los presos escondan en sus distintas partes de su cuerpo. Los caramelos constituyeron una de las tantas estrategias de comunicacin que desarrollaron los presos polticos para comunicarse entre s y con el exterior. CELS: Centro de Estudios Legales y Sociales. Organismo fundado en 1979 por Augusto Conte y Emilio Mignone. Conformado por un gran nmero de abogados, profesionales y familiares de detenidos-desaparecidos, promueve la garanta y proteccin de los derechos humanos, el fortalecimiento del sistema democrtico y el estado de derecho. Es uno de los principales organismos que lleva ante la Justicia numerosas causas de violaciones a los derechos humanos ocurridas tanto en el pasado como en la actualidad. Este organismo integra la asociacin Memoria Abierta. Centros Clandestinos de Detencin (C.C.D.): Tambin llamados campos de concentracin. Lugares clandestinos donde se mantuvo en cautiverio a los ciudadanos capturados por los grupos

107

de tareas militares, policiales y paramilitares. Las personas secuestradas eran torturadas all para obtener informacin que permitiera realizar nuevos secuestros y permanecan privadas ilegtimamente de su libertad hasta que, en la mayora de los casos, se las asesinaba. Sus cuerpos eran sepultados como NN en tumbas clandestinas, o arrojados desde aviones al mar y al Ro de la Plata. Para fines de 1984 la Comisin Nacional sobre Desaparicin de Personas (CONADEP) haba localizado 340 centros clandestinos de detencin, de diversas caractersticas y dimensiones, que haban funcionado en distintos perodos durante la ltima dictadura militar (1976-1983). En cuanto a su construccin fueron, en algunos casos, dependencias que ya funcionaban anteriormente como sitios de detencin. En otros, se trat de locales civiles, dependencias policiales e inclusive asentamientos de las mismas Fuerzas Armadas, acondicionados ex profeso para funcionar como C.C.D. Todos ellos estaban supeditados a la autoridad militar con jurisdiccin sobre cada rea. Entre 1984 y 2004 se han reunido denuncias y pruebas sobre la existencia de un gran nmero de centros clandestinos de detencin no identificados en el primer informe de la CONADEP. Chupar/chupadero: En la jerga de las fuerzas represivas se llam as al secuestro y posterior desaparicin de personas. Luego de ser secuestrados los a partir de entonces desaparecidos eran llevados a centros clandestinos de detencin; por eso, a stos ltimos tambin se los llam chupaderos. Cita: En la jerga de la militancia, encuentro -eventualmente clandestino- pactado entre dos militantes. Una cita envenenada era aquella a la cual un militante concurra ignorando que el lugar y hora eran conocidos por las fuerzas represivas. Clandestinidad: En el mbito de la militancia, vivir a escondidas -en la mayora de los casos con identidad falsa - para dificultar o impedir la persecucin, detencin o cada. Colaboradores: La expresin tiene distintos significados segn el contexto en que se la emplee y el fenmeno al que refiera. En trminos relativamente universales se la emplea en los casos en que bajo regmenes autoritarios, dictatoriales o totalitarios, algunas personas colaboran con las tareas represivas voluntariamente (se llam as, por ejemplo, a aquellos ciudadanos europeos que prestaron colaboracin con los nazis en los territorios ocupados por el ejrcito alemn durante la segunda Guerra Mundial). Para el caso de los centros clandestinos en la Argentina del perodo del terrorismo de Estado, se utiliz, generalmente, para denominar a aquellas personas que estando secuestradas -es decir, desaparecidas- comenzaron a colaborar (a realizar tareas que les eran impuestas) con las fuerzas represivas. Resulta particularmente complejo determinar un sentido unvoco del trmino dado la variedad de situaciones que intenta describir. Las tareas impuestas por los represores a los prisioneros comprendan un amplio espectro y tenan, por ende, implicancias diversas. Podan ir desde el mantenimiento general de los centros clandestinos, pasando por la identificacin de otros militantes en la va pblica (cuando los represores sacaban a pasear a los prisioneros) hasta la participacin o presencia en las sesiones de tortura de otros detenidos con distintos fines. Es en este sentido, que se dice que la colaboracin en los centros clandestinos adquiri distintos niveles. Aunque algunas personas se hayan negado a colaborar y otras lo hayan hecho estableciendo ellas mismas sus propios lmites y cdigos ticos en cuanto a qu tipo

108

de tareas estaran dispuestas a realizar y cules no, es necesario insistir en el carcter coercitivo de la llamada colaboracin: en tanto se trataba de personas en condiciones inhumanas de detencin, privadas de todo derecho, an el de la identidad y el de la propia vida, no puede afirmarse, en ningn caso, que actuaban con plena libertad y bajo voluntad propia. La lucha por la supervivencia en los centros clandestinos de detencin fue precisamente eso: una lucha por la vida. Colimba: Expresin popular para designar a los conscriptos (soldados que realizaban el Servicio Militar Obligatorio). Proviene de la abreviacin de: corr-limpi-barr. Compartimentacin: Prctica que adoptaban las organizaciones polticas en la que se intensificaban las medidas de seguridad con el objetivo de dificultar la identificacin de militantes, lugares, referencias o de cualquier dato que pudiera servir a las fuerzas represivas (por ejemplo: uso de alias, escasa o ninguna informacin sobre la vida, los empleos y los domicilios de otros militantes, etc.). CONADEP: Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas, creada en diciembre de 1983 por decreto presidencial de Ral Alfonsn. La CONADEP estuvo conformada por un grupo de diez ciudadanos reconocidos designados por el Poder Ejecutivo y tres representantes de la Cmara de Diputados de la Nacin. Tena a su cargo la recepcin de denuncias sobre la desaparicin de personas durante el perodo 1976-1983 y la investigacin sobre la violacin de derechos humanos durante el mismo perodo. Durante su primer ao de actuacin la CONADEP recibi miles de denuncias y reconoci centenares de centros clandestinos de detencin que funcionaron durante los aos del terrorismo estatal en todo el territorio nacional. En septiembre de 1984 present en el Congreso de la Nacin un informe que sera publicado poco despus bajo el ttulo de Nunca Ms. Consejo de Guerra: Tribunales militares. El 19 de noviembre de 1976 la dictadura militar (19761983) decret que los llamados delitos subversivos seran juzgados por Consejos de Guerra especiales (Ley 21.461). El 30 de junio de 1977 decret, a su vez, que la defensa ante stos sera desempeada por un oficial en actividad (Ley 21.596). En muchos casos la legalizacin de las personas detenidas-desaparecidas se realizaba mediante la aplicacin de un Consejo de Guerra: las retiraban de los centros clandestinos de detencin y simulaban encontrarlas con armas en un auto o descampado o cercana de una dependencia policial o militar. Entonces eran detenidas, juzgadas y condenadas por un Consejo de Guerra (ver Legalizar o Blanquear). Contracultura o movimientos contraculturales: Se aplica habitualmente el trmino a los movimientos que, desde los aos sesenta y con fuerte presencia de jvenes, criticaron las pautas que regan el comportamiento social pblico -en lo que hace a la autoridad en el grupo familiar, las relaciones y las prcticas sexuales, la disciplina laboral y escolar, entre otras cuestiones- en las llamadas sociedades de consumo. El hippismo es, quizs, el movimiento contracultural ms representativo. Coordinacin Federal: Superintendencia de Seguridad Federal (Polica Federal Argentina). Durante el perodo del terrorismo estatal funcion all un centro clandestino de detencin. Est ubicada en la calle Moreno 1417 de la Ciudad de Buenos Aires (ver Centros Clandestinos de Detencin).

109

Cuadros polticos: En el lenguaje de la militancia poltica se llamaba as a aquellos militantes, generalmente dirigentes medios o altos de sus organizaciones, que contaban con una slida formacin poltica. Desaparicin Forzada de Personas: Segn la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas (ver Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas) se considera desaparicin forzada la privacin de la libertad a una o ms personas, cualquiera que fuere su forma, cometida por agentes del Estado o por personas o grupos de personas que acten con la autorizacin, el apoyo o la aquiescencia del Estado, seguida de la falta de informacin o de la negativa a reconocer dicha privacin de libertad o de informar sobre el paradero de la persona, con lo cual se impide el ejercicio de los recursos legales y de las garantas procesales pertinentes. Enfrentamiento: Combate armado entre las fuerzas represivas y miembro/s de una organizacin poltico-militar. Durante el perodo del terrorismo estatal las fuerzas represivas solan simular enfrentamientos para blanquear a los detenidos-desaparecidos asesinados. Equipo Argentino de Antropologa Forense (EAAF): Es una organizacin cientfica, no gubernamental y sin fines de lucro. Sus miembros trabajan como peritos y consultores de la justicia tanto en Argentina como en otros pases. Desde 1984, ha trabajado en la aplicacin de las ciencias forenses, particularmente la antropologa forense, en la investigacin de violaciones a los derechos humanos. Su labor adquiere particular importancia en la identificacin de restos pertenecientes a personas detenidas-desaparecidas durante la ltima dictadura militar. ESMA: Escuela de Mecnica de la Armada. Funcion all, uno de los mayores centros clandestinos del pas. La ESMA est ubicada en las proximidades de Avenida Libertador y General Paz, en la Capital Federal. Los detenidos eran alojados y torturados en el sitio donde funcionaba entonces el Casino de Oficiales (ver Centros Clandestinos de Detencin). Desde la reapertura democrtica la ESMA se ha erigido como emblema de la represin ilegal y el terrorismo de Estado. El 24 de marzo de 2004, el presidente de la Nacin, Nstor Kirchner y el jefe de Gobierno de la ciudad de Buenos Aires, Anbal Ibarra, firmaron un convenio por el cual se comprometen a trabajar conjuntamente para que la ESMA se convierta en un Espacio para la Memoria y para la promocin y defensa de los Derechos Humanos. Estado de sitio: Estado de excepcin en el que se suspenden temporariamente las garantas constitucionales. Los alcances de esta medida estn descriptos en el Artculo 23 de la Constitucin Nacional. El estado de sitio fue decretado por todas las dictaduras militares argentinas y por varios gobiernos constitucionales. Evita Montonera: Nombre de una revista editada por Montoneros desde fines de 1974. Falcon: Modelo de automviles marca Ford, empleados por los grupos de tareas en sus operativos. Durante la ltima dictadura militar el Falcon verde se convirti en un smbolo de la represin ilegal.

110

Familiares: Familiares de Desaparecidos y Detenidos por Razones Polticos. Organismo de derechos humanos nacido en septiembre de 1976. Durante la dictadura militar nucle a familiares de detenidos-desaparecidos y de presos polticos. Desde su formacin asumi y denunci el carcter poltico de las desapariciones, y realiz una intensa actividad de solidaridad con los presos polticos y sus familias. Este organismo integra la asociacin Memoria Abierta. Fosas de NN o fosas comunes: Tumbas, individuales o colectivas, de personas no identificadas. A partir de 1982 se localizaron en distintas localidades del pas una importante cantidad de fosas de NN, pertenecientes presumiblemente a personas detenidas-desaparecidas durante la ltima dictadura militar. Desde 1984 el Equipo Argentino de Antropologa Forense se destaca en la labor de su identificacin (ver Equipo Argentino de Antropologa Forense). Fuerzas conjuntas: Unin o participacin de distintas fuerzas de seguridad y defensa para un mismo operativo. Grupo de tareas: Denominacin que reciban los grupos de accin represiva ilegal durante el perodo de terrorismo estatal. Eran quienes tenan a su cargo la ejecucin directa y material del plan represivo. La cantidad de integrantes que tena cada grupo de tarea era variada, segn el centro clandestino de detencin (C.C.D.) para el que operasen y de la/s fuerzas represivas de la/s que dependieran. La estructura de los distintos grupos de tareas poda ser variada y en la mayora de los casos fueron cambiando a lo largo del perodo. El grupo de tareas de la ESMA, por ejemplo, (denominado GT 3.3/2) comenz su actuacin con una docena de oficiales y en siete meses creci notablemente en cantidad de efectivos. Al mismo tiempo dej de depender del Servicio de Inteligencia Naval para quedar directamente supeditado al comandante en jefe de la Armada (Emilio Massera) a travs del director de la ESMA (Rubn Chamorro). La estructura del GT 3.3/2 tena tres sectores (con efectivos asignados a tareas especficas en cada uno de ellos): Inteligencia; Operaciones; Logstica. Hbeas Corpus: Recurso jurdico consistente en hacer una presentacin ante un juez cuando un ciudadano es detenido. El juez debe localizar a la persona detenida (averiguar qu fuerza la detuvo y dnde se encuentra), debe establecer si la detencin es legal o ilegal y si debe continuar o concluir. Durante el perodo del terrorismo estatal la inmensa mayora de los hbeas corpus presentados en favor de las personas detenidas-desaparecidas eran rechazados. As, sus familiares no obtenan ningn tipo de respuesta por parte del Estado. Hijos por la Identidad y la Justicia contra el Olvido y el Silencio (H.I.J.O.S.): Agrupacin de derechos humanos que apareci pblicamente en 1996, formada por jvenes que reivindican su condicin de hijos de desaparecidos, asesinados, exiliados y presos polticos. Difundieron la prctica del escrache a represores como una forma de esclarecimiento social y denuncia. Indulto: Facultad presidencial que consiste en perdonar y conmutar penas -no incluye el perdn a procesados sin sentencia. En 1989 y 1990 el presidente Carlos Menem firm dos decretos indultando a los detenidos y procesados por violaciones a los derechos humanos durante la dictadura

111

militar iniciada en 1976, a los participantes de los levantamientos carapintada de 1987 y 1988 y a militantes de las organizaciones guerrilleras cuyo procesamiento haba sido ordenado por el decreto 157 firmado por Ral Alfonsn en 1983. Los ex comandantes condenados en el Juicio a las Juntas que se encontraban cumpliendo condena quedaron en libertad. Los indultos fueron intensamente rechazados por el movimiento de derechos humanos. Desde el mundo del derecho, las controversias giraron en torno a su inconstitucionalidad. Y esto porque el Indulto no es aplicable a personas procesadas sin sentencia. No obstante, Rodolfo Barra, ministro de justicia del entonces presidente Menem, arguy que s era posible. El artculo 86, inciso 6 de la Constitucin anterior a la reforma de 1994 (actual artculo 99, inciso 5) estableca que el presidente puede indultar o conmutar las penas por delitos sujetos a la jurisdiccin federal, previo informe del tribunal correspondiente. Barra argument que las penas era objeto directo de conmutar pero no de indultar y que este verbo tena carcter intransitivo (no necesita objeto directo). Por lo tanto, entenda que poda indultarse a procesados. Infiltrar: Ingresar a un grupo poltico -entendido ste en sentido amplio- fingiendo compartir los objetivos y las ideas del grupo. Tiene como fin obtener informacin sobre las actividades y los miembros del grupo. De alguna manera, puede decirse que es muy similar a la tarea de espa. Durante la dcada del 70 los diversos servicios de inteligencia del Estado se infiltraron en muchas organizaciones polticas y an en el incipiente movimiento de derechos humanos. Un ejemplo resonante de este ltimo caso fue la infiltracin de Alfredo Astiz, oficial de la Marina, en un grupo de familiares de personas detenidas-desaparecidas que se reuna en la Iglesia de la Santa Cruz. Isabel: Mara Estela Martnez de Pern, tambin llamada Isabelita. Segunda esposa de Juan D. Pern. Regres con l a la Argentina en junio de 1973. Ese mismo ao fue su compaera de frmula y, tras el triunfo electoral, asumi como vicepresidenta en octubre de 1973. Tras la muerte de Juan D. Pern asumi la Presidencia de la Nacin hasta que, el 24 de marzo de 1976 fue derrocada por el golpe militar encabezado por el general Jorge R. Videla. Desde su llegada al pas en 1973 Isabel fue muy cuestionada por los sectores de izquierda peronistas y no peronistas por sus fuertes vnculos con la ultraderecha en general y con Jos Lpez Rega en particular, ministro de bienestar social y fundador de la Triple A. Su gobierno se caracteriz por una fuerte represin y por el descalabro econmico. Juicio a las Juntas: Juicio oral y pblico a los integrantes de las tres primeras Juntas Militares que gobernaron el pas entre 1976 y 1982. Lo llev adelante la Cmara en lo Criminal y Correccional de la Capital Federal entre abril y diciembre de 1985. Los ex comandantes Jorge Videla, Emilio Massera, Orlando Agosti, Armando Lambruschini, Roberto Viola, Omar Graffigna, Leopoldo Galtieri, Jorge Anaya y Basilio Lami Dozo fueron juzgados por delitos establecidos en el Cdigo Penal: privacin ilegtima de la libertad, aplicacin de tormentos, homicidio y robo. El 9 de diciembre de 1985, el juez Len Carlos Arslanin ley el fallo de la Cmara. Resultaron condenados: a cadena perpetua Jorge Rafael Videla y Emilio Eduardo Massera; y a 17 aos de prisin, Roberto Viola; a 8 a Roberto Lambruschini; y a 4 a Orlando Agosti. El resto de los acusados fue absuelto. El juicio a las Juntas represent tanto para la sociedad argentina como para la comunidad internacional un acontecimiento extraordinario: aqul en que una sociedad civil juzga, a travs de sus legtimas ins-

112

tituciones, a sus propios represores. Al mismo tiempo puso frente a frente a la sociedad argentina con los inimaginados alcances de una violencia perpetrada desde el Estado pero que de alguna manera involucraba al conjunto de la comunidad. La revelacin y verificacin de los ms atroces crmenes se transformaba, en esos aos, en el mayor compromiso con un futuro de convivencia dentro de las reglas de la democracia. Los ex comandantes condenados en el juicio a las Juntas fueron indultados en 1990 por el presidente Carlos Menem. La Perla: Fue el centro clandestino de detencin ms grande de la provincia de Crdoba. Estaba ubicado sobre la ruta nacional N 20, aproximadamente a 12 km de la capital provincial, donde despus de la dictadura funcion el Escuadrn de Exploracin de Caballera (ver Centros Clandestinos de Detencin). La Ponderosa: Primer nombre con que las fuerzas represivas denominaron al centro clandestino de detencin que funcion desde 1975 en la interseccin del camino de Cintura y Autopista Richieri, partido de La Matanza, provincia de Buenos Aires. El predio perteneca al Servicio Penitenciario de la Provincia de Buenos Aires. Ms tarde recibi el nombre de Vesubio. La Ribera: Centro clandestino de detencin que funcionaba en la Prisin Militar de Encausados, en la provincia de Crdoba, a 15 km de la capital provincial (ver Centros Clandestinos de Detencin). Levantar gente: En la jerga de la represin ilegal, secuestrar, generalmente en espacios pblicos. En la jerga de la militancia levantar la casa significaba abandonar rpidamente el lugar de residencia -tras la cada de otro militante o persona que bajo tortura pudiera dar la direccinsin dejar rastros, en la medida de lo posible, de materiales informativos, polticos o armas de la organizacin. Ley de Obediencia Debida (N 23521): Esta ley, sancionada en junio de 1987 bajo el gobierno de Ral Alfonsn, en tanto impona niveles de responsabilidad entre quienes violaron los derechos humanos (los que dieron rdenes y los que las cumplieron) impeda la posibilidad de juzgar y condenar a los cuadros de rango, intermedios y bajos de las fuerzas represivas estableciendo que su actuacin durante la llamada lucha antisubversiva se enmarcaba en el principio de la obediencia debida (en tanto cumplan rdenes sus actos no eran punibles). Esta ley fue intensamente impugnada por el movimiento de derechos humanos. Las crticas provenientes del mundo del derecho se concentraron en que la ley presupona, sin admitir prueba en contrario, que todos haban actuado bajo un estado de coaccin en el que no pudieron optar. As, la ley les impeda a los jueces establecer en qu casos concretos haba sido as y en cules no. En noviembre de 2003 el Congreso de la Nacin declar la nulidad legislativa de la ley de Obediencia Debida. Ley de Punto Final (N 23492): Ley dictada por el gobierno de Ral Alfonsn en diciembre de 1986. Fijaba un plazo de 60 das para iniciar causas y llamar a declarar en forma indagatoria a eventuales imputados por violaciones a los derechos humanos durante dictadura militar. Estableca al mismo tiempo el beneficio de la prescripcin de los delitos cometidos por civiles bajo rdenes

113

militares. El punto final no inclua el delito de sustraccin sistemtica de menores. En noviembre de 2003 el Congreso de la Nacin declar la nulidad legislativa de la ley de Punto Final. Liga Argentina por los Derechos del Hombre (LADH): Fue el primer organismo de derechos humanos de la Argentina. Fue fundado, por iniciativa del Partido Comunista en 1937, en respuesta a las violaciones a los derechos humanos perpetradas en la dcada. Desde su fundacin centr su actividad principalmente en la defensa de presos polticos y sociales. Lpez Rega, Jos: Asistente del general Juan D. Pern durante su exilio en Espaa y ministro de bienestar social durante los gobiernos de Hctor Cmpora, Juan D. Pern, e Isabel Pern. Fundador y lder de la Alianza Anticomunista Argentina (o Triple A). Se lo conoca tambin con el apodo de El Brujo por su inclinacin por el esoterismo y la magia negra. Abandon el pas en 1975. Fue juzgado y condenado durante el gobierno de Ral Alfonsn. Muri en la crcel en 1989. Madres de Plaza de Mayo: Organismo que rene a madres de detenidos-desaparecidos durante la ltima dictadura militar (1976-1983). Recibi este nombre porque desde el 30 abril de 1977, las madres de los detenidos-desaparecidos manifestaron sus reclamos convocndose semanalmente en la Plaza de Mayo, en la ciudad de Buenos Aires. La ronda de los jueves alrededor de la pirmide y los pauelos blancos que las identifican se transformaron en un smbolo mundial de la lucha por la verdad y la justicia, inseparables de la defensa de los derechos humanos. En enero de 1986, a raz de diferencias polticas y modalidades de liderazgo y organizacin, las Madres de Plaza de Mayo se dividieron en dos grupos. Uno, se denomin Madres de Plaza de Mayo-Lnea Fundadora ya que a l se integraron las primeras madres fundadoras de la agrupacin en 1977. El otro, liderado por Hebe de Bonafini, pas a llamarse Asociacin Madres de Plaza de Mayo. Madres de Plaza de Mayo-Lnea Fundadora integra la asociacin Memoria Abierta. Mansin Ser: Antigua construccin, viejo casco de estancia de la familia Ser que, durante los primeros aos de la ltima dictadura militar funcion como centro clandestino de detencin dependiente de la VII Brigada Area de Morn y de la Base Area de Palomar. Estaba ubicada en la calle Blas Parera N 48, en el lmite entre la localidad de Castelar y la de Ituzaing, provincia de Buenos Aires. A comienzos de 1978 fue abandonada e incendiada por las fuerzas represivas. En 1985 fue demolida y, en 2002, comenzaron a realizarse excavaciones con el objetivo de recuperar el sitio para la memoria social (ver Centros Clandestinos de Detencin). Mquina: En la jerga de los centros clandestinos de detencin se denominaba con esta expresin a la picana elctrica. Massera, Emilio: Almirante. Como comandante en jefe de la Armada integr la Junta Militar que derroc a Isabel Martnez de Pern el 24 de marzo de 1976. En el juicio a las Juntas fue condenado a prisin perpetua por hallrselo responsable de los delitos de homicidio agravado por alevosa, privacin ilegal de la libertad calificada por violencia y amenazas, tormentos, tormentos seguidos de muerte y robos, entre otros. En 1990 fue indultado por el presidente Carlos Menem. Desde noviembre de 1998 est detenido por sustraccin, retencin y ocultamiento de menores. Asimismo,

114

fue procesado con prisin preventiva en el marco de las investigaciones de la desaparicin forzada y el robo de bienes del abogado Conrado Gmez. Mignone Emilio (1922-1998): Abogado. Padre de Mnica Mignone, detenida-desaparecida el 14 de mayo de 1976. Rector de la Universidad Nacional de Lujn entre el 6 de junio de 1973 y el 24 de marzo de 1976, cuando renunci horas antes de ser dejado cesante. Tras la desaparicin de su hija, Emilio Mignone se convirti en uno de los referentes y militantes ms destacados del movimiento de derechos humanos en Argentina: fue miembro de la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos (APDH) y cofundador, en 1979, del Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS). Escribi numerosos libros sobre educacin, derechos humanos, poltica e Iglesia catlica, entre ellos Iglesia y Dictadura (que fue traducido a cuatro idiomas); Poltica Educacional y Organizacin Poltica Argentina y Derechos Humanos y Sociedad. Militante: Miembro de una organizacin poltica, social o sindical. Puede desplegar su militancia en universidades, barrios, fbricas, sindicatos, etc. Montoneros: Organizacin poltico-militar surgida en 1970 del catolicismo nacionalista y autodefinida como peronista. Su acta oficial de nacimiento a la vida pblica fue el secuestro y posterior asesinato del general Pedro E. Aramburu, responsable del golpe que derroc al presidente Juan D. Pern en 1955 y de los fusilamientos a militantes peronistas en 1956 (ver Fusilamientos de 1956). La organizacin Montoneros concentr las simpatas de amplios sectores del peronismo y de la juventud erigindose como principal referente del peronismo de izquierda. Por su capacidad de organizacin y movilizacin y por su gravitacin en el escenario poltico se la puede considerar como la organizacin armada ms importante. NN: Del latn non nomen, sin nombre. Se refiere a restos humanos cuya identidad se desconoce. A partir de 1982 se localizaron en distintas localidades del pas una importante cantidad de fosas comunes e individuales, pertenecientes presumiblemente a personas detenidas-desaparecidas durante la ltima dictadura militar. Olimpo, El: Centro clandestino de detencin que funcionaba en la interseccin de las calles Ramn L. Falcn y Olivera, barrio de Floresta, ciudad de Buenos Aires (ver Centros Clandestinos de Detencin). En octubre de 2004 el presidente de la Nacin, Nstor Kirchner, y el jefe de Gobierno de la ciudad autnoma de Buenos Aires, Anbal Ibarra, acordaron que el predio, donde funcion El Olimpo, ser un sitio de recuperacin de la memoria de los crmenes perpetrados por el terrorismo del Estado y de promocin de los derechos humanos y los valores democrticos. Operativo: Acciones armadas para lograr un objetivo militar. Las fuerzas represivas denominaban as a sus procedimientos destinados a matar personas o secuestrarlas y desaparecerlas. Orga: Abreviacin de organizacin para referirse a la estructura de Montoneros. Organizaciones armadas: Con este nombre se designa genricamente a los grupos polticos que

115

durante las dcadas de 1960 y 1970 incluyeron la lucha armada como parte de su estrategia para la toma del poder y la trasformacin social. Tambin llamadas organizaciones poltico-militares u organizaciones guerrilleras. Pabellones de la muerte: Pabellones 1 y 2 de la crcel de La Plata que, desde los primeros das de enero de 1977 concentraron a los militantes presos de Montoneros y del PRT-ERP que las fuerzas represivas consideraban ms importantes. De esos pabellones fueron sacados con vida varios presos polticos en supuestos traslados y luego fueron asesinados por las fuerzas represivas simulando un intento de fuga. Este mtodo de asesinar presos polticos legales tambin fue implementado en otras crceles del pas como por ejemplo: Sierra Chica (Crdoba) o Resistencia (Chaco). Parapolicial y paramilitar: Puede referirse tanto a grupos como a actividades de la represin ilegal, organizados y conducidos desde el poder estatal. Para ejemplos ver AAA y Grupos de tareas. Pastilla: Cpsula de cianuro -o eventualmente de otra sustancia letal- que algunos militantes de Montoneros llevaban consigo para evitar el secuestro con vida y por ende la tortura y una posible delacin. Patota: Se conoce con este nombre a los grupos de tareas encargados del secuestro y desaparicin de personas durante la ltima dictadura militar. PEN: Poder Ejecutivo Nacional. PEN, a disposicin del: Situacin en la cual, una persona sin procesamiento judicial o que haya sido sobreseda o declarada inocente por la justicia civil puede quedar legalmente detenida por disposicin del Poder Ejecutivo Nacional (PEN) hasta que ste disponga lo contrario. Durante la ltima dictadura militar la mayora de los presos polticos estuvieron detenidos en esta situacin. Pentotal: Droga anestsica utilizada por los represores para adormecer a los detenidos antes de arrojarlos al mar o al Ro de La Plata. En la jerga de la Marina se lo conoca con el nombre de Pentonaval. Pern, Juan Domingo: Una de las personalidades polticas ms importantes del siglo XX, creador y lder del Movimiento Peronista y del Partido Justicialista. Presidente argentino durante tres perodos: dos consecutivos, desde 1946 hasta 1955 (cuando fue derrocado por la llamada Revolucin Libertadora) y el tercero desde el 12 de octubre de 1973, hasta su muerte, ocurrida el 1 de julio de 1974. Picana: Instrumento de tortura mediante el cual se aplica corriente elctrica a los prisioneros. En la jerga de los centros clandestinos de detencin reciba, tambin, el nombre de mquina. Pinza: Dispositivo de control en la va pblica, a cargo de las fuerzas de seguridad, destinado a cortar el trnsito para proceder a la verificacin de documentos y registro de vehculos.

116

Plata Dulce: Expresin que aluda a la aparente prosperidad econmica durante los primeros tiempos de la gestin de Martnez de Hoz. El modelo econmico que ste implement, caracterizado por la apertura indiscriminada a la importacin y la preeminencia del sector financiero por sobre el productivo, implic, entre otras cosas, un alto grado de liquidez y una gran sobrevaluacin del peso (moneda nacional). Esto ltimo posibilit y estimul los viajes al exterior, especialmente de las clases medias. Como el peso estaba sobrevaluado, su poder de compra era muy alto, y la imagen de argentinos comprando todo tipo de productos en el exterior, preferentemente electrodomsticos, se convirti en una postal de poca. Otra expresin que alude al mismo fenmeno es la de deme dos, parfrasis del turista argentino tras averiguar el precio de un artculo o producto cualquiera en el exterior. Para ms informacin sobre el modelo econmico implantado por la ltima dictadura militar y sus consecuencias, ver Martnez de Hoz, Jos Alfredo. Proyecto de recuperacin: Tambin puede aparecer en los testimonios como Proyecto de recuperacin de Massera. Fue un proyecto llevado adelante fundamentalmente por la Marina - y en algunos casos por el Ejrcito- desde comienzos de 1977. Consista en aprovechar las capacidades, los conocimientos y la formacin poltica y cultural de algunos militantes de Montoneros para los objetivos polticos de Massera orientados a construir y consolidar su liderazgo dentro de las Fuerzas Armadas, proyectndose as como referente y lder en la poltica nacional. Se trataba de convencer a los militantes detenidos, de lo errado de sus acciones y sus posicionamientos polticos e integrarlos, mediante tareas especficas que les eran impuestas, al proyecto masserista. Aquellas personas secuestradas en la ESMA que entraban en el proceso de recuperacin iban mejorando gradualmente sus condiciones de reclusin en la medida en que demostraban una modificacin de las conductas militantes (segn el parmetro y el concepto de los represores) y un aporte en trminos de trabajo o produccin intelectual. La incorporacin a este proceso no obedeca a criterios objetivos. Representaba mayor probabilidad - de ningn modo una garanta - de supervivencia. Un porcentaje muy bajo de las personas que se encontraban detenidas-desaparecidas fueron escogidas por los marinos para ingresar al plan de recuperacin. PRT-ERP: El Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) surgi en 1970 como brazo armado del Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT), partido trotskista, fundado en 1965, que propiciaba la lucha armada para la toma del poder. Liderado por Mario Roberto Santucho, el PRT-ERP impuls un foco guerrillero en Tucumn, eliminado por el Ejrcito. En diciembre de 1975, su capacidad operativa se vio fuertemente disminuida tras el fracaso en el asalto al cuartel de Monte Chingolo. A partir de julio de 1976 sus principales referentes fueron muertos, desaparecidos, encarcelados o partieron al exilio. Quebrar/quebrado: La expresin puede tener diversos sentidos segn el contexto en la que se la emplee. Generalmente se la utiliza para referirse a una situacin en la que se pone de manifiesto una gran debilidad o angustia emocional. Durante los aos del terrorismo de Estado el trmino quebrado se utiliz, en un sentido extremo, para designar a aquellos militantes que tras haber sufrido el secuestro y la tortura abandonaban de alguna manera su actitud militante y comenzaban a colaborar con los represores. En un sentido menos extremo se lo emple, tambin, fuera de

117

los centros clandestinos de detencin para referirse a aquellas personas que por diversos motivos (miedo, frustracin, angustia, o diferencias polticas) abandonaban la militancia o la perspectiva ideolgica sostenida hasta el momento. Rastrillos: Dispositivo de control de las fuerzas de seguridad consistente en la requisa exhaustiva de un territorio o zona determinada. Tiene como objetivo la localizacin -y posterior detencin y/o encautamiento- de personas o materiales determinados. Reconciliacin: Expresin debatida en sociedades que construyen un sistema poltico e institucional democrtico luego de haber atravesado graves conflictos internos (dictaduras, guerras civiles, terrorismo de Estado, enfrentamientos tnicos y/o religiosos o violencia poltica en general). Reconciliar significa, segn la Real Academia Espaola, acordar los nimos desunidos. El trmino reconciliacin es utilizado a menudo en Argentina por quienes consideran que para cicatrizar las heridas y para alcanzar una definitiva pacificacin es necesario poner fin a la bsqueda de la verdad y de la justicia. Esta postura se sostiene sobre tres presupuestos. En primer lugar, que la bsqueda de verdad y de justicia es contraproducente porque vuelve a agitar los enfrentamientos del pasado; en segundo, que la reconciliacin supone fundamentalmente el acercamiento entre antiguos contendientes -lo cual alimentara la teora de los dos demonios-; y por ltimo, presupone la existencia de una unidad esencial originaria previa a los antagonismos (los argentinos), unidad hacia la cual conducira la reconciliacin as entendida, en lugar de concebir a la democracia como un sistema que se caracteriza por la coexistencia de los sectores poltica e ideolgicamente diversos que forman parte de la sociedad. Las llamadas polticas de reconciliacin no fueron aplicadas ni entendidas de la misma manera en los diferentes pases en que se las intent poner en prctica. En cada caso, se debatieron con diversa fortuna cuestiones como el establecimiento de la verdad de lo sucedido en el pasado, la aplicacin de la justicia, la reparacin a las vctimas y la cicatrizacin de las heridas. Resistencia peronista: Con este nombre se conoce a la resistencia barrial, sindical y de la juventud (1955-1973) que se organiz tras el derrocamiento del gobierno del Gral. Juan D. Pern, en 1955 y cuyo objetivo fundamental fue lograr el regreso de su lder. Llev a cabo una poltica de enfrentamiento y resistencia a la proscripcin del peronismo. Santucho, Mario Roberto: Mximo dirigente del Partido Revolucionario de los Trabajadores y del Ejrcito Revolucionario del Pueblo (PRT-ERP). Muri el 19 de julio de 1976 en un enfrentamiento con el Ejrcito, en Villa Martelli. Su cuerpo y los de otros militantes muertos en el enfrentamiento, fueron trasladados a Campo de Mayo y ocultados. SERPAJ Servicio Paz y Justicia: Organismo de derechos humanos fundado en 1974. De inspiracin cristiano-ecumnica, promueve los valores de la solidaridad y la no-violencia. En 1980, su presidente, Adolfo Prez Esquivel, gan el premio Nobel de la Paz. Este organismo integra la asociacin Memoria Abierta. Somos derechos y humanos: En septiembre de 1979, para la misma fecha en que se jugaba el

118

Mundial Juvenil de Football, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) visit la Argentina con el fin de observar e investigar sobre la situacin de los derechos humanos. En respuesta a lo que la Junta Militar entenda como campaa anti argentina, el gobierno acu el slogan Los argentinos somos derechos y humanos y por todo el pas se repartieron carteles, calcomanas, volantes, etc. con esa inscripcin. Era sta una cnica alusin a la visita de la CIDH (ver Comisin Interamericana de Derechos Humanos e Informe sobre la Situacin de los Derechos Humanos en la Argentina). Submarino: En la jerga de los centros clandestinos de detencin se llamaba as al mtodo de tortura que consiste en provocar la asfixia de la vctima. El submarino poda ser seco o mojado. En el primer caso se asfixiaba al prisionero mediante la colocacin de una bolsa de nylon en la cabeza; en el segundo caso, se lo sumerga en un barril o recipiente de agua. Subversivo-subversin: Etimolgicamente subvertir significa alterar o trastornar un orden determinado. Las fuerzas represivas argentinas han utilizado el trmino subversin para identificar genricamente a un enemigo que desde su perspectiva atentaba contra el orden Occidental y Cristiano. En trminos prcticos aplicaron la expresin subversivo para designar indiscriminadamente a un amplio conjunto de actores polticos y sociales: militantes polticos de organizaciones armadas y no armadas, militantes gremiales, estudiantiles y sociales, opositores, cuestionadores y an sospechosos. Toda persona considerada subversiva se converta, as, en blanco real o potencial de la represin ilegal. El Estado terrorista justificaba as su accionar represivo. Para un ejemplo emblemtico de la relacin entre la llamada lucha antisubversiva y el terrorismo estatal (ver Saint Jean, Ibrico) Tabicado/ Tabique: Prctica de las fuerzas represivas que consista en vendar o encapuchar a los secuestrados. El objetivo inmediato era impedir que los detenidos pudieran identificar lugares o personas en los centros clandestinos de detencin. En algunos testimonios aparece el trmino asociado al mbito de la militancia. En esos casos tiene el mismo significado que compartimentacin. Terrorismo de Estado: El ejercicio criminal del poder supremo del Estado, sin estar sometido a control alguno, mediante un sistema organizado y alentado desde sus estructuras para el logro de sus fines es lo que se ha dado en llamar terrorismo de Estado. Esta clase de terrorismo no es de manera alguna equiparable al terrorismo ejercido por personas o grupos (..) La razn es muy sencilla: si soy agredido en mis derechos, libertades o propiedad por otro individuo o por un grupo, siempre me asiste el recurso de acudir a las fuerzas pblicas de que dispone mi Estado para mi defensa. Por el contrario, si la agresin parte de las mismas fuerzas pblicas, entonces mi estado de indefensin es absoluto, puesto que no existen instancias superiores para mi resguardo dentro del Estado. De ah que el grado de criminalidad que importa este terrorismo sea mucho mayor que el que pudiera ejercer grupo alguno (Caiati, M. y Frontalini, D, El mito de la guerra sucia, CELS, 1984). En un estado de derecho, los ciudadanos delegan en el Estado el monopolio de la fuerza pblica para que garantice la vigencia de sus derechos individuales. Cuando las fuerzas y las armas que la ciudadana deleg en el Estado (..) se vuelven en contra de los ciudadanos, se habla de Estado terrorista. Cuando desde el Estado, en forma sistemtica y planificada (..) se atenta contra la

119

vida y la integridad de las personas, se estimula el clima de miedo, de inseguridad e incertidumbre, se limita el Poder Judicial, se limita el Congreso (..) se oculta informacin a la poblacin y se confunde deliberadamente a la opinin pblica, el Estado se ha vuelto terrorista (Recuerdo, reflexin y aprendizaje. Apuntes y Actividades para trabajar sobre el Da de la Memoria, Direccin General de Derechos Humanos - Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, 2001). La estrategia represiva del terrorismo de Estado en Argentina, estuvo orientada hacia el disciplinamiento de la sociedad, e implic el desarrollo de una estrategia clandestina de represin cuya caracterstica ms emblemtica fue la desaparicin masiva y sistemtica de personas. Tubo: En los centros clandestinos de detencin El Olimpo y El Banco y el Club Atltico, se denominaba as a cada una de las celdas ocupadas por los detenidos desaparecidos. Traslados: Eufemismo utilizado por los represores en los centros clandestinos, para designar y disfrazar los operativos en los que retiraban a los prisioneros del lugar para asesinarlos, comunicndoles que los trasladaban a la crcel, o lugares similares. En las mismas planillas confeccionadas por los represores se encontraba la letra T al lado de los nombres de personas que haban sido secuestradas y an continan desaparecidas (en otros casos, se encontraba la letra L al lado del nombre de personas que fueron liberadas). En el caso de los presos polticos, la palabra traslado adquiere otro significado aunque tiene puntos en comn. Durante el perodo del terrorismo de Estado, los presos polticos eran frecuentemente llevados (trasladados) de una crcel a otra. Los traslados de presos se caracterizaron por su alto nivel de violencia, malos tratos y condiciones inhumanas. Durante estos traslados muchos presos polticos fueron asesinados (ver Inyeccin Vuelos de la muerte, Pabellones de la muerte). Trotskismo: Corriente poltico-ideolgica de la tradicin marxista surgida tras la Revolucin Sovitica de 1917, a partir del pensamiento de Len Trotsky. Esta corriente se caracteriz por su teora de la revolucin permanente, por su oposicin a las formas de burocratizacin propias del Estado y del Partido Comunista de la Unin Sovitica y por su enfrentamiento con el stalinismo. En la Argentina existieron varias agrupaciones trotskistas que impulsaron distintas lneas polticas. Es posible afirmar que la mayora de estas agrupaciones privilegiaron fundamentalmente el trabajo legal y sindical entre los trabajadores industriales, aunque esta tradicin ideolgica se encuentra en los orgenes del PRT-ERP, la principal organizacin guerrillera no peronista. Under: Abreviacin de underground que significa subterrnea. Una cultura o una prctica under es alternativa, distinta de la cultura oficial y masiva y por debajo de ella. Reconoce cdigos propios, ya sean stos ticos, estticos, sociales, etc. Recorre o se constituye a partir de circuitos ocultos o semi ocultos. Su forma de propagacin no se sustenta en la publicidad comercial si no en el boca a boca y en los lazos personales. Vesubio, el: Centro clandestino de detencin que funcion desde 1975 en la interseccin del camino de Cintura y Autopista Richieri, partido de La Matanza, provincia de Buenos Aires. El predio perteneca al Servicio Penitenciario de la Provincia de Buenos Aires. Su primer nombre fue La ponderosa (ver Centros Clandestinos de Detencin).

120

Vuelos de la muerte: Mecanismo de las fuerzas represivas para hacer desaparecer los cuerpos de los detenidos. Consista en arrojar desde un avin o helicptero de las FFAA al mar o al Ro de La Plata a los detenidos-desaparecidos, an con vida y adormecidos con una inyeccin de Pentotal (ver Pentotal y Traslados). Memoria Abierta 24 de marzo 1976: El golpe y el terrorismo de Estado.Vol 2 Gob. De Bs. As Pgina 12 Ao 2005.

Bibliografa
Obras consultadas.
Mattini Luis. Hombres y mujeres del PRT-ERP, de Tucumn a la Tablada. Editorial de la Campana. Bs.. As. 1995. Seoane Mara. Todo o nada. Editorial Planeta. Argentina. Buenos Aires. 1991. Mittelbach Federico y Jorge. Sobre Areas y Tumbas, Editorial Sudamericana. Buenos Aires. 2000. Eduardo Anguita, Martn Caparrs. La voluntad. Tomo I, II, III. Editorial Norma. Buenos Aires. 1998. Feinmam Jos Pablo. La sangre derramada. Editorial Ariel. Buenos Aires. 1999. Blaustein Eduardo, Zubieta Martn. Decamos Ayer. Editorial Colihue. 1998. Japaz Jorge Mario. Cmpora, Pern, Isabel. C.E.A.L. Buenos Aires. 1986. Mangone Carlos, Warley Jorge. Videla, la dictadura en Argentina. C.E.A.L. Buenos Aires. 1986. Diana Marta. Mujeres guerrilleras. Editorial Planeta. Buenos Aires. 1996. DAndrea Mohr. El escuadrn perdido. Poder Ejecutivo Nacional. El terrorismo en la Argentina 30/11/1979 Nunca Ms. CONADEP 4 Ed. Buenos Aires Eudeba 1984.

Diarios.

EL Pueblo El Debate Crnica Clarn La Nacin La Opinin

Revistas.

El Periodista de Buenos Aires. El Porteo. Los genocidas y los que apoyaron ( folleto). Asociacin Madres de Plaza de Mayo. Bs.. As. 24/3/2000 Desaparecidos. Efectos psicolgicos de la represin. Dra Diana Kordon y Lucila Edelman. Marzo 1983. Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO/Argentina). Universidad de San Andrs

121

en cooperacin con la Universidad de Barcelona. MAESTRIA EN RELACIONES Y NEGOCIACIONES INTERNACIONALES. CICLO 2005/2006. TRABAJO DE INVESTIGACIN FINAL. Ttulo: Entre la presin y el apoyo a los moderados. La poltica de derechos Humanos de Carter y el rgimen militar argentino (1976-1978) Autor: Alejandro Avenburg Director: Francisco Corigliano Buenos Aires, agosto de 2009. Entrevistas varias, Archivo de Historia Oral, Programa de Historia Poltica del Instituto de Investigaciones Gino Germani, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos aires. Acua, Carlos y Catalina Smulovitz (1995): Militares en la transicin argentina: del Gobierno a la subordinacin constitucional, en Carlos Acua et al., Juicios, castigos y Memorias: Derechos humanos y justicia en la poltica argentina. Buenos Aires. Nueva Visin. Andersen, Martin (1993): Dossier Secreto. El Mito de la Guerra Sucia. Buenos Aires. Editorial Planeta. Born, Atilio y Gregorio Selser (1979): Las relaciones argentino-norteamericanas bajo la administracin de Carter, en Cuadernos Semestrales, N 6. Mxico. CIDE. Novaro, Marcos y Vicente Palermo (2003): La Dictadura Militar. 1976-1983. Del Golpe de Estado a la Restauracin Democrtica. Buenos Aires. Paidos. Cavarozzi, Marcelo (2006): Autoritarismo y democracia (1955-2006). Buenos Aires. Ariel.

122

Agradecimientos
A todos los que nos abrieron la puerta para charlar con nosotros. A la Secretara de Derechos Humanos de la Nacin en las personas de Eduardo Luis Duhalde, Ricardo Yacomini y Mariano Fatala. A la Comisin Provincial de la Memoria, proyecto Jvenes y Memoria. A Madres y Abuelas de Plaza de Mayo especialmente a Mariano Gaitn. A Antroplogos Forenses. A la Municipalidad de Zrate, y especialmente a Juan Manuel Aolita y Pablo Gallardo. A Marta, Isabel, Susana, Reino, Efran, Faras, Paula, Rosa, Mabel, Claudio, a nuestra infatigable China, a los compaeros Juanjo y Griselda que acompaaron toda la primera parte de este proyecto. Y a toda la comunidad educativa de la ESB N 2. A los que colaboraron en el diseo y produccin de este libro: Diego Daz y Leonardo Gauna A nuestras familias por el aguante y a nuestros hijos en especial por quienes seguiremos luchando.

123

Prlogo Introduccin Captulo Primero Captulo Segundo Captulo Tercero Captulo Cuarto Captulo Quinto Captulo Sexto Captulo Sptimo Captulo Octavo Captulo Noveno Captulo Dcimo Captulo Dcimo Primero Captulo Dcimo Segundo Captulo Dcimo Tercero Captulo Dcimo Cuarto Captulo Dcimo Quinto La otra parte de la historia Final ANEXO FOTOGRFICO Glosario Bibliografa Agradecimientos

Contenido

5 7 11 25 31 33 35 37 39 45 49 51 53 59 65 67 69 73 75 79 105 121 123

124