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NAS TRAMAS DE UM DEBATE:

OLHARES ESPANHIS SOBRE A CONTROVRSIA DA AIDS NA FRICA DO SUL

Pedro Paulo Gomes Pereira *


Uma traduo sada contra Babel; e tenho que, do gorar da Torre, adveio no apenas a separao das falas: cada qual, ao mesmo tempo, perdeu algo da geral eficcia, ficando repartido entre as outras, e que s no remirar do conjunto que dever restituir-se de ver. Guimares Rosa

proposta geral deste texto seguir a trama de uma histria que nos conta algo sobre natureza, cultura, poltica, discurso, metforas, estabelecimento de verdades cientficas, conflitos, malentendidos; e que perfaz um captulo da histria da epidemia HIV/aids. Apesar de ser fenmeno relativamente recente, slidas anlises j se debruaram sobre diversos aspectos e ngulos dessa epidemia; contudo, pretendo abordar numa aproximao antropolgica que no tem inteno de ser exaustiva, antes mesmo admitindo a necessria parcialidade e incompletude da empreitada uma parte menos comentada dessa histria, talvez por ter sido considerada ultrapassada do ponto de vista cientfico. Estou-me referindo histria dos dissidentes da aids: cientistas, ativistas, profissionais de sade, polticos que discordam daquilo que denominam de concepo oficial da aids. Este texto ir percorrer, ento, um complexo e estranho itinerrio que, impulsionado por pesquisas que se iniciaram no Brasil,1 preocupa-

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Professor Adjunto, Universidade Federal de So Paulo. Ver Pedro Paulo Gomes Pereira, O terror e a ddiva, Goinia: Editoras Cnone e Vieira, 2004. Pedro Paulo Gomes Pereira, Anthropology and Human Rights: Between Silence and Voice, Anthropology and Humanism, v. 33, n. 1/2 (2008), pp. 3852.

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do com questes de adeso s terapias antiaids, se direciona a um impressionante debate na Europa sobre a controvrsia da aids na frica do Sul. Controvrsia que envolvia uma disputa sobre a etiologia da aids e sobre a dinmica da epidemia no continente africano, conformando um entrecruzar de perspectivas que afirmavam diferenas no mesmo movimento em que compartiam determinadas convenes. O objetivo deste artigo acompanhar como se davam as discusses sobre essa controvrsia em Barcelona, Espanha, observando as diversas leituras dessa histria e de que forma operavam, o movimento desses olhares e como eles se relacionavam com a disputa sobre a etiologia da aids. No excessivo frisar que o intuito no investigar os dilemas da aids na frica, at porque realizei a etnografia em Barcelona, entre agosto de 2001 e agosto de 2002, durante estudos ps-doutorais, perodo em que acompanhei sistematicamente as atividades e as aes dos dissidentes, bem como frequentei espaos mdico-hospitalares daquele pas.2 O artigo se organiza da seguinte forma: na primeira parte, desenho os pontos principais da controvrsia sobre a aids; na segunda, fao algumas consideraes sobre as dificuldades de abordar tema to polmico, procurando deixar claro que, para a anlise aqui desenvolvida, no relevante a verdade das partes envolvidas na contenda, os

A pesquisa seria inicialmente direcionada adeso s teraputicas antiaids. O contato com os dissidentes e com a controvrsia sobre a aids acabou se devendo, para utilizar aqui um mote comum em antropologia, ao acaso. Desde ento, venho acompanhando os movimentos e as discusses dos dissidentes. Em janeiro e fevereiro de 2010, voltei Espanha com uma bolsa da Fundacin Carolina e pude completar algumas lacunas de meu trabalho. Neste texto, mantive os nomes de especialistas dissidentes (Llus Botinas, Peter Duesberg e Stefan Lanka) que se pronunciaram publicamente sobre a controvrsia da aids. Os demais nomes so fictcios. As entrevistas foram em espanhol, todas gravadas e por mim transcritas e traduzidas. No decorrer do trabalho de campo, foram realizadas 12 entrevistas, sendo oito com dissidentes e quatro com oficiais. Como disse, no incio pensava em fazer pesquisa sobre adeso e foi o contato com os dissidentes que acabou direcionando meus esforos para a controvrsia sobre aids. No entanto, contatei profissionais de sade, bem no incio, com objetivo de saber quais as polticas pblicas e as tecnologias direcionadas adeso, e percorri instncias de atendimento aos portadores de aids. Posteriormente, passei a indagar sobre o que esses profissionais pensavam e como reagiam diante dos dissidentes. Acompanhei, nesse perodo, reunies com membros da Associaci Vencedors/es de la Sida, encontros de discusso sobre a etiologia da aids, taller no Lambda (Collectiu Lambda de lesbianes, gais, transsexuals i bisexual) sob preveno e sexualidade em poca de aids e numerosos debates e charlas sobre o tema, todos de alguma forma relacionados epidemia. Pude acompanhar tambm a XIV Conferncia Internacional de Aids, que ocorreu em Barcelona, 2002.

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esforos se centrando em pensar como as pessoas so colocadas em movimento por vrus e controvrsias. Na terceira, focalizo minha ateno nos debates travados em Barcelona sobre a aids na frica; em seguida, sinalizo a existncia de um silenciamento sobre certos temas. No final, teo algumas consideraes mais gerais sobre a experincia narrada. A esperana geral de todo o texto a de que essa disputa independentemente do que hoje se considera verdadeiro ou falso, cientfico ou no cientfico possa revelar algo a respeito da forma que escolhemos para organizar nossas vidas, principalmente em situaes que envolvem dimenses importantes de experincias vitais.

A controvrsia sobre a aids


Nos debates travados na Espanha, despontavam-se duas posies centrais e contrrias que procuravam explicar a aids e os fenmenos a ela associados. De um lado, a posio oficial; do outro, a no oficial, ou dissidente, a despeito de sua variedade de matizes. Essas expresses so empregadas pelas prprias partes em disputa, compreendendo-se a posio oficial como aquela estabelecida pelos rgos oficiais e consubstanciada nos conceitos e nas recomendaes teraputicas, e pelas prticas mdicas correntes nos servios hospitalares; e a posio dissidente ou no oficial como aquela que se ope ao tratamento antiretroviral e que rejeita a viso oficial da aids. Os oficiais assumem que o princpio explicativo da Sndrome da Imunodeficincia Adquirida, aids, o vrus da imunodeficincia humana HIV. A ao do vrus complexa. O HIV s se replica em clulas que possuam na superfcie protenas que possibilitem a adeso do vrus. A principal protena celular a CD4, que se localiza, principalmente, nas clulas do sistema imunolgico denominadas linfcitos T CD4 clulas estas que coordenam a resposta de defesa do organismo em casos de infeces. O objetivo do vrus entrar na clula e, ao tomar posse, fazer que ela replique novos vrus. O material gentico dos seres vivos constitudo por DNA, mas o genoma do vrus RNA. O HIV transcreve sua informao em DNA, utilizando para tal a enzima viral denominada transcriptase reversa. O DNA viral incorporado ao

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genoma da clula. Quando as partes dos vrus so produzidas pelas clulas, a protease produz novos vrus que, liberados, buscam novas clulas para infectar. O HIV ataca, assim, o centro do sistema imunolgico. Sua grande possibilidade de replicao excede a capacidade do sistema imunolgico de destruir as clulas infectadas e de exterminar os vrus, propiciando a insuficincia do sistema imunolgico e possibilitando a ao de microorganismos oportunistas no sistema debilitado. Existem, contudo, situaes nas quais o HIV infecta uma clula, mas no se apossa de suas funes; essas clulas no so destrudas pelo sistema imunolgico, porque no h atividade ou ao que indique que esto infectadas. Isso explica porque um portador de HIV pode passar anos sem manifestar deficincia no sistema imunolgico ou diminuio dos linfcitos CD4. Quando ocorrem manifestaes de imunodeficincia, surgem enfermidades que poderiam ser facilmente evitadas se o sistema imunolgico estivesse funcionando adequadamente. A aids uma sndrome na qual se manifestam diversas doenas, todas relacionadas ao aparecimento e ao do HIV no organismo. Esse olhar e essa compreenso possibilitaram o aparecimento, alm de uma tecnologia de preveno, de uma srie de frmacos direcionados ao combate do HIV. As recomendaes de tratamento sustentam a necessidade de administrao de um coquetel composto por diversos frmacos designado de terapia antiretroviral (TARV). Os oficiais advogam que esses frmacos agem sobre o HIV que se instala principalmente nas clulas T CD4 clulas essenciais para o bom funcionamento do organismo. Esse procedimento diminuiria a carga viral do paciente infectado. Apesar da reconhecida toxidade, os que defendem sua administrao salientam que os medicamentos propiciariam melhora significativa na condio de vida do portador de HIV.3 Na prtica mdico-hospitalar, esses pressupostos no so questionados e constituem aquilo que Latour denominou caixa-preta a transformao das indagaes, dos raciocnios e dos pensamentos em
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Evidentemente, esse desenho geral da definio da aids nem de longe faz jus a uma complexa teoria do sistema imunolgico e a densa formulao de virlogos e imunlogos. Detenho-me aqui, no entanto, por haver bibliografia razovel sobre o tpico e porque era, dessa maneira, que meus interlocutores no oficiais resumiam o mito da aids.

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fatos cientficos que, no processo, se tornam indiscutveis, eliminandose as divergncias e as controvrsias. Numa caixa preta, o complexo e dinmico processo de produo cientfica, com suas incertezas e pontos obscuros, transforma-se em algo de simples adeso universal.4 Os no oficiais atuam questionando essa caixa-preta, tanto num movimento interno, de debate no interior do campo cientfico,5 como externo, dos ativistas, das instituies e dos agrupamentos que passam a contestar os fatos, denunciando a poltica da construo dos fatos cientficos. Os no oficiais investigam justamente onde os oficiais desejam fechar a caixa preta: a aids seria, realmente, ocasionada por um vrus? Produtos qumicos poderiam causar aids? A prpria terapia (pensada aqui somente em sua dimenso medicamentosa) recomendada pelos oficiais, o coquetel, poderia causar aids? Para responder a essa srie de indagaes, Peter Duesberg considerado como um dos maiores expoentes dos dissidentes da aids e evocado pelos ativistas de Barcelona como figura central na disputa sustentou que a aids no tem perfil epidemiolgico de uma doena viral, j que no apresenta perodo de incubao curto, no se caracteriza por fases tpicas (crescimento exponencial, cume e declnio), e os postulados de Koch que caracterizam as doenas virais no so preenchidos.6 Segundo esses postulados, um vrus especfico provoca uma doena especfica; ele deve ser isolado; e causar a mesma doena quando inoculado noutro indivduo. A concluso que a aids no preenche os requisitos de uma epidemia viral.7
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Bruno Latour, Cincia em ao: como seguir cientistas e engenheiros sociedade afora, So Paulo: UNESP, 2000. Utilizo aqui, de forma bem livre, o termo de Pierre Bourdieu sem implicar qualquer adeso terico-metodolgica s concepes do autor. Veremos adiante que essa diviso de movimento interno do campo cientfico e externo dos ativistas inadequada para uma compreenso da realidade investigada, pois no consegue explicar o complexo processo de traduo existente, sendo rgida demais para dar conta analiticamente dos fluxos e dos agenciamentos dessa histria confusa. Pierre Bourdieu, O campo cientfico, in Pierre Bourdieu: Sociologia (So Paulo: tica, 1983). Ver Vera Gonzaga, Emanuelle Karen Oliveira e Jenner Bastos Filho, Cincia, poder e aids: a polmica sobre a causa da aids, Cincia e Ensino, v. 1, nmero especial (2007), pp. 1-14. Para um panorama mais geral das concepes desse autor, ver Peter Duesberg, HIV is not the Cause of Aids. Science, v. 241 (1988), pp. 514-516. Peter Duesberg, Human Immunodeficiency Virus and Acquired Immunodeficiency Syndrome: Correlation but Note Causation, Proceedings of the National Academy of Sciences/USA, v. 86 n. 3 (1989), p 755-764. Peter Duesberg, Defective Viruses and Aids, Nature, v. 340 (1989). Peter Duesberg, Aids Epidemiology:

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Os testes de HIV existentes so, quando muito, reveladores de anticorpos. Deduz-se da que o sistema imunolgico conviveria bem com o HIV, que seria um vrus incuo. Nessa concepo, ser soropositivo no significa estar doente. Donde a posio contrria ao coquetel, j que a ao dos frmacos acabaria por interromper a ligao entre os aminocidos formadores da sequncia gentica, interpondo nesse espao molculas estranhas. Ao devastadora e altamente invasiva. Apesar da opinio comum contra o que denominam o mito da aids, os no -oficiais se dividiam em pelo menos duas correntes. A primeira considera que o HIV foi isolado e, portanto, existe, mas que no responsvel pela aids, desautorizando, por consequncia, a equao aids = HIV; para utilizar uma frmula mais direta, nega-se que isso denominado aids consista em algo designado HIV. Essa corrente ainda a majoritria entre aqueles que rechaam os pressupostos oficiais, contando com pesquisadores como o j citado Peter Duesberg. Derivase imediatamente dessa acepo que os tratamentos anti-HIV hospitalares devem ser considerados no s como ineficazes, mas que o coquetel causador de aids e de morte, devendo ser proibido imediatamente. A outra corrente argumentava que o HIV nunca foi isolado como retrovrus e que, em momento algum, se cumpriram sequer as condies que os prprios retrovirlogos estabeleceram como necessrias para se isolar um vrus. Nesse sentido, Stefan Lanka assegura que o HIV nunca foi isolado e ningum pode afirmar que o HIV existe, tampouco que seja a causa da aids.8 Nem para o HIV, nem para nenhum outro suposto retrovrus, preencheram-se os quatro requisitos preceptivos (vlidos para qualquer vrus ou retrovrus existente) para poder afirmar que o vrus foi isolado. Embora sejam essas duas principais posies dos no oficiais, deparei-me com uma variedade de verses do mito

Inconsistencies with Human Immunodeficiency Virus and Infectious Disease, Proceedings of National Academy of Sciences/USA, v. 88 (1991), pp. 1575-1579. Peter Duesberg, The Role of Drugs in the Origin of Aids, Biomed & Pharmacother. v. 46 (1992), pp. 3-15. Peter Duesberg, Inventing the AIDS Virus, Washington: Regnery Publishing, 1996. Uma preciosa abordagem da controvrsia sobre a veracidade da Aids e as polticas de conhecimento a de Steven Epstein, Impure Science: Aids, Activism, and the Politics of Knowledge, Berkeley: University of California Press, 1996. Stefan Lanka, HIV - Reality or Artifact?, Continuum, v 3, n 1 (1995), pp. 4-9.

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da aids, principalmente em leituras de ativistas, que variavam desde o HIV no existe; existe, mas inofensivo; o HIV s causa aids numa combinao de fatores; diversos outros componentes, alm do HIV, causam aids. Essa discusso, como j assinalado, originada de debates entre biomdicos, virlogos, imunlogos, no se limita aos laboratrios ou altercao entre pares da Academia, alcanando os movimentos sociais e a militncia. Com efeito, deparamo-nos com um entrelaamento de cientistas e ativistas, a tal ponto que os limites de demarcao entre eles se tornam imprecisos, nublados. Aqui, imagens do cientista neutro no laboratrio e do campo cientfico, apartado por uma linguagem prpria e objetivos especficos, mesclam-se com imagens do cientista militante, do ativista virlogo, todos negociando um idioma que permita esse entrelaar, num processo contnuo de traduo. A aids e a tecnologia que envolve essa epidemia no so algo longnquo de especialistas e cientistas em laboratrio e de mdicos em hospitais e consultrios, mas uma rede de circulao de discursos que altera as formas de (auto) percepes e (auto) produzem novas subjetividades.9 Nesse processo de traduo e numa linguagem hbrida, os ativistas indicam os requisitos preceptivos para se afirmar a existncia de um vrus. Ouvi de Ramn, ativista dissidente e, para usar sua frequente autodenominao, etiquetado de aids (forma irnica utilizada pelos dissidentes para denominar as pessoas que fizeram os testes antiaids e foram oficialmente declaradas como HIV positivas), uma enumerao detalhada desses requisitos. Segundo ele, seriam os seguintes: 1 apresentar quatro fotografias (do vrus dentro da clula; do vrus sozinho; das protenas da envoltura do vrus e da informao gentica que o vrus contm em seu interior); 2 Caracterizar tanto as protenas como a informao gentica, sequenciando-as, quer dizer, vendo quais so seus componentes e qual a sua ordem; 3 Fazer repetidos ensaios de controle com o objetivo de evitar qualquer contaminao com as protenas ou
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Joo Biehl, Cincia, tecnologia e sade mental, in Annette Leibing (org.), Tecnologias do corpo. Uma antropologia das medicinas no Brasil (Rio de Janeiro: Nau Editora, 2004), pp. 19-35. Joo Biehl, Will to Live: Aids Therapies and Politics of Survival, Princeton: Princeton University Press, 2007.

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com a informao gentica da clula que contm o vrus; 4 Publicar em revistas cientficas as condies tcnicas do experimento, assim como os resultados obtidos, possibilitando a outros investigadores reproduzilos e chegar a resultados idnticos. Para os dissidentes, nada disso foi realizado para o HIV.10 As correntes dos dissidentes colocam em dvida os testes antiaids, mas, tambm quanto a isso, no h acordo. Para alguns, os anticorpos conviveriam bem com o HIV, pressupondo assim que os testes os detectam, mas que o HIV seria incuo e no relacionado aids. Para outros os que defendem que o HIV nunca foi isolado os testes de aids detectam anticorpos que so gerados numa situao de stress crnico. Os seres humanos possuem naturalmente esses anticorpos em quantidades distintas e variveis. pergunta do que morrem os que so caracterizados como morte de aids, os dissidentes respondem replicando, nesse aspecto, os oficiais: da insuficincia do sistema imunolgico. A insuficincia, no entanto, seria provocada pelo nmero excessivo de drogas injetveis, pela administrao descontrolada de medicamentos e pela m nutrio crnica, adicionando as seguintes causas: medo; problemas psicolgicos; tratamentos supostamente preventivos (antibiticos, em especial septrin, ansiolticos, antidepressivos, corticoides, so considerados imunossupressores); maus hbitos de vida (como consumo de drogas, metadona, poppers, medicamentos e a desnutrio). Essas afirmaes levavam os oficiais a redarguirem, alertando para o moralismo da viso dos dissidentes, que acabavam por adjudicar aos comportamentos considerados inadequados e desviantes toda a explicao sobre as mortes dos etiquetados de Aids. Haveria nesse tipo de argumentao, alertavam os oficiais, uma concepo subjacente do bem viver, do condenvel, das formas corretas de promover a sade. Os termos batalha, luta e enfrentamento so comumente utilizados na disputa. O campo semntico que envolve o termo disputa indica os diversos caminhos e fios de uma trama complexa. Para
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Ramn basicamente repetia as afirmaes que podem ser encontradas na revista Plural 21. VIH/SIDA? Documentacin (2001), p. 2.

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alm de um debate cientfico, que poderia ocorrer entre pares, nos limites dos laboratrios ou da academia, temos uma multiplicidade de atores, instituies, personalidades que se embrenharam na contenda. De um lado, mdicos vo imprensa fazer declaraes como essa: se tivssemos xito e encarcerssemos a um par desses tipos (os no oficiais), garanto que o movimento de negadores da aids morreria rapidamente.11 Do outro, mes grvidas, consideradas como soropositivas, se negam a tomar o coquetel e a administrar AZT. Aqueles que adoecem ficam sem saber o que realmente devem fazer: tomar os antiretrovirais, como lhes aconselha o corpo mdico oficial, ou ouvir os conselhos dos no oficiais, que dizem que as pessoas se devem tratar margem de toda a histria da aids, e faz-lo de forma menos agressiva possvel. A disputa se inscrevia no prprio corpo dos envolvidos, pois as partes em disputas advogavam e administravam tecnologias. Em torno da contenda surgiu, em Barcelona, uma Associao que reunia pessoas consideradas soropositivas, mas que discordavam do diagnstico e de tudo o que implicava o mito da aids. Denominada de Associaci Vencedors/es de la Sida (Associao dos Vencedore(a)s da Aids), reivindicava transparncia do fazer cientfico, sempre alertando que, at o momento, s havia hipteses no comprovadas sobre a aids. A maior demanda era que a hospitalizao e o tratamento ocorressem sem presso sobre a administrao do coquetel. Dito de forma sumria: a Associao dos Vencedores da Aids objetivava, com essa atuao e essas reivindicaes, pressionar o Estado para reconhecer as dvidas existentes no caso da aids e o direito aos infectados de escolherem livremente terapias alternativas s oficiais. Esse campo de batalha no qual cientistas, militantes, pesquisadores empenham-se para provar sua viso do fenmeno aids se exarcebou na XIV Conferncia Internacional de Aids, em 2002, em Barcelona. Paralelamente a esse evento, outro se formou com o objetivo de con-

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Ver Plural 21. SIDA en frica? Documentacin, (2001), p. 5. A documentao organizada pela Plural 21, no Dossi frica, sustenta que, no The Globe and Mail do Canad, sob o ttulo Os negadores de que o HIV causa aids deveriam ser encarcerados, o Dr. Mark Wainberg declarou: Si tuvisemos xito y encersemos a un par de estos tipos, garantizo que el movimiento de negadores del VIH morira rpidamente.

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trapor s vises oficiais da aids. O encontro dos dissidentes foi simbolicamente marcado para a mesma data e cidade da XIV Conferncia. Mas, as discusses sobre essa Conferncia j haviam sido anunciadas em momento anterior, na frica do Sul, ocasio na qual os dissidentes espanhis enunciaram seu desejo de coorganizar, em Barcelona (de 4 a 15 de junho de 2002), o I Congresso Mundial pela Sade e a Vida, que incluiria a I Reunio Internacional dos Vencedores da Aids. Nesse entrecruzar de eventos e expectativas, a disputa se tornou ainda mais intensa. No I Congresso, alm das altercaes sobre as teraputicas e a etiologia da aids, outro assunto incontornvel em Barcelona foi a aids na frica. As discusses acabavam invariavelmente por mencionar a quantidade de mortes na frica e a dinmica especfica da epidemia nesse continente. Esse movimento foi de tal modo resumido por Jos:
No h como se escapar da discusso sobre a frica. Tanto pela inveno de cifras, cada vez maiores, de infectados, como pela liderana da frica do Sul. O presidente da frica do Sul foi o primeiro a declarar publicamente a necessidade de discutir as estatsticas e a prpria enfermidade. Um presidente querendo saber a verdade. Mas, que verdade? Eu insisti. A verdade de que a aids um mito, e que a epidemia nunca existiu.

A frica se tornava, para todas as posies, algo que poderia responder s controvrsias sobre a veracidade da aids e dirimir as divergncias. A epidemia no continente africano se transformou, ento, no centro da disputa, e uma discusso impossvel de se evitar queles que procuravam, na Espanha, debater sobre a epidemia.

Em torno de verdades
A polmica ideia de que a aids no seria uma enfermidade e sim algo que se deveria desmontar tem gerado muitas crticas, e a controvrsia foi e ainda muito acirrada. Assim, antes de continuar seguindo as tramas desse itinerrio agora, acompanhando mais diretamente a controvsia sobre a dinmica da epidemia na frica gostaria de comentar algumas dimenses do assunto em pauta. So geralmente trs as reticncias diante de textos que abordam
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os dissidentes da aids: os perigos de um relativismo complacente do tipo que afirma a verdade e razoabilidade de todas os lados; a dvida quanto a posio do prprio pesquisador; a dimenso poltica que pode ser resumida na seguinte indagao: um assunto to ultrapassado cientificamente, numa poca de epidemia, no seria politicamente incorreto? Essas trs dimenses esto interligadas, mas apresentam aspectos que desejo comentar separadamente. O que est em jogo neste artigo no a verdade ou a falsidade das posies, mas as relaes estabelecidas em torno de verdades; trata-se, sobretudo, de explorar essas novas configuraes sociais que tanto inquietaram meus interlocutores na Espanha. No se trata de um relativismo que afirma a verdade de todas as partes: a questo no , para replicar aqui Eduardo Viveiros de Castro,12 afirmar a relatividade do verdadeiro, mas sim a verdade do relativo. O intento perceber como as pessoas so afetadas, colocadas em movimento por vrus, linfcitos, controvrsias, teraputicas. A proposta : em vez de essncias, verdades, realidades, declaraes (verdadeiras ou falsas) relaes, proposies articuladas, conexes.13 Numa proposta como esta, seria impensvel buscar a defesa de um dos lados da contenda. E, de fato, em momento nenhum deste texto existir qualquer defesa dos dissidentes da aids. At porque, vale insistir, sou bem ortodoxo no que se refere etiologia da aids e s teraputicas existentes. O objetivo do artigo apenas seguir a controvrsia, as tramas de uma disputa. Como disse, a inteno no defender qualquer dos lados da disputa, tampouco se intenciona mostrar qual das teses verdadeira, mais adequada ou razovel. O texto buscou esquivar-se da discusso verdade x falsidade para se concentrar nos efeitos da polmica. A discusso, portanto, no se direciona em mostrar que o vrus HIV no existe. Mas, ao contrrio, que existe muito mais alm dele. O que estou defendendo para utilizar o argumento do antroplogo Oscar

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Eduardo Viveiros de Castro, Metaphysiques cannibales, Paris: Presses Universitaires de France, 2009. Bruno Latour, How to Talk about the Body? The Normative Dimension of Science Studies, Body & Society, v. 10, n. 2-3 (2004), pp. 205-229.

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Calavia Sez14 no que no haja realidade objetiva, mas que nela h muito mais objetos, relaes e conexes do que o geralmente suposto. O intento no negar a realidade do vrus, mas indicar as ideias e as aes que envolvem a controvrsia sobre a etiologia da aids e sobre a dinmica da epidemia na frica, com o objetivo de seguir as tramas de outra histria que no aparece com frequncia nos relatos sobre a epidemia. Sigo aqui as advertncias de Latour e Woolgar,15 para quem:
Ou bem possvel fazer uma antropologia do verdadeiro, assim como do falso, do cientfico, como do pr-cientfico, do central, como do perifrico, do presente, como do passado, ou ento absolutamente intil dedicar-se antropologia, que nunca passaria de um meio perverso de desprezar os vencidos, dando a impresso de respeit-los (...).

Esses argumentos nos levam a perceber que o assunto no deve ser evitado com o medo do politicamente incorreto. A relevncia dessa discusso foi bem salientada nos livros de Steven Epstein e por Didier Fassin.16 Mas, mesmo no campo mais propriamente poltico, Didier Fassin e Helen Schneider,17 em suas ponderadas anlises sobre essa controvrsia na frica do Sul, demonstraram que uma poltica eficaz contra a epidemia necessita de uma poltica de reconhecimento, na qual os pontos de vista contrrios devem ser compreendidos em vez de desacreditados. E como se ver adiante, nos labirnticos debates sobre a aids na frica, embora exista discordncia sobre a etiologia da aids e das teraputicas medicamentosas existentes, h muito em comum entre oficiais e no oficiais.

A frica como metfora


A discusso em Barcelona seguia uma lgica que perfazia, na opinio dos dissidentes, a trajetria da inveno da aids. Do surgimento da
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Oscar Calvia Sez, Por uma antropologia minimalista, Antropologia em Primeira Mo, v. 112 (2009), p. 16. Bruno Latour e Steve Woolgar. A vida de laboratrio: a produo dos fatos cientficos, Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1997, p. 23. Epstein, Impure Science. Didier Fassin, Quand les corps se souviennent: expriences et politiques du Sida en Afrique du Sud, Paris: ditions La Dcouverte, 2006. Didier Fassin e Helen Schneider, Denial and Defiance: A Socio-political Analysis of Aids in South Africa, AIDS, v.16, n. 4 (2002), pp.45-51.

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epidemia, passando pela implementao do coquetel, chega-se ao ponto onde os debates eram mais espetaculares: os dilemas da epidemia na frica. Essa trajetria pode ser mais bem visualizada no quadro na pgina seguinte: Esse quadro, retirado e adaptado do Dossi Aids na frica da revista Plural 21,18 resume bem a sequncia apresentada pelos dissidentes. A frica como um todo homogneo e a realidade homognea de epidemia transforma-se, ento, num dos pontos centrais da disputa, sendo conclamada a comprovar as argumentaes de oficiais e dissidentes. Nos debates em Barcelona, os oficiais advogavam a necessidade de aes direcionadas preveno e adeso aos tratamentos antiretrovirais, j que os nmeros dos infectados no continente africano eram alarmantes e catastrficos. A amplitude de epidemia no continente africano pode ser aferida nos dados divulgados pela agncia das Naes Unidas para aids: em 2000, estimavam-se 36 milhes de pessoas infectadas no mundo e 25 milhes de casos na frica; nessa mesma poca, a frica do Sul, que contava com uma populao de 43 milhes, tinha 4 milhes e meio de infectados.19 Os dissidentes estranhando essas assombrosas cifras direcionavam os discursos em perspectiva diferente, que pode ser acompanhada nas seguintes demandas: por que ningum contabiliza a quantidade de casos de tuberculose? Qual a razo de tanto alarde sobre a aids na frica? Uma edio da revista Plural 21 (que me foi presenteada por Lluis Botinas) buscava refletir sobre indagaes semelhantes s acima formuladas:
Quando impossvel seguir falando de uma epidemia de aids no Ocidente, quando os esforos para criar uma epidemia asitica de Aids aproveitando a X Conferncia Internacional de aids no Japo, em 1996, no lograram grandes resultados; e espera que a eventual XIV Conferncia em Barcelona, de 2002, permita lanar uma epidemia latino americana de Aids, o nico trunfo que sobra insistir na epidemia africana.20
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Llus Botinas. Hay una epidemia de SIDA en frica?, Plural 21. SIDA en frica? Documentacin (2001), p. 1. Fassin, Quand les corps se souviennent, p.28. Botinas, Plural 21. (2001), p. 2.

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Posies oficiais Em 1981 aparece uma epidemia de uma nova enfermidade chamada aids.

Posies dissidentes A aids no tem entidade biolgicapatolgica prpria, mas o nome conferido a uma srie de enfermidades antigas, ao stress crnico e a provas de laboratrio mal interpretadas. Ningum isolou nem caracterizou o HIV.Os casos de aids podem ser curados com base em tratamentos do stress oxidativo e nitrosativo. Os testes de HIV nunca foram validados, e so inespecficos e quantitativos (teste mais-menos).

Em 1984 determina-se que a causa o HIV.

Desde 1985, alguns testes plenamente confiveis indicam, de maneira segura, a infeco pelo HIV, pois so especficos e quantitativos (sim-no). O HIV se transmite sexualmente, de me para filho, e por sangue (seringa, transfuses, homoderivados). Os linfcitos T4 so as defesas. A tcnica do PCR mede a carga viral. A contagem de T4 e da carga viral so indicadores da pessoa infectada. Os tratamentos administrados aumentam a vida das pessoas infectadas ou enfermas.Em particular, desde 1996 os coquetis converteram a aids numa enfermidade crnica. A epidemia no Ocidente foi detida graas s campanhas preventivas e aos coquetis. Na frica e em outras partes do terceiro mundo, a epidemia segue crescendo.

A denominada aids no pode ter causa viral. Os linfcitos T4 no so defesas. Segundo explica seu prprio inventor, o Dr. Mullis, a tcnica do PCR no serve para medir carga viral (e menos ainda de um vrus no isolado). Os tratamentos administrados so oxidativos e mortais em mdio prazo, os coquetis s podem beneficiar transitoriamente a enfermos graves. No Ocidente, os casos de aids diminuram antes da administrao dos coquetis, e as infeces por HIV, antes da primeira campanha de preveno. No existe e nunca existiu uma epidemia de aids, nem no Ocidente nem na frica, ou em parte alguma.

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Esse tipo de questionamento era comum e se replicava em cada reunio, cada encontro dos dissidentes. Os nmeros, se contabilizados de forma coerente, sustentavam os dissidentes, ao contrrio de indicar uma epidemia de aids na frica, comprovariam que os casos considerados pelas estatsticas oficiais como de infeco pelo HIV so, em realidade, processos inflamatrios e infecciosos crnicos, falta de protenas e nutrio deficiente, contaminao de guas potveis por bactrias nutrificantes e a carga nitrossamnica nos alimentos; fatores que podem levar a uma sintomatologia clnica de infeces oportunistas. A essas argumentaes, biomdicos oficiais redarguiam que a eficcia das teraputicas por si indicava o acerto das teses oficiais. Escutei vrias vezes a seguinte frase pelos oficiais: Eles tm [os dissidentes] um moralismo exacerbado e conjecturas sobre a dominao das elites e laboratrios; ns, a cincia e a eficcia. Essa polmica adquiriu propores inusitadas quando o presidente da frica do Sul passou a posicionar-se sobre a controvrsia. Na poca, Thabo Mbeki vinha colocando em suspeio tanto o valor dos antiretrovirais, como o HIV como causa da aids, fazendo coro aos no oficiais. Alm disso, Mbeki nomeou uma comisso presidencial para o orientar na resposta epidemia, composta por nomes de destaque no cenrio da controvrsia sobre a aids, como o j mencionado Peter Duesberg. E organizou encontros, que antecederam a Conferncia de Durban, para discutir a epidemia. Em maio, em Pretoria, e, em julho, em Joanesburgo, de 2000, Mbeki reuniu 52 especialista em aids (virlogos, infectologistas, autoridades, o prprio Luc Montagnier, e dissidentes, como Peter Duesberg, David Rasnick, Roberto Giraldo, Elena PapadopoulosEleopoulos e o sul-africano Sam Mhlongo). Em construes discursivas sinedquicas, da frica homognea as narrativas faziam emergir a frica do Sul como representante de toda a realidade do continente num deslize tropolgico que descreve e constri a realidade da epidemia. A frica do Sul se tornou o epicentro mundial da epidemia. Para os dissidentes, essa posio do presidente da frica do Sul era citada como mais um elemento sobre o carter nebuloso das estatsticas oficiais da aids no continente africano. J a recusa, ou a hesitao, do governo sul-africano em fornecer a terapia antiretroviral em larga escala

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foi considerada pelos oficiais como a principal causa do aumento das taxas de mortalidade, que, segundo eles, tomaram propores de genocdio, levando a frica do Sul a ter o maior nmero absoluto de pessoas com aids no mundo. Para a concepo oficial, discutir sobre a veracidade da aids num momento catastrfico era por si uma irresponsabilidade, e Mbeki havia infligido dano inestimvel aos esforos de preveno e tratamento da epidemia na frica do Sul. A crtica mais contundente ao presidente afirmava que ele estava politizando fatos cientficos. Em resposta s posies de Mbeki, e numa paradoxal tentativa paradoxal porque elaborada em forma de resposta poltica, num ambiente politizado de despolitizar fatos cientficos, mais de 5.000 pesquisadores assinaram a Declarao de Durban, ratificada pela Sociedade Sul-Africana de Medicina, que afirmava peremptoriamente: o HIV causa aids. A Declarao foi publicada na Revista Nature com o objetivo de responder a uma massiva consternao de cientistas, mdicos e profissionais que trabalham com a aids frente s ideias propugnadas pelos dissidentes.21 O material buscava encerrar de vez a controvrsia. Outro fato era comumente observado nas discusses em Barcelona. Mbeki no fora a nica figura de proeminncia a se pronunciar. Edwin Cameron, juiz da Suprema Corte da frica do Sul, proferiu a primeira palestra Jonathan Mann, repreendendo o ento presidente da frica do Sul por sua irresponsabilidade, que, segundo ele, no que se referia postura diante da epidemia HIV/aids, beirava a criminalidade.22 Cameron, ao mesmo tempo que tornava pblica sua soropositividade, censurava o governo pelo fracasso em garantir tratamento s pessoas infectadas, pelo insucesso em prevenir a transmisso do HIV aos recm-natos, e por no conseguir reduzir as taxas de infeco. A narrativa do juiz desenhava o quadro evolutivo de sua prpria doena e o surgimento das infeces oportunistas, culminando, didaticamente, na sua melhora significativa com a submisso s terapias antiaids. Cameron insistiu, em diversas ocasies, que essa evoluo se devia ao tratamento antiretroviral. Na Espanha, tomando o caso de Cameron como exem21 22

Durban Declaration, Nature, v. 406 (2000). Edwin Cameron. The Deafening Silence of Aids, The First Jonathan Mann Memorial Lecture (2000), <http://www.aids2000.com>, acessado em 15 de junho de 2011.

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plo, biomdicos alertavam para a eficcia dos tratamentos antiaids, que sinalizaria o acerto da elaborao oficial sobre a epidemia. O singular aparecimento de um estadista do porte de Thabo Mbeki e de autoridades como Cameron, ora questionando a viso oficial da aids, ora na defesa da distribuio das terapias antiretrovirais, ambos se envolvendo diretamente na polmica sobre a veracidade da epidemia, marcou profundamente os debates em Barcelona. Os dissidentes acompanhavam a discusso de perto. Os discursos de autoridades sul-africanas sobre o assunto eram lidos, comentados, publicados em revistas. Os acontecimentos eram narrados nos encontros e nas reunies com rapidez impressionante, e falava-se na Espanha com proximidade dos eventos e dos desdobramentos da epidemia na frica do Sul. Sobre o assunto da distribuio de antiretrovirais, num desses encontros, ponderei com ativistas dissidentes que o acesso a medicamentos era, em pases como Brasil, fruto da luta de ONGs, de associaes, do movimento popular, e que o perceber simplesmente como uma imposio imperialista de pessoas distribuindo veneno para a populao como se parecia depreender dos argumentos ali mencionados pelos dissidentes, que se referiam distribuio do coquetel no continente africano seria desconsiderar parte substancial de histria talvez muito mais complexa. Alertei tambm para os conflitos de interesses existentes nos tortuosos caminhos internacionais, que envolviam estabelecimento e quebra de patentes, tratados comerciais internacionais e acesso a tratamentos antiretrovirais, como se observa no caso brasileiro.23 A

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Sem me poder deter nesses itinerrios, indico o importante trabalho de Cristiana Bastos, Global Responses to Aids: Science in Emergency, Bloomington: Indiana University Press, 1999. Sobre a poltica de distribuio de antiretrovirais no Brasil, ver Jane Galvo, Brazilian Policy for the Distribution and Production of Antiretroviral Drugs: A Privilege or a Right?, Cadernos de Sade Pblica, v. 18, n. 1 (2002), pp.213-219. Jane Galvo, Access to Antiretroviral Drugs in Brazil, Lancet, 360 v. 9348 (2002), pp. 1862-65. Ver tambm Paulo Roberto Teixeira, Marco Antnio Vitria e Jhoney Barcarolo, The Brazilian Experience in Providing Universal Access to Antiretroviral Therapy, in Jean-Paul Moatti, Benjamin Coriat, Yves Souteyrand, Tony Barnett, Jrme Dumoulin, Yves-Antoine Flori, (org.), Economics of Aids and Access to HIV/Aids Care in Developing Countries: Issues and Challenges (Paris: ANRS, 2003), pp. 68-88. Sobre a discusso das patentes e dos tratados comerciais: Arachu Castro e Michael Westerhaus, Libertad o monopolio? Patentes, tratados comerciales y acceso a tratamientos con antirretrovirales, Quaderns de lInstitut Catal dAntropologia, v. 22 (2006), pp. 21-45.

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resposta que obtive foi algo entre o fetiche de medicamentos, a ideologia imposta e a crena inocente de pases do terceiro mundo. A controvrsia parece mesmo demonstrar as intricadas relaes entre a poltica do conhecimento e a das representaes. A epidemia da aids como alertou Paula Treichler surge como uma poderosa epidemia de significados.24 Lida da Espanha por ativistas e cientistas, a frica despontou como uma metfora para falar de doena e cincia, cada qual interpretando de forma bem particular os acontecimentos.

Silncios
O impressionante de toda essa controvrsia sobre a aids na frica, mais especificamente na frica do Sul, que as conotaes particulares dos debates locais acabaram por ser filtradas nas discusses da Espanha, as questes girando, quase que exclusivamente, em torno de aspectos que comprovariam ou no a existncia da aids, da eficcia dos medicamentos e dos testes antiaids. No obstante, o caso sul-africano apresentava conexes ntimas e conflituosas entre aids, raa, sexo e doena, conexes advindas de processos de essencializao e estigmatizao do corpo negro, que, na histria colonial, sempre fora vinculado lascvia e devassido.25 As interpretaes locais vinculavam diretamente a aids aos tropos constantes dos discursos colonialistas. A epidemia seria, nessas leituras, mais um captulo de uma histria que narrava a frica como
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Paula Treichler, How to Have Theory in an Epidemic: Cultural Chronicles of Aids, Durham e Londres: Duke University Press, 2006. Este texto busca uma interlocuo com o artigo de Deborah Posel, publicado na Afro-sia em 2006. Posel argumenta que a controvrsia sul-africana sobre a aids foi profundamente impregnada pelas leituras mais globais da aids na frica e pela longa histria da relao entre sexualidade africana e doena, cuja interseo ocasionou uma perniciosa estigmatizao do corpo negro da prpria frica do Sul. A autora analisa os gneros de representao que essencializaram e homogeneizaram raa, sexualidade e padres de doena como parte da histria da frica. O negacionismo (expresso que designa os que negam a existncia da aids) constituiria, como mostra convincentemente Posel, uma tentativa de recusa desse processo de essencializao. No entanto, essa recusa se valia de premissas que repousavam numa leitura to essencialista quanto as verses colonial e neocolonial do corpo negro africano. Este artigo acompanha a controvrsia sobre a aids vista da Espanha, questionando como os tropos raa e sexualidade so evitados nas discusses na Europa. Deborah Posel, A controvrsia sobre a aids na frica do Sul: marcas da poltica de vida e morte no ps-Apartheid, Afrosia, n. 34 (2006), pp. 29-66.

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a encarnao da selvageria de instinto. As formas de transmisso da aids e sua vinculao imediata com a sexualidade, associadas histria colonial, permitiram leituras locais que vinculavam doena e racismo.26 Os dilemas de nacionalidade, raa, regime de apartheid, alm dos sistemas de sade pblica e mdico locais estavam, pois, imbricados na dinmica da epidemia de aids na frica do Sul. As polticas sanitrias serviram para fundamentar as primeiras medidas de segregao racial e, posteriormente, funcionaram para justificar as condies de explorao da fora de trabalho. A histria desse pas demonstrava, por exemplo, como as epidemias de sfilis e tuberculose foram conectadas a teorias de inferioridade africana e promiscuidade. Essas enfermidades foram utilizadas como exemplos que subsidiaram os argumentos sobre os quais se edificaram as teorias de inferioridade dos negros e a promiscuidade sexual africana argumentos, por sua vez, utilizados pelo regime de apartheid para implementar programas genocidas de controle. dentro desse contexto, alerta Fassin, que se devem compreender os receios na frica do Sul de polticas do Ocidente contra a aids, no havendo como desconsiderar essa histria e o medo da populao negra das autoridades biomdicas e dos programas contra epidemias. Essas dimenses da histria da frica estavam presentes nos discursos e na conduta de Mbeki, que denunciavam, por exemplo, a associao de aids e racismo. Suas intervenes reivindicavam, em sua insero direta na controvrsia da aids, a necessidade de valorizar o corpo negro, de positivar as imagens da frica e de apontar os agenciamentos entre aids e racismo. No me poderei deter nessa outra histria,27 mas interessante salientar que na Espanha, nos grandes debates sobre a epidemia na frica com a presena dos textos de Mbeki, que eram distribudos na ocasio, e com os dissidentes acompanhando cada evento as intervenes no tocavam nas intricadas relaes exis-

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Posel, A controvrsia sobre a aids na frica do Sul. Fassin, Quand les corps se souviennent. Sobre o assunto, ver Helen Schneider e Joanne Stein, Implementing Aids Policy in Postapartheid South Africa, Social Science and Medicine, v. 52, n. 5 (2001), pp.723-31. Virginia Van Der Vliet, The Politics of Aids. Londres: Bowedean, 1996. Virginia Van Der Vliet, Aids: losing The New Struggle? Daedalus, v. 130 (2001), pp.151-184. Didier Fassin e Helen Schneider. Denial and Defiance.

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tentes entre sexo, raa e doena. Os debates efetuavam uma espcie de depurao. E a demanda sul-africana para uma ateno s suas especificidades no parecia constar nas preocupaes dos dissidentes na Espanha. Indaguei a diversos ativistas dissidentes sobre o porqu de tal procedimento, j que os discursos de Mbeki eram diretos e claros sobre o assunto, e amplamente divulgados por eles. As respostas que obtive indicavam a tentativa de no se envolver em tais questes e apenas se fixar em fatos mais objetivos. A disputa na Espanha deveria se concentrar parece indicar esse tipo de proposio na objetividade dos fatos e no em sua politizao, distanciando-se, assim, da conflituosa histria da frica do Sul. Numa entrevista com Ramn, explicitei minhas dvidas sobre o porqu desse silncio dos dissidentes em relao a dimenses fundamentais da dinmica da epidemia na frica. Ele obtemperou:
A questo no compreender a histria da frica, mas desmontar o mito da aids. Este mito que se utiliza da frica para provar sua realidade. A luta por essa realidade. No uma luta contra a cincia, porque estamos reivindicando mais cincia, uma cincia mais verdadeira e transparente. Com isso, em breve veremos que o mito da aids vai desaparecer e que uma epidemia de aids na frica nunca existiu.

O que se reivindicava, pois, era mais cincia, cincia mais verdadeira. Para tal, o movimento realizado era o de se afastar das polmicas relaes entre racismo e cincia e de questes relacionadas apenas poltica, ainda que as reivindicaes utilizassem formas geralmente adstritas esfera poltica. A reincidncia desse tipo de resposta, mesmo entre biomdicos oficiais, indica, ento, uma conveno para utilizar, livremente, o conceito de Roy Wagner entre as partes em disputa.28 O que se salienta neste artigo no um equvoco dos dissidentes na obliterao de partes significativas da histria da frica do Sul, nem uma denncia de um silncio proposital ou esquecimento conscientemente perpetrado. No um erro que se deseja sublinhar. At por28

Roy Wagner, The Invention of Culture, Chicago: The University of Chicago Press, 1981.

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que a questo aqui como j ressaltei no a verdade, mas as relaes estabelecidas em torno de verdades. Antes de tudo, esse silncio revela as regras do jogo, as convenes da disputa sobre verdades. Pois, de alguma maneira, havia certo acordo entre oficiais e dissidentes, e na linguagem negociada parece sempre constante o desejo de se preservar a objetividade dos fatos. Todos reivindicam objetividade e universalidade de seus pressupostos e, com isso, maior proximidade com a verdade; ningum, para falar como Viveiros de Castro,29 concorda em discordar, j que se reivindica o acerto de suas posies, baseadas num nico mundo onde as verdades cientficas so universais e incontestveis. No ponto cujo desacordo mais extremo disputa etiolgica da aids, contenda epidemiolgica sobre a dinmica da aids na frica h uma conveno, uma combinao sobre qual jogo jogar. O desacordo , ento, certo acordo; e a controvrsia ocorre dentro dos limites de certa linguagem, de certas convenes. E quando parece haver um acordo por exemplo, entre o presidente Mbeki e os dissidentes ele surge de desacordos, de linguagens truncadas, de tradues ambguas, pois a adeso s teses dissidentes se deu mais por fidelidade luta contra o apartheid do que a acordos quanto etiologia da aids.30 Em Barcelona, mesmo envoltos numa polmica acirrada, ambos os lados buscavam afastar-se de qualquer possibilidade de subjetivao, e centravam-se em demonstrar ou contraditar a veracidade de fatos cientficos. Ou seja, por mais distintos que sejam os lados da contenda, todos investiam no jogo epistemolgico objetivista, no qual conhecer , simultaneamente, objetivar distinguir o que intrnseco ao objeto daquilo que pertence ao sujeito; e dessubjetivar especificar a parte do sujeito presente no objeto. O que no pertence esfera da objetividade irreal.31 Na controvrsia que seguimos, tudo acontece como se o outro lado da contenda subjetivasse, afastando-se assim da objetividade desejvel da a necessidade de se distanciar, por exem29 30 31

Eduardo Viveiros de Castro, O nativo relativo, Mana, v. 8, n.1 (2002), pp. 113-48. Posel, A controvrsia sobre a Aids na frica do Sul. Fassin, Quand les Corps se Souviennent. Eduardo Viveiros de Castro, A inconstncia da alma selvagem, So Paulo: Cosac & Naify, 2002, p. 358.

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plo, das relaes entre racismo e aids. De qualquer forma, a cincia se mantm no lugar de aferidora de verdades, num sinuoso processo de construo de discursos de verdade. Enunciados das esferas da poltica e da cincia geralmente divergentes atuam em conjunto na situao da controvrsia da aids na frica do Sul. Se a poltica se manifesta avessa transparncia, exatido, representao fiel da realidade, caractersticas prprias cincia, como salienta Latour,32 justamente num regime de enunciao poltica que se exigem essas mesmas caractersticas. A conjuntura impele a tradues; no entanto, as leituras so diversas, e as tradues so, s vezes, eficazes, outras ineficazes. Portanto, os encontros e os desencontros assinalados nessa histria confusa no so somente aqueles da posio oficial e dissidente, como narrado na primeira seo deste artigo, mas de uma multiplicidade de atores, regimes de enunciao, conexes, propiciando uma situao na qual a comunicao s pode ocorrer em tradues. Dilemas de nacionalidade, raa; histrias diversas em contato, interpretaes locais, projees de olhares; regimes de enunciao diferenciados, enunciados contraditrios; convenes compartilhadas, divergncia no que se acredita estar de acordo; tudo em movimento e em constante traduo. A comunicao clara, direta e racional como projeto depara-se com a parcialidade de posies a fragmentao bablica. Mas, a persistncia da traduo, mesmo numa disputa como a narrada neste artigo, aventa a promessa de uma maior comunicabilidade: a traduo parece realmente ser, como nos ensina Guimares Rosa, a sada para a Babel.33 Se a linguagem metafrica, contagiante, da aids na frica do Sul multiplicava a vinculao entre racismo, identidade nacional e enfermidade, como nos contam autores como Didier Fassin e Deborah Posel, na Espanha, os discursos dos dissidentes e dos oficiais promoviam a assepsia dessas vinculaes, concentrando-se numa busca por objetividade, depurando os discursos de suas cores locais, que, acreditava-se,
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Bruno Latour, Si lon parlait un peu politique?, Politix. v. 15, n. 58 (2002), p. 146. Guimares Rosa, Pequena palavra, in Paulo Ronai (org.) Antologia do conto hngaro (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1957), p. 12. Agradeo a Rita Laura Segato pela lembrana de Babel, a quem fico devendo um maior investimento no tema.

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levariam a controvrsia a espaos de subjetividade cada vez mais distantes da verdade ou da realidade da doena. Subjetividade inconcebvel numa discusso de fatos cientficos, de verdades naturais da cincia; e cores locais impensveis em lugares de universalidade incolor. De forma que, essa ausncia, ou esse silncio, revela o que e o que no negocivel na contenda, demarca as regras do jogo, estabelece limites onde a linguagem deve operar e as formas possveis de conhecimento razovel.

Notas Finais
Os fluxos, as conexes e os agenciamentos so mais complexos do que pude registrar nesse itinerrio que percorri e narrei. As relaes entre instituies, as formas de conexes estabelecidas pelos ativistas em escala internacional, as leituras dessa polmica que se alastram na internet, em chats, grupos de discusso, as tradues dessa histria por dissidentes sul-africanos so dimenses que no pude abordar. Contudo, mesmo com essas limitaes, depois do percurso traado fica difcil restringir as discusses verdade ou falsidade dos argumentos. As questes sobre veracidade so deslocadas e revelam as performances fundamentais da construo dessas poderosas fices de cincia.34 A polmica em torno da aids possibilita desvendar as formas que as cincias duras elegem para construir seus objetos, como as verdades cientficas so criadas, quais os critrios de veracidade adotados, quais as metodologias; e a controvrsia que seguimos permite desvelar, enfim, mais uma faceta da construo cientfica. Nessa trama que seguimos at aqui, deparamo-nos com mdicos, ativistas, profissionais de sade; vrus, retrovrus, linfcitos; testes antiaids, DNA; polticos, discursos, panfletos; artigos, sites, revistas, livros; tecnologias de ao, propostas, normatizaes; tudo em relaes constantes e intrnsecas entre, para falar como Latour (1994), humanos e no humanos, entre objetos nem totalmente humanos, nem exclusiva-

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Donna Haraway, Simians, Cyborgs and Woman: The Reinvention of Nature, Nova York: Routledge, 1991.

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mente naturais, todos em conexes e agenciamentos ntimos, interferindo (se) mutuamente. Numa histria em andamento... Na primeira semana de agosto de 2009, pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte, em Chapell Hill, Estados Unidos, publicaram um artigo na Nature, demonstrando como a estrutura do genoma completo do HIV-1 foi sequenciada pela primeira vez na histria.35 O artigo foi disposto na capa da revista, sinalizando a importncia conferida ao fato e s expectativas em torno da descoberta. A perspectiva dos investigadores de uma transformao completa nas teraputicas, na elaborao de medicamentos, j que se muda a compreenso das tticas que o vrus utiliza para infectar. O que se espera apreender o ciclo de vida do vrus, para o poder combater mais eficazmente. Biomdicos por mim consultados tambm se mostraram extremamente otimistas, e preveem alterao completa, em relativamente pouco tempo, das terapias. Nesse mesmo perodo, Jean-Christophe Plantier, da Universidade de Rouen, afirma ter encontrado um novo vrus numa mulher em Camares. Segundo essa pesquisa, esse vrus se difere dos trs j conhecidos e est relacionado a uma verso smia do recentemente descoberto em gorilas selvagens. De forma quase que simultnea, os dissidentes debatem o que consideram os 25 anos de fraude da aids. Para discutir os ltimos acontecimentos e dar respostas aos oficiais, planejaram uma Conferncia simultnea XVIII Conferncia Internacional sobre AIDS, com o objetivo de repensar a epidemia, marcada para Viena, ustria. A inteno era fazer um evento paralelo, semelhante ao ocorrido em 2002 em Barcelona. Em abril de 2011, Lluis Botinas ministrou um curso na cidade de Mrcia, Espanha, com o significativo ttulo: 1984-2011: 27 anos de fraude cientfica de HIV/aids, no qual anuncia suas ideias defendidas no seu livro de quase quinhentas pginas, denominado: El VIH/SIDA es una ficcin. Preguntas para desmontar el SIDA, un invento made in USA. Como se nota, a epidemia na frica continua em pauta, a querela sobre as estatsticas da epidemia no continente ainda persiste. A disputa ainda no se findou; a frica continua como o epicentro da controvr-

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Kevin Weeks et al., Architecture and Secondary Structure of an Entire HIV-1 RNA Genome, Nature, v. 460, n. 6 (2009), pp.711-19.

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sia sobre a aids; as discusses permanecem mesclando tropos da militncia e do sistema imunolgico; ativistas dissidentes recusam-se a deixar a cincia aos cientistas e impelem a luta para o interior da cincia contestando o privilgio cincia em definir e instituir a realidade. Nos laboratrios, as investigaes sobre o vrus continuam, e envolvem-se cada vez mais no fascinante universo dos genomas. Todavia, talvez uma das questes mais interessantes dessa trajetria seja poder compreender um pouco mais de pessoas com enormes responsabilidades sobre seus corpos e sobre a manuteno de suas vidas. Cidados que discutem a eficcia de frmacos e que se embrenham em sofisticados debates sobre tecnologias mdicas, atuao de retrovrus, validade de testes. Agentes ativos do bem-estar e na promoo da vida. Obviamente, questes como deixar morrer ou fazer morrer so tambm alvo do debate narrado. E podem ser percebidas na denncia do deixar morrer partes contaminadas e abjetas do mundo, como se observa em anlises frequentes sobre a existncia de zonas de no interveno do Estado no combate aids; e na acusao do fazer morrer, perpetrada pelos dissidentes que no cansam de afirmar que os estados nacionais esto fornecendo veneno (o coquetel) s populaes. Seja como for, o que est em jogo nessas relaes perigosas, nessas controvrsias, a vida.36 Trata-se de novas configuraes daquilo que Michel Foucault denominou de biopoder, nas quais a cincia mesma (e seu aparato tcnico, farmacolgico, teraputico; i.e., seus dispositivos) entra no campo das reivindicaes, das contestaes, tornando-se o centro das disputas.37 As relaes entre as pessoas giram em torno da biotecnologia e so expressas em tradues. Esse movimento produz, como vimos, sujeitos capazes de construir narrativas sobre a ao de retrovrus nos organismos e sobre quadros epidemiolgicos complexos, e que se debatem sobre verdades cientficas. Independentemente do grau de profundidade
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Paul Rabinow, Essays on the Anthropology of Reason, Princeton: Princeton University Press, 1996. Paul Rabinow e Nikolas Rose, Thoughts on the Concept of Biopower Today. BioSocieties, v.1 n. 2 (2006), pp.197-217. Nikolas Rose. The Politics of Life Itself: Biomedicine, Power, and Subjectivity in the Twenty-first Century, Princeton: Princeton University Press, 2006. Michel Foucault, Histria da sexualidade: a vontade de saber, Rio de Janeiro: Edies Graal, 1988. Michel Foucault, Em defesa da sociedade, So Paulo: Martins Fontes, 2000.

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desses sujeitos sejam cientistas, militantes, mdicos sobre os temas abordados, da preciso dos dados ou da veracidade das concluses, podemos perceber a emergncia de formas de biossocialidades, em demanda por verdades biolgicas, reivindicando teraputicas adequadas, construindo, enfim, um discurso cidado sobre a biotecnologia.38 Os debates, que extrapolam as discusses entre especialistas e mesclam continuamente tropos de sistema imunolgico e metforas dos movimentos sociais, tratam da poltica da vida, do carter vital dos seres humanos. Discursos de verdade e autoridades competentes para falar a verdade entram no jogo, e so questionados, seus discursos so contorcidos, a ponto de alterarem sua linguagem e, muitas vezes, deslocarem o local de fala. As estratgias de interveno, as teraputicas, so confrontadas com outras de interveno sobre a vida. Estamos, pois, diante de novas configuraes nas quais grupos biossociais portadores de aids, etiquetados de aids, associao de vencedores da aids, etc. emergem advogando cidadania, reivindicando teraputicas, solicitando ou negando interveno medicamentosa. Os indivduos so conclamados a atuar sobre si, a se posicionar em relao a discursos de verdade. As teraputicas antiaids implicam prticas de si adotadas em nome da vida, da sade, perfazendo biossocialidades inusitadas. Os discursos e os grupos extrapolam as fronteiras nacionais, projetando dilemas e valores europeus frica, propiciando com isso leituras cruzadas, tradues (im)pertinentes, linguagens hbridas. antropologia fica o desafio de acompanhar essas novas subjetividades, essas novas formas de vida, em seus intricados e inslitos itinerrios.

Texto recebido em 11/04/2011 e aprovado em 26/07/2011

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O conceito de Rabinow de biossocialidade refere-se emergncia de novos agrupamentos e identidades biolgicas. Trata-se de uma tentativa de entender as transformaes na compreenso de vida, e de verificar como as verdades emergentes do forma a ativismos relacionados a doenas, e como transformam os significados de enfermidades. Fao referncia tambm ao conceito de cidadania biolgica de Adriana Petryna, Life Exposed: Biological Citizens After Chernobyl, Princeton: Princeton University Press, 2002. A autora analisa a situao das populaes ps-Chernobyl, e nota como as pessoas que estiveram expostas radiao buscavam seus direitos a servios de sade e apoio social, desenvolvendo uma linguagem de direitos.

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Resumo A proposta geral deste texto seguir a trama de uma histria que nos conta algo sobre natureza, cultura, poltica, discurso, metforas, estabelecimento de verdades cientficas, conflitos, malentendidos; e que perfaz um captulo da histria da epidemia HIV/Aids. Pretendo abordar uma parte menos comentada dessa histria, a dos dissidentes da Aids. O texto ir percorrer um complexo e estranho itinerrio que, impulsionado por pesquisas que se iniciaram no Brasil, direciona-se a um impressionante debate em Barcelona, Espanha, sobre a Aids na frica do Sul. O objetivo observar quais eram as discusses, como se davam as leituras dessa histria e de que forma operavam. A pesquisa etnogrfica ocorreu entre 2001 e 2002, perodo em que acompanhei sistematicamente as atividades e aes dos dissidentes. Palavras-chave: aids frica controvrsias convenes Abstract The general purpose of this text is to follow the plot of a story that tells us something about the nature, culture, politics, discourses, metaphors, established scientific facts and misunderstandings that make up the HIV/Aids epidemic story. I hope to address a less commented part of this story, the Aids dissidents. The text, stimulated by the research begun in Brazil, will follow a complex and strange itinerary that focuses on the impressive debate that took place in Barcelona, Spain, regarding Aids in South Africa. The purpose is to observe the various discussions, their outcomes and how they functioned. The ethnographical research occurred between the years of 2001 and 2002, period where I systematically followed the activities and action of the dissidents. Keywords: aids Africa controversies conventions

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