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Diferentes tipos de energa. Energa Hidrulica: Es la energa del agua en movimiento.

Energa Calorfica: Energa que ocasiona en los cuerpos un cambio de temperatura. Energa Qumica: Es la energa que se da al producirse los cambios qumicos de la materia, produciendo calor, luz o electricidad. Energa luminosa: Es una emisin de ondas electromagnticas capaces de estimular la retina del ojo. Energa sonora: Es la que se obtiene con la vibracin o perturbacin de un cuerpo sonoro que se transmite a travs de los slidos, lquidos o gases. Energa elctrica: Es la energa de la corriente de los electrones que a su paso por un conductor produce luz y calor. Energa nuclear: Es la energa contenida en el ncleo del tomo. Energa elica: Es la energa del viento en movimiento.

La Crisis Energtica
Extraemos energa de la Naturaleza, de los bosques, de los desiertos, del Sol, de las rocas, del aire... Cada vez necesitamos ms y ms energa, y cada vez conocemos ms medios de conseguirla. La prospeccin, extraccin, produccin, transporte y distribucin de la energa son cada vez ms intensivas en todos los terrenos. Y estas tambin son actividades contaminantes, por lo que, aunque necesarias, aumentamos el dao que nuestro desarrollo est haciendo al medio natural. El progreso es inevitable, imparable, si alguien piensa que el progreso se puede parar, inmediatamente quedar atrs, desfasado en un mundo de continuos cambios. Y no es malo, el progreso trae cada vez ms opciones, ms libertad a las personas que lo disfrutan, pero es indiscutible que tambin genera problemas. Debido a que las personas somos como somos, muchas veces el progreso se ha realizado sin tener consideracin con la propia naturaleza de la que se extraan los recursos naturales, y casi siempre han sido unos pocos los que se aprovechaban directamente de estos recursos, que luego han puesto a disposicin de otras personas pero a un coste ecolgico que en ocasiones ha sido excesivo para la capacidad de la Naturaleza de auto-regenerarse. Pero se haya hecho bien o mal, haya sido cual haya sido el coste, lo cierto es que la humanidad, o una parte de la humanidad, al menos, dispone hoy en da de recursos y bienes que hace slo dos siglos eran inimaginables. Muchos de esos bienes son aparatos o mquinas que requieren un aporte de energa para funcionar, y eso ha causado que se forme una industria que extraiga energa de la Naturaleza y la transporte a los usuarios que la puedan requerir. La industria de la energa es, despus de la alimentacin, la ms importante del mundo y, con mucha diferencia, la que mueve ms dinero. A lo largo y ancho del mundo se han creado miles de empresas que extraen energa de diversos medios naturales y la ponen a disposicin de los usuarios. Analicemos por un momento qu tipos de energa suelen usar los usuarios y cmo las compaas energticas los producen.

Tipos de energa por su uso

El Hombre consume energa de varias formas, pero las principales son tres: Electricidad, Gas y Combustible. En otros tiempos se han utilizado masivamente otras fuentes energticas, como la lea, el carbn, la turba y la fuerza bruta de las bestias, pero hoy en da estas fuentes energticas son casi anecdticas, por lo que, si no os importa, prescindir de incluirlas en este apartado. Procedamos, pues, a enumerar las formas de energa ms usadas actualmente. La Electricidad La Electricidad la recibimos en nuestra casa a travs de cables que llegan desde las centrales elctricas. Una vez en nuestra casa, tras pasar por el inevitable contador de consumo, se distribuye por todas las habitaciones y a travs de los enchufes la conectamos a los aparatos elctricos que la necesiten. Es el tipo de energa ms verstil pues podemos aplicarla a innumerables usos, aunque los ms habituales en una casa son cuatro:

Iluminacin, para lo que se usan varios tipos de bombillas: o Incandescentes, las tpicas que invent Edison, aunque hay variedades para todos los gustos y necesidades, Halgenas, de Sodio, etc. o Fluorescentes o bombillas compactas de bajo consumo, consumen menos energa y duran ms tiempo. o LEDs, son las luces que brillan en tu monitor, tu teclado, y en el frontal del ordenador. En China ya se estn fabricando "bombillas" que incorporan muchos LEDs y que dando la misma cantidad de luz que una bombilla incandescente, consumen veinte veces menos energa y duran, y duran, y duran... prcticamente toda la vida. Calor, que se consigue haciendo pasar la electricidad por una resistencia o agitando mediante microondas las molculas de los alimentos. Puede servir para calentar agua para el aseo, para cocinar con placas de reactancia, hornos de microondas, estufas, radiadores, etc. Funcionamiento de Motores en todo tipo de electrodomsticos, batidoras, ventiladores, lavadoras, tocadiscos, y un largo etctera. Funcionamiento de aparatos electrnicos. Sin mover piezas mviles, la electricidad se usa para trasladar electrones por una serie de circuitos miniaturizados y hacer funcionar innumerables aplicaciones de proceso de datos.

Muchos de los electrodomsticos que podamos tener en casa incorporan, no uno, sino varios de estos diversos componentes. Por ejemplo, el ordenador en el que estoy escribiendo este documento, contiene circuitos electrnicos, LEDs y ventiladores. El radiador que tengo a mi lado, genera calor mediante una resistencia, pero tambin tiene un LED para indicar que est encendido, tiene un pequeo ventilador y un pequeo circuito electrnico. Igualmente, en el saln, tengo varios equipos electrnicos, de msica, televisin, video, DVD y TDT. Todos ellos contienen circuitos electrnicos, LEDs, motores para mover cintas o discos, entre otras muchas aplicaciones. Y en la cocina hay frigorfico, cocina, microondas, batidora y otros muchos artilugios con los que puedo preparar muchos platos (que no sean muy complicados). El Gas El Gas en un hogar tiene tres usos primordiales:

La Cocina Aunque en el pasado casi todas las cocinas eran de gas, (y an antes de lea o carbn) hoy en da hay cada vez ms cocinas elctricas, aunque en restaurantes y hoteles, as como los amantes de la buena cocina, siguen prefiriendo cocinar con gas, ya que, como dice un amigo mo, una buena paella necesita un buen fuego.

La Calefaccin En tiempos muy antiguos, la calefaccin se consegua con chimeneas o estufas de carbn. El gas vino a sustituir estos sistemas y la "estufa cataltica" se convirti en habitual de nuestros hogares. Hoy en da cada vez hay menos "catalticas", siendo sustituidas por radiadores u otros sistemas que generan calor a partir de la electricidad. El Calentador de Agua El gas se usa tambin para calentar agua para el lavado o para el aseo.

En realidad, para este ltimo fin, hay actualmente tres tipos de calentadores de agua. Comencemos con lo ms moderno y ecolgico, los calentadores solares de agua. Estos consisten en unas placas con tuberas colocadas en el tejado y cubiertas tras una mampara de cristal, por las que circula el agua. El Sol calienta estas tuberas y el agua calentada se almacena en un depsito cubierto con aislante para conservar la temperatura. No es excesivamente cara de instalar y su rendimiento es suficiente para abastecer entre el 60% y el 80% de las necesidades de agua caliente de una familia normal a lo largo del ao. Un calentador elctrico puede almacenar en un depsito unos 100 200 litros de agua y calentarla a un precio bastante econmico. Se puede instalar, en combinacin con el calentador solar, y con un depsito ms grande, de hasta mil litros, para mantener el agua caliente cuando, debido a la incertidumbre del clima, el Sol no baste para calentar el agua del depsito. El calentador de gas es menos ecolgico, pero tiene la ventaja de que no hay que esperar, el agua empieza a salir caliente de inmediato y podemos llenar tranquilamente la baera, cosa que con un termo elctrico no podramos hacer. Para una familia de tres o ms miembros, sobre todo si hay nios, es la opcin ms cmoda. Mientras no fabriquen un calentador elctrico sin depsito que caliente el agua mientras pasa por la tubera, tal como hace el calentador de gas, ste seguir usndose con este fin, pero por qu no combinar los tres sistemas?. Es decir, un calentador solar en el tejado que mantenga caliente un depsito de mil litros con la energa gratis del Sol. Un calentador elctrico, que funcione slo durante la noche, si es preciso, y los das en que el Sol no brille, y un calentador de gas que funcione slo en las muy escasas ocasiones en que los nios se gasten los mil litros en el bao o cuando no tengamos conexin con la red elctrica. El Combustible Al decir Combustible nos referimos al combustible de los vehculos de motor, en general, Gasolina o Gasoil. Del mismo modo que el Gas, debido a los altos precios del petrleo, cada vez se realizan ms investigaciones para fabricar motores que funcionen con otros tipos de energa. Las investigaciones se centran habitualmente en sustituir el combustible fsil por biocombustibles, o sustituir los motores de combustin por motores elctricos, siendo esta opcin la que parece ms prometedora y ecolgica. Veamos pues, para tener una visin lo ms completa posible, que un vehculo puede funcionar con:

Motor de Combustin Interna Alimentado con o Combustibles fsiles (Gasolina y Gasoil) o Biocombustibles Motor de Aire Comprimido (Para quien no conozca esta opcin, recomiendo ver MotorDeAire.com ) A partir de aire comprimido se hace funcionar un motor que permite desplazarse el vehculo. El aire comprimido se puede conseguir con o Un compresor elctrico, que se debe enchufar mientras est aparcado. Este sistema tardara unas seis horas en llenar el tanque de aire comprimido o Un surtidor de Aire Comprimido. Instalados en las gasolineras, puede llenar un depsito de aire en unos tres minutos.

Personalmente, no creo que los coches con motor de Aire Comprimido tengan mucho futuro: Tienen, en mi opinin, una serie de inconvenientes difciles de solucionar. Por qu los menciono, entonces?. Por dos razones: La primera es que en su proceso de investigacin y desarrollo se estn aplicando una gran cantidad de buenas ideas que acabarn beneficiando a toda la industria del automovil. La segunda razn la explicar ms adelante.
Motor Elctrico Donde la energa elctrica se obtiene de o Bateras que se cargan con electricidad Enchufndolos cuando estn aparcados y/o con un generador elctrico que funcione con gasoil. o Pilas de Hidrgeno Cada vez ms eficientes, este modelo parece tener un prometedor futuro, aunque an hay que mejorar su eficiencia (un poco), bajar su precio (bastante) y ampliar (toda) la red de gasolineras que puedan suministrar hidrgeno.

De entre los modelos mencionados, hay un motor elctrico que incorpora un generador de gasoil. Esto puede parecer contradictorio, pero en realidad cuentan con una gran ventaja. Supongamos el uso habitual de un vehculo durante una semana, recorriendo todos los das 60 Km para ir y volver del trabajo y realizando un viaje de 1000 Km el fin de semana. Un coche convencional, dependiendo de la velocidad a la que se hiciera el viaje, consumira entre 100 y 150 litros de combustible teniendo que repostar dos o tres veces. La velocidad de mnimo consumo de un vehculo suele estar alrededor de los 80 Km/h, y ser la que marcan las especificaciones tcnicas del vehculo, pero si viajamos a ms velocidad, por ejemplo, 120 Km/h, contemos con un gasto de combustible de prcticamente el doble, e igualmente si viajamos a bastante menos velocidad, con frenazos y aceleraciones, tal como se circula habitualmente por el interior de las ciudades. Supongamos ahora el mismo ejemplo pero esta vez tenemos un vehculo elctrico que funciona con bateras y que stas se recarguen enchufndolo durante la noche o con un generador de gasoil cuando las bateras estn bajas. Si solo se recorren unos 60 Km diarios, basta enchufarlo por la noche, y el generador nunca entrar en funcionamiento, pero si tenemos que hacer un viaje largo, de unos 1000 Km, cuando las bateras estn bajas, pongamos a los doscientos Km, se pondr en marcha el generador que produce electricidad y volver a cargar la batera. Como el motor de gasoil no tiene que empujar el vehculo, sino cargar una batera, no est sometido a aceleraciones ni se pone nunca al ralent, sino que funciona siempre con la mxima eficiencia, consumiendo aproximadamente unos tres litros por hora de funcionamiento. Tardar aproximadamente una hora en recargar la batera, y entonces se detendr, volvindose a encender cuando el nivel de la batera vuelva a descender, 200 Km ms tarde. En total habr funcionado algo ms de tres horas, consumiendo en ese tiempo unos diez litros de gasoil. Imaginemos ahora que no tenemos posibilidad de enchufar el coche a la red elctrica. Entonces tendramos un coche con motor elctrico cuya batera la cargamos con un motor de gasoil. De los 1300 Km recorridos en el ejemplo antedicho, el generador funcionara aproximadamente durante un tercio del tiempo, unas cinco o seis horas, consumiendo entre quince y veinte litros de gasoil a la semana. Muchsimo menos que un coche convencional! Por supuesto, si tenemos la opcin de enchufarlo a la red, gastaremos electricidad, pero siempre ser menos dinero que si lo alimentamos slo con gasoil, por lo que el ahorro, econmico y ecolgico, ser an mayor. Y el ganador es... Parece claro que el Gas se est consumiendo cada vez menos en los hogares.

El Combustible se usa y se seguir usando en el transporte, y conforme ms pases del tercer mundo se primermundicen el consumo global tender a aumentar, pero al mismo tiempo, conforme vayan mejorando los modelos alternativos de transporte, el consumo de combustibles en un pas que est modernizando su parque automovilstico tender a ser menor. Por contra, el consumo de Electricidad seguir aumentando de forma continua y, mientras ms pases se industrialicen y ms progrese la tecnologa del transporte su uso tendr tambin cada vez ms demanda.

Tipos de energa por su origen


Combustibles fsiles El combustible de los vehculos es, en su mayor parte, combustible fsil refinado. Se extrae de campos petrolferos y se lleva a refineras donde se convierte en gasolina o gasoil. La cantidad de Petrleo que hay enterrado en el subsuelo es suficiente para mantener el consumo actual mundial durante bastantes dcadas. S que a muchos les sorprender este dato. Desde hace cuarenta aos se est diciendo continuamente que slo queda petrleo para los prximos veinte aos, y eso mismo vengo oyendo desde la crisis del petrleo en el ao 1973. Lo que ocurre es que una cosa son las reservas reales y otra las reservas que son rentables. Mientras el precio del crudo era de 5$, solo se contaban las reservas cuya extraccin costase menos de ese precio, pero conforme el precio del crudo va aumentando cada vez hay ms explotaciones que resultan rentables, de ah que el conjunto de las reservas mundiales "rentables" siga aumentando en vez de disminuir. No obstante, s es cierto que cada vez ser ms cara la extraccin de petrleo. Ser ms cara por dos razones: 1. Cada vez hay ms pases que inician el proceso de industrializacin y esto aumentar la demanda, por lo que, mientras ms demanda haya, ms subir el precio del petrleo y sus derivados. 2. Conforme se agota un yacimiento, hay que buscar otro. En este momento tenemos localizados miles de nuevos yacimientos que nunca han sido explotados, y de entre ellos se elegirn aquellos que sean ms fciles y baratos de explotar. Hay yacimientos que a 50$ el barril no son rentables, pero si el precio del barril sube a 100$ S sern rentables. Pero una vez en explotacin, si el precio del petrleo bajase de ese precio la explotacin dejara de ser rentable y tendra que cerrar. De esa forma se reducira la oferta y el precio del petrleo, volver a subir, llegando de forma espontnea al equilibrio que la economa exija, y ese equilibrio nunca descender de ese nivel mientras no se encuentren otras fuentes energticas ms baratas o mejores que sustituyan al petrleo. De ello se puede deducir que el consumo de combustibles fsiles an se puede mantener, e incluso aumentar, durante aos, pero el precio ser cada vez mayor. Pero la realidad no siempre coincide con lo deseable. Los combustibles fsiles son cada vez ms caros, lo cual es malo, pero lo peor es que son contaminantes en su origen, su transformacin, su transporte y su consumo. La Naturaleza puede asimilar una determinada cantidad de contaminacin pero no, desde luego, los niveles alcanzados en el ltimo siglo. En mi opinin hay que encontrar fuentes energticas ms econmicas y limpias. Una vez que las encontremos empezaremos a consumir cada vez menos petrleo, lo cual forzar una reduccin de su precio y el consiguiente cierre de los yacimientos menos rentables y a la larga la industria petrolfera, sin llegar a desaparecer, quedar reducida a un nivel muy inferior al actual. Y a ese nivel, cuando por fin lo alcancemos, la contaminacin producida por los combustibles fsiles ser tan reducida como no lo ha sido nunca en los ltimos 150 aos. Biocombustibles

Los biocombustibles se generan a base de convertir gran cantidad de materia vegetal en productos susceptibles de ser utilizados en motores de combustin. Los procesos de conversin son complejos y caros, por lo que el precio del Biodiesel, por ejemplo, es an mayor que el del diesel normal. En realidad, cultivar vegetales para producir biodiesel no es rentable, y ningn agricultor en su sano juicio lo hara, pero el estado, en su afn por ampliar la oferta de combustibles ecolgicos, subvenciona a los agricultores que lo hagan, y contando con esa subvencin SI es rentable, por lo que hay muchos agricultores que en vez de cultivar trigo o patatas cultivan plantas susceptibles de convertirse en biodiesel. Y esto, por desgracia, genera un grave problema a la sociedad. El sector de la alimentacin utiliza una cantidad de terreno determinada para producir los alimentos que necesita la humanidad. Si parte de esos terrenos se dedican a cultivar plantas para la produccin de Biodiesel, esos terrenos ya no se dedicarn a cultivar trigo y patatas, por lo que el ao que viene habr menos trigo y patatas y stos subirn de precio. Al subir el precio del cereal, tambin subir el precio de los piensos que se usan para alimentar a los animales y por consiguiente subirn tambin los precios de la carne. Causa y efecto tras causa y efecto, el resultado es que donde el estado subvenciona los biocombustibles, todos los alimentos tienden a subir de precio. Especialmente grave es la situacin en Brasil, donde las subvenciones al biocombustible estn provocando que miles de agricultores quemen cada ao innumerables hectreas de selva amaznica, destruyendo un ecosistema irremplazable con el fin de producir un biocombustible que solo es rentable gracias a las subvenciones del gobierno, pagadas con los impuestos de los ciudadanos. An podra justificarse si fuera menos contaminante que el combustible normal, pero no lo es. Quemar biocombustible es casi igual de contaminante que la gasolina, con un agravante, que el proceso de convertir la materia vegetal en combustible es ms contaminante que extraerlo del subsuelo, con lo cual, entre la contaminacin producida al fabricarlo y la producida al quemarlo, no sabemos realmente si el balance total del biocombustible no ser an ms contaminante que el combustible fsil. Y si ahorra algo es nicamente en el CO2, pero no porque produzca menos al quemarlo, sino porque mantiene un supuesto equilibrio entre el CO2 absorbido durante su desarrollo y el emitido en su combustin. En realidad, tambin el petrleo mantiene ese equilibrio, lo que ocurre es que libera ahora el CO2 que fue absorbido hace millones de aos, cuando el nivel de CO2 en la atmsfera era veinte veces mayor que hoy en da. Por eso sorprende que quienes abominan del CO2 no se den cuenta de que en el perodo carbonfero haba muchsima ms vida vegetal que hoy en da y el nivel de CO2 era de 7.000 Partes Por Milln (Hoy en da es de 350 PPM). Si es as, si haba veinte veces ms CO2 que hoy en da, y adems haba muchsima ms vegetacin, tanto como para dar de comer a los dinosaurios y para dejarnos unos gigantescos depsitos de carbn y petrleo, no es posible que el CO2 sea tan malo como dicen. Pero dejando aparte el CO2, un motor de BioDiesel contamina prcticamente lo mismo que un motor diesel, por lo que, en mi opinin, cualquier subvencin que se le de a la industria del biodiesel slo servir para beneficiar a algunos agricultores y a grandes empresas agrcolas, mientras que el resto de la sociedad ser muy perjudicado, primero por los impuestos que se les quita a los ciudadanos para drselo a empresarios agrcolas, y segundo, por el efecto colateral del aumento del precio de los alimentos. SI est justificado dar una subvencin a la investigacin y el desarrollo que permita encontrar fuentes renovables ms ecolgicas y econmicas, de esa forma se fomentar la investigacin y se encontrarn mejores soluciones. Pero mientras no se encuentre una solucin ms rentable y ecolgica, me parece una barbaridad darle una subvencin a un empresario que realiza un cultivo que no es rentable y que va a provocar un grave dao a la industria de la alimentacin y al bolsillo de todas las personas que tienen la costumbre de comer todos los das. Gas Natural Igual que el petrleo, el Gas natural se extrae de yacimientos, a veces en los mismos yacimientos petrolferos, otras veces en yacimientos donde slo hay gas. El funcionamiento de la industria del Gas es similar a la del petrleo,

por lo que no vamos a extendernos en ello y asumiremos las mismas conclusiones que para aqul: El Gas ser cada vez ms caro. Aunque menos que el petrleo, sigue siendo muy contaminante. Debemos encontrar algo que sustituya al Gas y que sea ms limpio y econmico, o encontrar medios de conseguir lo mismo que conseguimos con el gas, pero con otras fuentes energticas. Biogs El Biogs se produce por la fermentacin anaerbica (es decir, sin la presencia de aire) de restos orgnicos. A nivel domstico puede realizarsede una forma sencilla y econmica en una casa en el campo, y permitira producir un gas de alto poder calrico que podra sustituir al gas de las cocinas y calderas. A nivel industrial se podra producir en granjas, aprovechando los excrementos de los animales para producir gas que despus podra comercializarse. Tambin en instalaciones de procesado de basuras de grandes ciudades, aunque antes la basura debera pasar por un proceso que separase otros muchos componentes de los residuos de las ciudades. No obstante, aunque el objetivo es muy encomiable, los resultados apenas bastaran para satisfacer un reducido porcentaje de las necesidades de gas de una ciudad. Para una familia en el campo es relativamente fcil y barato construir un biodigestor que acumule sus propios excrementos, los de los animales que tengan y los restos de alimentos para producir todo el gas que puedan necesitar en la cocina, e incluso en un calentador de agua, pero en la ciudad no es posible hacer esto. El Biogs puede ser una ayuda a las necesidades de gas de granjas o casas en el campo, pero intentar la produccin a escala industrial supondra aadirle unos costes excesivos por el transporte y la distribucin. Siendo, tal como el biocombustible, igual de contaminante que el gas, sustituir el consumo del gas por el biogs no reportar ningn beneficio al medio ambiente. An si mirsemos lo que supuestamente se ahorrara en CO2, el coste del transporte y distribucin hace que no compense la inversin a gran escala. Mi opinin es que el estado podra aportar ayudas a las personas que, viviendo en el campo quieran producir biogs para su propio consumo, pero subvencionar la produccin industrial o la comercializacin slo ayudara a grandes empresas energticas y grandes terratenientes a costa de los impuestos de la mayor parte de los ciudadanos.

La electricidad
Si el gas y el combustible lo extraemos de las entraas de la Tierra, y el biogs y el biocombustible lo producimos a partir de la materia orgnica, la electricidad no existe en la Tierra: Hay que fabricarla. La Electricidad podemos fabricarla de varias formas diferentes, pero las ms importantes son cuatro: Pilas qumicas Quizs la forma ms antigua de producir electricidad. De hecho, hay indicios, no suficientemente probados, de que incluso en tiempos antiguos los griegos y los egipcios introducan varillas de cobre dentro de tinajas rellenas de vinagre con las que podran producir electricidad. Si es un mito o no, lo ignoro, pero esto puede hacer ver lo fcil que es, realmente, fabricar las pilas que llevamos en nuestros aparatos electrnicos porttiles. Hay muchas variedades de pilas qumicas, y con el tiempo descubriremos otras pilas mejores, ms potentes, ms pequeas y ms baratas, pero en cualquier caso no parece que se vayan a producir descubrimientos revolucionarios y la capacidad elctrica de una pila qumica apenas tendr importancia ms que en el mundo de la electrnica porttil. Pero en el aspecto ecolgico las pilas qumicas son muy contaminantes. Hay que investigar y encontrar pilas que contaminen menos, mientras tanto, parece que es

preferible usar bateras recargables, o si no tenemos ms remedio que usarlas, arrojar las pilas gastadas en los contenedores de reciclado de pilas. Pilas de Hidrgeno An no estn totalmente desarrolladas y su precio an no permite su generalizacin, pero parecen tener grandes probabilidades de convertirse en la fuente energtica de los vehculos de motor del futuro. Estas pilas generan electricidad en cantidad suficiente para desplazar un coche durante horas, pero para mantenerlas en funcionamiento necesitan un suministro de hidrgeno. Por desgracia el hidrgeno no se encuentra solo en la naturaleza, siempre se encuentra mezclado con otros elementos para formar agua, metano, amonaco, alcohol, etc. En cualquiera de estos casos, hay que separar el hidrgeno, almacenarlo, embotellarlo y enviarlo a las gasolineras para que los vehculos puedan repostar. Todo este proceso requiere energa, y, s, requiere energa elctrica. Es decir, que una pila de hidrgeno no es ms que un sistema por el cual la electricidad se embotella para poder llevarla hasta un motor elctrico que hay dentro de un coche que normalmente no va a estar conectado a la red. No es ms, pero tampoco menos. Al fin y al cabo, mientras no se descubra una forma de transmitir la energa por el aire, si es que alguna vez resulta posible, har falta llevar la energa a los lugares donde se ha de consumir, y en el caso de los vehculos o de aparatos porttiles, esto solo puede hacerse por medio de pilas. Y para vehculos de motor, las pilas de hidrgeno son la opcin que, de momento parece ms prometedora. Clulas fotovoltaicas Una clula fotovoltaica capta la energa solar y la convierte directamente en electricidad. Lo siento, no puedo evitarlo: Aqu debo expresar mi opinin, aunque s que a muchos les va a molestar. La energa fotovoltaica es, aparentemente, la forma de generacin elctrica ms simple y limpia, pero examinemos bien la historia de la energa solar. Las clulas fotovoltaicas fueron desarrolladas por una serie de ingenieros trabajando para la NASA con el fin de proveer de energa elctrica a las naves espaciales. Consiguieron su objetivo. Gracias a ello los satlites, las estaciones y las naves espaciales pueden captar energa solar y transformarla en electricidad para su funcionamiento. Cuando se pregunt a algunos de estos ingenieros si se podran instalar paneles solares en la superficie de la Tierra para producir electricidad, la respuesta fue que era imposible. Las placas solares eran demasiado caras y demasiado ineficientes, apenas convertan un 8% de la energa recibida en electricidad. Una placa solar solo tendra sentido en satlites o naves espaciales, o en casas que estuvieran demasiado lejos de las redes elctricas, pero en stas las placas solares apenas bastaran para mantener en funcionamiento dos o tres electrodomsticos, y eso a un coste enorme. Con el tiempo, las placas solares han bajado de precio y su eficiencia ha aumentado, hasta un 18%, pero an siguen siendo demasiado caras para los resultados que se consiguen. Tengamos en cuenta que, para calcular la eficiencia de una placa solar no basta saber tan solo cunta energa elctrica va a producir, sino saber cunta energa se ha empleado en su fabricacin y en su instalacin. Y, por desgracia, esta cantidad es bastante importante. Fabricar una placa solar cuesta tanta energa como la que esa placa va a producir en quince aos de funcionamiento. El coste de una placa solar es superior al coste de la energa que va a producir en toda su vida til. Lo lamento, pero es as. Entonces, por qu se instalan tantas placas solares?. Por las subvenciones y ayudas del gobierno. Hay gente que instala placas solares porque no tiene ms remedio, porque es la nica manera que tiene de conseguir electricidad, pero la mayora de la gente que instala placas solares lo hace por la ayuda del gobierno. El estado, aqu en Espaa, financia el 40% del coste de la instalacin. Despus hace que las compaas elctricas paguen la electricidad de placas solares a 5'5 veces su precio real. Es decir, si

una persona tiene una parcela conectada a la red elctrica, puede hacerse una instalacin de placas solares. El estado le regala el 40% del coste de la instalacin. Despus el cliente/productor, tendr dos contadores elctricos. Uno con lo que consume en su casa y otro con lo que producen sus placas solares. Lo que l consume lo paga a un precio aproximado de un euro el Kw/h. Por lo que produce recibir 5'50 Euros por Kw/h. Si su consumo personal es de 300 Kw y su produccin es de 500 Kw, ganar 500 X 5'5 - 300 X 1 = 2.450 . Por supuesto, le queda un magnfico beneficio, y en aproximadamente 8 aos habr recuperado la inversin. A partir de ah dispone de muchos aos para ganar dinero limpiamente al tiempo que salva el planeta. Bonito, verdad?. Pero fijaros en un detalle, el fabricante de placas solares ha recibido el 100% del valor de la placa solar, pero el cliente solo ha pagado el 60%. quin ha pagado el cuarenta por ciento restante?. Nosotros, los que pagamos impuestos. Si el cliente produce 500 Kw/h de electricidad y la vende a cinco euros y medio, ganar 2.750 Euros al mes. Esa energa, la compaa elctrica la vender a otros clientes, incluso al mismo cliente, pero la vender a un euro. Lgicamente, la compaa elctrica no puede perder dinero, pues entonces tendra que cerrar, as que el estado paga la diferencia, 2.250 Euros. Pero los polticos no sacan esa diferencia de su propio bolsillo, sino que la sacan de los bolsillos de (todos juntos): Nosotros, los que pagamos impuestos. Ahora imagina que hay cien mil personas que instalan granjas solares. Ganarn 225.000.000 al mes. Como los que pagamos impuestos somos aproximadamente unos 20 millones de personas, eso significa que cada trabajador pagar una media de once euros al mes, para que cien mil personas ganen 2.250 euros al mes. Es decir, que cuando una persona se instala placas solares sin necesitarlo, lo que est haciendo realmente es montar un sistema por el cual una parte del dinero de todos los ciudadanos va a caer en sus manos. Por supuesto, muchos quisiramos ser de esos, pero la mayora de nosotros no puede porque vivimos en pisos. Quin puede hacerlo?. Los que viven en chalets, los que tienen terrenos, las empresas en los tejados de sus naves, las gasolineras sobre las marquesinas. No parece que sean precisamente los ms pobres y necesitados de ayuda. Mientras ms dueos de parcelas y chalets, empresas y gasolineras se acojan al plan de ayudas del gobierno, mayor ser la cantidad de nuestros impuestos que ir a parar a sus manos, y en los ltimos aos han sido realmente muchos los que han decidido convertirse en productores de energa solar, con la esperanza de poder disponer de unos ingresos sustanciosos a costa de los pobres pagadores de impuestos que no tienen chalets, parcelas, naves ni gasolineras. O sea, dinero de los que tienen menos que, gracias al gobierno, va a parar a las manos de los que tienen ms. Os sigue pareciendo tan bonito? Bien, supongo que alguno seguir pensando que nos quitan el dinero por nuestro bien, por salvar el medio ambiente. Yo no lo creo. Muchos pequeos productores, que tienen una parcela, pueden haber sido engaados por la propaganda, y piensan que, realmente, estn haciendo un bien a la naturaleza y que no estn haciendo mal a nadie. Pero la mayora de las ayudas se las estn dando a empresas que deciden montar granjas solares, gasolineras, o gente que ya tiene ms tierras de las que quiere. Y no lo hacen por amor a la naturaleza, sino por amor al dinero, y de paso, para ponerse la banderita ecologista en la solapa. Y quin se beneficia ms de todo esto?. Las empresas fabricantes de placas solares, que estn ganando mucho ms dinero, que estn fabricando y vendiendo muchas ms placas de las que venderan sin las ayudas del gobierno. No voy a meterme en las procelosas aguas de las posibles relaciones de los presidentes de estas empresas con miembros destacados de los gobiernos que han aprobado estas ayudas, aunque algunas de esas relaciones son muy fciles de atisbar. No, hay algo an ms grave y que est perjudicando gravemente a toda la sociedad.

Antes de recibir subvenciones, las empresas que fabricaban placas solares ganaban muy poco dinero. Solo compraban placas solares aquellos que realmente las necesitaban o aquellos que tuviesen mucho dinero y tuvieran convicciones ecolgicas serias. Las placas solares se vendan bastante caras y casi todo el dinero que ganaban las empresas fabricantes lo reinvertan en Investigacin y Desarrollo con la esperanza de fabricar unas placas ms eficientes y baratas, no por generosidad ni por salvar la Tierra, sino por conseguir un producto mejor, ms eficiente y ms barato, a ver si de esa forma podan vender ms placas y por fin hacerse ricos. No hay mejor incentivo a la investigacin que la codicia de los empresarios. Gracias al esfuerzo que dedicaron a este empeo, la eficiencia de las placas solares pas de un 8% al 14%. Pero desde que algunos empresarios convencieron a los polticos para que subvencionaran la energa solar, sus ventas se multiplicaron, ganaron mucho ms dinero, pero al mismo tiempo vean que la demanda segua siendo mucha, as que todas las ganancias las reinvirtieron en ampliar la produccin, reduciendo el presupuesto de los departamentos de I+D. Desde entonces la eficiencia de las placas apenas ha subido hasta un modesto 18%. En mi opinin, tal como en el caso de los biocombustibles, el estado debera subvencionar la investigacin, pero no el negocio. Ayudar slo a los que, no teniendo conexin con la red elctrican necesiten una instalacin para su propio uso. Que se invierta ms dinero en investigar y aumentar la eficiencia y disminuir el precio de las placas. Cuando por fin los empresarios consigan fabricar placas realmente eficientes y baratas, entonces la gente las comprar, sin necesitar ayudas del gobierno. Y la mejor manera de promover la investigacin es recurrir a la codicia de los empresarios, pero no dndoles dinero, sino hacindoles competir y obligndoles a investigar. Cmo?. Simplemente, con un concurso: Un milln de Euros para la primera empresa espaola que fabrique placas con un 25% de eficiencia. Otro milln para la primera empresa que fabrique placas a un coste 50% menor que el actual. Y cada vez que se cumpla un objetivo, plantear el siguiente. Ya verais como la investigacin avanza muchsimo ms rpido de lo que ha ocurrido en los ltimos treinta aos. En fin, perdonad esta inoportuna disgresin y continuemos con nuestro artculo. Ah, s, las placas fotovoltaicas!. Las placas fotovoltaicas tienen una gran utilidad en lugares alejados de la red elctrica, o para alimentar aparatos electrnicos como seales de carreteras, repetidores de radio, estaciones meteorolgicas, etc. En casi cualquier otra circunstancia, el precio de instalar una placa solar, si tuviera que amortizarse en la vida til de una placa (30 aos) requerira aplicar un precio al Kw/h mucho ms elevado que el precio de cualquiera de las dems fuentes energticas. Mientras no se aumente su eficiencia o disminuya su coste, instalar una placa solar en un lugar donde hay red elctrica accesible es una estupidez (si se hace gratis), o un robo a los ciudadanos (si se acoge a las subvenciones del gobierno). Hay que seguir investigando. Dinamos y Alternadores Este sistema consiste en hacer girar un imn dentro de una bobina de material conductor, o viceversa. El campo magntico en movimiento genera diferencias de potencial en el cable, iniciando una corriente elctrica. Este es el sistema ms usado para producir electricidad, de hecho, casi toda la electricidad mundial se genera mediante dinamos o alternadores, menos un porcentaje muy, muy pequeo que genera la energa solar. Hay dinamos de muchos tamaos y potencias, desde la que se apoya en la rueda de la bicicleta para encender un faro hasta las gigantescas dinamos de las grandes compaas elctricas. Como la generacin de electricidad requiere que la dinamo d vueltas sobre su eje, en un extremo de la dinamo se suele colocar algo que lo haga girar. En el caso de la dinamo de una bici, una pequea rueda que se apoya en la rueda delantera. Por cada vuelta que d la rueda grande, la pequea dar cientos, generando una corriente elctrica suficiente para

encender una bombilla. En casi todos los dems casos, como la manera de empujar suele ser mediante algn fluido, se suelen usar hlices, aspas o turbinas. Una dinamo requiere algo que empuje con fuerza, de forma continua y que podamos controlar, y en ese sentido algunos ingenieros han encontrado soluciones sumamente ingeniosas, que podemos clasificar en el siguiente esquema: Una dinamo se puede hacer girar con

Lquidos en movimiento, normalmente agua, instalando una turbina en o Un salto de agua. Energa Hidrulica. o Un canal que separe el mar abierto de una laguna. Energa de las Mareas . Gases en movimiento, que pueden usarse o En fro. Por ejemplo, Turbinas de Viento. Energa Elica. Energa de las Olas. o En caliente. Normalmente ser vapor de agua, pero tambin pueden ser otros gases con un punto de ebullicin ms bajo que el agua. Para convertir el lquido en vapor que empuje las turbinas, debemos aplicarle calor mediante. Fuego, producido por Combustibles Fsiles (Fuel o gasoil). Gas Carbn Calor Directo producido por Energa Termo-Solar Concentrada Energa Nuclear O utilizar la diferencia de temperaturas entre dos puntos distintos de la Tierra. Energa Geotrmica.

Bien, aqu tenemos varias formas muy ecolgicas, y otras no tanto, de hacer girar las dinamos que generan electricidad.

Energa Hidrulica . Utilizada desde hace siglos para mover molinos, y desde hace algo menos de un siglo para producir electricidad. Es muy eficiente, y tericamente es bastante limpia y ecolgica, pero a gran escala provoca graves daos al ecosistema fluvial. A pequea escala, quien tenga un ro o arroyo en sus tierras, con un desnivel de, como mnimo, unos 70 u 80 cm, y con caudal suficiente, puede instalar una pequea turbina con capacidad para abastecer de electricidad su propia casa, y si tiene algo ms, podra incluso suministrar electricidad a sus vecinos. Energa de las Mareas . Hay pocos sitios donde se pueda instalar, pero tambin es una opcin bastante ecolgica e interesante, aunque la instalacin requiere mucho terreno. Se trata de crear una laguna junto al mar abierto, separado por un canal. Cuando suba la marea o baje, el agua fluir por el canal moviendo una turbina. Energa de las Olas. Se consigue de muchas formas, por ejemplo, construyendo cilindros verticales fijados al fondo del mar y sobresaliendo de la superficie. Bajo la superficie hay amplios huecos por donde el agua puede circular, dentro y fuera del cilindro, sin dificultad. Sobre la superficie slo hay un estrecho hueco, donde se coloca una turbina. Conforme el oleaje sube o baja, tambin sube y baja por el interior del cilindro empujando o absorbiendo el aire de la parte superior y haciendo girar la turbina que hay en la ventana superior. Hay muchas variantes, pero todas se basan en un principio similar. Energa Elica. Seguimos llamndolos molinos, aunque ya no se muele nada en ellos, por su parecido con las aspas de los viejos molinos de viento. Las aspas, empujadas por el aire, hacen girar una dinamo o alternador generando electricidad. Podemos construir unas hlices enormes sobre una torre o varias hlices ms pequeas sobre el tejado de nuestra casa. Tambin hay turbinas elicas de otras formas, en forma de aspas, hlices, helicoidales, etc. Segn la escala, el tamao de la turbina, son ms eficientes unos modelos que otros, y las empresas fabricantes de turbinas de viento realizan numerosas investigaciones para encontrar

los diseos ms eficientes en cada escala. Para uso domstico parecen ser ms eficientes las turbinas multipala, pero las empresas fabricantes siguen investigando nuevos diseos y en este momento parece que podran dar mejor resultado las turbinas helicoidales de eje vertical. En cualquier caso tendramos una fuente energtica bastante limpia, con un grave inconveniente: Slo se produce electricidad cuando hace viento. Si el viento es demasiado lento no se llegan a mover las aspas. Adems, las tres ltimas energas tienen un inconveniente en comn, son inconstantes. Lo mismo hay perodos en los que se genera mucha energa, que perodos de calma chicha, en la que no se genera nada de energa. En cambio, la gente suele concentrar el consumo entre las 8 de la maana y las diez de la noche, mientras que de madrugada se consume bastante menos. Es decir, que necesitamos unas turbinas en las que, apretando unos botones o abriendo unas vlvulas, podamos aumentar o disminuir la produccin elctrica. Con estas tres fuentes energticas no hay forma de regular la produccin, sino que estamos expuestos a los caprichos del clima. De estas cuatro fuentes solo podemos controlar con precisin la produccin elctrica de una presa hidroelctrica. No obstante, el ingenio es una poderosa herramienta y de vez en cuando surgen ideas que pueden solucionar de forma genial un problema. Hace varios aos el escritor Alberto Vzquez-Figueroa propuso construir embalses en montaas que estuviesen cerca de la costa. La idea es sembrar el acantilado de torres elicas y con ellas bombear el agua del mar hasta el embalse. Al mismo tiempo hay unas tuberas por las que se puede vaciar el embalse, y en ellas se conectan unas turbinas, exactamente igual que en una presa hidroelctrica, para producir electricidad. La cantidad de energa que se podra producir de esta forma es como un diez por ciento menos que la que generen las torres elicas instaladas, pero gozara de una tremenda ventaja: El viento es inconstante, a veces sopla mucho cuando no hace falta y a veces hace falta y no sopla. Pero con este sistema, cuando sople, lo que estamos haciendo es cargar agua en el embalse, y luego ese agua la dosificamos segn nuestras necesidades, produciendo ms electricidad cuando nos haga falta. De hecho, aunque hemos dicho que el rendimiento sera un 10% menor al de los rotores, la verdad es que es mayor, y permitidme que lo explique: qu ocurre con un rotor elico de Las Muelas a las cuatro de la madrugada cuando hace viento y no hace falta electricidad?. Exacto, esa energa se desperdicia. En una central de AVF, viento que sopla, agua que sube, no se desperdicia ni el aleteo de una gaviota. Bien, hasta aqu los sistemas de produccin elctrica en fro, sea con aire o agua. Todos son ms o menos ecolgicos, pero inconstantes, y aunque pudiramos aplicar la idea de AVF para convertirla en constante e incluso dosificarla en los perodos en que ms se necesite, con estos sistemas apenas llegaramos a cubrir un porcentaje bastante reducido de las necesidades elctricas del pas. Quedan, sin embargo toda una gama de generadores capaces de mover una turbina de una forma eficaz, plenamente controlada, y con capacidad de aumentar o disminuir la produccin segn nos interese. El sistema consiste, simplemente en soplar sobre las aspas, y estas girarn produciendo electricidad. Como no hay manera conocida de controlar el viento de forma eficiente, lo que hacemos es convertir un lquido en vapor. Un litro de agua, al calentarlo, se convertir en unos 1.300 litros de vapor, as que, por ejemplo, si llenamos una olla exprs y quitamos la vlvula de presin veremos un chorro de gas continuo que, bien dosificado, puede durar horas. Basta apuntar ese chorro hacia una turbina para producir electricidad. Para aumentar la eficiencia, el mismo chorro de vapor se puede dividir en varios repartidos alrededor de la turbina, de forma que se optimice el proceso, y las aspas de la turbina deben disearse de forma que aprovechen al mximo el empuje de los chorros de vapor. Debido a una caracterstica intrnseca de la materia, la solucin ptima a un tamao determinado no tiene por qu ser la misma a otro tamao, por eso hay

turbinas con distintos diseos de palas, y en cada caso se usan diferentes tipos de turbinas, pero todas, al fin y al cabo, con el mismo objetivo: Conseguir la mxima produccin elctrica con el mximo aprovechamiento posible de la fuerza del vapor. Para producir vapor, normalmente utilizamos agua, y lo hacemos en un circuito cerrado de tal forma que el vapor, despus de haber sido disparado a chorro sobre la turbina, se condensa y, volviendo a convertirse en lquido, regresa a la caldera en la que se la volver a hacer hervir. Como el agua, al condensarse, sigue estando bastante caliente, hace falta menos aporte de calor para que el agua vuelva a repetir el ciclo que si dejramos escapar el vapor de agua y cogiramos de forma continua agua fra. Casi el 80% de la energa elctrica producida en Espaa se produce de esta forma. Ahora bien, cmo podemos calentar el agua para que se convierta en calor?. Para esto, desde luego, hay una gran diversidad de formas, unas ms caras y otras ms baratas, unas ms seguras y otras ms peligrosas, unas ms limpias y otras ms contaminantes. Permitidme empezar por la ms limpia.

El Calor Solar Concentrado se consigue mediante una serie de espejos y lentes, haciendo que los rayos solares coincidan en un foco en el que se encuentra una caldera con lquido a calentar. Normalmente, este lquido no es agua, sino un aceite con alto punto de ebullicin que, tras alcanzar una gran temperatura se hace pasar por el interior de un depsito de agua para calentarla; si el agua hirviera precisamente en el foco de concentracin de calor, ste podra estallar por la presin. An a travs de un lquido intermedio, el agua hierve, producindose as el ciclo generador de electricidad. Este sistema es muy econmico, ecolgico y limpio, pero muy inconstante. Solo funciona durante el da y slo cuando no hay nubes, por lo que es imposible regularlo con precisin. No obstante, en las pocas horas diarias que llega a funcionar tiene un rendimiento excelente.

En mi opinin no sera una mala opcin para aadirla a una central de AVF, es decir, aprovechar las horas de sol para acumular agua en un embalse para producir electricidad cuando realmente haga falta. Mientras ms agua seamos capaces de hacer ascender a una montaa con energas naturales, ms capacidad de produccin de energa tendremos en los momentos en que realmente haga falta.
Y continuemos con las ms sucias.

Combustibles lquidos: Se puede usar cualquier derivado del petrleo. Es un sistema muy contaminante y, en Espaa solo se usa cuando hay ms demanda elctrica. Genera el 7% de la ENE (Electricidad Necesaria en Espaa) Gas: Es el sistema ms usado, aunque sigue siendo bastante contaminante. Genera el 29% de la ENE. Carbn: Aunque ya apenas se usa a nivel domstico, se sigue usando bastante en centrales elctricas. Es el ms contaminante y produce el 24% de la ENE. Nuclear: El ms polmico y que merece un captulo aparte. Slo mencionar que con la energa nuclear se genera el 18% de la ENE.

En total, con estos cuatro sistemas se genera el 78% de la ENE. De todos los sistemas ecolgicos de produccin elctrica mencionados hasta ahora solo queda explicar uno: La Energa Geotrmica. Recordaris cmo explicamos el ciclo del agua: en un depsito calentamos el agua hasta que se convierte en vapor, sale a presin por un tubo que sopla sobre una turbina hacindola girar y producir electricidad. Luego el vapor pasa por un serpentn, donde se enfra, se

condensa y, convertida de nuevo en lquido, vuelve al depsito inicial para volver a repetir el ciclo. Pues bien, imaginad que ponemos el depsito en un lugar de la Tierra donde, de entrada ya existe esa temperatura, por ejemplo, la ladera de un volcn o una zona de giseres. Entonces no hara falta gastar gas, ni petrleo, ni carbn, ni energa nuclear para calentar el agua. La misma naturaleza se encarga de ello. Por supuesto, es difcil y peligroso construir una central en la ladera de un volcn, y sitios seguros donde la temperatura del terreno supere espontneamente los 100 grados no hay muchos, por eso, el ingenio humano se puso a trabajar y descubri que se poda conseguir lo mismo si encontramos dos lugares cercanos con una diferencia de 20, como mnimo, entre ellos. Por ejemplo, la superficie de un mar tropical y el fondo marino. O el fondo de una mina y la superficie. Pongamos que la temperatura en el fondo de una mina es de 30, y en la superficie hay una temperatura de 10. Solo tenemos que encontrar un lquido que hierva en torno a los 20, por ejemplo fluoruro de hidrgeno que hierve a los 19. Con l podremos rellenar una caldera en el fondo de la mina que, de forma espontnea, sin aplicar ninguna energa, alcanzar su punto de ebullicin y se pondr a hervir. El vapor se expandir, subir por una tubera y, golpeando las aspas de una turbina, que est conectada a una dinamo, producir electricidad. Luego el gas pasar por un serpentn al aire libre, donde se enfriar y convertido de nuevo en lquido caer por otra tubera hasta la caldera que hay en el fondo de la mina, para volver a repetir el ciclo. Por supuesto, el fluoruro de hidrgeno es txico, peligroso y corroe cualquier vidrio, por lo que no es el ms recomendable para este fin, pero hay otros muchos gases, e incluso para el mismo gas, se puede jugar con un cierto rango de temperaturas. El agua, por ejemplo, hierve a 100 si estamos en la playa, pero si estamos en una montaa de 5.000 metros de altura, el agua hervir a algo ms de 80 y si subimos al Everest hervira a unos 70. Pues dependiendo de las temperaturas mayor y menor con las que haya que tratar seguro que encontramos un gas que, a determinada presin atmosfrica tenga el punto de ebullicin en la mitad de dicho rango. Otra idea que convendra estudiar podra ser la siguiente: No siempre es fcil encontrar lugares cercanos donde la diferencia de temperaturas sea de forma natural bastante acusada, pero si recordis algo de lo que se ha expuesto hasta ahora, pensad por un momento en los calentadores solares de agua de los que ya hemos hablado. Un calentador solar de agua puede calentar un depsito bastante grande hasta unos 70 80 grados. Si disponemos un sistema similar al geotermal entre el depsito sobrecalentado por el Sol y otro situado bajo tierra, y a una temperatura constante mucho ms fra, y elegimos un gas cuyo punto de ebullicin est entre esas dos temperaturas extremas, podramos formar otro ciclo de lquido-vapor, que permitira generar electricidad a partir del calor del Sol. Como veis, el ingenio humano no tiene lmites. Lo que ahora hace falta es un estudio a fondo de los detalles que permita establecer si sera factible, eficiente y econmico. Y concluyamos con la ltima y ms polmica fuente energtica.

La Energa Nuclear
A pesar de lo mucho que se habla de ella, lo cierto es que es bastante desconocida. Intentemos conocerla un poco. El material radiactivo, de forma espontnea y natural, produce calor. Como los materiales radiactivos se encuentran repartidos en la naturaleza, no solemos encontrar "puntos calientes", pero podemos procesar mil toneladas de material extrado de una mina y tras un proceso de refinado conseguir unos cuantos kilos (ms bien unos cuantos gramos) de material radiactivo concentrado. Una vez conseguida cierta cantidad de material radiactivo se fabrican barras (como lpices) y se colocan en un contenedor que est, previamente relleno de una sustancia que acta como moderador. El tamao de las barras y la distancia a la que se deben situar entre s, dentro del reactor, estn perfectamente calculadas para que la temperatura del reactor permanezca a una temperatura segura, y entre las barras radiactivas se colocan otras que actuarn como moderador de la reaccin. Esta disposicin de barras se mantendr

estable a una determinada temperatura. Si ahora queremos que el sistema genere ms calor, solo tenemos que sacar una o varias barras de control. Todo el bloque del reactor est conectado trmicamente con un depsito de agua. La conexin puede ser directa, estando el reactor dentro de una piscina, o indirecta, calentndose un fluido que llegue a, por ejemplo, 300 y que luego pase por tuberas dentro de un depsito de agua llevndola a ebullicin. En cualquier caso el agua se calienta, se produce vapor en grandes cantidades y esto hace girar unas turbinas que generan electricidad. Si queremos producir ms o menos electricidad, para adaptarnos a las fluctuaciones de la demanda, solo tenemos que jugar con las barras de control que actan de moderador radiactivo. Esta es una forma bastante limpia y econmica de calentar agua para mover una turbina y generar electricidad. Limpia: No genera emisiones de CO2, ni humos contaminantes de ningn tipo. Econmica: cuesta un 30% menos que el carbn y un 40% menos que el gas. En realidad podra costar muchsimo menos, hasta cien veces menos que la energa hidroelctrica, pero...