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Definicin de Criminalidad El trmino criminalidad presenta dos usos, por un lado, se llama as al conjunto de caractersticas que hacen que

una accin sea criminal. Por ejemplo, si un individuo cargaba de antemano un arma porque saba que la iba a usar para matar a la persona con la que se iba a encontrar y de hecho lo asesina, cuando llegue el momento del juicio y se pruebe tal cuestin, no quedarn dudas acerca de la criminalidad del hecho. Y por otro lado tambin se usa la palabra para hablar del nmero de crmenes cometidos en un territorio durante un lapso de tiempo determinado.

Criminalidad en Mxico Uno de los problemas sociales de Mxico que ms estn afectando actualmente a la ciudadana es el de la delincuencia. Este fenmeno, que no slo lesiona el patrimonio y la integridad fsica de las personas, sino tambin conlleva un deterioro en el estado de derecho, desalienta la inversin principalmente la de largo plazo-, debilita la base competitiva del sector productivo nacional y, por ende, disminuye el potencial de crecimiento econmico del pas.

Dado que entre las caractersticas inherentes a la existencia de un estado de derecho est el adecuado control de las actividades delictivas, es fundamental que las autoridades combatan eficazmente la delincuencia con el fin de poder mantener un ambiente institucional que propicie la competitividad y el progreso de Mxico.

El continuo crecimiento de la criminalidad es preocupante porque, al impedir el desarrollo econmico, genera como consecuencia una mayor desigualdad y pobreza. La criminalidad en Mxico ha presentado un crecimiento importante durante los ltimos aos. El aumento de la delincuencia en el pas ha sido de tal magnitud, que ha ocasionado un fuerte sentimiento de inseguridad entre la poblacin, particularmente en la del Distrito Federal y en la de ciudades fronterizas como Ciudad Jurez y Tijuana.

Antes de presentar las cifras de la delincuencia, se debe mencionar que en Mxico existen dos rdenes en la persecucin de los delitos: los del fuero comn y los del fuero federal. Los primeros son responsabilidad de las autoridades locales, mientras que los segundos, de las federales. Dado que la mayora de los delitos que afectan a los ciudadanos son del fuero comn, stos son los de mayor relevancia para el anlisis. Para puntualizar su importancia, en el ao 2000 se identificaron cinco presuntos delincuentes del fuero comn por cada uno del federal. Es importante advertir que en Mxico no existe informacin histrica a nivel nacional sobre el nmero de denuncias. La informacin disponible se refiere al nmero de presuntos delincuentes registrados en los juzgados de primera instancia por fuero. Dada la limitacin de la informacin, se usar el nmero de presuntos delincuentes como una variable proxy del problema de la delincuencia.