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O ANTIGO EGITO

O nordeste do continente africano, ao longo das margens do rio Nilo, constituiu-se uma das mais duradouras e exuberantes sociedades da histria. Ainda hoje a cultura egpcia continua a despertar admirao, interesse e curiosidade. Uma ddiva do Nilo As cheias peridicas do rio Nilo transformam o Egito numa espcie de osis em meio ao deserto do nordeste africano. Elas so provocadas por chuvas abundantes que caem na nascente do rio, no interior do continente, e chegam ao Egito depois de atravessar uma extenso de terra de mais de 5 mil quilmetros . As cheias comeam no final de junho e atingem seu volume mximo em setembro; em seguida, o rio comea a baixar voltando ao seu leito em dezembro. Com as cheias, as guas inundam uma grande extenso das margens e formam uma espcie de limo, o hmus, que torna as terras muito frteis. Desde o perodo Neoltico, os grupos humanos que viviam nessa regio perceberam que poderiam tirar proveito disso. Aprenderam que, ao serem plantados logo aps o recuo das guas. os vegetais cresciam rapidamente e podiam ser colhidos antes do incio da nova enchente. A importncia das guas do Nilo para a populao que vivia em suas margens era tal que os egpcios consideravam o rio um de seus deuses. No sculo VI a. C. o historiador grego Herdoto, refletindo sobre essa condio, chegou a afirmar que o Egito era uma ddiva do Nilo. A escrita hieroglfica Desde o quarto milnio a. C., os egpcios desenvolveram um complexo sistema de escrita, camada hieroglfica. Os hierglifos, palavra grega que significa caracteres sagrados, eram constitudos de pequenos

desenhos com mltiplos significados. Em geral, esses desenhos eram gravados ou pintados nas paredes dos tmulos e dos templos. Quando escritos sobre papiro uma espcie de papel que os egpcios fabricavam a partir de uma planta de mesmo nome, que crescia em abundancia no vale do Nilo -, os hierglifos tinham de ser abreviados, originando uma escrita simplificada qual deu o nome de hiertica. Por fim, os egpcios desenvolveram o demtico, que uma forma mais popular de escrita, proveniente de uma simplificao da forma hiertica. Por volta do quarto milnio a, C., existiam no vale do NiIo pequenas comunidades conhecidas como nomos, cada uma delas chefiada por um lder, chamado nomarca. A fim de obter melhor aproveitamento das cheias do grande rio, tais comunidade se uniam para, efetuar a construo de diques e de canais de irrigao. Com o tempo, os agrupamentos acabaram originando dois reinos distintos, correspondentes ao Alto e ao Baixo Egito. O alto Egito ficava ao sul, e era formado pelo extenso vale ao longo das margens do Nilo. O baixo Egito, ao norte, organizava-se em torno do delta formado pelo rio ao desaguar no mar Mediterrneo Por volta de 3200 a. C., Mens, soberano do Alto Egito, imps a unificao dos dois reinos, tomando para si o titulo de fara. A partir desse momento, pode-se dividir a histria o Egito antigo em quatro longos perodos, nos quais os faras conseguiram manter o poder. Antigo Imperio (cerca de 3200-2000 a. C.). Durante a maior parte desse perodo, o centro administrativo do Egito era a cidade de Mnfis, localizada no delta do Nilo. Dessa cidade os pesquisadores no encontraram vestgios nem mesmo runas. Dentre os faras mais conhecidos dessa fase, encontra-se Quops, Qufren e Miquerinos. Foram eles que mandaram construir, para servir-lhes de tmulos, as grandes pirmides da plancie de Giz (cerca de 2600 a . C.). A partir de 2350 a. C., lutas entre os lideres dos nomos e desorganizao do poder central geraram crises que acabaram por enfraquecer a autoridade do fara. Mdio Imprio (2000 1580 a.C.). O poder do fara foi restaurado por governantes do Alto Egito. Dessa vez, o centro administrativo se estabeleceu em Tebas. Segui-se um longo perodo de relativa prosperidade que durou cerca de quatrocentos anos, at a invaso dos

hiesos . utilizando armas e recursos de guerra desconhecido dos egpcios, esse povo proveniente da Asia ocidental, dominou e subjugou o Egito durante quase duzentos anos. Nesse mesmo perodo, os hebreus tambm se instalaram na terra dos faras. Novo Imprio (1580-1085 s. C.0. Perodo iniciado com a expulso dos hiesos por soberanos do Alto Egito, que restabeleceram a autonomia na regio e consolidaram a autoridade do fara sobre todo o territrio. Destacaram-se os governos do faras Tutms III e Ramss II, que converteram o Egito, durante algum tempo, na regio mais poderosa do Crescente Frtil. O comercio se expandiu, tanto por terra como por mar, tendo chegado at a ilha de Creta. Nessa poca, foram construdos os templos de Luxor e Carnac. A partir do sculo XII a. C., teve incio um perodo de enfraquecimento do poder dos fara, ocasionado por disputas internas. Desestabiliza o poder dos faras, ocasionado por disputas internas. Desestabilizado o poder central, o Egito sofreu sucessivas invases, culminando com a conquista di Imprio pelos assrios, em 671 a. C. Renascimento Sata (663 525 a. C.). Prncipes de Sas, cidade localizada no delta do Nilo. Lideram os egpcios na expulso dos assrios e possibilitaram, mais uma vez, o fortalecimento da sociedade egpcia. A estabilidade durou pouco, entretanto. Um importante fara desse perodo foi Necao, que tentou unir o mar Mediterrneo ao mar Vermelho por meio de um canal. Por sua ordem, ainda, navios egpcios, comandados por um capito fencio, realizaram uma viagem de circunavegao do continente africano. Em 525 a. C., os persas dominaram o Egito que, a partir de ento, no conseguiu mais recuperar sua autonomia. Depois do domnio persa, o territrio seria sucessivamente conquistado pelos gregos e pelos romanos. Atividades econmicas A economia era controlada pelo fara, dono nominal da maioria das terras. Grande parte das atividades produtivas era organizada e administrada por ele, desde o planejamento e a construo de canais e

diques para irrigao das terras at o armazenamento e a distribuio da produo. A principal atividade era a agricultura. A produo agrcola, de modo geral, estava voltada para suprir as necessidades da populao . Cabia aos funcionrios do soberano guardar uma parte dessa produo para ser distribuda em perodos de escassez. A pecuria era uma atividade importante, embora restrita aos templos que possuam grandes extenses de terra. A construo de embarcao, a tecelagem do linho, a cermica, a metalurgia e a vidraria (foram os egpcios os inventores do vidro) eram outras importantes atividades produtivas. O comrcio existia, mas foi mais intensamente praticado durante o Novo Imprio. Nesse perodo, os comerciantes egpcios negociavam com povos de regies distantes, como os da Mesopotmia e os das ilhas do mar Egeu. Uma religio de muitos deuses A religiosidade constituiu, sem dvida nenhuma, o trao mais marcante da sociedade egpcia. Como inmeros povos da Antiguidade, os egpcios eram politestas, ou seja, adoravam diversos deuses. De um modo geral, esses deuses correspondiam s foras naturais mais importantes no cotidiano egpcio. No por acaso, os principais deuses eram R (o sol) e Osris ( o Nilo). Animais como o boi, o crocodilo, o gato e o falco eram considerados sagrados. Hrus, sis e Osris Os egpcios aplicavam os fenmenos naturais por meio de narrativas fantsticas envolvendo deuses e conhecidas como mitos. Uma delas rene Osris , Hrus e sis. Osris deus da fertilidade e juiz dos mortos, representado pelo rio Nilo era um soberano bom que havia ensinado a agricultura e a metalurgia dos seres humanos. Sua esposa e irm sis deusa da natureza,

representada pela terra fecundada pelo Nilo havia ensinado as artes domsticas e a tecelagem. A vida aps a morte Os egpcios admitiam que cada pessoa tinha uma alma. Que sobreviveria enquanto o corpo no fosse destrudo. A preservao do corpo era possvel por meio da mumificao, uma complexa tcnica de embalsamar os mortos. A preocupao com os mortos levou os egpcios a construir tmulos duradouros. Dentre eles os mais grandiosos so as pirmides, que guardavam, num compartimento secreto, a mmia dos faras. Nas mastabas (construes simples, de formato trapezide) e nos hipogeus (tmulo subterrneos) ficavam sepultados nobres e sacerdotes ilustres. A arte A produo artstica era predominantemente de inspirao religiosa. Foi para os deuses e para os mortos que os egpcios construram seus maiores monumentos. Expressada por meio da pintura, da escultura e da arquitetura, a grandiosidade da arte egpcia ainda hoje nos impressiona. A pirmide de Quops, por exemplo, com 146, 6 metros de altura, constitui o mais colossal monumento do mundo antigo. Graas ao trabalho minucioso dos artesos egpcios, os templos, as colunas e os tmulos tinham as paredes inteiramente decoradas com hierglifos e desenhos pintados ou esculpidos. O comeo da cincia Os egpcios desenvolveram significativamente vrias reas do conhecimento. As reas em que mais se destacaram foram a astronomia e a geometria. A necessidade de prever as enchentes do Nilo e de executar obras para o aproveitamento das guas do rio levou-o observao dos

astros e construo de frmulas para medir as superfcies. Utilizavam a soma, a subtrao e a diviso. Alm disso, criaram um calendrio solar, no qual o ano, de 365 dias, era dividido em doze meses de trinta dias cada, ao qual acrescentavam cinco dias festivos.