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La desaparicin de la infancia.

Entrevista con Neil Postman


Fuente: http://www.educared.org.ar/contenidos/2002/ER2002_12_09/05_entrevista.asp mircoles 12 de noviembre de 2008

Desde la segunda mitad del siglo XX, los medios electrnicos de comunicacin, especialmente la televisin, se convirtieron en uno de los principales consumos culturales y sociales. Desde ese momento, mdicos, educadores, psiclogos y docentes comenzaron a ocuparse de las implicancias que este fenmeno poda tener entre los nios. Uno de los investigadores que ms trabaj en este campo es Neil Postman, pedagogo y terico de la Comunicacin. Actualmente, Postman es jefe del departamento de Comunicacin, Artes y Ciencias de la New York University, Estados Unidos, y es autor de, entre otros, Technopoly, Divirtindonos hasta la muerte, La enseanza como una actividad subversiva, El fin de la educacin. Uno de sus libros ms difundidos es La desaparicin de la infancia. Fundacin Leer: Cundo y por qu comenz a interesarse en la relacin entre los medios y la infancia? Neil Postman: Yo empec mi carrera como maestro de primaria, enseaba en sexto grado a chicos de 11 aos. Siempre estuve interesado en los chicos y luego empec a interesarme en otras cosas. Pero desde ese momento, en ese primer contacto con los ms chicos, pude darme cuenta de que los medios, especialmente la televisin, estaban teniendo una gran influencia en el desarrollo de los chicos. Por eso mi inters por los nios y los medios siempre estuvo all. Yo escrib mi libro La desaparicin de la infancia (Dissapearence of Chilhood) en 1982, pero ese es un libro del cual supe, muchos aos antes de escribirlo, que iba a tener que escribirlo. F. L.: La televisin naci en Argentina en los aos 50 y se estableci de manera ms fuerte en los 60. Desde ese momento empezaron a surgir teoras que hablaban de la relacin entre infancia y televisin. Por un lado, estaban aquellos que vean en la televisin un medio con influencia negativa en las conductas de los chicos, y por otro, quienes crean que la televisin iba a ser un medio capaz de democratizar y llevar informacin y conocimiento a quienes no podan acceder de otra forma. Cules son las principales opiniones al respecto en Estados Unidos? N. P.: Yo no digo que no haya algunos aspectos positivos de la televisin, pero en Estados Unidos, y sospecho que lo mismo ocurre en Argentina, la funcin de la televisin es vender audiencias a los anunciantes. Eso es todo. Puede haber algo en la televisin que sea positivo para toda la poblacin en general, pero en su mayor parte la televisin est completamente bajo el control de los intereses de las corporaciones. Por lo tanto, lo que debemos tener en cuenta cuando se habla de la televisin norteamericana, es que est diseada para captar los intereses de grandes audiencias para que las cadenas televisivas puedan vender esas audiencias a las empresas anunciantes.

Un gran porcentaje de los jvenes americanos ha visto a los 21 aos 650.000 publicidades comerciales por televisin. Lo que los anuncios dicen a los chicos es que todos los problemas son solucionables, lo cul nosotros sabemos que no es cierto, que todos los problemas son solucionables rpidamente, lo cul tambin sabemos que no es cierto, y que todos los problemas pueden solucionarse rpidamente comprando algo, un auto, ropa, juguetes o cualquier cosa, y nosotros sabemos que eso tampoco es cierto. Los chicos ven 650.000 comerciales que les dicen cosas que no son ciertas. No es una muy buena idea. F. L.: Usted cree entonces que hay una influencia directa entre lo que los chicos, y tambin los grandes, ven en televisin y sus comportamientos o conductas? N. P.: Bueno, los investigadores han intentado por ms de 50 aos encontrar las conexiones entre el mirar televisin y sus efectos. Nos dimos cuenta de que eso es algo muy difcil de hacer porque la televisin no es la nica influencia sobre los chicos, entonces es difcil separar los efectos de la televisin de los de la msica o de otras cosas. Pero encontramos algunas cosas. Encontramos que hay una correlacin entre lo que llamamos heavy TV viewers, (aquellos que miran muchos programas de televisin con contenidos violentos) y violencia posterior. Hubo adems ms de 3000 o 4000 estudios que intentaron refutar esta hiptesis, pero yo creo que hoy por hoy, la mayor parte de los investigadores acepta que hay una conexin entre el mirar mucha televisin violenta y los comportamientos agresivos. Hay, tambin, otras conexiones entre el mirar televisin y el comportamiento de los chicos, pero es un punto muy difcil de probar. F. L.: En ese caso, cul es el rol de los padres? Cmo intervienen o cmo deberan intervenir en esa relacin? N. P.: S, yo creo que los padres pueden jugar un rol fundamental en proteger a los chicos de algunas de las consecuencias negativas de la televisin. Pero el problema es que los padres no estn en sus casas. Por estos tiempos, al menos aqu en Estados Unidos, trabajan fuera la casa los padres y tambin las madres. Ambos estn trabajando, entonces es difcil para ellos controlar las experiencias mediticas de sus hijos. Hubo algunas propuestas aqu en EEUU, para tratar de ayudar a los padres en esto a travs de un chip para bloquear cierto tipo de programas, pero yo no creo que eso sea demasiado beneficioso para nadie. F. L.: Existe toda una corriente de investigadores latinoamericanos que proponen la idea de educacin para la recepcin o crtica de medios. En los ltimos aos, hubo un auge importante de esta tendencia en Argentina. La escuela debe cumplir alguna funcin especfica en este sentido?

N. P.: Bueno, yo he dedicado una gran parte de mi carrera a analizar cmo puede la escuela ayudar a los chicos en su relacin con los medios. Pero en realidad, recin hace un tiempo que los educadores han comenzado a tomar a la televisin en serio en Estados Unidos. Cuando digo tomar en serio me refiero a llevar la televisin al aula como un objeto de estudio, para mirar por ejemplo los comerciales y ver cmo funcionan, cul es su punto de vista, para mirar los noticieros y compararlos. En otras palabras, yo creo que la escuela debe tomar a la televisin bien en serio, como una materia, como se estudia literatura. En Estados Unidos hemos empezado a hacer esto, pero lleva mucho tiempo. La mayor parte de los maestros, cuando hablan de usar la televisin, suelen referirse a la televisin educativa y cultural. En general esa es la televisin que usan en las aulas. Ese no es el punto, la idea es ver los programas que todos ven en sus casas, incluyendo los comerciales y ensear o ayudar a analizar esa programacin. De todas formas eso se est hacindose aqu en EEUU, es lo que se llama Media Literacy (alfabetizacin meditica), que incluye no slo la televisin sino tambin otros aspectos de la cultura. F. L.: En La desaparicin de la infancia usted explica cmo la imprenta y la prensa escrita se convirtieron en un factor fundamental para la construccin de la idea de infancia, y cmo los medios electrnicos estn colaborando en su desaparicin. Cuando usted escribi ese libro, en 1982, por medios electrnicos se refera bsicamente a la televisin. Cul sera la situacin a partir de la aparicin de Internet? N. P.: Mi argumento fue en ese momento que la imprenta ayud a crear la idea de infancia, porque cre una nueva idea de adulto. El adulto deba saber leer. Para fines del siglo XVIII, comenzaron las escuelas y los nios fueron sacados de sus casas para ingresar en la escuela, donde el objetivo era ensearles a leer, lo que quera decir ensearles cmo convertirse en adultos. La televisin daa esa idea porque hace accesible a todas las personas todos los secretos de la cultura, secretos polticos, secretos de la medicina, secretos de la sexualidad, todo es accesible y uno no necesita saber leer para acceder a eso. Por eso, digo que la televisin socava la idea de infancia. Las computadoras tambin convierten en absolutamente accesibles la totalidad de los secretos del mundo adulto. Por extensin, no creo que Internet ayude a la idea de infancia, sino que contina trabajando en la erosin de esa idea. F. L.: Cuando se piensa en informacin y en medios masivos, el concepto de acceso est generalmente connotado de manera positiva. Desde el mbito educativo, muchas veces se piensa que Internet es una herramienta que permite a los chicos un importante acceso a cantidad de informacin que no obtendran de otra manera, y que eso puede ser beneficioso para el aprendizaje si la escuela sabe aprovecharlo.

N. P.: En general, mi idea es que ahora muchos de los problemas estn solucionados. Nosotros tenemos una gran cantidad de informacin disponible a travs de una gran cantidad de medios. El problema no es ya cmo acceder a la informacin sino cmo controlar, cmo hacer un buen uso de la informacin. Creo que es necesario cambiar el eje de la cuestin. Todo el mundo dice qu maravilloso, las computadoras e Internet son maravillosos porque te permiten acceder a ms cantidad de informacin, ms fcilmente! Qu es lo tan maravilloso de esto? Quiero decir, eso ayudar a detener el hambre en el mundo?, ayudar a detener la violencia?. Tener ms y ms informacin no es ms la solucin para nada. A principios del siglo XIX esa era la cuestin, cmo obtener ms cantidad de informacin, para ms gente y de manera ms rpida? Trabajamos en ese problema por ms de 150 aos, y ya est resuelto. La cuestin ahora no es cmo hacer llegar ms informacin a ms gente, ya sabemos cmo hacerlo. Ahora tenemos que educar a la gente para que pueda diferenciar la informacin significativa de la que no lo es y, adems, pueda saber cmo controlar su tiempo frente a la informacin. Yo no s exactamente cmo debe hacerse esto, pero creo que ah est el punto clave. F. L.: En La Desaparicin de la infancia usted propona que los medios electrnicos, a travs de esa apertura de los secretos del mundo adulto, estaba dando lugar a la prdida de la inocencia en la infancia y que eso era lo que concretaba su desaparicin. Qu puede decirse 20 aos despus? N. P.: Yo creo que mi interpretacin de ese momento sigue siendo perfectamente aplicable. No creo haberme equivocado. En primer lugar, ac en Estados Unidos, pero probablemente en Argentina tambin, las diferencias entre los chicos y los adultos han desaparecido. Los chicos usan la misma ropa que los adultos, eligen las mismas pelculas, los mismos programas de televisin, comen la misma comida y hasta los comportamientos sexuales de los ms jvenes son similares a los de los adultos. La televisin y ahora tambin Internet, son las que hacen accesible a los ms chicos todas las cosas que solan ser propiedad del mundo adulto. Como consecuencia los chicos pierden su inocencia. F. L.: Si bien ese argumento es coherente y muy propicio para analizar el tema en muchas sociedades, tambin es necesario tener en cuenta otros factores para hablar de la prdida de inocencia o de la desaparicin de la infancia. Es decir, en Argentina, por ejemplo, o en muchos otros pases o ciudades de Latinoamrica, los chicos acceden a los secretos del mundo adulto o se parecen ms a los adultos porque, por ejemplo tienen que trabajar a los 6 aos como un adulto, o deben dormir junto con los adultos, o participan en actos de violencia o delincuencia, etc. N. P.: Es un buen punto. En Estados Unidos, si uno retrocede hasta fines del siglo XIX o principios del XX, slo el 20% de los chicos de 12 aos iban a la escuela, mi padre dej la escuela a los 11 aos porque tuvo que ir a trabajar. Esa gente no tuvo una verdadera infancia. Pero en el siglo XX eso cambi en Estados Unidos. Si todava hay muchos chicos en Argentina o en otros lugares que todava tiene que ir a trabajar o vivir esas situaciones, seguramente ellos tambin han perdido su infancia.

Fuente: Entrevista a Neil Postman, publicat a la Vanguardia el 26 dagost de 1994

En el mundo ya no quedan nios


Neil Postman dice que la sociedad actual ha roto la idea de infancia inocente. Hace doce aos, Neil Postman escribi un libro en el que desarrollaba una tesis que nadie se tom en serio. En La desaparicin de la infancia, Postman, actualmente profesor de Sociologa en la Univerdidad de Nueva York, afirmaba que en el mundo ya no hay nios. Las tecnologas modernas, especialmente la televisin han acabado con todos los secretos del mundo adulto, deca Postman. Sin secretos, la inocencia desaparece, y sin inocencia no puede haber niez. Cuando escrib el libro, todo el mundo pens que me haba vuelto loco (dice Neil Postman). Ahora muchos colegas se acercan y dicen: Neil, quizs tenias razn. Inmersos en una sociedad violenta, donde el nio mata como el adulto, socilogos, psiclogos y todos aquellos interesados en el tema han vuelto a abrir el libro de Postman con nuevo inters. Est claro que mis teoras eran correctas, afirma. - Que es un nio? - Un nio es una clase especial de ser humano, entre los cinco y los 16 aos, que requiere de unos cuidados especiales, que debe recibir una educacin determinada y que necesita ser protegido del resto del mundo. Durante esta etapa de la vida, la etapa que tradicionalmente se ha llamado infancia, el nio aprende lentamente los secretos de la vida adulta. - Entonces, el nio de hoy, es distinto del nio de hace cincuenta aos? - S, es completamente distinto. El nio de hoy puede ser cnico y violento como puede serlo un adulto. En el pasado, el nio estaba muy protegido; ahora, el nio est sometido a todo tipo de influencias externas que condicionan su comportamiento. Los adultos ya no pueden protegerlo. - Tradicionalmente, en qu se diferenciaba un nio de un adulto? - La gran diferencia entre adulto y nio siempre se haba basado en el conocimiento. El adulto tena unos conocimientos de la vida, de la violencia, las tragedias y los misterios que caracterizan el mundo adulto, que el nio no tena. El nio no tena estos conocimientos porque el adulto no lo consideraba adecuado. En mi libro digo que al tener acceso a la fruta prohibida de la informacin adulta, los nios fueron expulsados del jardn de la infancia. Creo que nunca volvern a ser admitidos, porque la actitud de los adultos tambin ha cambiado. Antes el adulto evitaba hablar de ciertos temas delante del nio. Crea que su obligacin era proteger la inocencia del nio, por lo que no utilizaba ciertas palabras si haban nios delante. Actualmente hay muy pocas diferencias entre el lenguaje de un nio y el de su padre, por ejemplo. Hoy en da, el sentimiento de pudor que caracterizaba al adulto de hace unos aos ya no existe. - Para el nio de hoy, el mundo adulto ya no es un mundo lleno de misterios...

- No. Al nio de hoy le quedan misterios para descubrir. Lo sabe casi todo. Sabe lo que es un asesinato, sabe como matar, sabe lo que es una violacin, sabe lo que significa ser rico y lo que significa ser pobre. El nio educado en esta sociedad moderna tiene amplios conocimientos sobre conceptos que en principio parecen difciles de asimilar. La nocin de muerte, el sexo o la enfermedad no ofrecen dificultades para el nio de hoy. Habla de todo ello con completa naturalidad, pero al haber adquirido todos estos conocimientos demasiado pronto, nunca llega a ser consciente de la importancia que tienen o lo que realmente significan. Cuando yo era nio saba que las personas enfermaban y moran, pero no conoca los detalles. Los adultos hablaban en susurros intentando protegerme del horror y el dolor que la vida administra a las personas. En la sociedad de hoy las cosas ya no funcionan as. La televisin, la radio y el cine no guardan secretos. Si no hay secretos, no hay inocencia, y si no hay inocencia, la idea de niez deja de tener sentido. - La infancia es vctima de la tecnologa? - S. La tecnologa moderna, la televisin especialmente, est acabando con la idea de niez, porque no hace ninguna distincin entre nio y adulto. Desde la pantalla del televisor se aclaran todos los misterios de la vida adulta, y lo que hasta entonces era secreto deja de serlo. Los secretos se transmiten simultneamente a todos aquellos instalados frente a la pantalla, sin tener en cuenta el gnero, la raza o la edad. La televisin hace pblico lo que antes era privado sin restricciones de ningn tipo: no hay restricciones fsicas porque la televisin est en el saln y, por lo tanto, el nio no se encuentra con grandes dificultades para llegar hasta ella; no hay restricciones econmicas porque apretar el botn no cuesta dinero, y no hay restricciones de conocimiento porque las imgenes lo dejan todo muy claro. En este tipo de sociedad es muy difcil conservar la idea de niez. - Queda algn tab? - Quedan muy pocos. Esto es inquietante, porque el tab es importante en una cultura para establecer diferencias entre grupos que conviven en una sociedad. El tab crea una distincin entre el que tiene la edad suficiente para entender o hacer frente a un hecho de la vida y el que no. Crea una distincin entre el adulto y el nio. Hoy en da vivimos en una cultura que lo rebela todo sin ningn pudor. - Esto es peligroso? - S, la sociedad moderna no distingue claramente entre el mundo del nio y el del adulto, y esto es muy peligroso. El nio necesita descubrir los misterios de la vida adulta muy lentamente y de un modo psicolgicamente aceptable. Si descubre demasiado pronto que sus padres no son perfectos, que sus profesores no lo saben todo o que en el mundo hay seres humanos que matan o roban, el nio crece para convertirse en un adulto dbil. El drama es que el adulto no puede controlar toda la informacin que le llega al nio, as que esta informacin nunca llega en el momento adecuado. Es peligroso que un nio de siete aos sea consciente de lo violento que puede llegar a ser el ser humano, que est acostumbrado a ver como los hombres se mat unos a

otros en la televisin. Es peligroso que intuya que lo que ve en la pantalla tambin ocurre en el mundo real. Cuando el nio enciende el televisor, el mundo adulto se abre ante l y, de repente, est a su alcance. Cuando esto ocurre, el nio imita instintivamente la actividad adulta sin pensar dos veces lo que hace. - Los nios de hoy ya no son inocentes... - El nio de hoy es tan inocente como puede serlo el adulto. En esta sociedad moderna en que vivimos, el nio mata como el adulto, se emborracha como el adulto, viola como el adulto, se droga como el adulto, roba como el adulto... Por lo tanto, uno se pregunta: por qu llamarles nios? Slo porque son personas de baja estatura? Para mi no son nios, son adultos en miniatura. - Cmo es un adulto en miniatura? - Es la nia vestida con ropas sugerentes y maquillaje que anuncia una marca de gel de bao en la televisin. Es el deportista, nio o nia, que se pasa las horas jugando al tenis o practicando gimnasia o nadando para despus ganar todas las competiciones. Es el nio que en un ataque de ira apuala a su profesora. Son adultos de baja estatura, no nios. - Algo ha fallado en la sociedad moderna... - Yo creo que lo que ha ocurrido es que la tecnologa se ha convertido en algo tan poderoso que ha cambiado el modo en que nos relacionamos los unos con los otros. La tecnologa lo domina todo. Ya no podemos controlar el mundo que nos rodea y, por lo tanto, no podemos esperar que los nios sean igual que hace cincuenta aos. Nos ha tocado vivir una poca triste. Nos ha tocado presenciar la muerte de la inocencia. Hemos visto cmo la espontaneidad y la curiosidad que siempre haban caracterizado al nio se degradaban hasta convertirse en las cualidades del pseudoadulto. Es triste y doloroso. - El nio imita al adulto. Imita el adulto al nio en alguna ocasin? - S. En muchas ocasiones el adulto imita el modo de hablar de los adolescentes, y en la televisin pueden verse anuncios con madres que intentan vestir como sus hijas y se muestran contentsimas cuando alguien les dice que en vez de madre e hija parecen hermanas. Esto demuestra lo poco que esta sociedad necesita el concepto de nio. Los adultos se infantilizan y los nios se adultifican - Una sociedad puede existir sin la idea de nio? - En el pasado ha habido sociedades que no conocan el concepto de nio. En la edad media, por ejemplo, solo haba bebs y adultos. Yo creo que en la actualidad estamos regresando a este tipo de sociedad. En la edad media, a los seis o siete aos una persona se consideraba un adulto y participaba en todas las actividades adultas: trabajaba con los adultos, beba con los adultos, coma lo mismo que los adultos, vesta como los adultos y se comportaba como uno de ellos. Esta

situacin cambia en el siglo XVI. Con la invencin de la imprenta la sociedad se reorganiza de nuevo y se distingue entre los adultos que pueden leer y los nios que tienen que aprender lentamente. Actualmente, la sociedad se est reorganizando de nuevo. - La idea de niez, fue la creacin de una sociedad que necesitaba este concepto? - S. Es una invencin de la cultura, un artefacto social, no una fase biolgica. Desgraciadamente, nuestra sociedad ya no necesita este concepto. Las personas que llamamos nios tienden a ser de baja estatura, pero esto no es suficiente. La idea social de nio conlleva un modo muy especial de tratar a esa persona de baja estatura, de vestirla, de hablarle, de protegerla... Cuando el nio deja de vestirse de un modo caracterstico, no se le habla con un vocabulario especial y deja de haber necesidad de protegerle porque sabe protegerse solo, la idea de nio deja de existir. - Es triste... - S, es triste. Si la idea de niez desaparece totalmente, nuestra sociedad no se derrumbar, porque las sociedades cambian continuamente y nunca se derrumban, pero si ser menos humana. Desde un punto de vista biolgico, nuestra cultura nunca olvidar que necesita reproducirse, pero es posible que olvide el significado social de nio. No olvidar que necesita nios, pero s est olvidando que los nios necesitan niez.

Con la mirada en un mundo feliz


Neil Postman (1931) sostiene que visto nuestro presente, a Aldous Huxley hay que darle la razn en sus fbulas prospectivas. Director del Departamento de Comunicacin de la Universidad de Nueva York y de la revista Et Cetera, y actualmente profesor de Sociologa, Postman estudia como la tecnologa est transformando las relaciones sociales. De su veintena de libros se encuentran tres en nuestro mercado: la enseanza como actividad crtica (Ed. Fontanella), Divertim-nos fins a morir ( Ed. Llibres de lndex) y La desaparici de la infantesa (Ed. Eumo).

UNA OBRA DE REFERENCIA. Neil Postman sigue dando conferencias en torno a la infancia en la sociedad occidental moderna doce aos despus de la publicacin de su libro. Sumamente crtico con la poderosa influencia de la televisin, una de sus mayores preocupaciones es como se ha de educar a los nios para hacerlos menos vulnerables al mundo cambiante de las nuevas tecnologas, entendiendo la educacin como acto subversivo ante las imposiciones que la propia cultura ejerce sobre las personas. El concepto de familia est en peligro

Segn Neil Postman, solo dos instituciones estn interesadas en conservar la idea de niez: la familia y la escuela. La familia es, tradicionalmente uno de los agentes que controlan la cantidad de informacin que le llega al nio (explica Postman). En el pasado, el padre y la madre determinaban lo que sus hijos saban y decidan cuando deban adquirir nuevos conocimientos. En la actualidad los padres ya no pueden controlar lo que sus hijos aprenden y, por lo tanto, su autoridad se debilita. La desaparicin del concepto de nio es, segn Postman, la ltima gran amenaza a la idea de la famlia. El estereotipo de familia moderna, dice Neil Postman, se estableci a finales del siglo pasado. Con el paso de los aos, la familia se convirti en el ncleo social que es hoy en dia, pero a lo largo de esos mismos aos el hombre invent la tecnologa que ahora est acabando con el concepto de niez. El hombre invent el telgrafo, la cmara, el telfono, el cine, la radio, la televisin... todo lo que debilita el medio ambiente en que surgi la idea de nio. El concepto de niez est desapareciendo y, por lo tanto, la idea de familia tradicional est en peligro. Pero la tecnologa en si misma no s la nica culpable de esta situacin. Para el socilogo norteamericano, se trata de una situacin en la que las responsabilidades estn compartidas. Los padres tienen parte de la culpa (afirma), pero son las tecnologas modernas las que han provocado este gran cambio social. A los padres se les puede acusar de negar a sus hijos los aos de infancia, pero esto ocurre porque la sociedad lo permite y lo premia. Por otra parte, la escuela es, segn Postman, la nica institucin que basa su existencia en la creencia de que hay diferencias entre el adulto y el nio. En la escuela, el profesor tiene cosas que ensear, posee conocimientos que el nio no tiene. Pero para el nio de hoy, la escuela no es la mejor fuente de informacin sobre el mundo real. La escuela est en crisis, porque la figura del profesor ha perdido autoridad (afirma Postman). El profesor, como los padres, no puede controlar lo que el nio aprende a travs de la televisin o el cine. El nio aprende a ser violento sin que el profesor pueda evitarlo.

No me sorprende que un nio mate Neil Postman escribi su libro La desaparicin de la infancia con la esperanza de que psiclogos y socilogos en Europa se pusieran al corriente de lo que estaba ocurriendo en Estados Unidos. Nios menores de quince aos estaban empezando a cometer los mismos crmenes que hasta entonces slo cometan los adultos, el alcohol y las drogas estaban empezando a formar parte del mundo del nio y en muchas zonas de Estados Unidos se estaba empezando a castigar a los nios con la misma dureza que a los adultos. El libro quera ser un mensaje de aviso, pero los socilogos y psicolgos europeos lo despreciaron. Yo les deca: Cuidado! En Amrica la idea de niez est desapareciendo y lo mismo ocurrir en Europa, pero todos me decan que estas cosas slo pueden pasar en Amrica, un pas materialista y slo interesado en la tecnologa, segn ellos, En Europa damos ms importancia a la educacin y

la cultura. Los nios europeos crecen con valores morales, me decan. Ahora, doce aos ms tarde, se est viendo quin tiene razn. Primero ocurri con Amrica y ahora ocurre en Europa, dice Postman con un deje de amargura en su voz. Todos se equivocaban. Actualmente, el proceso est en marcha en todo el mundo. Estamos avanzando hacia una sociedad que no necesita la idea de niez. Segn Postman, hay muchos y tiempos que ilustran su teora: En la sociedad moderna, los juegos tradicionales que entretenan a los nios de hace cincuenta aos han desaparecido. Los juegos de los nios de hoy casi siempre sn competitivos y a menudo son supervisados por un adulto. La ropa diseada especialmente para nios, y no me refiero a la de bebs, tambin ha desaparecido porque un nio de seis aos lo que quiere es parecer a un adulto, vestido con pantalones tejanos, camisa y zapatos deportivos. La sociedad moderna no diferencia los gustos del nio de los del adulto, segn Postman: comen la misma comida, escuchan la misma msica, ven las mismas pelculas.... El mundo laboral, dice Postman, tambin se est alterando. Nias de doce y trece aos estn entre las modelos mejor pagadas de Estados Unidos. Hay nios actores y cantantes que a los ocho aos son multimillonarios... Es imposible que estas personas se comporten como un nio debe comportarse, porque no son inocentes. Estos adultos de baja estatura, yo los llamo as, conocen todos los secretos del mundo adulto. Postman cree que el comportamiento violento tambin ha dejado de ser caracterstica del mundo adulto. Si nuestra cultura no diferencia entre nio y adulto, por qu iba a sorprenderme que un nio mate igual que un hombre? Hace doce aos intu que este momento poda llegar.