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Alcoholismo y abuso del alcohol

Direccin de esta pgina: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000944.htm

El alcoholismo (dependencia del alcohol) y el abuso del alcohol son dos formas diferentes del problema con la bebida. El alcoholismo ocurre cuando una persona muestra signos de adiccin fsica al alcohol (por ejemplo, tolerancia y abstinencia) y contina bebiendo, a pesar de los problemas con la salud fsica, la salud mental y las responsabilidades sociales, familiares o laborales. El alcohol puede llegar a dominar la vida y relaciones de la persona. En el abuso del alcohol, el hecho de beber lleva a una persona a problemas, pero no a la adiccin fsica.

Causas, incidencia y factores de riesgo


No existe una causa comn conocida del abuso del alcohol y del alcoholismo. La razn por la cual algunas personas beben de manera responsable y nunca pierden control de sus vidas mientras que otras son incapaces de controlar la bebida no est clara. Algunas personas pueden ganar control sobre su abuso del alcohol antes de que progrese a dependencia, mientras que otras no son capaces. Nadie sabe cules bebedores empedernidos podrn recobrar el control y cules no, pero la cantidad de alcohol que uno bebe puede influir en la probabilidad de volverse dependiente. Aquellas personas en riesgo de desarrollar alcoholismo abarcan:

Hombres que tomen 15 o ms tragos a la semana Mujeres que tomen 12 o ms tragos a la semana Cualquier persona que tome cinco o ms tragos por ocasin al menos una vez por semana

Una copa o trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas, un vaso de vino de 5 onzas o una 1 onzas de un trago de licor. Se han identificado algunos otros factores de riesgo para el abuso y dependencia del alcohol. Por ejemplo, una persona que tenga un padre alcohlico es ms propenso a volverse alcohlico que una persona sin alcoholismo en la familia inmediata. Otras personas que pueden ser ms propensas a abusar del alcohol o volverse dependientes abarcan aqullas que:

Estn bajo la presin de compaeros, sobre todo adolescentes y estudiantes universitarios Tengan depresin, trastorno bipolar, trastornos de ansiedad o esquizofrenia Tengan acceso fcil al alcohol Tengan baja autoestima o problemas con las relaciones interpersonales Lleven un estilo de vida estresante Vivan en una cultura donde haya alta aceptacin social del consumo de alcohol

La investigacin sugiere que ciertos genes pueden aumentar el riesgo de alcoholismo, pero no se sabe qu genes o cmo funcionan. La prevalencia del consumo de alcohol y problemas conexos est aumentando. Los datos indican que alrededor del 15% de las personas en los Estados Unidos son bebedores problema y aproximadamente del 5 al 10% de los hombres bebedores y del 3 al 5% de las mujeres bebedoras podran diagnosticarse como dependientes del alcohol.

Sntomas
Los signos de dependencia fsica abarcan:

Enfermedades relacionadas con el alcohol Una necesidad de cantidades de alcohol cada vez mayores para alcanzar la embriaguez o lograr el efecto deseado (tolerancia) Lapsus de memoria (lagunas o amnesia alcohlica) despus de beber compulsivamente Sntomas de abstinencia cuando se suspende el consumo de alcohol

Algunos de los sntomas y comportamientos del alcoholismo abarcan:


Seguir bebiendo, aun cuando se le est causando dao a la salud, el trabajo o a la familia Dolor abdominal Beber solo Episodios de violencia con el consumo de alcohol Hostilidad al ser confrontado con relacin a la bebida Falta de control sobre la bebida, con incapacidad para suspender o reducir el consumo del alcohol Inventar excusas para beber Faltar al trabajo o al colegio o una disminucin en el desempeo No volver a tomar parte en actividades debido al alcohol Necesidad de consumo diario o regular de alcohol para funcionar Descuido para comer Descuido en la apariencia personal Comportamiento reservado para ocultar el consumo de alcohol Temblor en las maanas

Para los sntomas fsicos del abuso del alcohol, ver tambin:

Hepatopata alcohlica Cirrosis

La abstinencia del alcohol se desarrolla debido a que el cerebro se adapta al alcohol y no puede funcionar bien sin la droga. Ver tambin: abstinencia alcohlica

Signos y exmenes
Todos los mdicos deben interrogar a sus pacientes acerca de la bebida. El mdico puede obtener una historia de la familia si la persona afectada no desea o es incapaz de responder a las preguntas. Se realiza un examen fsico para identificar los problemas fsicos relacionados con el consumo del alcohol. Las siguientes preguntas las utiliza el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo) para evaluar el abuso o dependencia del alcohol:

Alguna vez maneja cuando ha estado bebiendo? Tiene que beber ms que antes para embriagarse o sentir el efecto deseado? Ha sentido que debe dejar de beber? Ha tenido alguna vez lagunas despus de beber? Se ha ausentado alguna vez del trabajo o ha perdido un trabajo a causa de la bebida? Existe alguien en su familia preocupado por su forma de beber?

Los exmenes para el abuso del alcohol abarcan:

Un examen toxicolgico o un examen de alcoholemia (ste puede decir si alguien ha estado bebiendo alcohol recientemente, pero no necesariamente confirma el alcoholismo) Conteo sanguneo completo (CSC) Nivel de folato Pruebas de la funcin heptica Magnesio en suero Protena total cido rico

Tratamiento
La abstinencia se define como evitar el consumo de alcohol por completo.

La abstinencia total y el hecho de evitar las situaciones de alto riesgo donde el alcohol est presente son las metas ideales para las personas con alcoholismo. Una red social fuerte y el apoyo de la familia son importantes para lograr esto. Algunos bebedores problema pueden tener xito simplemente reduciendo la cantidad que beben (moderacin). Si la moderacin tiene xito, el problema se resuelve; de lo contrario, la persona debe tratar de lograr la abstinencia. Suspender por completo la ingesta de alcohol y luego permanecer abstemio es difcil para muchos alcohlicos. Algunos profesionales, aunque no todos, optan por tratar el alcoholismo como una enfermedad crnica. En otras palabras, los pacientes deben esperar y aceptar recadas, pero deben procurar lograr un perodo sin beber tan largo como sea posible. INTERVENCIN Muchas personas con problemas de alcohol no reconocen cuando la bebida se les sale de las manos. Anteriormente, los mdicos tratantes crean que los alcohlicos deban ser confrontados acerca de los problemas con la bebida, pero ahora la investigacin ha demostrado que la compasin y la comprensin son ms efectivas. El mtodo ideal es ayudar a las personas a darse cuenta de cunto dao le est haciendo el consumo de alcohol a su vida y a las vidas de aqullos que los rodean. Ellos pueden aspirar a una meta personal de llevar una vida ms realizada y sobria. Los estudios comprueban que ms personas ingresan a tratamiento si los miembros de su familia o los empleadores son honestos con ellos acerca de sus preocupaciones y tratan de ayudarlos para hacerles ver que la bebida les est impidiendo alcanzar sus metas. ABSTINENCIA La abstinencia del alcohol se realiza mejor en un escenario controlado y supervisado en el cual los medicamentos alivian los sntomas. Esta abstinencia supervisada, tambin conocida como desintoxicacin, por lo general toma de 4 a 7 das. Es necesario realizar una evaluacin para buscar otros problemas mdicos; por ejemplo, los problemas hepticos y de coagulacin sangunea son comunes en personas con alcoholismo. Se pueden presentar complicaciones con la abstinencia del alcohol no supervisada, como delirium tremens (DT), que podran ser mortales. La depresin u otros trastornos de ansiedad o del estado de nimo se pueden manifestar una vez que la persona ya no est tomando alcohol y se deben tratar oportunamente. Ver: abstinencia alcohlica para mayor informacin

RECUPERACIN A LARGO PLAZO Despus de la desintoxicacin, los programas de recuperacin o de rehabilitacin del alcoholismo pueden ayudar a las personas a permanecer lejos de la bebida. Estos programas generalmente ofrecen asesora, apoyo en salud mental, asistencia y cuidados mdicos. La terapia involucra educacin acerca del alcoholismo y sus efectos. Muchos de los miembros del personal en los centros de rehabilitacin son alcohlicos en proceso de recuperacin que sirven como modelos. Los programas pueden darse como paciente hospitalizado, donde los pacientes viven en los centros durante el tratamiento, o como paciente ambulatorio, donde los pacientes asisten al programa pero viven en sus casas. La terapia cognitiva conductual (TCC) emplea un mtodo de enseanza estructurado y puede ayudar a las personas con alcoholismo. A los pacientes les dan instrucciones y asignacin de tareas para la casa con el fin de mejorar su capacidad para hacerle frente a las situaciones bsicas de la vida, controlar su comportamiento y cambiar la forma como piensan respecto a la bebida. En algunas ocasiones, se prescriben medicamentos para evitar las recadas. Con frecuencia, se utilizan junto con la terapia cognitiva conductual o un programa de recuperacin continua.

Acomprosate es un medicamento que ha demostrado que disminuye las tasas de recadas en aquellas personas que son dependientes del alcohol. El disulfiram (Antabuse) produce efectos secundarios muy desagradables incluso si usted toma una cantidad pequea de alcohol en un perodo de 2 semanas despus de tomar el medicamento. La naltrexona (Vivitrol) disminuye el deseo vehemente por el alcohol y est disponible en forma de inyeccin.

Usted no puede tomar estos medicamentos si est embarazada o padece ciertas enfermedades. A menudo, es necesario el tratamiento a largo plazo con asesora o grupos de apoyo. La efectividad de los medicamentos y de la asesora vara. Es importante que el paciente tenga una situacin de vida que le sirva de apoyo para mantenerse sobrio. Algunas reas tienen alojamiento que brinda un ambiente de apoyo para aquellas personas que estn tratando de permanecer sobrias.

Grupos de apoyo
Los grupos de apoyo estn disponibles para ayudar a las personas que estn enfrentando el alcoholismo. Alcohlicos Annimos es un grupo de autoayuda de alcohlicos en recuperacin que ofrece apoyo emocional y un modelo de abstinencia para las personas que se recuperan de la dependencia del alcohol. Hay captulos locales a lo largo y ancho de todos los Estados Unidos.

Los miembros de AA:


Reciben un modelo de recuperacin viendo logros de los miembros sobrios del grupo. Tienen ayuda disponible 24 horas al da. Aprenden que es posible participar en actividades sociales sin beber.

Debido a que el alcoholismo tambin puede afectar a todos aquellos que estn en torno a la persona con el problema de alcohol, los miembros de la familia con frecuencia necesitan asesora. Al-Anon es un grupo de apoyo para las esposas u otras personas que estn afectadas por el alcoholismo de alguien, mientras que Alateen brinda apoyo a los adolescentes hijos de padres alcohlicos. Si a usted no le gusta el mtodo de los 12 pasos, hay disponibilidad de otros grupos de apoyo diferentes. Es importante saber acerca de estos otros grupos, ya que en el pasado, las personas que no le encontraban utilidad a AA o tenan problemas por su compromiso con un "Poder Superior" no tenan alternativas. El programa SMART Recovery utiliza mtodos cognitivos para ayudar a las personas con la recuperacin del alcoholismo. LifeRing Recovery y SOS son otros dos programas laicos. Women for Sobriety es un grupo de autoayuda slo para mujeres; muchas mujeres con problemas de alcohol tienen preocupaciones diferentes a las de los hombres. Moderation Management es un programa para bebedores problema que busca moderar su consumo y que recomienda la abstinencia para aquellos que no tienen xito con la moderacin. Ver tambin: grupo de apoyo para el alcoholismo

Expectativas (pronstico)
nicamente el 15% de las personas con dependencia del alcohol busca tratamiento para esta enfermedad. Beber de nuevo despus del tratamiento es comn, por lo que es importante mantener sistemas de apoyo con el fin de hacerle frente a cualquier desliz y asegurarse de que no se conviertan en retrocesos totales. Los programas de tratamiento tienen tasas de xito variables, pero muchas personas con dependencia del alcohol son capaces de mantenerse abstemios. Los pacientes que logran la abstinencia total tienen mejores tasas de supervivencia, mejor salud mental y mejores relaciones matrimoniales. Tambin son padres y empleados ms responsables que las personas que continan bebiendo o recaen. El alcoholismo es un problema mayor a nivel social, econmico y de salud pblica. El alcohol est involucrado en ms de la mitad de todas las muertes accidentales y casi la mitad de todas las muertes en accidentes de trnsito. Un porcentaje alto de suicidios involucra el consumo de alcohol, junto con otras sustancias.

Las personas que abusan o son dependientes del alcohol son ms propensas a estar desempleadas, a estar involucradas en violencia domstica y a tener problemas legales (como beber y conducir).

Complicaciones

Complicaciones del cerebro y el sistema nervioso: o degeneracin cerebral y demencia o depresin y suicidio o prdida grave de la memoria o sndrome de Wernicke-Korsakoff Cncer de laringe, esfago, hgado y colon Delirium tremens (DT) Trastornos del tubo digestivo: o sangrado esofgico o enfermedad heptica (hepatitis alcohlica y cirrosis del hgado) o pancreatitis o desnutricin debido a que las vitaminas no son absorbidas apropiadamente Otras complicaciones: o dao al miocardio o hipertensin arterial o insomnio o problemas para lograr una ereccin (en los hombres) Enfermedades de transmisin sexual Violencia

El consumo de alcohol durante el embarazo puede ocasionar anomalas congnitas severas, de las cuales la ms grave es el sndrome de alcoholismo fetal que puede conducir a retardo mental y problemas de comportamiento. Una forma ms leve de la afeccin que an puede producir dao de por vida se denomina efectos del alcoholismo fetal.

Situaciones que requieren asistencia mdica


Si usted o alguien que usted conoce tiene dependencia del alcohol y desarrolla confusin, convulsiones, sangrado u otros problemas de salud graves, acuda a la sala de urgencias o llame al nmero local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos).

Prevencin
Los programas educativos y las recomendaciones mdicas acerca del alcoholismo pueden ayudar a disminuir el consumo de alcohol y sus problemas. La dependencia del alcohol requiere un manejo ms intensivo. El Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism ) recomienda que las mujeres no tomen ms de una copa o trago y

los hombres no ms de dos por da. Una copa o trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas, un vaso de vino de 5 onzas o una 1 onzas de un trago de licor.

Nombres alternativos
Dependencia del alcohol; Abuso del alcohol (consumo excesivo de alcohol); Problemas con la bebida; El problema de la bebida

Referencias
Kleber HD, Weiss RD, Anton RF Jr., George TP, Greenfield SF, Kosten TR, et al. Work Group on Substance Use Disorders; American Psychiatric Association; Steering Committee on Practice Guidelines. Treatment of patients with substance use disorders, second edition. Am J Psychiatry. 2007;164:5-123. [No authors listed] In the clinic. Alcohol use. Ann Intern Med. 2009;150:ITC3-1-ITC3-15. O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 31. Schuckit MA. Alcohol-use disorders. Lancet. 2009;373:492-501.