1

CHAPTER 1: INTRODUCTION AND  OVERVIEW OF ADULT DEVELOPMENT 

Hemera/Thinkstock 

This is the story of you. It is a story that begins before you were born and won’t end until you die. It is a  story that will make you think and surprise you, make you laugh, and amaze you. Just like billions of  other human beings, you are an ever‐changing product of your story.  Imagine standing on a path that forks in the woods: One path leads to the left, the other to the right.  The one you choose will change your life. A few hundred yards along is another fork in the path, and  again your life will change as you choose a path. Some of those paths lead to the swamp, others to nice  fields, some to flower gardens, and a few to the mountaintops. As you sit reading this, you are a 

     

2

product, in part, of every choice that you have made: your environment, career, education, the way that  you have used your body and your mind, and many other areas. Your story is constructed by the  exclusive choices that you make, by factors that you have no control over, like the genetic makeup your  parents gave you and environmental variables that combine personal choice and outside influence, like  where you go to school and the foods that you eat. This story is what we call adult development.  Other than curiosity about how you got to be the person you are today, why should you care about this  story? Because you have the rest of your life to face choices as you stand at forks in your road.  Understanding more about your own development and about those around you will help you make  good choices to get to where you want to go in life.    In this book, we’ll look at how you develop as an adult. Chapter 1 introduces and gives you a broad look  at the topic; Chapter 2 takes a closer look at the major theories of development and the controversies  surrounding them. Chapters 3–5 take you through three periods of adult development: early, middle,  and older years. You’ll see how the theories fit into the context of actual adult development and learn  much more about yourself—and what you can expect as your own life develops.         As we begin the story of you, first explore the Rossman Adult Learning Inventory (RALI)  test: http://www.floridatechnet.org/inservice/abe/abestudent/rossman.pdf.    This true/false test helps adult learners understand more about themselves and has proven very helpful  to many students in this class. Answers to the questions can be found  at www.drjimmirabella.com/resources/raliquest_answers.doc.   

THE HISTORY AND DEFINITION OF ADULT DEVELOPMENT 
People have always been interested in how they got to be the way they  are and how others turned out as they did. One factor that spurred a  more organized study of development was the Industrial Revolution.  The Industrial Revolution began in the late 1700s and changed the  structure of many countries by the mid to late 1800s as they moved  from economies based on human and animal power to the power of  machines. For example, cloth that was once woven by women using  hand looms could be turned out at ten times faster using machines, thus  reducing costs and making more profit.    The Industrial Revolution did not do away with the need for all people.  But it put an emphasis on such skills as reading, writing, and  mathematics that laborers in the former workforce did not have. As  companies demanded such skills, schools and researchers focused more 
Factories, such as this textile one,  created the need for skilled laborers  during the Industrial Revolution in the  United States.      AbleStock.com/Thinkstock 

     

3

on the process of learning and the development of the mind. This focus on developmental factors has  gained importance as the demand for well‐educated people has increased. As a result, many universities  now study adult development.  Adult development focuses on the scientific study of the process by which humans develop throughout  adulthood. Although the physical and mental changes in human beings are most obvious from birth to  early adulthood, change is in fact lifelong. Understanding the changes present in adulthood, which are  often not as obvious as physical growth, is critical for understanding yourself; during adulthood, many  changes take place inside the mind. That is where cognitive and emotional changes occur, which result  in changes in attitudes, beliefs, planning and reasoning abilities, and personality, among many others. 

AREAS OF ADULT DEVELOPMENT 
Traditionally, lifespan development (the study of development from before birth to death) has been  divided into three categories: physical development, cognitive development, and socioemotional  development, which includes the development of our emotions, personality, and relationships with  others. Each category shows distinctly different types of development and different schedules of  development; they are, however, not separate. Each is influenced by the others in both obvious and  subtle ways. For example, how we think influences whether we are accepted in social groups and the  type of friends that we make. Our physical development influences our self‐concept and emotional  satisfaction with our bodies. We will use these three categories as we study each stage of our  development. 

PHYSICAL DEVELOPMENT 
Physical development looks at changes in our bodies over a lifetime,  including changes in height, weight, hair color, teeth, muscle and other  tissues, sexual development, eyesight, and motor skills. It also looks at  development that is not as easily apparent, like bone growth, heart and  organ development and decline, changes in our brains, hormonal  changes, and the onset of diseases.  Sometimes these changes are striking, such as the hormonal changes  that create the developments seen in puberty or the physical changes  created by the onset of diseases or old age. Others are more subtle,  such as the influence of nutrition on the body. Striking or not, each  change in these areas contributes to the physical development of your  body. 

     
Walking is a milestone in a baby's  physical development.  BananaStock/Thinkstock 

4

Part of physical development depends on maturation, the unfolding of a  set of physical, cognitive, and psychosocial factors based on natural  changes prescribed by genes (genes contain the blueprints for  development). An individual’s particular genetic code, created from a combination of genes of the father  and mother, controls both the timing and degree of development. Maturation also governs some of the  changes in behavior that are influenced by the physical changes in our body, including our brain. This is  an important process because it governs when we are ready to master new skills, such as walking and  talking. Although maturation continues to influence bodily development into our adolescent and adult  years, our experiences with the world and those in it play a larger role in our overall development as we  leave the early years.  Sex also plays a major role in physical development, as boys and girls rapidly diverge in their  developmental pathways due to genes. This is most obvious during puberty when physical changes  rapidly occur, such as the change in the voice of males, the development of breasts in females, the  growth of body and facial hair in males, and the start of the menstrual cycle in females. Normal variation  of physical changes also leads to differences in cognitive and socioemotional development. In short,  physical development overlaps every area of adult development.  Development controlled by genetics is an important part of the overall explanation of how we develop,  but it is not the only explanation. The environment plays a major role, too. In the next chapter, we will  be looking more closely at the role of both genetics and the environment on development.                 

COGNITIVE DEVELOPMENT 
Psychologists call mental activities cognition.  Cognition includes thinking, remembering,  solving problems, language, and attention.  Cognitive development therefore refers to  development of the mind. It is a broad term that  involves how information is taken in, processed,  and manipulated. Psychologists divide their  inquiry of cognition into two sections, the  content of human knowledge and the processes  in the brain that enable that knowledge to be  used (Corsini, 1994, p. 242). 
Gender‐related choices, such as learning that men are "supposed” to  know how to use tools, are part of a child’s cognitive development.    Jack Hollingsworth/Thinkstock 

Cognitive development is at first closely related  to physical development. The physical  development of our brains helps govern when we can speak and our ability to process and store 

 As children discover they are boys and girls. things like moral and ethical codes. street smarts. These tests  measure intelligence by comparing the person’s score with the median  score for adults.  and personality variables.” Many psychologists have rejected the  usefulness of an overall. reason. The more that physical connections are built in our brains  among the nerve cells. then  remaining constant until about age 60 when they begin a faster decline (Schaie & Willis. we define a person’s intelligence as their score on  either of the two most commonly used IQ tests. do you think he  would be as intelligent on the  basketball court or with a guitar?      The Print Collection/Imagestate  RM/photolibrary    Nevertheless. validity. global IQ measurement.      5 information. they begin to process the  expectations and requirements related to their gender—how they dress. the Stanford–Binet  Intelligence Scale (SB5) or the Wecshler Adult Intelligence Scale  (WAIS‐IV).    Another way that cognitive development is linked to physical development is in the area of  gender‐related choices. the  games and activities they engage in. IQ tests remain the most common measure of general intelligence. and  applicability to adults—click on these two articles from the American Psychological Association:    .” Still others have  conceptualized intelligence differently.    How would you define  "intelligence"? While Albert Einstein  was considered intelligent for his  Theory of Relativity. solve problems. whereas others define it more  narrowly as “that which an IQ test measures. They have been found  to remain relatively steady in adulthood. and the types of interaction they have with others. think. sexual behavior and sexual identity. your IQ (or intelligence quotient). 1991). The median IQ score is 100. However.  and education. and  learn languages. children  will learn society’s expectations. These skills will in turn influence how we see ourselves and how others see us. These tests give the  result as a number. including language development. rising slightly from early adulthood until the early 40s. Later. focusing on a combination of  specific aptitudes. If you  would like to read a quick history of IQ testing and its controversy—including its fairness. the better our ability is process information. “There is more to life success than the ability to score high on IQ  tests. Let’s start with the most frequently cited intelligence  that derived from a traditional intelligence test. Median means the middle  number in a list of numbers (scores) arranged from lowest to highest. People can be successful based on their creativity. as cognitive psychologist Scott Kaufman (2009)  cautions. especially because some  important types of intelligence—including practical intelligence—do not  play a role in the most commonly used IQ tests.  INTELLIGENCE    What is intelligence? Some psychologists look at intelligence as a broad  measure of a number of different abilities. what toys they play with.  Most commonly.

  Many scientists and those who work with numbers need to  have developed excellent mathematical intelligence. in Frames of Mind: The Theory  of Multiple Intelligences.  bodily‐kinesthetic intelligence. not limited to simply one number.” Alternatively.  Logical–mathematical intelligence includes such mundane  tasks as deciding if we received the right change from a  clerk. While this skill is important for everyone. and other aspects of music.html    http://www. Campbell. If Oprah Winfrey was  terrible at math or mega‐record producer Quincy Jones was a poor English  student.      http://www.html  6 HOWARD GARDNER’S MULTIPLE INTELLIGENCES  Rather than one kind of global intelligence. a language that we use to convey important ideas. journalists.    • • • • . it is  especially important for authors. it is.  Campbell. We see  expressions of it in those who are good at composing or performing music. More  sophisticated mathematical skills allow us to better  understand our world and how it is put together.  Gardner found a case for at least eight types of intelligences.org/monitor/dec99/ss4. Professional dancers. Howard Gardner (1993) argues that intelligence is  multifaceted. balancing a checkbook. poor performance in one or  both of those areas would strongly impact “intelligence. and surgeons have this type of  This young rock climber might have high  intelligence. would you say they were unintelligent? Traditional IQ tests  include both math and linguistic skills. It allows us to  express our thoughts clearly and precisely.apa.  athletes. as well as those who  can analyze the compositions of others. or paying bills. and Dickinson (2004) elaborate on this idea by showing the  occupational strengths of each one:  • Verbal–linguistic intelligence is represented by a good command of language. pitch. tone.  melody.    Bodily–kinesthetic intelligence is related to muscular  movement and specific physical skills. and those in  the business world.  Spatial intelligence refers to the ability to think three  dimensionally. Indeed.org/monitor/feb03/intelligent.apa.        Thinkstock Images/Comstock  Musical intelligence is related to sensitivity to rhythm. to be able to take a flat picture or  architectural drawing and mentally visualize its existence. craftspeople. in  fact.

htm. drawing conclusions and personal insights.  Intrapersonal intelligence refers to the ability to understand  oneself. Alan Greenspan. ranchers. History is full of examples of people who had innate talent in one area but succeeded in a  wholly different area. This type of intelligence is important to  farmers.net/testyour.htm. he later developed the mathematical intelligence that he needed for  a career in economics. For example.                              David Deas/photolibrary  What can you do with these ideas? First.  For an informal look at your predispositions. remember that every type of intelligence is valuable. However. If the identified career pathways are  not attractive. and ecologists. to be able to explore the depths of the minds and  emotions.  Such intelligence involves not only the ability to understand the obvious meaning of what others  say but recognizing hidden meaning behind words and  nonverbal communication. psychologists. you can also take the  brief Multiple Intelligences quiz  at http://accelerated‐learning. a famous economist who chaired the Federal  Reserve Board. and  others.      .  from cloud formations and wind patterns to smells and the  feel of earth.” Also. had such tremendous musical talent as a child that he was accepted into the famed  Julliard School of Music.edu/staff/b/x/bxb11/MI/MIQuiz. People who are “nature smart”  excel at understanding the patterns and meaning of nature.      • 7 • • Interpersonal intelligence refers to the ability to understand and interact effectively with others. Such skills are important for  teachers.  at http://www. It may be important to discover the types of intelligence that are predominant for  you and then determine if they offer an attractive career pathway. it does not mean that you are closed off from jobs that require different types of  intelligence.    Naturalistic intelligence was proposed after Gardner’s  original seven intelligences.    This young violinist probably has high  musical intelligence.    To discover your own intellectual tendencies. every type of intelligence is helpful in achieving  success in some field. botanists.personal. take the free  Rogers Indicator of Multiple Intelligences (RIMI).psu. business professionals. parents. not just  the types that we typically associate with “brains.

  • • Which of these intelligences apply to you?    Are the associated occupations true for your life so far? If not. feeling. Thus. Descriptors that come  after the phrase “I am . and the lives that we lead.  skills. which is a  stable way of thinking. and personality. ” refer to your self‐concept. As you  develop. which may  differ from the type of person who you want to be. family. and socioeconomic status. your identity is constantly being modified by  experiences and thoughts. and behaving. It is made  up of many different parts. with whom we will associate. Let’s look at  these factors next. . a  job title.  relations with others.      8 REFLECT ON IT: INTELLIGENCE  We all have a different mix of intelligences. and personality. your culture or background?    .” our self‐concept. or identity. traits. We each have an  image of “who we are.”    What areas of your life do you focus on to describe who you are? Is it your place in a family.  It is the type of person who you believe you are.  SOCIOEMOTIONAL DEVELOPMENT  This category includes changes in a person’s emotions.  These characteristics will in turn influence how we see ourselves and how others see us. it  is an overall description of your abilities. self‐concept. the value of other types of intelligence may  be equally important depending on one’s educational goals or career. intelligence. things like ethnicity. . As noted above. are any of the career options  appealing to you?    Though our society puts a premium on verbal intelligence.    How would you reply to the question "who am I?"  iStockphoto/Thinkstock  REFLECT ON IT: IDENTITY  • • How would you describe your identity? Try to complete the sentence: “I am _____________. Cognitive development has an enormous  influence on the types of jobs that we will hold. the various types  of intelligence are all significant to different paths in life.

 an average bike rider. Be sure to read the analysis of your type after  you complete the test. but you should not require that same high standard of yourself in an irrelevant area. such as a  mistake in a recipe you are making. online tests can  sometimes offer important insights. For instance. skills.    Although self‐esteem is based on cognitive  evaluations. For  example. those attributes contribute to a positive self‐esteem. While it is important to make career decisions with  the help of a professional who can interpret full tests about your interests and aptitude. and often are self‐critical  for not being a better athlete. Loomis. you might rightly criticize yourself for making a big mistake in a floor plan if you are an interior  designer. intelligence. That is. or socioeconomic status. then your self‐esteem would be negatively affected.  fail again. By contrast.humanmetrics. fun test based on the Myers‐Briggs is found  at http://www. the child  would be motivated to try harder to achieve  goals. You can find many more free personality tests at http://similarminds. On the other hand. A short.                                                Jose Inc/Flirt Collection/photolibrary  It’s clear that good self‐esteem can be an  important factor in self‐concept and in being successful. For example. and then give up entirely (Erdley.asp. we may or may not like how  we look or act. 1997). & Dumas‐Hines.com/cgi‐win/JTypes2. both personally and professionally.    Praise for a job well done improves self‐esteem.  Burhans and Dweck (1995) found that if a  child’s self‐esteem were high. our ethnicity. a judgment about our self‐concept. if  you are not the father you would like to be. if you identify yourself as a caring  Mexican American father.    .      9 A well‐documented way to learn about how personality affects career choice and working relationships  is the widely used Myers–Briggs Type Indicator test.com. a dedicated student. and a below‐average soccer player  and all of that is ok with you. people evaluate their own self‐concepts.  They generally repeat ineffective strategies. This evaluative process is  called self‐esteem. it also contributes to other  areas of development. children with low  self‐esteem tend to believe failures are a  reflection of who they are and that they  cannot succeed even if they try harder.  Cain. How do you  build self‐esteem in your children or in yourself? An important part of the answer lies in understanding  that we should not criticize ourselves for failing in areas that are not relevant to our lives or goals. think of yourself as a lazy student.  SELF‐ESTEEM  Consciously or otherwise.

 not just our work). your ultimate academic goal is probably to earn a degree. no one is perfect). too. Praise  builds confidence and a positive self‐concept.  Whether or not anyone else recognizes the accomplishment. The effect is cumulative.    • • •   What do you like and admire most about the person you described?    What do you like least?    Which of these qualities will help you succeed in college?    .  A second important way to boost self‐esteem is to offer praise when it is earned. each course that you pass. The more often that  we are praised for something or give ourselves praise. We are often more ready  to criticize ourselves and others than to offer praise. especially when it was not easy to do. you earned a pat on the back even if no one else gave you one.      10 It is no shame to fail in areas that are not your focus—nobody is good at everything or even most things!  One of the best ways to build strong self‐esteem and confidence is through the feeling of  accomplishment that we get when we do something well. long‐term success requires multiple steps to achieve a goal. These should be  both positive and negative qualities (after all. and it makes us proud of that  achievement and of ourselves. you will understand  the psychology of why praise builds self‐esteem and the necessity of small rewards that lead to larger  goals. each  good paper that you write. If you do something  well. the more confident we become in our abilities to  do that job (note that “job” can mean anything. Write down some specific qualities that you think describe you. put it away for a  day to gain a little “distance” and then read it over again. and then a gradual refinement takes place until  mastery is achieved. we do. Each test that you pass. Skinner and operant conditioning in the next chapter. and even each night that you study until midnight  deserve praise. The diploma  that you receive is really the product of hundreds of successful small steps.  Acknowledging our own accomplishments is a good way to build self‐esteem. Often each step is mastered  through an approximation of the desired behavior.    Most always. Similarly.    When you read about B. When you’re done. personal or professional. F. and they in turn provide the motivation for continued  improvement in that area.                    REFLECT ON IT: HOW YOU SEE YOURSELF    Although it is fine to think about how others see you. Be  honest with yourself. what really counts is how you see yourself. congratulate yourself.

 however. & Levin. A variety of outside forces—like family.  . three Harvard psychologists rated 379 mothers of kindergartners on 150 different  child‐rearing practices (Sears. 1978. your  children will be the product of how you raise them. What the study clearly  showed. & Stone. Because parents or caregivers are so important. and comfort during a time when humans are  forming their first impressions of the world. parents or caregivers are the most important influences. Constantian.  “happier and showed greater social and  Jupiterimages/Brand X Pictures/Thinkstock  moral maturity as adults than those who felt  rejected. or unwanted” (McClelland. Parenting is very much  an accommodation between particular caregivers and children. lifespan development occurs on three dimensions: physical. 53). was that how parents felt  about their children was very important. so even the same techniques that  helped a firstborn child develop admirably may not work well with a later‐born child. Regalado. p.  FAMILY AND PARENTING  For infants and toddlers (birth–2 years of age).    In a classic study. Maccoby. as well as your genetics.  They are responsible for every aspect of care.  Children who felt loved and cared for were  Parents and caregivers are the most significant influence on a child's life.    You are the product of the way you were raised. and  socioemotional. and  culture—influences each category. the quality  (including quantity of time spent) of the relationship has a heavy influence on early childhood  development. Parenting is not an exact science. 1957). Then 25 years later (this is what we call a  longitudinal research study because it  follows a group of people over a long period  of time). cognitive. parenting skills. peers. One set of  instructions or techniques does not produce a desired personality in all children. social strata. safety. the  psychologists found that their adult thinking  and behavior was not influenced to a great  extent by the specific child‐rearing practices  of their parents. neglected. And if you are a parent. other Harvard psychologists  contacted these children to evaluate how  they turned out. gender.      11 MAJOR INFLUENCES ON ADULT DEVELOPMENT  As discussed previously. Surprisingly.

 as noted above.      12 Children from abusive households may grow up feeling fearful of relationships and may be unable to  give the trust needed to create loving relationships with other adults. However. An important societal expectation is the distinction between youths and adults. including Parents Magazine and the online sites  KidsHealth.  Society sets expectations for its members. Of course.      REFLECT ON IT: PARENTS OR CAREGIVERS  • •   What type of parents or caregivers did you have in your life?    How has it affected who you are today?    SOCIETY AND SOCIAL STRATA  In addition to our family unit. more often than not. individuals manage  their feelings with social support and professional counseling and go on to establish loving relationships  and happy families. low self‐esteem. and punishing those behaviors  that violate those values. which may vary depending on location (the expectations of  behavior in a small midwestern town are probably very different from those of a major city like New  York). and Lipman’s More Help! My Baby Came  Without Instructions (2008).com. but experts agree that love and  nurturance go a long way. society. and unselfish  behavior. They also emphasize the  importance of respecting others.  then reinforcing their behaviors when they honor  those values (such as honesty in returning a found  wallet to its owner). manners. Respected authors like Penelope Leach (1997) and T. and Hathaway (1996). we have an automatic membership in a larger organization. Adults are  .                                                            Somos Images/photolibrary                sense of self‐esteem and self‐confidence in  children is also critical for their future  development.    There are many great resources for parents. which is seen in  kindness. Depression.org and BabyCenter. empathy. Murkoff. and many parents have found value in the series of What  to Expect books by Eisenberg. and  distrust of intimate relationships are often seen.    Most experts in parenting skills also emphasize the  importance of teaching children a set of values. creating a  Parenting is not an exact science. Berry  Brazelton (2006) have written helpful books.

  Children who grow up in safe neighborhoods  have a more trusting attitude than those who  grow up in unsafe places.” but psychologists focus on a person’s  income level and the social group that the individual most commonly mingles with. For instance. such as  summer camp. often have  wide social influence.  People who live on the same block that are of  different races. get  married. marking a person’s transition from youth to adult. We commonly refer to these groups in  terms like “middle class. Values are an important part  of strata too.  cognitive.  Social strata are the socioeconomic groups within a society. Numerous studies have shown that  adequate financial resources are related to better nutrition and easier access to good health care.      13 expected to behave in a more controlled manner whereas children are given more leeway in their  actions (children may run in hallways and at the mall. books.” “upper class. trips to  museums.  Digital Vision/Thinkstock  . which  we will look at under cultural influences. and emotional skills.  resulting in healthier bodies and a greater resistance to illness and disease. one of the most pervasive  influences related to social strata is money. And higher income provides an advantage in getting there. books. vacations to expand horizons. including learning resources (e.g.  musical instruments) and the environment in which children live. hard work. such as  church or youth organizations.    Nevertheless. and vote. and the time to share those experiences.” or even “blue collar. ethnicities. These two variables are  A rich set of life experiences is known to increase performance in school. regardless of their  parents’ income. Sometimes there are even rites of passage. Wealthier parents can  provide not only the necessities for their children but also the extras that help them develop social.  Finances impact many things. magazine subscriptions. and even income  levels usually share similar values. such as the legal right to drive. computer and Internet access. serve in the military.  Society also gives certain rights and responsibilities to adults. Parents who have earned a college  degree most often teach their children that higher education is not an option but the next step after  high school. Extras include things that contribute to richer life experiences. drink alcohol.  education. guiding a child’s understanding. but such behavior by adults is frowned upon). we find that a parent’s educational and income levels are the two most important factors in  determining whether or not an infant born today will go to college. and owning a home.    Finally.  Neighborhood gangs or other groups. middle‐class values  often emphasize the importance of family. educational toys.

 the influence of peers becomes greater. As children and adults learn social rules. the norm was to accept a diner lighting a cigarette in a restaurant.      tethered to social strata by way of the neighborhood and its schools. Thirty years ago. and the change in smoking laws reflects that changed social norm. you are back on that path now. and the availability of resources.      REFLECT ON IT: UPBRINGING    • In what ways has your upbringing affected your life and your dreams? What do you think were  the best and worst parts?    What influence does society and social strata have on your expectations of college and your  thoughts about succeeding?    •   PEERS AND GROUPS  Humans have a natural tendency to create relationships. They serve as social support mechanisms and  are an important part of development. As the group norms develop. or the individuals they encounter who are about the same age. As children begin to interact with others.      .    Understanding human development is one of those steps that helps prepare you to understand yourself  better and to make decisions that will help you succeed.    14 We see a strong correlation between a richer set of life experiences and performance in school at all  levels. As an adult learner.  they quickly learn to adopt the norms of the group. and better  preparation for the opportunities that life offers. perhaps after overcoming many  obstacles. sacrifice. The work. Children  enjoy the feeling of having friends and belonging to a group. This  event is no longer the case. which are accepted standards of behavior or ideas in  a particular situation. and energy that you put  into your education will be the key to open many closed doors and the way to create a better future for  yourself and your family. the child’s peers and shared  values. but norms  also change.” you should feel proud (and your family should feel  proud of you) for finding a way to go back to school so that you can achieve your dreams and for the  work that you do in taking each step down that path. As noted in the section “Self‐Esteem. better understanding of the world. greater acceptance of others who are different. they begin to make the  acquaintance of their peers. Education has a high correlation with prosperity and  lifetime earnings.

 In any case.” or groups. we all can choose which “continent.      15 We all belong to groups. . the researchers found  those who did not participate in the group discussion were averaging 3.” Though it is true that no person is an  island. even  when people’s thinking about a subject has  not changed. a part of the main . Schroeder and Prentice (1998)  found that when asked individually about their  drinking habits. vandalism. When we change our  behavior or beliefs to fit into a group it is called conformity. where the people are “like us. we are part of. . and volunteer work. the groups that we belong to offer us some sort of  reward or benefit.  whereas we may just drift into others. such as engaging in prosocial  behavior (positive behavior designed to  promote friendship and social acceptance). such as friends. It is a powerful force on behavior. Several months later. We purposely join some groups. group thinking and  group norms can be a decided influence on individual members.    We continue to make meaningful connections with others through groups our entire lives. when they see others in their group  doing it.  The group’s perceived standard apparently caused individuals in the group to shift their behavior toward  a more permissive standard in violation of their own beliefs. Early adult relationships  can have a lifelong influence helping to shape behaviors.                                                    For example. social interaction. and for that support we are often willing to give  up some of our free will. perhaps either to feel they “fit in” or  perhaps the group standard gave them “permission” to drink more.  Importantly. Your current peers are likely  Barry Austin/Digital Vision/Thinkstock  .1 drinks per week. reinforce a self‐concept. Groups offer needed support.” They  provide fellowship.    Groups continue to be an important influence on development throughout life.  every man is a piece of the continent.    One example of a group is a sports team.0 drinks per week. both socially  and professionally. People are more likely to do  things that they may not do alone. and values. good and  bad. and shared activities we  enjoy. the associations that you  develop in a group may or may not be worth  the overall influence that the group has on  you and your future. which left the distinct impression in everyone’s mind that a more  permissive standard was the group norm at Princeton. Generally. new college students at Princeton University reported they believed that moderate  drinking was the wisest choice and that was the standard they used.  protesting. goals. We select groups where we feel welcome. . The poet John Donne famously wrote “No man is an island entire of itself. information. Some were then asked to  participate in a group discussion. while those  who thought the group norm was more permissive than their own standards had 5. support. and validate our social norms.

 Still others join  groups in hopes of improving business opportunities while helping their communities. Or the  group may not be supportive of your desire for  a college education or a new career. and political and moral values. you will form new  friendships as you become more established in  the Ashford student body. as you learned above. or politics. Perhaps the group and its activities  are taking valuable time that you could use  more productively on other activities. formal or otherwise. such as books. When members get too far out of line. Those who will not conform  are generally eased out of the group. You will learn more about your peers at Ashford while the quality and  structure of outside friendships may change in concert with your goals and commitments. craft making. Of course. rules for recreation. You will gain  the insights and support of your classmates that will help you to grow.  iStockphoto/Thinkstock  •   .  • • What groups would you consider yourself a part of?  Which of these do you think have the greatest influence on your thinking and your behavior?  How do they exert that influence?    Have any groups had a negative impact on your life? How?  Your classmates at Ashford are now a group you are a part of. such as Rotary or  Kiwanis clubs.      16 to shape some of your work habits. When that stops.  There may be good reasons to quit a group. some look for groups  with members who share similar interests. other members both explicitly and implicitly  reshape the stray’s behavior so it fits better with the group expectations. your peers will also  expect you to share your insight and support as a part of their group. Some may gravitate toward sports groups. you should not  hesitate to quit. Adults join  groups of all sorts.    In your college experience. Groups  are valuable when they give you something  you need.  however.        REFLECT ON IT: GROUPS  Groups often make a big difference in our lives. creating  doubt and even lowered self‐esteem.

 in some  Asian cultures. rituals or behaviors  that may be easily categorized. for the most part. Social scientists like Kottak (2008) believe  that rites of passage create new adult identities and allow elders to be looked at as sources of wisdom  and role modeling for adult thinking and behavior. Did  you participate in any rites of passage into adulthood?              Dan Porges/Peter Arnold Images/photolibrary  Rites of passage (to adulthood) are ancient practices  that are still around today.    The Jewish Bar Mitzvah is an example of a rite of passage. beliefs.    Culture has a major impact on a person’s identity  development.      17 CULTURE  One kind of larger group is a culture. some  Asian Americans may be conflicted between what their parents and grandparents teach and what they  see others around them doing.  and often the change takes place after the child goes  through a symbolic ritual of transition to adulthood  (Arnett. One of the most important cultural  influences on identity formation is the transition  from child to adult. (Indeed.  adolescence did not exist in the United States until  after the Civil War.      . In the United States. we see the Mexican tradition of Quinceañera. the Debutante Ball. In large part. people are encouraged to not show emotion. When living in the United States.) One is either a child or an adult. Culture works quietly to help shape development. 2001).  which is one reason why we have problems understanding the thinking or actions of those in different  cultures. and Sweet Sixteen parties. In many cultures. Cultural groups share values.    The purpose of such rites is to show society that it has a new adult and to impress on the former youth  that he or she is now an adult and expected to act as such. Other rites of passage may  be as simple as a father taking his son or daughter out to a bar for their first legal drink. the period between childhood  and adulthood. they usually involve  groups of youth of the same age. the  Jewish Bar and Bat Mitzvah. traditions. For example. we each see the world through the lens of our culture. there is no  word for adolescent.

 and urges for mothers to bond with their newborn  infants. Being open to this experience will help you gain a richer understanding of  yourself and those around you. Physical changes. are  childcare. and goals?  Have you participated in any rites of passage?    In what ways can culture benefit a student’s experience in not only college but also life?  • •   GENDER  Gender expectations are stunning proof of culture’s influence. and the family of the husband will  expect a dowry from the bride’s parents as part of the  arrangement.        18 REFLECT ON IT: CULTURE AND RITES OF PASSAGE  One of the valuable experiences in college is the opportunity to share your cultural perspective and to  understand those of others. which are usually  include grocery shopping and providing  governed by maturation and often controlled by hormones.  • How have your cultural roots affected the person you have become—your attitudes. many cultures believe that males should  have far greater access to education than females. cognitive. signals to eat and fight.  . in many areas of India.                                  Jupiterimages/Polka Dot/Thinkstock  often easily seen. it is a crime for women to interact with men.  ideas.  especially before marriage (UNICEF. Hormones create many changes. 2008). beliefs.  A person’s gender has a great impact on physical.  perhaps at 14 years of age. and  Traditional gender roles for women might  socioemotional development. In addition. In the Philippines. obvious and  hidden. it is expected that the daughter  will accept her parents’ choice of a husband.  older children are expected to give up personal career aspirations  to get city jobs to support their families. values. such as the development of secondary sex characteristics  (visible changes at puberty). Blatant  discrimination also exists in the types of jobs that women can do  and the amount of sexual activity that women can engage in. In much of the Muslim  Middle East. For  example. In many  underdeveloped countries. girls are expected to marry young.

 “Children are gender detectives who search for cues about gender—who should  or should not engage in a particular activity. The expectations may be thought of as gender roles. who can play with whom.g. Everybody Loves Raymond) and by  providing role models for different behaviors (e. and why girls and boys are  different” (p. the behaviors and traits that a culture  considers appropriate for males or females. This searching leads to gender roles influencing the ways that children learn to see  themselves.. Modern Family). but many others are  developed based on the expectations of parents.  and society. For example. Yunger.      19 Some gender differences are related to the maturation process and genetics. and Perry (2004) found that children who adopted the expected gender  attitudes and behaviors felt greater self‐esteem than those who rebelled against those roles. Peer groups also teach children their  expected gender roles and appropriate behavior—and in doing so help develop their self‐concept. As Martin  and Ruble (2004) state. in the United States. there are many more  dentists who are male and nurses who are female.g.    One way that we learn what is expected of our  gender is by the media. authority figures.. For  example. 2006). teachers. peers. many parents continue  to foster behaviors and perceptions that are  consonant with traditional gender role norms”  (p. The lopsided ratios have little to do with ability and  are probably entirely related to gender roles. the stay‐at‐home dad. watching models like  teachers and other professionals and  especially mothers and fathers. Carver.    A non‐traditional gender role. and this continues into adulthood.                      Jupiterimages/Comstock/Thinkstock      REFLECT ON IT: GENDER  • • Do your experiences fit with the findings in this section?  How do you think your experiences with gender roles helped shape who you are today?    . The media  exerts its influence by both reinforcing traditional roles (e. culture. the influence of parents  plays a major role in their children’s  gender‐role development (Bronstein. is becoming more  common in the United States. 269).  Bronstein notes that “despite an increased  awareness in the United States and other  Western cultures of the detrimental effects of  gender stereotyping. counselors.  In cultures worldwide. 67).

 Those who  are diffused do not explore their ethnicity or understand much about  their heritage. those who embrace the  assimilation. Finally. Chinatown  in San Francisco is one such place.” model look to adopt behaviors and  values of the majority. there  Fancy/photolibrary is often a sense of strain as their traditional ways conflict with the ways of their new country. and become  more knowledgeable about the mainstream culture (Berry.com/Thinkstock  . Race and ethnicity  play key roles in the identity formation of young  people. and language.    This outlook embraces a pluralistic model whereby distinct cultural  groups exist within the larger society. Some are in moratorium. some have explored their  The Chinatowns that exist in many cities  are an example of a pluralistic model of  ethnic identity.                              Photos. based on narrow explanations. or “melting pot. In contrast.      20 RACE AND ETHNICITY  Race generally refers to a group of people that are  united by genetically transmitted physical  characteristics such as Blacks. 2007). The  degree to which those who have newly immigrated start to feel “American” is very much related to the  extent to which they learn English. attitudes. Others are referred to as foreclosed. which refers  to a group of people with shared and distinctive  language.  Phinney (1998) has adapted Marcia’s (1991) classification of identity  formation into four categories of ethnic identity formation. culture. Studies show that youths with a  positive ethnic identity who also embrace the American culture have more positive outcomes  (Umana‐Taylor. Ethnic identity is a sense of belonging to a  particular ethnic group by relating to the feelings  and attitudes of that group. or religion.                                                                  When immigrants arrive in the United States. They simply do not think much about their ethnic  heritage.    Studies show that children who both embrace the American  culture and maintain a sense of ethnic identity have more positive  outcomes. People assimilate into the culture by making a  point to learn the mainstream customs. Big cities in particular have many  ethnic enclaves where groups can find cultural similarities. Whites. Race often overlaps ethnicity.  they have begun to explore their heritage but are also confused about  what it should mean to them. and Asians. 2006).  They often share a common history or geographical  location. they have done little  exploration but have strong feelings about their race or ethnic  background. develop social networks beyond their ethnic group.

 it is more similar to the continuous growth of a plant. All backgrounds offer strengths and sources of  pride that can promote a more positive self‐concept. or nationality who have a strong sense of identity have a firmer foundation for making  changes to improve their lives than those who do not. understand it. many social scientists view  adult development as occurring in stages. race. and more positive relations with family and friends.    While human development is characterized by psychologists as occurring in stages. These  results reinforce findings from a wide variety of studies about psychological health. They are in a stage of achievement.  cognitive.  iStockphoto/Thinkstock   . Though it appears to us  that life is a stream that continually flows past the landscape of experiences. Sharing backgrounds and perspectives with other  students offers an opportunity for discovery and enrichment and the ability to better accept those with  different backgrounds. and accept their ethnicity. each with its own characteristics.    21 Phinney found that those in achievement. a greater sense of mastery. or emotional development and say that we know exactly why it developed in that way. People of any  culture. showed better adjustment.      heritage. 20% of those surveyed. a better  self‐concept. Even  the transitions between different periods of development are sometimes blurry.      REFLECT ON IT: RACE AND ETHNICITY  • How has race or ethnicity influenced your development?    STAGES OF HUMAN DEVELOPMENT    By now it should be clear that it is very difficult to point to any one aspect of a person’s physical.

 The ideas of  self‐awareness and self‐concept also begin to emerge.  Jupiterimages/Creatas/  Thinkstock  groups take on new meaning. Middle Childhood: Ages 7 to 12. They also  begin in to learn the rules of social engagement. though perhaps with less skill. Early Childhood: Ages 2 to 6. we cover only the stages of adulthood. and children learn to  control their emotions as a way of adapting to the  social standards and requirements of their groups. In these later  Early childhood is a  elementary school years. Social ties become more important. such as  walking and talking. Ideas of  popularity and acceptance by those in the same social  In middle childhood.  and feelings. physical. Birth and Infancy. motor. For instance. physical growth continues as  motor skills allow children to do more activities requiring coordination  and skill. and  children become more aware of others. It is  here that some of the most fundamental skills are developed. while mental growth spurs major improvements in language  development. There are also massive changes in physical. identified partly for convenience. mental. including  dramatically. We also begin the journey of social and emotional  development. This stage spans from birth to the end of the second  year as the new person moves from being a newborn to a toddler. if you are 40‐years‐old.      22 In this book. as we do here. In this stage.                                Jupiterimages/Brand X Pictures/Thinkstock  In infancy. or  cognitive age? We commonly don’t use any of those descriptions. Children become able to engage in  most adult physical skills.  3. major motor skills  are developed. allowing us to better perceive and interact  with the world. scientists use chronological  age to define the stages. we see an increase in mental and emotional  period when language  skills improve  development. Children begin to separate from the dependency on  their parents and begin to establish relationships with peers. including the first attachments to other human beings. does  that make you a young adult or middle aged? Which is most important.  and sensory development. physical skills are  well‐developed and social ties to others become  more important.  The seven most commonly recognized stages of human development are as  follows:  1. emotional. In fact.  greater aptitude with  iStockphoto/Thinkstock  language as children learn  how to more precisely express their thoughts. wishes. but it is important to understand all stages and  remember that human development along the lifespan starts even before birth. Keep in mind that these  stages are social constructs.  2.    .

 many learn to  manage responsibilities. young adults reach their peaks  cognitively. The  pressure to “fit in” and be accepted becomes more intense. Late Childhood or Adolescence: Ages 13 to 19. During the second half of this stage. In these  middle and high school years. Psychosocially. Long‐term relationships are  established. though there is not a particularly  noticeable change.    Mirko Iannace/age footstock/photolibrary  .    5.                                                          pursue. Cognitive  23 maturation contributes to more abstract thinking. Early adulthood is the period between 20  and 40 years of age. leading some to rebel against  authority. Incomplete brain development contributes to a rise in risky behaviors like the use of  drugs and engaging in unprotected sex. and often a  long‐term relationship and children.  Adolescence is a period in which "fitting in" becomes  including inner debates about what career to  increasingly important.      In early adulthood. we see striking  changes in physical development due to the  impact of puberty and the increased hormones  that affect many of the body’s systems. including    work. Many adults begin to gain weight in their 20s  as metabolism slows. as  does awareness that adulthood and its new  responsibilities is fast approaching. though in other ways they continue to expand  capabilities. People begin  distinct careers. It is in this stage that  most people first learn the demands of earning a living and learn  to function independently of parents. we think of early adulthood as  beginning when individuals physically leave home to get a job. or join the military. It also contributes to the ability to  Maria Teijeiro/Photodisc/Thinkstock  question others. In some ways. most  body systems begin to decline.      4. get  married. Early Adulthood. and most people become parents. Identity development is key during adolescence. personal life.  Sexual awareness and experimentation begins. go to college.

 people are generally still in good health. and we  begin to make adaptations. Middle Adulthood. Living arrangements often  change as older folks move into a child’s home or a care  facility. Change and  transition are common in this stage.                        world?”    Brand X Pictures/Thinkstock  7. Despite an increase in physical  complaints. Late adulthood is also a time  of “life review.  leaving parents with an “empty nest.  Those in middle adulthood are at their peak in many ways. Decline is more noticeable. Often one spouse dies. The focus is not on  career but on life.    Late Adulthood is often a time of  reflection and assessment.  including the ability to use acquired knowledge in  problem solving. leaving the other to cope with  financial and emotional fallout. Though diseases become  more common. There is a slow but inevitable decline in physical and  mental capabilities.” Friendships are  fewer but deeper.      24 6. This stage roughly spans from 40 to 65 years of age.” to assess accomplishments. beginning with  physical changes.  iStock/Thinkstock    REFLECT ON IT: LIFE STAGES  • • What stage in your life has been the best so far?    Make a list of “things I wish I had known then” to help you answer this question: How can you  apply what you have learned about that stage to improve your current and future life stages?    . It is common to start looking forward to  the years remaining and asking important questions like  “What do I want to do with the rest of my life?” “What is  Those in middle adulthood are at their  important to me now?” “How will I leave a mark on the  intellectual peak in many ways. Grown children move out of the house. The upper limit  corresponds to the traditional retirement age.  Relationships with children may undergo a reversal as children  often step in to provide care. Many  report they feel younger than their ages. Late Adulthood. although many continue to work. This stage begins at about age 65 and ends at  death. it is not uncommon for those in this stage to say  they are as happy as they’ve ever been in their lives.

 the Internet provides not  only a fresh way for adults to get a good education but also benefits that may exceed some found in  traditional universities. Online classes also make it  possible for students to learn from working professionals in their field who may be scattered across the  country or around the world.  emotionally safer to establish relationships for  support. but it is particularly difficult  if you have multiple responsibilities and too little time. That online support network has helped many students stay in school.                    ADULT LEARNING IN THE INFORMATION AGE  The Internet has revolutionized education.  dating services. In the next chapter. You are part of a new wave of adult college learners who  simply did not exist prior to the Internet. and friendship.        . and chat rooms let people easily  communicate with each other if they so choose.      25 There is a cycle to human life just as there is to all living things. including connecting with others. But now. Twitter.                                  The fact that one student may be in Kansas and another in Oregon or even Taiwan or India is no barrier  to the intellectual and emotional benefits such interaction offers. sharing.  Social media sites such as Facebook. The opportunity to learn about  students with different backgrounds makes the online university experience even richer. In short. broadening  perspectives and increasing tolerance for those with different beliefs. The story of adult development is the  story of that cycle. and access to  universities that may be geographically far removed from where you live. ease of collaborating with others at a distance. we focus on information and research. MySpace.    LEARNING AND NETWORKING ONLINE  You likely use the Internet for many other activities  besides education. The new opportunities that a college degree will give you is  made possible by the advantages of an online education. including class work on a more flexible  schedule. Then we take up the stages of life. for some. These  services have made it easier and.    Learning online opens up a new world of connections to  students around the world. ease of doing research online. Getting a college  education is seldom easy. we look at some of the major theories and controversies in this  complex field.  Having others who understand what you are going  through and who can offer emotional support or tips  Jupiterimages/Brand X Pictures/Thinkstock  for handling time and family issues is an invaluable  resource.

 Do you think this is valuable? How might it change your  feelings about “foreign countries” and “foreigners”?    •   FINDING INFORMATION ONLINE  As people enter each stage of development. but both methods require  searching skills to find the information you are looking for.    3.virtualtourist.    • 26 Other than opening this door. they need  reliable information about what to expect and how to  make the best choices. you’ll likely miss some important resources. a technology that has opened the door for many  students just like you to get a degree.  Before you begin. how has the Internet affected your worldview and the people in  it?    There are sites like www. make sure that you are focused on what you are after. Wienbroer (2000) offers some good  practical ideas on how to achieve your objectives. Write down several  keywords to help you in your search.  iStockphoto/Thinkstock  1. The problem is  finding what you need and then judging the quality of  what you find.       REFLECT ON IT: THE INTERNET  You are going to college thanks to the Internet. As you navigate through sites linked to your keywords on the search engine. At the same time. That helps cut down the thousands of results you  would otherwise get. One of the great benefits of the  Internet is that information is more easily accessible. be sure to  bookmark those with even a possibility of value.mhhe. you will also find that one  of the great detriments of the Internet is that bad  information is also more easily accessible.  2. Take time to think and plan. The Internet is like a  jungle where much is hidden.com/socscience/english/weinbroer/pt01.com where you can visit and correspond with residents of  practically every country in the world. if you are not careful. If you don’t plan  your search. if you do not plan a  search specifically enough. you’ll waste more time looking for lost sites  .html.  Finding information online may be quicker than the old card  catalog at your local library. Be sure to read the information on your search engine about how to do advanced searches  using punctuation and Boolean operators. go  to http://www. you may be directed to tangential information that is of no use. To find more of Wienbroer’s suggestions on this topic.  However.

 Also. they are no indication of value. One search engine does not reference anything close to all the  online material available.html). Be careful about accepting at face value information that is  found on sites with an interest in influencing your opinion (such as tobacco companies.html. and CEO in  order to add to an image. Professor.vlib. By definition. don’t be deceived by a  professional looking Web site or fancy names like “Institute”  or “Center”.org/).ipl.org/Overview.edu (education). It is common for writers on the  Internet to fake titles like Doctor. Try different search engines.    Be equally skeptical of well‐regarded wikis.gov (government) and .  The Internet allows students access to  massive amounts of bad information. Look at ipl2.loc. Make sure that you identify the site accurately  when you bookmark so that it is easily referenced later. like  Wikipedia.  6. so it  is very important to know how to find  information you can trust.  9.    7. Even  experts make mistakes.  iStockphoto/Thinkstock  8. Be very  suspicious of information found on blogs or tweets and  always try to find independent support for ideas. And don’t forget online bookstores like Amazon that will let you read  portions of books without buying them.  . For  scholarly articles. When you begin to evaluate material.  27 5. wikis accept content without rules  about who can post or how it should be presented. authors who are associated with a university or respected nonprofit organization.      than you will spend on bookmarking the site.gov/index. which offers branching links to hundreds of subjects. don’t accept everything at face value. Remember  that what one person says is “fact” is likely to be disputed by  others.    4. the first rule of thumb  is “Be skeptical”. Make use of the Ashford online library. think about the Library of Congress Web site  and its millions of links to information at http://www. try Google Scholar. so try for a well‐rounded perspective on the subject. a search site staffed by Internet librarians  (http://www. It has a rich collection of information and will provide full  text versions of articles that are only available in synopsis form through other sources. Check out mega‐information sites like the Worldwide Virtual Library  (http://www. Finally. Librarians  are also a wonderful source for good suggestions about hunting for what you want. and the vast majority of people  writing on the Internet are not experts. online articles that include footnotes and  references. even though many of  them may claim to be. who  denied for years that cigarettes caused cancer). Some elements of sites that more often have trustworthy information include addresses that  end in .

    • • • • You assume it is and have never checked it out?  Other people have told you it was?  You want it to be true because that would make you feel good (like a smoker discounting  research about cigarettes causing cancer)?  It fits with your other long‐held beliefs and values?  . and individualized for scientists to  simply look at one person and say. look at these examples to see if you have been guilty of these  common types of unscientific thinking.  Understanding how social scientists derive their conclusions  about development is as important as the conclusions  themselves.      28 newer articles (older ideas often undergo modification or are discredited long after the article is  published).    While scientists perform research. we’ll look at the steps that will help you become a more logical thinker through the  use of a specific kind of research. “Is there a  God. . what is God like?”). articles that seem to be well‐written. interconnected. Not all questions lend  themselves to being scientifically researched (e. without grammatical or  spelling mistakes. cognitively.  RESEARCH: THE PATHWAY TO UNDERSTANDING ADULT DEVELOPMENT  All our knowledge about human development has come from  careful scientific research. “Here is the way everyone  develops physically. and emotionally. or use of colloquial words or slang.g. like asking a friend. Both in your university studies and in  your everyday life you want to avoid jumping to conclusions and accepting unproven information as the  truth. . it is not limited  to them. articles that try to present a balanced look at the issue and not attempt to persuade  you with one‐sided information. faulty logic.  That is the way that science advances our knowledge of the truth  in every area. taken from Paul and Elder (2003):    Do you ever say “it is true” just because .  knowing when to question “facts” that are sometimes produced. and if so. In a moment. Lifespan psychology is far too  complex. not guesswork or unsupported beliefs.            Ablestock.” That is why  good research is paramount in discovering information and why  it is important to differentiate good research from bad research. You can perform research to answer  questions in your life. But first.com/Thinkstock  You won’t be surprised to learn that many people simply guess or  use some unproven method to find an answer. Research is an organized and systematic approach  to finding answers to questions..

 that is called a  hypothesis. and even not be in the same  room with you. 2003. If the above are examples of wrong‐headed thinking. we all wonder why something happens. it is a tentative explanation for an  observation or problem that can be tested.  how should you try to discover the truth about a problem that you are facing?    From time to time. More specifically. gain power. We may be wrong. but we  often never really find out for sure.” requesting to not serve  on committees with you.  we may come across a scientific puzzle or wonder why people behave  the way they do. It is not a fact but an idea. a coworker. In school. As a result. 41). You would both be  inclined to think that he is allergic to you. You can hypothesize that Bob is  not really allergic to you. not talk to you.      • • 29 It is just something you have always believed. maybe from childhood or from your parents (like  superstitions or myths)?  It supports some behavior you want to continue because it is in your best interest (such as how  you make money. p. it is not surprising that unscientific thought  flourishes in our society (Paul & Elder. Something not  yet proven can still have consequences.  Many people would simply stop at the hypothesis. Other people may start to laugh at you.    A hypothesis is a statement about the supposed relationship between  two events. In research. seek love)?  Because humans are naturally prone to misguided thinking. how would  you know if he was allergic to you?  BananaStock/Thinkstock  . but how do you test your theory?        If one of your coworkers sneezed  every time you walked by. we make a guess based on what we know  and accept that as the probable answer. he  may change his behavior based on that “fact. stating as a fact that  Bob is allergic to you (see wrong‐headed thinking above). For example. he sneezes. Generally. imagine that most of  the time you walk by Bob.

 The  independent variable is the factor that is  manipulated by the experimenter. and  drawing conclusions to separate fact from conjecture. Scientists refer to the factors involved as  variables. the  Galileo Galilei was one of the  contributors to the scientific method  that is in use today.”  Finally.                    iStockphoto/Thinkstock  result.” It also  allows measurements to be made so that we can report our findings in  terms of numbers: “A occurred 20 times. In our case. such as the  presence or absence of something. the scientific method must be precise so that other scientists can  replicate the experiment and compare results. then I think that B will happen. that  can be tested.  It is partially responsible for the amazing amount of knowledge that  humans have acquired. If you do not  believe that Bob is really allergic to you. A hypothesis is a tentative  idea. what would you do? The  scientific method prescribes a five‐step plan to guide investigators toward  conclusions.    We use the scientific method because it allows us to test a hypothesis  about relationships: “If A occurs. the  body spray and the response (sneeze or not). Galileo is most  well‐known today for work done in the  th 17  century supporting the theory that  the sun was the center of the solar  system. too.                                                    Jack Novak/Superstock/photolibrary  . testing. State the hypothesis.  1. Let’s assume that you think Bob is  not allergic to you but to the body spray that you  use. 93. but it isn’t just for scientists—you can use it. So a problem  like “Does Jennifer love me?” is not something that can be  measured and therefore is not suitable for scientific evaluation. the accepted standard for scientific  research worldwide. We’ve used the scientific method for several hundred years  in all types of sciences. The  In this experiment. In this case there are two variables. State the problem. It is a logical approach for observing. Our problem is more direct:  “Does Bob sneeze because of me?”    2. the independent variables are the  independent variable is the supposed cause of the  types of body spray used. or educated guess about a relationship. An experiment may have one or several  such independent variables. it must be precise  enough so that we can figure out how to measure it.      30 THE SCIENTIFIC METHOD  One answer is the scientific method.5% of the time. I got B. This isn’t always easy. So let’s see how we can use  the five steps of the scientific method to investigate Bob’s sneezing.

 The key question remains:  “How do changes in the independent variable affect the dependent variable?” In our example. you might walk by Bob 20 times while wearing your regular body spray  and count how often he sneezes. The next day. to draw conclusions. This trial‐and‐error process is exactly how scientists do their work. Draw conclusions.    31 The other factor is the dependent variable. We see that Bob does  not sneeze when you are without body  spray and does when you spray it on. The dependent variable changes based on the affect  of the independent variable. The scientific method does not allow us to assume. In our case. he did not sneeze when you walked by without body spray. If the results don’t support it.  “How do changes in the administration of body spray affect sneezing?”  3. one type of spray made him sneeze twice as much as another.    4.  Whether it is a big or small investigation. As Figure  regular body spray.1‐ Number of sneezes based on three conditions:  sneezes by the type of spray.      independent variable is the body spray because the experimenter is going to decide if it is  present or not. This time Bob never sneezes when  you walk by him 20 times. on the third day of your  experiment.  to sneeze twice as often as the new  whereas no body spray produced no sneezes. we’ll  try another hypothesis.  you wear a different body spray and walk  by Bob 20 times. too. In this case. “Body spray causes Bob to sneeze. To test that  . not just  guesses or impressions. You’ll notice  we now have hard number  measurements to work with. The experimenter manipulates the independent variable and  measures its effect on the dependent variable.1 shows. We’ll start with the hypothesis. the dependent variable is Bob’s  sneeze. Was your hypothesis supported? The data show that your regular body spray  makes Bob sneeze. you do not wear body spray  at all. We  see that we can control how much he  Figure 1. and no body spray.      5.” Note that we have  narrowed the focus to something we can manipulate easily.  spray.  Finally. the method is the same. not body sprays  in general. The  1. we  must test. Let’s  say he sneezes 16 times. Test the hypothesis. Analyze the data. We may  also conclude that there is some chemical in the spray that makes him sneeze. He sneezes only 8 times. no spray caused no sneeze at all. not you. our regular spray causes him  regular body spray produced the most number of sneezes. a new body spray.

 bad data can lead to bad conclusions. you  cannot always trust the results of research. Think about  this: What would you do if your hypothesis—body spray causes Bob to sneeze—were not supported?  What hypothesis would you test next?  Notice that the problem was one from everyday life. the kind you might encounter.    Whether you succeed or fail. For example. If you do not look carefully at  the methodology. Just because someone says something is true does not  make it true. Here are some things to look for:  1. Looking at his methodology. you would need another hypothesis and would need to begin another study. Good scientists will agree that their  roles are to observe and analyze. not to influence  the outcomes or favor some data over others or  bend conclusions to fit preexisting ideas. Remember. in the scientific method you always learn something of value. would taking a poll of this group be considered the proper  to have a “measuring stick” to help you evaluate  methodology?                                    research. you would form another one and try the  same steps again. we see that he only asked 10 students and they were  all students at a Baptist Theological Seminary! This example also shows the importance of  . you have tested your ideas and made logical  conclusions. You must ban emotions from your inquiry for they have a way of distorting thinking and  conclusions that are drawn from data. it can  provide some degree of certainty. Part of your growth as an informed student  Darrin Kilmek/Digital Vision/Thinkstock                                                    is learning how to distinguish good from  questionable or unreliable research conclusions. you can make a rational decision about using a body  spray. a  researcher reports that his study of 19‐year‐old males showed 90% of them planned a career in  the ministry. you will see  references to research studies. you could be lulled into believing something that is not true. unemotional  way. The scientific  method can be used by anyone to discover relationships between variables in a logical.    PSYCHOLOGICAL RESEARCH AND ADULT DEVELOPMENT  All scientific research has the goal of discovering  objective information that will help us understand  the world better. If your hypothesis were not supported. Based  on the scientific research in this study. You have not guessed or assumed.  Throughout this and other courses. You need  If you wanted to find out how often the average American watches  football. Although  research may not give them absolute proof.      32 statement. Methodology is the plan for how the research is to be conducted. When that happens. They just  want to know the objective information.

 Just because it is labeled “research” does not  . Bias is a tendency toward a particular result. Could you test the validity of intelligence test by using the scientific method to find the  answer?    4. many younger people and those of lower  socioeconomic status only use cell phones. Otherwise. your methodology is biased. you are assuming that kisses  reflect love.com/Thinkstock  something entirely different than love or  nothing at all except kisses. Second. Some questions are blatantly biased and never pass for good  research: “From this list of three. Let’s say you designed an  experiment to answer this question: “Does my  companion love me?” You decide to measure  love by the number of kisses that you get in a  week’s time. leading you to false conclusions. Consider the sources of research information. do 10 kisses reflect a lot of love or little  Are kisses a valid measure of love? How would you measure  love in an experiment?                love? In fact. 2012.” Others have a subtle bias that also skews results: “Rate the degree to which you  believe our immigration policy should be more restrictive. Use good judgment for every  source of research information that you consider.” The way that a question is worded  can have a significant influence on the outcome of the research. We can also inadvertently introduce bias in the way  that data are collected if we forget important facts about those we want to survey. Consider this question: “Do intelligence tests really measure what  we think of as intelligence?” When you answer that question.      33 surveying a lot of people who represent the group that you are interested in (such as “all  19‐year‐old males”).    3. choose the type of punishment that you will likely use on your  children. Research  preference polls in several recent elections have been wrong because some pollsters continued  to call people only on land‐line telephones. you could be measuring  Jupiterimages/Photos. If you read an online blog stating that scientific  research has proved that Earth will be destroyed on December 21. Do you see the problem with this  design? First. However. with more kisses equaling more  love. Researchers must try to avoid all forms of bias. Validity is the extent to which research is  actually measuring what it intends to  measure. so it is very important to omit  bias if you want to produce accurate results. so their opinions were not being counted. you have no standard by which  to judge what a certain number of kisses  mean. would you immediately  believe it? You have to consider the source of the information.      2. you are determining the validity of  the test.  including biased questions.

 Of the specific influences you’ve read  . You should have gained both  knowledge and insight into the factors influencing your own development. This book is designed to help you  learn about the factors influencing the development of a human being. and the “Reflect on It”  portions of the book. Influences on Your Development.      make it true! Remember that not all research is equal.” are your guides in that discovery. you’ve been asked to consider many specific questions related to the  influences on development as they relate to you. But more than that.  doubt.    A. The rule of thumb is “When in doubt. along with these “Life Assessments. If you don’t have the answer to all of these questions yet. just where you are going”?  B. what would you say? How would you counter his statement  that “it doesn’t matter where you came from. Throughout these chapters.  we’ll be asking you to pause and think about yourself and your life. on doubts and dreams. Based on what you have  learned about research. If you were asked to explain to someone the value  of studying adult development. it is a book  that is meant to help you discover more about yourself. It is a rare opportunity. what do you think some of the reasons for this might be?  If you were going to poll some of your friends to find out what they thought of an idea. or potential careers?  C. what are  some guidelines that you’d need to follow so that you got an accurate reflection of your friends’  ideas?  •   LIFE ASSESSMENT: WHO AM I NOW?  Your journey of exploration into the story of adult development has begun. that is ok. Each influence on adult development has an impact on your  personality and self‐concept.  intelligence. in personality. Strengths. Now we’ll look at a few that will help you synthesize  (put together) your ideas. and by the last  chapter. Sometimes it seems  like the results don’t make sense or even contradict earlier research. you will put them all together again into a plan for your journey.”     REFLECT ON IT: RESEARCH  • 34 You see stories about “research studies” or “polls” in the news all the time. The Value of Studying Adult Development.  Throughout this chapter. What strengths of yours have you discovered in this chapter. You will  be prompted to continue to think about many of these issues throughout this book.

 and  our world are key components of understanding who we are. You can make positive changes in your life. your  career goals. Think about these factors in the order listed. Remember this: You are not a robot controlled by outside influences or even  your own past.  and family. Pick a few of the most  important components that help define who you are and then ask yourself how your gender  and your race or ethnicity working together have helped mold those components in you. How  did the two sets of influences interact to make you who you are?  F.  Compare the influences that you discovered in part D with the personal influences here. social strata. groups.  “How has this helped make me who I am?” Then. You learned that your cognitive and socioemotional development is  influenced by a variety of related factors: your society. which have had the greatest impact on your life and on your self‐concept? Which have  helped to define you. Personal Influences. Think about all the positive and negative influences on your life. They are composed of other people: some having many people. Social Influences.  Developing an understanding of the ways that we are influenced by our bodies. friends. culture. and your self‐concept. This exercise is related to the one in part D above. Consider what the poet William Ernest  Henley (1888) wrote in the last two lines of his inspiring poem Invictus:     “I am the master of my fate:  I am the captain of my soul.        35 about. asking yourself for each one. for all but the first influence (society).  others just a few. among others. Acting on Influences. ask  yourself a second question: “How has this modified or sharpened the previous influences in  making me who I am?”    E. How do you describe your identity now? It will be useful to look back  on your answer here when you reach the end of the book and compare your responses. And that understanding is the foundation  for change and growth. How can you reject the negative influences in your life  and benefit from the positives to make a success of this stage in your life?  G. our relationships.”      iStockphoto/Thinkstock  . and which have had less of an impact?  D. Who Am I? Think about how you answered the earlier question about who you are and all of  your responses above.

 After 2 years of  college. I embrace my past experiences and anticipate the  future. To move forward in my  career. and I have a few more to master. Earning my  degree will help me to achieve my professional goals as I work toward job security. I spent a summer working in the maintenance department at Armco Steel. and grandfather. a massive employee cutback led to the loss of my job. I was trained as an apprentice and became a  millwright for General Motors (GM). I was offered the  opportunity to work full time and decided to quit school. in turn. and look forward to achieving future goals. father.  By Michael Gerlovich  As I approach the beginning of a new era in my life. My future was in jeopardy. In my  role as an adult student. and losing my job was a  major setback to meeting my professional goals.  As I looked toward my future. I need to finish my bachelor’s degree and complete additional trade skills courses. will  help me achieve my personal goals in my roles as a provider.    At the age of 16. Eventually. I understand the value of studying adult  development and recognize the importance of setting goals and rediscovering who I am as an adult  learner.  strive to effectively manage my time. I remained  with GM for over 20 years. Note the dynamics that led to the author’s return to  school. Throughout my lifetime I have had many roles. This. I am drawing from my career and life experiences as I complete assignments. review my role as an adult student.        .        36 ASK AN ASHFORD STUDENT:    WHO AM I? WHAT THINGS MADE ME THE PERSON I AM TODAY?  The story below was compiled from a reflective essay written by an Ashford University student enrolled  in PSY 202: Adult Development and Life Assessment. In early 2009. Applying the developmental theories and concepts addressed in this class has helped me analyze  my past. I began working as an usher at General Cinema. husband. I saw the significance of setting academic goals. This was  one of the most devastating experiences of my life. earning $1 an hour.        As I’ve reviewed my past and look forward to the future. and endeavor to meet personal and professional goals. I look forward  to my future with enthusiasm and excitement as I participate in new learning experiences at Ashford  University. I was promoted to maintenance supervisor.

  Social and emotional development focuses on changes in our personality. cognitive  (mental) development. but they are far from foolproof.  As we transition into the school‐age years. One of the most important things  parents must do for healthy development is to show children that they are loved.  Self‐esteem is related to the praise that we receive for accomplishing goals. This area is influenced by both physical and cognitive  developments and in turn influences them.      37 KEY IDEAS TO REMEMBER  Introduction and Overview  • Adult development research focuses on three broad areas: physical development. reasoning. and social development  by limiting or providing needed resources.  self‐concept. our social strata. Peers and groups offer social  support and can modify a member’s thoughts and feelings to fit with group norms. and understanding ourselves. influence our  perceptions and opportunities.  Sexual maturation plays a major role in how we develop physically.  language. interpersonal interactions.  Self‐concept influences our feelings of self‐esteem.  We develop cognitively in a variety of ways as our skills and abilities develop in math. everything else suffers.  Financial resources can have a major impact on our physical.  • • • • • • Major Influences on Adult Development  • Parents play a major role in every category of development.  Intelligence tests (mostly measuring verbal.  • • • • .  The income level and social groups in which we are raised. including self‐praise. and socioemotional development. and self‐esteem in turn influences our  self‐concept. with the biggest changes  coming during the teenage years. and spatial abilities) and aptitude tests are  commonly given to children and teens. the importance and influence of peer groups  becomes stronger. Without that  feeling of love.  Peers and the groups that we belong to influence our self‐concept. cognitive. among others. emotions. and socialization. math.

 adopting its collective viewpoint about our own culture and those of other  people. and (5) determine if the hypothesis is right or wrong. (3) test the hypothesis using scientific research methods.      • 38 Gender plays an important role in the influence of peer groups. a logical and  systematic approach for observing. (4) late childhood  and adolescence. and (7) late adulthood.  Gender socialization influences our response to stressful situations as adults. and norms of behavior.    Culture influences the development of our identity.  The many ways that we go about trying to find objective facts and testing our hypothesis can  lead to erroneous results. (4) analyze the data from  the research.  Adult development is often categorized into stages. They develop different  socialization skills in boys and girls. ages  40–65. (6) middle adulthood.  Scientific knowledge is gained and verified by using the scientific method. ages 13–19.  Two challenges of the Internet information age is the overload of available information and our  ability to discriminate between accurate and inaccurate information. The most common categories are (1) birth  and infancy.  including our expectations and the expectations others have of us. values.  A person’s race and ethnic background influence the development of self‐concept and can  influence the development of perspectives.  The goal of all scientific research is to discover objective facts that will help us understand some  part of our world a little better.  Gender has a major influence on all types of development. Boys’ play activities tend to develop self‐assertive behaviors. ages 2–6. turning to others for support. and drawing conclusions about a question. Gender roles are learned in large  part through observation and participation in same‐sex peer groups. testing. (2) early childhood. ages 7–12.    The society that we belong to and are raised in have a major influence on our development. We tend to see the world through the lens  of our culture. age 65 to the end of life. (3) middle childhood.  • • • • • • • • • • . (5) early adulthood. (2) create a hypothesis about what will happen in  the research. These include (1) poor methodology in designing the research study. whereas women often show a “tend and befriend”  response.  whereas girls’ play activities tend to develop affiliative and assertive behaviors such as  collaboration with others. It has five  major steps: (1) State the problem precisely. ages 20–40. with men often  adopting a “fight or flight” response.

 the variable being measured and  evaluated. reasoning.  ethnic identity: A sense of belonging to a particular ethnic group and sharing some of the attitudes and  viewpoints of that group. or society  consider appropriate for men and women.  gender role: A set of expected behaviors. including memory. the  independent and dependent variables.  independent variable: A variable that the researcher controls in an experiment. creativity.  . often delineated into physical. based on Marcia’s identity statuses.  assimilation: The process of incorporating information.  39 KEY TERMS TO REMEMBER  adult development: Development of human beings during their adult years from roughly age 20 years  to death.  dependent variable : A variable that the researcher does not control in an experiment and that may or  may not change as a result of changes in the independent variable. and insights into our cognitive  schemes. stop. one step in the scientific method. culture.  attention. or researchers.  culture: The values. or  the ability to solve problems or create something of value to a community. such as genetic makeup. and socioemotional development pathways. culture. attitudes and interests that a group. predicting an outcome related to two variables.      (2) bias found in the questions.  ethnicity: Pertaining to a group of people with shared and distinctive language. and language. and behaviors of a large group of people who may be  easily categorized by one or more similar attributes. or religion. design.  Howard Gardner’s multiple intelligences: The theory that humans have eight types of intelligences. (3) validity. or organized patterns of thinking and behavior.  hormone: A chemical produced by the body’s endocrine system that acts as a messenger carrying  instructions to start. cognitive.  cognitive development: Changes in the mental activity of a person.  bias: A mental preference or prejudice influencing the evaluation of new ideas or people. experiences. rituals. beliefs. traditions. or regulate specific physiological actions. and (4) sources of research information used.  hypothesis: A statement that can be tested. or whether the study is  actually measuring what it tries to measure.  categories of ethnic identity formation: Progressive stages of understanding and acceptance of an  individual’s ethnic identity. perception.

  prosocial behavior: Positive behavior designed to promote friendship and social acceptance.  research: An organized and systematic investigation to locate information or add new knowledge about  a particular subject.      intelligence quotient (IQ): A score on a standardized intelligence test. emotional. designed to measure certain  types of mental skills such as reasoning. good  methodology is needed for validity and reliability of the results.”  methodology: The accepted principles and practices underlying the design of a research study.  maturation: A sequence of certain physical.  norm: A rule or guideline for acceptable behavior within a particular group of people. 3. quantitative reasoning.  physical development: A biological process that creates changes in our physical body throughout life.  40 intelligence test: A standardized test. perceptual reasoning. 6. 10. average IQ score is 100. problem solving. 7. the middle number). memory. temperamental.  median: A mathematical term meaning that half of all individual scores are above and half are below the  median number (example: If individual scores are 2. not  the same as an “average.  rite of passage: A ritual or formal ceremony that marks the end of one period of a person’s life and the  transition into the next period. does not measure all recognized forms of intelligence. the median is 6.  longitudinal research study: Research carried out over a long period of time. and processing speed.  race: A group of people that are united by genetically transmitted physical characteristics and may share  a common history or geographical location. most often measures ability in  areas such as verbal comprehension. such as from adolescent to  adult. such as the Stanford–Binet test.  lifespan development: A view of human development as a lifelong process that can be studied  scientifically. most often related to a change in status. and behavioral changes based on genetic codes that  control the order of biological signals. which can vary  from very large to small. generally carried by hormones. and behavioral  traits that influence how we see ourselves (self‐concept) and how others see us.  personality: An integrated set of relatively stable cognitive.  . mental. using the same subjects to  determine changes related to time. and concept learning. problem  solving.

  self‐concept: One’s overall description and evaluation of one’s abilities. determine.  self‐esteem: A judgment about our self‐concept.”  society: A group of individuals geographically linked and loosely united by mutual interests.    . such as  “middle class. such as “middle class.  social strata: The socioeconomic group in which the person is classified. language.      41 scientific method: A systematic approach using research to predict.  values: Criteria for assessing goodness or desirability. traits. and personality.”  validity: A research term meaning the experiment is measuring what it intends to measure.  socioeconomic group: A group of people sharing roughly the same social and economic status. and publicize the  validity of a hypothesis. shared  institutions. test. and basic beliefs. more often related to behaviors or beliefs rather  than things. may also involve a common culture. shared values help create bonds among groups of people.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful