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Elementos para la redacción científica.

Ficha de cátedra. Metodología II. Departamento de Trabajo Social. Universidad Nacional de San Juan. Pablo Rodríguez Bilella. 1995.
Aclaración preliminar: Esta ficha de cátedra ha sido elaborada sobre la base y traducción de los dos primeros capítulos del Publication Manual of the Amercian Psychological Association (tercera edición) Whashington D.C., 1988. La traducción ha procurado rescatar los aspectos más pertinentes para el uso de los alumnos de la carrera de Trabajo Social de la Facultad de Ciencias Sociales. El autor de esta ficha ha ordenado y agregado distintos elementos que intentan facilitar su utilización por parte de los estudiantes. Asume entonces como su responsabilidad toda distorsión o modificación del pensamiento original de los autores del Publication Manual.

1.Introducción
Una investigación solo se completa cuando los resultados de la misma son compartidos con la comunidad científica. Dicho compartir puede asumir una gran variedad de formas, aunque la manera tradicional de comunicar los resultados de investigación de modo escrito es en las publicaciones especializadas y revistas científicas. En ellas se acumula el conocimiento de una disciplina. En dicha literatura se encuentran los éxitos y fracasos, la información y las perspectivas contribuidas por muchos investigadores a lo largo de muchos años. La familiaridad con dichas publicaciones permite al investigador no repetir innecesariamente trabajo que haya sido realizado con anterioridad, construir sobre el existente, y, a su turno, contribuir con algo nuevo. Además de la importancia y originalidad de los contenidos de un trabajo científico, un elemento no menos importante resulta la capacidad y necesidad de comunicarlo adecuadamente. La existencia de ciertas normas o reglas para la preparación de un manuscrito procuran facilitar una clara comunicación. Dichas normas liberan a los lectores de una diversidad de formas y estilos que los distraerían a lo largo de un trabajo y les permite prestar plena atención a los contenidos. Aunque escribir para una publicación resulta algo tedioso, las recompensas de dicho esfuerzo son varias, tanto para el autor, los lectores, y la ciencia. Los investigadores que se sumergen en el proceso de escritura se darán cuenta que no existe mejor manera de clarificar y organizar sus ideas que intentando presentarlas a los demás. En realidad, los científicos llegan realmente a conocer una disciplina o un campo solo si llegan a involucrarse lo suficiente para contribuir a él. Hay un punto que se relaciona con la acción recíproca entre el escribir y el pensar [...]. Primeramente, “presentáis” vuestro pensamiento a vosotros mismos, lo cual se llama a veces “esclarecer las ideas”. Después, cuando creéis que ya está correcto, lo presentáis a los demás, que muchas veces se encuentran que no lo habéis aclarado. Ahora estáis en el contexto de presentación. Algunas veces advertiréis que al tratar de presentar vuestro pensamiento, lo modificáis, no solo en su forma y presentación, sino también en su contenido. Tendréis nuevas ideas al trabajar en el contexto de presentación. En suma, se convertirá en un nuevo contexto de descubrimiento, diferente del primero, en un plano más elevado de pensamiento, porque es más socialmente objetivo. Tampoco aquí podéis divorciar vuestro modo de pensar del de escribir [...] Por lo que llevo dicho comprenderéis que en la práctica nunca “empezáis a trabajar en un proyecto”, ya estáis “trabajando”, bien sea en un filón personal o [...] Siguiendo ese modo de vivir y de trabajar, siempre tendréis muchos asuntos sobre los que querríais seguir trabajando. Wright Mills. En esta ficha se discutirán diversas cuestiones que todo autor de un escrito debería valorar y conocer antes de escribir para una publicación. Aunque el texto que le dio origen está fuertemente orientado hacia la publicación en revistas científicas -especialmente dentro de una perspectiva de psicología experimental- muchos de sus aportes resultan valiosos para diversos emprendimientos académicos que contemplen la necesidad y oportunidad de volcar por escrito los hallazgos e ideas de los investigadores.

2.Aspectos Generales
Existen distintos espacios editoriales donde los científicos e investigadores presentan sus escritos, caracterizados por diferentes intencionalidades y profundidad de presentación de los mismos. En este apartado se hace una sucinta presentación de algunos de los tipos de artículos posibles, señalando especialmente los que se presentan en las revistas científicas. Junto a ellos, se

y sugiere el o los siguientes pasos en la resolución del problema. 3. los alienta a continuar. Sus secciones se ordenan por relaciones y no por cronología. mostrando fallas o demostrando la superioridad de una sobre otra. y visualizar así la importancia relativa de sus partes. En este tipo de trabajo el autor define y clarifica el problema.1Tipos de Artículos En las revistas científicas generalmente se encuentran reportes o informes de estudios empíricos. y evaluación de publicaciones. integración. Aunque los escritos científicos difieren en forma de los literarios. tomando como parámetro los artículos que presenta la publicación en la que presentará el suyo. Las revisiones de artículos son evaluaciones críticas de material ya publicado. historia de casos. En general el autor presenta una nueva teoría. Señalamos rápidamente sus componentes centrales.2Extensión. Los artículos teóricos son escritos en los cuales el autor se explaya sobre la literatura de investigación existente para hacer avanzar la teoría en una disciplina determinada. Se debe considerar cuidadosamente la secuencia y niveles de importancia de las ideas que se desea presentar. o bien artículos teóricos.deben estar ordenadas. 2. es dividiendo todas las páginas del mismo en tres. 3. respuestas a cuestionamientos hecho por otros autores al trabajo u opiniones personales.en el apartado final de esta ficha. el autor los invita a la lectura. Los lectores se ven confundidos si el Elementos para la redacción científica / 2 .objetivo clave de un escrito científico. o bien oraciones largas . conceptos. • Resultado: informe de los resultados que se encontraron. un párrafo. En este sentido. Una comunicación clara . monografías.Expresión de las ideas El buen escribir es un arte y una habilidad. discusiones de métodos. y estilos de los artículos. no debe descuidar las siguientes tres características principales de un artículo científico: Extensión: no debe ser demasiado extenso. los que se desarrollarán con mayor extensión -junto a otros. • Introducción: desarrollo del problema bajo investigación y explicitación del propósito de la investigación.1Presentación ordenada de las ideas Las unidades de pensamiento -ya fueran palabras solas. Títulos. A través de la organización. Para que el lector entienda lo que el autor le presenta. el autor de una revisión considera los progresos de la investigación actual a través de la clarificación del problema. pero los artículos teóricos presentan información empírica solo cuando afecta asuntos teóricos. comentarios de otros artículos. Del mismo modo que las investigaciones científicas rigurosas contribuyen al crecimiento y desarrollo de una disciplina. Es similar en estructura a la revisión de artículos. identifica relaciones.puede ser alcanzada a través de presentar sus ideas de un modo ordenado y parsimonioso. títulos. Entre ellos. y escribiendo en la voz activa. Otro tipo de artículos son los reportes breves. Consisten generalmente en distintas secciones que reflejan los pasos en el proceso de investigación (aunque dicha división resulta dificultosa en investigaciones de tipo cualitativas). pero de una manera interesante y atractiva que refleje el compromiso del autor con la materia. se debe procurar alcanzar continuidad y fluidez en las palabras. baches e inconsistencias en la literatura. Una forma de estimar cuánto ocupará el manuscrito en el formato de imprenta. así lo hacen también los escritos cuidadosos y trabajados para reforzar el valor de la literatura científica. Al describir la investigación se deben presentar las ideas de forma directa. o bien puede analizar la existente. confinando la discusión al problema específico bajo investigación. Si un escrito es muy largo se puede acortar elaborando los puntos de forma clara y directa. una oración. Los informes de estudios empíricos son aquellos que presentan investigaciones orginales.indican algunas características de extensión. y desarrollo de la temática desde la afirmación inicial hasta las conclusiones. guiando a los lectores de idea en idea. Desarrollando sus ideas de un modo lógico. 2. • Método: descripción del método utilizado para conducir la investigación. revisión de artículos. reseña investigaciones precedentes para informar al lector del estado de la investigación actual. etc. títulos. contradicciones. Estilo. no por eso deben ser faltos de estilo o tediosos. • Discusión: interpretación y discusión de las implicaciones de los resultados. Los títulos ayudan al lector a descubrir la configuración o esquema del escrito. eliminando repeticiones. y estilo Antes de comenzar a escribir el autor debe considerar una pluralidad de aspectos. y convierte en agradable dicha tarea. una pizca de marketing personal o del trabajo permite hacerlo atractivo ante distintas audiencias. Los manuscritos largos muchas veces deben ser recortados.

Debilitan las afirmaciones. cohesión. Variar en el largo de las oraciones ayuda al lector a mantener el interés y la comprensión. debería buscar un lugar lógico donde realizar un corte o reorganizar el material. Mecanismos usualmente utilizados en ésta última pueden confundir o molestar a los lectores de la prosa científica (mantener ambigüedad. Los lectores no deberían tener que releer textos previos para determinar el significado del término. omitir lo esperado. inflexiones. con oraciones simples. 3. Las palabras cortas y las oraciones cortas son más sencillas de comprender que aquellas largas. o corta la secuencia de ideas con palabras inútiles o irrelevantes. en adición. o la persona). pero. El uso consistente de los tiempos verbales favorece expresiones parsimoniosas. y ritmo. palabras inútiles. Elementos para la redacción científica / 3 . especialmente aquellas que describen observaciones empíricas. La lectura del mismo en voz alta también puede brindar pistas para descubrir fallas en él. 3. Identifica las ideas principales. y la jerga oscura. conectores de adición (más aún. Existe poca base para seleccionar una de ellas como superior a otra. le indican al lector las pausas. tediosa y que no va al grano. cambia los criterios de señalar los ítems. aunque). sino que evita repeticiones. mientras. luego. Unidad. produce una prosa aburrida y telegráfica. Esas palabras ayudan a mantener la fluidez del pensamiento. muy pocos) son interpretadas de modo disímil por diferentes lectores o en diferentes contextos. La continuidad puede ser alcanzada de muchas maneras. Es por eso que dichos elementos literarios deben ser evitados en los escritos que procuran una comunicación clara y lógica. así fue que). La ausencia de continuidad es comúnmente el resultado de bruscos cambios en los tiempos verbales y el uso caprichoso de diferentes tiempos en el mismo párrafo o párrafos adyacentes. Los autores de artículos científicos suelen utilizar una variedad de estrategias que les facilitan poner sus ideas de un modo claro en un escrito. Otros mecanismos de transición son los conectores de tiempo (entonces. Respecto a la longitud de los párrafos. convirtiendo a veces el material en incomprensible. 3.autor ubica palabras o frases en las oraciones incorrectas. Expresiones coloquiales de significado difuso deben ser evitadas. de modo similar) 3. cambiar sorpresivamente el tópico. el tiempo verbal. insertar lo inesperado. subordinaciones. Se puede reducir la longitud de un manuscrito eliminando redundancias. El autor que es frugal con las palabras no solo escribe un manuscrito más leíble sino que incrementa sus chances de que su escrito sea aceptado para publicación. Es posible que se haya abandonado un argumento o tema muy prematuramente. sin abusar de ellas. o conectores contrastivos (sin embargo. Si en una lectura posterior percibe que el manuscrito no tiene fluidez. los signos de puntuación contribuyen a la continuidad mostrando relaciones entre las ideas. Esos problemas pueden ser develados a partir de la lectura del escrito por parte de algún colega. Muy probablemente. se conviene que párrafos de una sola oración deben ser evitados. Los párrafos demasiados largos favorecen la perdida de atención del lector. especialmente cuando el material es abstracto o complejo. como resultado. Otro modo de lograr continuidad en una redacción es a través del uso de palabras transitivas.5Estrategias para mejorar los estilos de escritura. Un pronombre que refiere a un nombre en la oración precedente no solo sirve como palabra de transición. Se deben usar todas las posibilidades de puntuación disponibles. Si el autor nota que un párrafo resultó demasiado largo. Los nuevos párrafos brindan un descanso al lector. puede no visualizar ciertos problemas. El autor debe estar seguro que el referente es obvio. y la oportunidad de avanzar en el desarrollo conceptual del escrito antes de comenzar otro. especialmente las contradicciones tácitas. Los pronombres confunden a los lectores a menos que el referente de cada pronombre sea obvio. Tres enfoques para lograr una comunicación profesional y efectiva son (a) escribir a partir de un esquema: ayuda a preservar la lógica de la misma investigación. antes.4Precisión y claridad en la selección de las palabras Se debe estar seguro que cada palabra significa exactamente lo que se pretende que signifique. la adecuación entre el autor y una estrategia es más importante que la estrategia particular utilizada. se deberá dar una mayor transición entre un punto y otro. o dejando el manuscrito por algunos días y volviendo a él con posterioridad. desde). Dado que el autor ha pasado mucho tiempo muy cerca de su material y por lo tanto puede haber perdido cierta objetividad.3Economía de expresiones Se debe decir solo lo que es necesario decir. Las aproximaciones de cantidad (por ejemplo: una gran parte. abandona la sintaxis familiar. si así fuera se debería ampliar la discusión. Aunque escribir siempre en corto. conectores de causa-efecto (consecuentemente. escribir exclusivamente en largo lleva a oraciones complejas. Por ejemplo. y fluidez son los elementos que deberían caracterizar a todos los párrafos. prácticamente todos.2Continuidad La prosa científica tiene un objetivo distinto que la prosa creativa.

es usado por servicios de información para indexar y revisar artículos.. Es preferible que sea una persona con experiencia en publicaciones pero que no se encuentre muy cercano a dicho trabajo. etc. Los títulos deberían ser completamente explicativo por sí mismo. el propósito. las palabras métodos y resultados normalmente no aparecen en los títulos. se deben evitar palabras que no sirvan a ningún propósito. en una oración si es posible. la metodología empleada. requieren invertir más tiempo en el manuscrito del que se había originalmente anticipado. (c) pedir a un colega que critique para él el borrador.define las subordinadas. Generalmente son compilados e indexados en numerosos trabajos. los hallazgos. y que puedan confundir a quienes elaboran dichos índices. permite a los lectores examinar rápidamente el contenido de un artículo y. ni deberían hacerlo redundancias tales como Un estudio de. y acabada. 4. es un medio importante de acceso para localizar y recuperar el artículo . Un abstract de un informe de estudio empírico debería describir en 100 a 150 palabras: el problema de investigación. Antes de escribirla el autor debe considerar lo siguiente: • Cuál es la razón del estudio? • Cómo relaciona el diseño y las hipótesis con el problema? • Cuáles son las implicaciones teóricas del estudio. dado la dificultad en separar los resultados de la interpretación de los mismos. y amplitud del artículo. Elementos para la redacción científica / 4 . El cuerpo de un escrito se abre con una introducción que presenta el problema específico bajo estudio y describe la estrategia investigativa. exacta. las fuentes usadas (observación personal. sexo. edad. Los resultados de estas estrategias. y señala omisiones. Por ejemplo. El problema se debe desarrollar con suficiente profundidad y claridad para hacerlo entendible por una audiencia profesional amplia. (b) dejar el borrador inicial por unos días y regresar luego a él: esto permite un enfoque fresco de lo elaborado.. en algunas universidades de Argentina. da al lector una firme impresión de qué se está haciendo y porqué. Igualmente.). los sujetos (quiénes.1Titulo El titulo debería resumir de forma simple y con estilo la idea central del escrito. Discute la literatura existente referida a la temática abordada. Un abstract bien preparado puede ser el párrafo más importante del artículo. en una oración si es posible. Debería ser una afirmación concisa del tópico principal. Un buen abstract se ajusta a los contenidos del artículo. Estas estrategias. y las conclusiones e implicaciones o aplicaciones de los mismos. Leído en primer lugar.Partes de un manuscrito En este apartado se desarrollan las partes con que suele contar un manuscrito o artículo presentado a revistas científicas. Es importante señalar que no todas las formas de investigación se adaptan con facilidad a este esquema.. aunque sin que sea una exhaustiva revisión histórica. conclusiones e implicaciones o aplicaciones. particularmente la última. como es el caso de aquellas que hacen uso de metodología cualitativa. es conciso y específico. o Una investigación experimental de. el propósito de ser breve no debe llevar a escribir de un modo solo apto para especialistas. y puede llegar a ser el único párrafo realmente leído (los lectores frecuentemente deciden si han de leer el artículo entero sobre la base del abstract). y el largo recomendado para ellos es de 12 a 15 palabras. Se debe demostrar una continuidad lógica entre dichos trabajos anteriores y el trabajo presente. desalienta derivaciones tangenciales. Igualmente. y resumiendo los argumentos relevantes y los datos.3Introducción Presenta el problema. tipo. se está en posición de narrar lo que uno ha realizado. Exposición del propósito y racionalidad.. es requerido el mismo esquema para la presentación de tesis de postgrado. literatura publicada). Una clarificación de las variables y enunciado de las hipótesis le brinda claridad al escrito. mantiene la continuidad y el ritmo. e informativo antes que evaluativo respecto a los contenidos del artículo o tesis.2Abstract El abstract es una reseña breve y completa de los contenidos del artículo. 4. permitirán una comunicación clara. tesis. identificando las variables principales o asuntos teóricos bajo investigación y la relación entre ellos. y cómo se relaciona con trabajos previos en el área? Una buena introducción responde estas preguntas en uno o dos párrafos. Una vez que ha presentado el problema y desarrollado los antecedentes. Si el abstract corresponde a la revisión de artículos o a artículos teóricos se debería describir en 75 a 100 palabras: el tópico abordado. sin embargo. Descansar del escrito permite descubrir incoherencias y errores que el autor había pasado por alto anteriormente. Si pide críticas a dos colegas resulta mucho mejor. 4. Por lo tanto. cuántos. 4.. Se debe hacer estas afirmaciones en los párrafos finales de la introducción. al igual que el título. No se deben usar abreviaciones en los títulos. Desarrolla los antecedentes.

Las respuestas a estas preguntas son el centro de su contribución. De acuerdo al buen juicio del autor. Dicha descripción permite al lector evaluar lo apropiado de la metodología implementada y la confiabilidad y validez de sus resultados. cómo se los seleccionó). Es apropiado y convencional dividir esta sección en distintas subsecciones. Se ha de optar por el medio de presentación de los resultados más claro y económico (generalmente tablas). y libres de ambigüedades.4. La información insuficiente deja al lector con preguntas. la información excesiva bombardea al lector con detalles irrelevantes. En primer lugar se debe señalar los principales hallazgos. incluso aquellos que contrarían las hipótesis. directas. En está sección se espera que el autor examine. el autor está en condiciones de evaluar e interpretar sus implicaciones. Se debe enfatizar todas las consecuencias teóricas de los resultados y la validez de sus conclusiones. Ellas incluyen generalmente una descripción de los sujetos (quiénes.4Método La sección del método describe en detalle cómo fue conducido el estudio. ¿Qué conclusiones e implicaciones teóricas puedo sacar de mi estudio?. Esta sección le narra a los lectores qué se hizo y cómo. el material utilizado (o apartología -especialmente en estudios experimentales-). y los lectores tienen el derecho a respuestas claras. formando así un apartado Resultados y Conclusiones o Resultados y Discusión. Elementos para la redacción científica / 5 . Se deben mencionar todos los resultados relevantes. Permite también a los investigadores experimentados replicarlo si así lo desean. No corresponde discutir las implicaciones de los resultados en esta sección. Se debe brindar la información esencial que permita comprender (y posiblemente replicar) el estudio. especialmente con respecto a sus hipótesis originales. Luego reportar los datos con suficiente detalle para justificar las conclusiones. 4. ¿Cómo ha ayudado mi estudio a resolver el problema general?. algunos autores prefieren unirla con la sección anterior. Si la presentación es relativamente corta. 4. otros y diversos títulos pueden ser abordados para brindar claridad al escrito. y el procedimiento (resumiendo cada paso de la ejecución de la investigación).5Resultados Esta sección resume los datos recogidos y el tratamiento estadístico que de ellos se hizo. cuántos. y califique los resultados. interprete. En general el autor debe estar guiado en esta sección por las siguientes preguntas: ¿A qué he contribuido aquí?. así como desarrolle inferencias a partir de ellos.6Discusión Luego de presentar los resultados.