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lQUe es la psicologfa

social?

Principales preguntas en Ia psicologia social Algunas grandes ideas en la psicologia social

Siempre 10 supe: lla psicologia social es simplemente sentido

cormin?
Metodos hacemos de investigacidn: como la psicologfa social

La psicologfa social y algunas discipllnas relacionadas
La psicologfa social y sociologia La psicologfa social y la psicologia de la personalidad Niveles de explicacion

La psicologfa humanos

social y los val ores

Elaboracion y prueba de hipotesis Investigaclon correlacional: detecci6n de asociaciones naturales Investigaci6n experimental: biisqueda de causa y efecto Generalizaci6n del Iaboratorio a la vida real

Post scriptum personal:
escribf este libra

Por que

Formas evidentes en que los valorss intervienen en la psicologia Formas no tan evidentes en que los val ores intervienen en la psicologia

capitulo 1

"Nuestras vidas estan conectadas par miles de hilos

invisibles."

Herman Melville.

abia una vez un hombre cuya segunda esposa era vanidosa y egoista. Esta mujer tenia dos hijas que eran igualmente vanidosas y egofstas. Sin embargo, la del hombre era dulce y amable. Esta muchacha dulce y amable, a quien todos conocemos como Cenicienta, aprendio pronto que 10 mejor era hacer 10 que le decian, aceptar los insultos y no moIestar a sus engreidas herrnanastras. Un dia, gracias a su hada madrina, Cenicienta pudo escapar a su situacion y acudir a un gran baile, en eI que atrajo a un apuesto prlncipe. Cuando el joven enamorado encontro despues a una poco atractiva Cenicienta en su ruinoso hogar, en un principio no lograba reconocerla. l,InverosimiI? La leyenda demanda que aceptemos eI poder de la situacion. En una situacion determinada, cuando representaba un papel en la presencia de su dominante madrastra, la obediente y poco atractiva Cenicienta era una persona distinta de la dulce y hermosa muchacha que conocio el principe. En su casa, ella se encogfa de miedo: en el baile se sintio mas hermosa, y camino, hablo y sonrio como si 10 fuera.

Introduccion a la psicologia social h

lQue es la psicologia social?
El fikisofo y novelista frances Jean Paul Sartre (1946) no hubiera tenido problemas para aceptar la premisa de Cenicienta. :HIcreia que los humanos somos "los primeros de todos los seres en una situacion". "No podemos distinguimos de nuestras situaciones, pues elias nos forman y deciden nuestras posibilidades" (pp. 59-60, parafraseado). La

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Introduccicin a la psicologia social psicologia social es una ciencia que estudia Ia influencia de nuestras situaciones, can especial atencion en la manera en que nos percibimos y afectarnos unos a otros. Dicho de forma mas precise, es el esiudio cientifico de laforma en que Ins personas piensan, influyen y se re1nciofwll con los denuis, y 10hace p1anteando preguntas que nos intrigan a todos (figura 1-1). PRINCIPALES PREGUNTAS EN LA PSICOLOGIA SOCIAL
lQru! tanto del tuundc social se encuentra Tiuicmnetlte crt nuesim cabeza? Como veremos en capftulos posteriores, el cornportamiento social varia no solo con la situacion objetiva, sino tambien con la forma como la construimos. Las personas felizmente casadas atribuiran el comentario acido de su pareja (Ulna puedes poner nunca esto en eI lugar que Ie corresponds?") a algo externo ("seguramente tuvo un dia frustrante"). Las desdichadas 10 atribuiran a una mala disposicion ("jsiempre es tan hostil!"). Y,por 10 tanto, pueden responder con un contraataque. Ademas, al esperar agresividad de su conyuge, es probable que se comporten de forma resentida, provocando as! esta conducta. Como verernos, quienes esperan que el hijo de un profesor sea inteligente, que una persona atractiva sea calida 0 que un rival sea poco cooperative, a menudo obtienen estos resultados. Sanda abiertamente a cada persona que se encuentre en el campus universitario, y las sonrisas de respuesta provocaran que su escuela Ie parezca rnuy amistosa, Las creencias sociales tarnbien pueden autorrealizarse. Es probable que los demas nos prejuzguen de manera tal que afecten nuestras reacciones. Por ejemplo, alguien podrfa interpretar su tirnidez como una actitud poco amistosa y desairarlo, provocando que le haga una mala cara, confirmando asi la sospecha de su "antagonisrno". i. Seria Listed cruel 51 se lo ordenaran? lDe que forma la Alemania nazi concibio y Ilevo a cabo la inconcebible matanza de seis mill ones de judios? Estos actos malvados ocurrieron debido en parte a que miles de personas siguieron ordenes, Colocaron a los prisioneros en trenes, los guiaron a duchas hacinadas y los envenenaron con gas.lComo pudo la gente involucrarse en aetos tan terribles? ,Estos individuos eran seres humanos normales?

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J II
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psicologfa social
Estrrdio cieniifico de III forma ell que Ills personas piensan, illflilyerl y Sf! relacionan call los denuis.

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figura 1-1
La psicologfa social es ...

Introduccirin

a la psicologia social

capitulo 1

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Stanley Milgram (1974) se pregunt6lo mismo, por 10 que organizo una situacion en la que a las personas se les ordenaba administrar niveles crecientes de choques electricos a un individuo que tenia problemas para aprender una serie de palabras. Como verernos en el capitulo 6, los resultados experimentales fueron bastante perturbadores: casi dos terceras partes de los participantes obedederon ciegamente.

iAy[£dm~ a ayudarse a uno mismoi Un dfa de otofio cayeron, de un carnien blindado, bolsas de dinero y dos millones de d6lares quedaron disperses en una calle de Columbus, Ohio. Algunos automovilistas que se detuvieron a auxiliar devolvieron cien mil, A juzgar par 10 que desapareci6, muchos mas se detuvieron para ayudarse a ellos mismos. Cuando sucedieron acontecimientos similares varios rneses despues, en San Francisco y Toronto, los resultados fueron los mismos: los que pasaban par ahi tomaron la mayor parte del dinero (Bowen, 1988). La gente tambien se ha ayudado a sf misma can casas ajenas en otros incidentes: en 1969, en Montreal, durante una huelga de policias; en 1992, en Los Angeles, durante un disturbio en un area abandonada por la policia; y en 2003, en Bagdad, durante un periodo en el que no habia policias, entre el final del reinado de Saddam Hussein y la imposicidn del nuevo control militar y policiaco. En cada caso, miles de saqueadores robaron edificios y corrieron alegremente con bienes y tesoros. ,Que situaciones provocan que las personas ayuden 0 muestren su codicia? ,Algunos contextos culturales -tal vez pueblos y pequefias dudadesfomentan mas la conducta de auxilio?
Estas preguntas tienen algo en com tin: se refieren a la forma en que las personas se perciben y afectan entre sf, y de eso se trata la psicologfa social. Los psicologos sodales estudian las actitudes y las creencias, la conformidad y la independencia, el amor y el odio. La psicologfa social aiin es una ciencia joven. Constantemente Ie record amos esto a la gente, en parte como excusa por nuestras respuestas incompletas a algunas de sus preguntas; pera es verdad. Los primeros experimentos de la psicologfa social se reportaron apenas hace poco mas de un siglo (1898), y el primer libra de texto de esta materia se publico hace unos 75 afios (1924). No fue sino hasta la decada de los tr€inta que esta disciplina tom6 su forma actual. Y no fue sino hasta la Segunda Guerra Mundial cuando los psic61ogos contribuyeron con estudios creativos acerca de la persuasion y del animo de los soldados, que empezo a surgir como el campo vibrante que es ahara. ALGUNAS GRAN DES IDEAS EN LA PSICOLOGiA SOCIAL' lCuales son las grandes lecciones de 1apsi cologfa social, sus temas g1oba1es? En rnuchos campos acadernicos, los resultados de decenas de miles de estudios, las conclusiones de miles de investigadores y los dentos de descubrimientos te6ricos pueden resumirse en unas cuantas ideas centrales. La biologia nos

A 10 largo de este libra, las

[uentes de informacion se
citati ell paTen iesis. La [uenie completn apnrece ell lu seccion de referencias que inida en la paghIn R-l.

Cansado de mirar las estrellas, el profesor Mueller S9 dedica a fa psicologia social.

Reprcducido con autorizacidn
de Jason Love, en zww.jasonlcve.curn
I ....

por atribuirlo a alguna causa y. . si usted observa a quien hace cornentarios sarcasticos repetidos. lTenemos una perspectiva optimista? lConsideramos que tenemos el control de las casas? lNos consideramos relativamente superiores 0 inferiores? Las respuestas induyen nuestras emociones y acciones. y entonces podria tratar de evitarlo.. Nosotros construimos nuestra realidad social Los seres humanos tenemos un impulso irresistible por explicar el comportamiento.. Usted y yo podemos comportarnos de forma distinta en situaciones simllares porgue pensamos de manera diferente. puede inferir que ese individuo tiene una mala disposicion. Las creencias que tenemos acerca de nosotros misrnos tambien son irnportantes. predeable y controlable. Es importante la forma en que construimos eI mundo y a nosotros mismos. Por ejemplo. cad a una de las cuales revisaremos en los siguientes capitulos (figura 1-2). todos somos cientificos intuitivos. 0 principios fundamentales. La sociologia se fundamenta en conceptos como la estructura y la organizaci6n social. la melodia y la armenia. La mtisica une nuestras ideas del ritmo. . La reaccion ante el insulto de un amigo depende de si 10 atribuimos ala hostilidad 0 a un mal dia. por hacer gue parezca ordenado. la/ figura 1-2 AIgunas grandes ideas en la psicologia social ofrece principios tales como la selecci6n natural y la adaptaci6n. Explicamos el comportamiento de las personas generaImente con suficiente rapidez y precision para cubrir nuestras necesidades cotidianas.Cuales conceptos se encuentran en la lista breve de las grandes ideas en la psicologfa social? lCuilles temas. De cierta forma. Cuando el cornportamiento de alguien es consistente y distintivo. por 10 tanto. vale la pena recordar despues de olvidar la mayorfa de los detalles?:M:i lista breve de "grandes ideas que nunca debemos olvidar" incluye las siguientes. 10 atribuimos a su personalidad.6 Introduction a 101 psicologia social ~\~ \rtUOas gran des ideas en pSicolog-fa soc.

la ciencia psicologica revela una mente inconsciente fascinante -una mente intuitiva detras de los bastidores. Entonces. "mejor me pongo una tall a que me quede un poco floja. la memoria y las actitudes 0peran en dos niveles: uno consciente y deliberado. y a los directores de personal cuando observan a los solicitantes. a partir del 11 de septiembre de 2001. A menudo predecimos mal nuestro propio futuro: al comprar ropa. la gente de mi edad tiende a subir de peso"). en ese lapse. Queremos conectarnos. la intuicion es muy amplia. las personas que estan cerca de la edad mediana aiin adquieren prendas cefiidas ("anticipo que perdere algunos kilos"). lejos de la vista. Mas de 10 que notamos. Nuestras vidas estrin fortalecidas por el pensamiento intuitivo subterraneo. Por ejemplo.de la que Freud nunca hablo. Por 10 tanto. en Estados Unidos conservamos en nuestra mente imagenes de accidentes aereos. es mejor que restrinjamos nuestra intuicion impulsiva con nuestro pensamiento critico. sino fuera de el. por 10 que la mayoria de las personas tiene mas rniedo a volar que a conducir. pocas veces alguien dice. a los jurados en su determinacion de culpas. nuestras impresiones (lPuedo confiar en el?) y nuestras relaciones (LIeagrado?). Tal como descubrimos hace una decada 0 mas. los investigadores 10 denominan "procesarniento doble". los psicologos sociales buscan fortalecer nuestro pensamiento. En realidad. de acuerdo con la facilidad con que nos vienen a la cabeza. somos animales sociales. inconsciente y automatico. donds la precision es importante -como cuando es necesario que sintamos miedo de cosas precisas y que gastemos nuestros recursos de manera apropiada-. Por intuicion. y muchos recorren grandes clistancias en automovil para evitar riesgos en el cielo. al pasar por la vida -sobre todo de manera automatica= juzgamos de forma intuitiva las posibilidades de las cosas. a los jugadores en la mesa. la "heuristica". de forma mas realista.Introduccirin Nuestras intuiciones sociaies son poderosas. De hecho. las emociones instantaneas y la cornunicacion no verbal reflejan nuestras capacidades de intuicion. Matthias Mehl y James Pennebaker (2003) rnidieron el comportarniento social de sus estudiantes de la Universidad de Texas al in- . Como observaremos. Inc1uso la intuicidn sobre nosotros mismos a menudo es errrinea. y los resultados en ocasiones se manifiestan ahi mismo. En la actualidad. Este tipo de percepcion es corrnin. En la mayoria de las situaciones. en experiment os. otro. Especialrnente. y que tan bien. interpretamos mal nuestras propias mentes. los juicios "r<ipidos y frugales" nos son bastante iitiles: pero en otras. y al alertarnos de sus peligros. confiamos en nuestros recuerdos mas de 10 que deberiamos hacerlo. Las influencias sociales moldean nuestro comportamiento Tal como Aristoteles sefialo hace mucho tiempo. y en ocasiones estan en peligro por errores predecibles. Hacemos predicciones erroneas de nuestros sentirnientos -que tan mal nos sentiremos dentro de un afio si perdemos nuestro empleo 0 rompemos con nuestra pareja-. el pensamiento no ocurre en el escenario. negamos ser afectados por casas que sf influyen en nosotros. La intuicion influye a los presidentes en los tiempos de crisis. pertenecer a enos y que piensen bien de nosotros. si ganamos la loterfa. el pensarniento ocurre detras de la escena. nuestra intuicion social sobresale par sus poderes inefables y sus peligrosos riesgos. la "inferencia espontanea del rasgo". estudios acerca del "procesamiento automatico". Hablamos y pensarnos en palabras que aprendimos de otros. la "memoria implicita". Sabemos mas de 10 que sabemos que sabemos. EI pensamiento. pero en ocasiones son peligrosas a la psicologia social capftu lo 1 7 Nuestra intuicion moldea nuestros miedos (Lvolar es peligroso?). Pero la intuicion tambien es peligrosa. estamos aproximadamente doce veces mas seguros (por milla de viaje) en un avian comercial que en un vehiculo automotor. Al recordarnos las bondades de la intuicion.

No somos yerbas pasivas. Otra. EI poder de la situacion tambien se hizo evidente. Las actitudes personales y la disposlclon tarnbien mol dean el comportamiento Las fuerzas internas tarnbien son importantes. depend era de que tanto su persona es producto del individualismo occidental modemo. Si define a la justicia social como igualdad (todos reciben 10 mismo) 0 equid ad (quienes ganan mas reciben mas). las actinides tambien provienen del comportamiento. De heche.8 Introducci6n a la psicologfa social vitarlos a utilizar grabadoras y microfonos. en diversas actitudes hacia la guerra contra Irak. A pesar de que el periodo de observacion unicamente cubria los dfas habiles (inc1uidas las horas de clase). Si usted considera que la belleza femenina se relaciona con la delgadez 0 las curvas. distintas personas pueden reaccionar de manera diferente. muchos individuos aparentemente decentes se convirtieron en instrument os del Holocausto. en 2003. Dfgame donde vive y adivinare de manera razonable cuales eran sus actitudes cuando ernpezo la guerra (indiqueme su nivel de escolaridad y los medios masivos que ve y lee. de vestir comedo 0 formal. haciendo que las personas accedan a falsedades 0 a obedecer con crueldad. Otras situaciones pueden provocar una enorme generosidad y conmiseracion. . como Nelson Mandela de Sudafrica. La actitud hacia el tabaquismo afecta nuestra susceptibilidad respecto de la presion de nuestros semejantes para que furnemos. algo es muy evidente: nuestras situaciones son irnportantes. un individuo manifiesta amargura y busca la revancha. Nuestra cultura ayuda a definir las situaciones. Como criaturas sociales. ondeantes hacia un lado u otro por efecto del viento sociaL Las actitudes internas afectan nuestro comportamiento. la franqueza y la forma de vestir varian de acuerdo con la situacion cultural. Las relaciones son una parte irnportante de los seres humanos. y le dire con mayor confianza su opinion al respecto). Independientemente de como la historia juzgue este acontecimiento. En ocasiones. 10 que nos Ileva a creer fervientemente en las cosas por las que nos comprometemos 0 por las que hemos sufrido). de manera irnpresionante. 5i usted se centra prindpalrnente en sf mismo -sus necesidades. La disposicion de la personalidad tambien afecta el comportarniento. esto se derivara. se oponian de manera tajante. respondemos a nuestros contextos inmediatos. Al enfrentar Ia misma siruacion. Nuestra actitud politica infIuye en la forma en que votarnos. a veces situaciones malignas poderosas sobrepasan a las buenas intenciones.0 en su familia. Sus primos lejanos. ella estara en funcion de si su ideologia ha sido moldeada mas por el socialismo 0 el capitalismo. Si tiende a ser expresivo 0 reservado. despues de afios de prision politica. el poder de una situacion social nos conduce a actuar en formas que difieren de nuestras actitudes adoptadas. Nuestras actitudes y comportamientos estan moldeados por fuerzas sociales externas. Algunos sondeos de opinion revelaron que estadounidenses e israelies favorecfan abrumadoramente el inicio del conflicto. Nuestra actitud hacia los pobres influye en los deseospor apoyarlos (como veremos. busca la recondliacion y unidad can aquellos que alguna vez fueron sus enemigos. Despues de la catastrofe del 11de septiembre. esto depended: de la epoca y de la parte del mundo en que vive. AI quedar libre. Nuestros patrones respecto de la prontitud. en parte. una grabadora operada por una computadora hacia un registro imperceptible durante 30 segundos. Una vez cada doce minutes. Bajo Ia influencia nazi. ropa y ayuda por parte de voluntarios entusiastas. los estudiantes dedicaban casi 30 por ciento del tiempo a hablar. en alguna otra parte del mundo. clan y grupos comunitarios. deseos y moral personales. la ciudad de Nueva York se vio lien a de donadones de alirnentos. durante sus horas de vigilia. de su cultura y procedenda etnica.

la de usted: sus creencias. de la misma manera la biologfa y la experiencia nos crean conjuntamente. cada ernocion) es al mismo tiempo biologico. para los procedimientos judiciales y las decisiones de los jueces en las cortes. Por 10 tanto. entonces podemos examinar la neurobiologfa que subyace al comportamiento social. sino tambien autores de ellos. Las hormonas del estres afectan la manera como nos sentimos y actuamos. Lo fundamental es: nuestros universos surgen de la interaccion entre situadones y personas. Los psic6Iogas evaIlltivas (capitulo 5) nos recuerdan que la naturaleza humana heredada nos predispone a comportamos de maneras que ayudaron a nuestros ancestros a sobrevivir y reproducirse. tarnbien podemos reacdonar de forrnas que restauren nuestro sentido de libertad. Los principlos de la psicologfa social pueden aplicarse a la vida cotidiana y a otras disciplinas La psicologfa social trata de la vida. Por 10 tanto. ofrece muchas ideas acerca de como conocemos mejor. 2001). como conseguir amigos e in£luir en los demas. pero debajo de nuestro pensarniento esta la sabidurfa biologics. Si cada evento psicologico (cada pensarniento. ASI como el area de un campo se determina por su longitud y su anchura. como transformar pufios cerrados en brazos abiertos. Sin embargo. Llevamos los genes de aquellos cuyos rasgos les permitieron sobrevivir y reproducirse (y cuyos hijos hicieron 10 mismo). sus reladones. la mente y el comportamiento funcionan juntos como un sistema coordinado? .Intruduccion a la psicologia social capitulo 1 9 Cuando nos sentimos forzados por presiones sodales evidentes. de percepcion y creencia? lDe que manera el cerebra. la influenda social y las relaciones sociales tienen implicaciones para la salud y el bienestar de los seres humanos. La naturaleza tambien nos pIOvee de una enorrne capacidad para aprender y adaptarnos. conforman 10 que somos. Los principios del pensamiento social. Todo aquel que ha tornado un curso de introducdon ala psicologfa sabe que la naturaleza y la crianza. debemos considerar las infIuendas que estan por debajo de la piel (biologicas) y entre las pieles (sociales). Es importante la forma que pens amos acerca de las situaciones. el apoyo social fortalece al sistema inmunologico y lucha contra las enfermedades. en conjunto. . Los especialistas tambien aplican los descubrimientos de la psicologia social en otras disciplinas. Como individuos. EI comportamiento social tam bien es comportamiento biologico La psicologfa social de inidos delsiglo xxr llama nuestra atencion hada las bases biologicas del comportamiento sodal. como veremos. La mente y el cuerpo constituyen un enorrne sistema.Que revela el momento de los eventos cerebrales acerca de la forma en que procesamos la informacion? Quienes estudian la "neurodencia social cognoscitiva" se plantean este tipo de preguntas (Ochsner y Lieberman. la gente que pertenece a una minorfa numerosa en ocasiones se opondra y dominara a la mayoria. y cuando amamos y compartimos. los psicologos evolutivos se preguntan como la seleccion natural puede predisponer nuestros actos y reacciones cuando hacemos una cita IOmantica 0 nos apareamos. el ostracismo social eleva la presion sanguinea. Trate usted a los demas de forma calida y se volveran mas agradables. para comprender el amor y el odio.en mecanismos neurales 0 moleculares simples. posee eI potendal para ilurninar su existencia para hacer visibles las fuerzas sutiles que guian su pensamiento y sus aetos. Ademas. Ademas. sus actinides. cuando odiamos y Iastimamos. de ayuda y de agresi6n. Somos sensibles y respondemos a nuestro contexto social. no solo somos criaturas de nuestros mundos sociales. Los neurocieniificos sociales no buscan reproducir comportamientos sodales complejos -como el altruismo y el robo.Que areas del cerebra nos permiten tener experiencias de arnor y de desprecio. Somos organismos biopsicosociales. as! .

difieren de la gente de menores ingresos. estos emplean mucho mas los experimentos en los que manipuInn un factor. desde las pequefias hasta las muy grandes (50ciedades y sus tendencias). privado. a sentir agrado 0 ser prejuiciosos. Estos estudios inc1uyen Ia manera como los grupos afectan a las personas de forma particular y como los individuos afectan al grupo. es decir. Existen otras diferencias: la psicologia social tiene una historia mas breve. un sociologo podria observar las tendencias en el matrimonio. es decir. Aunque los soci61agos y los psicologos sociales utilizan algunos rnetodos de investigacion similares. Pero. la American Psychological Association (Asociacion Psicol6gica Estadounidense) inc1uye ambos campos en las mismas revistas dentilicas Uournal of Personality and Social Psycholo{5J} y Personality and Social Psychology Bulletin)." =-Sherlock Holmes. 0 podria investigar Ia manera en que las actitudes raciales de clase media. Su diferencia reside en el caracter social de la psicologia social. Los psicologos sociales se enfocan en nuestra humanidad corrnin. en A Study ill Scnrfd. humano ambientalotras areas de la psivalores? 2. como grupo. como la presencia a ausencia de la influencia de los semejantes para observar su efecto. Karen .suelen ser diliciles de manejar 0 no resultan eticamente manipulables LA PSICOLOGIA SOCIAL Y LA PSICOLOGIA DE LA PERSONALIDAD "Usted nunca puede predecir 10 que hara cualquier hombre. el divorcio y las tasas de cohabitacion: un psicologo social examinaria como es que ciertos individuos se yen atrafdos entre sf. Carl Jung. y como podrfamos cotidiana? Estas son las preguntas de este capitulo. 10 que piensa una persona. la mayo ria de los psicologos sociales analiza a los indiuiduos promedio. de Sir Arthur Conan Day le. en como las personas generaImente se perciben y afectan entre sf. Se preguntan COmolas situacicnes sociales pueden conducir a la mmjori« de los individuos a actuar de manera arnable a cruel. Ia forma en que los otros influyen en el y como se reIaciona con ellos. Los especialistas de la personalidad se interesan en el fundonamiento interne. Mientras que la mayoria de los sociologos se enfoca en agrupaciones. en un memento dado. influyen y se reiacionan C011 los denuis. Los Iactores que estudian los sociologos -como el nivel socioeconomico. Algunos ejemplos son: al enfocarse en las relaciones cercanas. pero los ruimero prornedio. Asi. len que difiere Ia psicologia social de la sociologia y de cologia? i Los psicologos sociales estan influidos por sus propios las tacticas de investigaci6n de esta disciplina. Cuales son aplicarlas en la vida La psicologia social y algunas disciplinas relacionadas Los psic6logos sociales esidn muy inieresados eti laJanna en que las personas piensan. ~En que dijiere la psicologia social? i. Que pueden tamar los psic6logos sociales de la biologia eooluiioa y las neurocienciasl PSICOLOGIA SOCIAL Y SOCIOLOGiA Los sociologos y los psicologos sociales comparten un interes en el estudio de la forma en que las personas se comportan en los grupos. y en las diferencias entre los individuos. acerca de los dernas. par que algunos son mas agresivos que otros. Muchos heroes de la psicologfa de la personalidad -como Sigmund Freud. ] 887. a conformarse 0 ser independientes. La psicologia social y la psicologia de 1apersonalidad son aliadas respecto al enfoque sobre el individuo. Tambien 10 esuin los sod610gos y los psiailogas de la personalidad. pew puede precisar la tendencia de un individuos pueden varier. por ejemplo. Los porcenrejespermanecen constantes.10 Intruduccidn a la psicologia social como para motivar comportamientas que posibilitan un futuro mente sustentable. Un psicolcgo social podria estudiar el desarrollo de las actitudes raciales en el individuo.

. Steven Pinker (2002) 10 ilustra: puede explicar por que la costa de Africa embona con la de America dique las masas terrestres alguna vez fueron adyacentes. a 10 largo dellibro. Una explicacion exitosa del funcionamiento humane en un nivel no necesariamente contra dice las explicaciones en los otros niveles. Explicaci6n integradora figura 1-3 Jerarquia parcial de las disciplinas. ·rl". similitud entre los miernbros de la pareja. La pregunta de por que las placas se movierones para los geologos. La relevancia de las perspectivas de 10 que usted quiera abordar. investigadores creativos que contribuyen . Conoceremos a un pufiado de estas personas en los re. el arnor. Un poeta podria exaltar la experiencia suque en ocasiones es el amor. 70)."''' manera.conconceptos a menor escala.'~ de este sentirniento son tan 5610dos formas de observar el mismo evento. Un psicologo social exami·T1"n" Ia forma en que divers as caracteristicas y condiciones -tales como una buena . Las disciplines van desde las ciencias basicas. La mayoria de los psic6logos sociales que conocera en este libro contimian vivos. hasta las integradoras. una explicaci6n evolutiva del tabu universal del incesto (en terminos casto genetico que paga la descendencia) no reemplaza una explicacion sociologica (que podria considerar esta prohibici6n como una forma de preservar la unidad familiar) 0 una teo16gica (que podria enfocarse en los aspectos rnorales). peID que estaban asentadas en pIa cas distintas que despues se alejaron.npnflP "Existe tll1 solo rnaterias es conodrniento. Un fisiologo describiquimica cerebral asodada can el arnor apasionado. La psicologia social tambien tiene un rnenor ruimero dete6ricos farnosos y muchos desconocidos. Respecto de las razones por las que eI magma se calent6 tanto. entonces distintos niveles de explicacion para formar una imagen completa. como la filosoffa y la teologia. DE EXPLICACION al ser humano desde las distintas perspectivas de las disciplines acadeEstas van desde las ciencias basicas. esos especialistas dejariin que los fisicos expliquen las reacciones en el centro y manto de la TIerra" (p. las perspectivas fisio16gica y emo·'~V'. De la . autobiograficos "La historia detras de una teoria dasica". 1887. Su division en una concesion a la debilidad humana. como la fisica y la quirnica. ·'Si toda la verdad forma parte de un tejido.""'. que abarcan sistemas complejos. Expllcaclon elemental . Las diversas explicaciones pueden complementarse entre sf (figura 1-3). quienes consideran que un flujo de magma las separo."'.vivieron y trabajaron durante las primeras dos terceras partes del siglo pasado. hasta discipliintegradoras. que estudian los bloques de construccion de la naturaleza. la exposici6n repetida. por ejemplo. Abraham Maslow y Carl Rogers." -Sir Halford John MacKinder. No necesitamos suponer que alguno de estos constituya la explicaci6n real. .Introduccirin a Ia psicologta social capitulo 1 11 Homey.rela el sentimiento que llarnamos arnor.' ElpaIiE~ncia. Por ejemplo..

En comparacion con Ia psicologfa de la personalidad.12 Introduccion a la psicologfa social El reconocimiento de la relacion complementaria de los diversos niveles explicativos nos libera de discusiones iruitiles respecto a si debemos ver ala naturaleza humana de forma cientifica 0 subjetiva: no se trata de elegir uno u otro. revela como el medio influye en el comportamiento. lla psicologia social realmente puede ser cientifica? FORMAS EVIDENTES EN QUE LOS VALORES INTERVIENEN EN LA PSICOLOGIA Los valores entran en escena cuando los psicologos sodales eligen iemas de inoestigacion. Reprcducidc con autorizacion. ~sus ualores -sus convicdones personales acerca de 10 que es deseable y de como debe comportarse la gente. Sidney Harris. pero no es la tinica. lCua1es son estas? Sll trabajo de maneras obvias y suii- La psicologia social es. la forma en que nuestra Intuicion social nos guia y en ocasiones nos engaiia. las evidencias determinan el veredicto. nuestras actitudes. las opiniones personales son inadrnisibles. la social se enfoca menos en las diferendas entre los individuos.se filtran en su trabajo? Si es asi. ~realrnente los psicologos sodales son tan objetivos? Como seres humanos. "Per rnucho que 10 intente". Esta tiende a ser mas individualista en su contenido y mas experimental en sus metodos que la sodo- logia. el significado de esta.se percibe y afecta entre sf. personalidad y nuestra biologia moldean nuestro comportamiento social. no contraclictorias. Estas perspectivas diferentes son complementarias. Existen muchas otras perspectivas sobre la naturaleza hum ana. produciendo estudios acer- . y mas en como la gente -en general. el destino final de la persona". La soclologia y Ia psicologia son disdplinas genericas de la psicologia social. En la ciencia. No fue un accidente que el estudio del prejuicio £loredera durante los afios cuarenta del siglo pasado. infIuyen y se relacionan (On los demas. Las disiinins ciencias ofrecen diferentes perspectivas. Sus temas centrales se refieren a la manera en que construirnos nuestros mundos sodales. 0 al mas importante. y la manera en que otras personas.menos una coleccion de hallazgos que un conjunto de estrategias para responder preguntas. La psicologia es una cienda del entorno. ©2004. Resumen La psicologia sodal es el estudio dentifico de la forma en que las personas piensan. asi como en las cortes. cada una de las cuales plantea su propio conjunto de preguntas y properdona sus respuestas. Pero. cuando el fascisrno reinaba en Europa. que los cincuenta fuese una epoca en que la moda era la apariencia similar y en la que dominaba la intoleranda a los puntos de vista diferentes. La psicologia social y los valores humanos Los valores de los psic6logos sociales peneirtm en les al mismo tiempo. La psicologia social es una perspectiva a partir de Ia cual podemos observamos y comprendemos. afirmo el soci6logo Andrew Greeley (1976) "la psicologia no puede explicar e1 prop6sito de Ia existencia humana. Cuando las ideas se ponen en tela de juicio.

. Sin embargo. 1958. . los cientilicos y los filosofos coinciden en que la ciencia no es puramente objetiva." '\• """I :~ !:-_ '- . par que cambian y como afectan las actitudes y los actos. ciencias naturales y las ciencias sociales difieren de manera notable? lLa psicologia social y la sociologia atraen a individuos que estan relativarnente dispuestos a retar la tradicion. . forma parte de 1a interrelad6n entre ella y nosotros. 1979). y que los noventa estuviesen marcados por el gran interes en que la gente respondia a Ia diversidad en la cultura.r "-"_' • figura 1-4 . la raza y la orientacion sexuaL La psicologia social refleja la historia social. reconocemos las formas sutiles en que los valores convenidos se enmascaran como la verdad objetiva. que el movimiento feminista de los setenta ayudara a estimular una ola de investigaci6n sobre el genero y el sexismo: que los afios ochenta vieran el resurgimiento de la atenci6n a los aspectos psicologicos de la carrera armarnentista. Los primeros no leen sencillamente el libro de la naturaleza. En su escuela. Los especialistas de esta disciplina investigan como se forman los valores. a personas que se inc1inan mas a moldear el futuro que a preservar el pasado? Finalmente. sino que la interpretan utilizando sus propias categorias mentales. . que los sesenta vieran aumentar el interes sobre la agresi6n con los disturbios y las crecientes tasas de crirnenes. Considere tres maneras no tan evidentes en que estes intervienen en la psicologia." -Werner Heisenberg. 1975. llos estudiantes que se interesan por las humanidades. Physics and Phifosophy. describe [a naturaleza tal como se expone a nuestro metodo de cuestionamiento.Introduccirin a la psicologia social capitulo 1 13 ea de la conformidad. FORMAS NO TAN EVIDENTES EN QUE LOS VALORES INTERVIENEN EN LA PSICOLOGiA Can menos frecuencia. nada de esto nos indica cuales son" correctos". es obvio que los valores entran en escena como objeto de analisis de la psicologia social. Moynihan. Los valores tambien influyen en el iipo de personas que se yen atraidas hacia diversas disciplinas (Campbell.Que es 10 que - ve? •• . En nuestra vida cotidiana "La ciencia no describe y explica simplemente la naturaleza. Los aspectos subjetivos de la ciencia Actualrnente..

actiiudes y trad iciolles perdurables compurtido« par 1m grupo grande de personas. no se ha dado cuenta de que tam bien esta viendo su nariz.frecuentemente son nuestras convicciones mas importantes y. Haga una pausa: lque puede ver en la figura 1-4? lPuede ver un dalmata olfateando el suelo en el centro de la imagen? Sin esta preconcepcion. Los segundos se enfocaron en los sesgos competitivos individualistas. y que se iransmiien de IlllU generacuin a aim. si estuviera predispuesto a percibirlo. vease tambien Loy y Andrews. Su mente bloquea de la conciencia algo que esta ahf. este controla su interpretacion de la imagen. el conservadurismo politico de algunos cientificos. Pueden hablar como si establecieran hechos. can sus necesi- . Por ejemplo. La moraleja es: exlsie una realidad objetiva alia: afuera. criticos feministas y marxistas expusieron algunos de los supuestos no examinados en la psicologfa social. en 1951. 10 que favorecio una interpretacion biol6gica de las cli£erencias por genera en el comportamiento social (Unger. lPodrfan dejar de lade su lealtad? Los de Princeton. tanto que se vuelve diffcil no ver al animal. ideas. Un jugador estrella de Princeton fue derribado par muchos jugadores. Durante los afios omenta. mostraron filmaciones del partido a estudiantes en cada una de las universidades. sefialando cada infraccion conforme la vefan. ofrecio una dernostracion clasica de la manera en que las opiniones controlan las interpretadones (Hastorf y Cantril. la mayoria de la gente no puede ver al perro. representaciones sociales Crecncias socialmente =como las ideas y valores amplia1l1C1!te diftmdidos -. Los conceptos psicol6gicos contienen val ores ocultos Los valores tarnbien influyen en los conceptos. Puesto que el trabajo de los especialistas en cualquier area a menudo comparte un punta de vista en corruin 0 proviene de Ia misma cultura. El juego se hizo popular como un encuentro con mucho resentimiento: result6 ser uno de los mas rudos y sucios en la historia de ambas escuelas. Mientras usted lee estas palabras. 1981). por ejemplo. y determinando quien era el responsable. por ejemplo. as! como adaptada 0 desadaptada. incluidos los supuesto« e ideolog{as [Ul!lI niles. las menos exarninadas. Nuestro comportamiento esta menos dirigido par la situacirin tal cual es que por como la construimos. Poco tiempo despues. Los primeros resaltaron sesgos sutiles.14 Introduccirin ala psicologfa social cultura Comportaniiento. Sin embargo. que las que vieron los alumnos de esa escuela. En el capitulo 3 veremos mas formas en las que las preconcepciones gufan nuestras interpretaciones. pero siempre la vemos a traves de los lentes de nuestras creencias y val ores. no obstante. Nucstras represeutnciones sociales nos ayudaJJ a comprcnder el t1lllrtdo. par ejempia. y como criticos de la "correcdon politica" academics. Lo que damos par hecho -las creencias compartidas que los psicologos sociales europeos Haman nuestras representaciones sociales (Augoustinos e Innes. Considere los intentos par definir una buena vida. en ocasiones alguien ajeno al campo llama la atencion hacia estos supuestos. Los alumnos jugaron el pape! de cientificos observadores. 1985). 1990. el psicologo de la personalidad Abraham Maslow fue conocido por sus sensibles descripciones de las personas "autorrealizadas" (gente que. Surgieron los golpes y lesiones mayores en ambas partes. Esta es la forma en que funciona nuestra mente. dos psic6logos. 1988). observaron el doble de violaciones por parte de Dartmouth. compuriidos tambien vemos el rnundo a traves de los lentes de nuestras percepciones. es probable que sus supuestos nunca sean cuestionados. Un juego de futbol americana entre Princeton y Dartmouth. en el supuesto de que la conformidad es mala y que las recompensas individuales son buenas. El desempefto general dificilmente coincide con la imagen de gentileza de la clase alta de la Ivy League. obligado a salir del campo can la nariz rota. 1954. como mentalmente saludable 0 enferrna. Desde luego. uno de cada escuela. Moscovid. aplastado y. Esta tendencia a prejuzgar la realidad con base en nuestras expectativas es un hecho basi co acerca de la mente humana. finalmente. Una vez que su mente tiene el concepto. Los psicologos pueden calificar a la gente como madura 0 inmadura. son afectos a hacer sefialamientos. ambas perspectivas tienen sus propios supuestos. cuando en realidad estan haciendo iuicio« de valor.

Jo sospechaba. Cuando "ellos" dignifican a su pais y a su pueblo. tiene bajos niveles de ansiedad y posee una fuerza del yo excepcional". autonomos. perc se siente bien saberlo". guiado por sus propios valores personales. Pero los psicologos profesionales no pueden responder preguntas de obligaciones morales iiltimas. estan expresando sus val ores personales. El consejo psicologico tarnbien refleja los valores particulares de quien 10 ofrece. misticos. es decir. "pertenencia" y autoestirna satisfechas. las descripciones resultantes de la autorrealizacion habrian sido diferentes (Smith. lDebemos denominarla autoestima alta 0 defensividad? La etiqueta refleja un juicio de valor. Denorninar a Ia asistencia publica "beneficencia" 0 "ayuda al necesitado" refleja nuestras perspectivas politicas. en nuestro consejo psicologico para Ia vida y en nuestras etiquetas psicologicas. 5i alguien esta involucrado en un romance extramarital.Introducci6n a Iii psicnlogfa social capitulo 1 dades de supervivenda. EI hecho de que estos juicios a menudo esren ocuItos dentro de nuestro lenguaje sociopsicol6gico no es una razon para culpar a la psicologfa social. Las "perversiones" son actos sexuales que no practicamos. etc. y cuando algun psicologo nos alienta a vivir sin preocupamos por las expectativas de los demas. de acuerdo con los val ores personales. Por alguna razon particular. Las cultures no occidentales suelen alentar 10 que es mejor para "nosotros"). despues de calificar sus respuestas. ello afectara nuestra aceptacion del hecho. 5i hubiera iniciado con los heroes de otros -tal vez Napoleon. Suponga que acaba de resolver una prueba de personalidad y que el pslcologo. Cuando los profesionales de la salud mental nos aconsejan como debemos vivir nuestras vidas. Alejandro el Grande. EI "lavado de cerebro" es una influencia social que no aprobarnos. 1978). cuando los expertos en la crianza infanti1 nos indican como debemos educar a nuestros hijos. es patriotismo. Se pregunta "lcomo puede ser esto?" "El otro psicologo dijo casas muy agradables sobre rni". otro psicologo le aplica un examen similar. el especialista Ie informa que usted parece defensive y que obtuvo una alta puntuacion en "represion". practica el "matrimonio abierto" 0 un "adulterio". Esto podria deberse a que todas estas etiquetas describen el rnismo conjunto de respuestas (Ia tendenda a decir cosas positivas sobre uno mismo y a no reconocer los problemas). esto dependera de nuestra perspectiva sobre la causa. se trata de nacionalisrno: cuando "nosotros" 10 hacemos. seguridad. esta prueba plantea aJgunas preguntas similares. Los comentarios acerca de hombres "ambiciosos" y mujeres "agresivas" conIlevan un mensaje oculto. ignorantes de los valores ocultos. Usted piensa "ah. (En las culturas occidentales esos valores generalmente son individualistas. 10 dejan todo al "profesional". sino que 1a interpretacion cientifica. Ahara. Despues. de proposito y direccion ni del Significado de la vida. Pocos lectores observaron que el mismo Maslow. /05 Permean libros de psicofogfa popular que ofrecell una gil/a para lu vida y el am or. Rockefeller-. El punto no es que los val ores impIfcitos sean necesariamente males.) reflejaba los valores personales de Maslow. Lo mismo ocune con e1lenguaje cotidiano. trata de ejercer su potencial humane). Ie anuncia: "obtuvo una alta punruacidn en autoestima. selecciono la rnuestra que describio. los valores estan ocultos en nuestras definiciones culturales sobre la salud mental y la autoestima. A 10 largo de este libro se Indicaran ejemplos adicionales de valores ocultos. Muchas personas. Incluso los valores ocultos se filtran en los concepios basados en investigaciones psicologicas. Repetimos. 5i etiquetamos a alguienque esta involucra do en la guerrilla como "terrorista" 0 como "luchador por la libertad". incluso en los fend- Valores ocultos tv 110 tan oml/osJ se filtran ell el conseio psicolOgico. John D. Si consideramos las muertes de civiles durante una guerra como "Ia perdida de vidas inocentes" 0 como "dafios colaterales". . La descripci6n resultants (individuos espontaneos. promueven 10 que es mejor para "mi".

EI hecho de que el pensamiento humane tienda a ser apasionado es precisamente la razon por la que necesitamos de Ia observacion y experimentacion sistematicas si querernos contra star las ideas que tanto apreciarnos contra la realidad. Pot ejemplo: 10 qHe es COfmfll es normal. y 10que es verdadero para elios 10es para cada uno de nosotros. continue 1eyendo. si 10 hace. verificaremos y restringiremos nuestros sesgos. no quiere decir que ello sea correcto. que las personas deben ser ante todo honestas con elias mismas. Ninguna enruesta de 1aconducta humana -digamos. 0 que e1arnor romantico debe surgir antes del matrimonio. en razon de que la psicologia social se encuentra a nuestro al- . como en los tern as que eligen para investigar. AI revisar constantemente nuestras creencias contra los hechos 10 mejor que podamos. falacia na turalista En-or COJlSistClItE ell defiHir 10 bHElIo en lermil105 de 10 que es observable. es natural e inevitable que creencias y valores previos afecten 10que los psicologos sociales piensan y escriben. y de formas sutiles. continua siendo tan arnplia en 1a actualidad como ruando el filesofo David Burne 10 sefialo. asi como en la brecha entre 1a descripcion cienlifica de 10 que es y la prescripdon etica de 10que debe ser. Si usted supone. Si la mayoria de las personas no hace alga. entre la descripcion cientifica y la prescripcion etica. Los filosofos llarnan a esto falacia naturalista. es una actividad humana.Las ieorias de la psicologia social propordonan nuevas conocimientos sobre la condicion humana 0 iinicamente describen lo euidente? Probablemente a usted ya se le habian ocurrido muchas de las conclusiones presentadas en este libra. Para desrubrir que tanto los valores asumidos y representaciones sodales forman 10que dames por hecho. como sus supuestos ocultos cuando forman conceptos. Por 10 tanto.16 Introduccidn a la psicologfa social rnenos de etiquetacion. 10 qUE es 1l0rmal ES bueno. eligen etiquetas y ofrecen consejos. Nuestros valores y suposiciones colorean nuestras perspectivas del mundo. no significa que eso sea incorrecto. necesitamos estudiar distintas culturas. de las practices sexuales. Esta penetration de los valores en la ciencia no es exclusiva de 1a psicologfa social. LDebemos descartar ala ciencia porque tiene un lade subjetivo? Todo 10 contrario: comprender que el pensamiento humano siempre implica una interpretacion es predsamente 10que necesitamos para que los investigadores con distintos prejuicios emprendan el analisis cientifico. de los valores ocultos en los conceptos y etiquetas de la psicologia 50cial. La brecha entre "10 que es" y "10 que debe ser". Los valores de los psicologos sociales penetran en su trabajo de formas evidentes.dicta de manera logica el comportamiento "correcto". Aplicamos nuestros valores siempre que pasamos de afirmaciones objetivas de hechos a aseveraciones prescriptivas de 10 que debe ser. hace mas de 200 afios. Los valores personales de los psicologos influyen su trabajo. que las rnujeres estan (0 no) mas capacitadas que los hombres para realizar ciertas funciones. tanto de formas evidentes como sutiles. Existe una concienda cada vez mayor de la subjetividad de la interpretacion cientifica. La observacion y la experimentacion sisternaticas nos ayudan a limpiar ellente a traves del cual vern os 1arealidad. sin cuestionamientos. No existe un puente del "es" al "deber ser" Un error seductor para aquellos que trabajan en las dencias sociales es pasar de una descripcion de /0 que es a /0 que debe ser. Resumen Siempre 10 supe: lla psicologia social es simplemente sentido corruin? i.

2000). Dia tras dia descubren que el comportamiento de las personas es bas. La psicologia social es asunto detodos . "Si hubiera mencionado primero los resultados reales de la investigacidn [tal como 10 experiment6 Schlesinger]. Quizas usted haya experimentado este fenorneno al leer el resumen de halIazgos . nuestro eficiente sistema de memoria depura sus viejas suposiciones (Ho££rage y otros. . los cientificos sociales salen al mundo. . ···Entonces. Durante siglos. Sin embargo. novelistas y poetas han observado y hecho comentarios acerca del comportamiento social. lEs valida la prirnera objecion (Ia psicologia social iinicamente formaliza 10 que cualquier principiante ya conoce por intuition)? . como lograr que alguien haga algo y si debemos considerar a otra persona como amigo 0 adversario. En realidad. Aproximadamente medic siglo antes el historiador "Arthur Schlesinger hi]o (1949) reaccion6 con un desden parecido ante los estudios que los cientificos sociales realizaron con los soldados estadounidenses durante la Se·gunda Guerra Mundial.Ilazgos podrian utilizarse para manipular a las personas. y una teorla de tercera clas€ explica despues de 10 sucedldo. que los negros anhelaban un ascenso mas que los blancos. Los negros del sur preferian oficiales blancos surefios que militares blancos del norte (porque los oficiales del sur eran mas experimentados y habiles para interactuar can los afroestadounidenses)." -Aleksander Isaakovich Kltaigorndskil. Entonces. algunos de los cuales parafraseo ·a continuaci6n: 1. .esta disciplina es simplemente sentido cormin. Los sold ados blancos deseaban mas un ascenso que los negros (los afios de opresi6n tienen efectos negativos en la motivacidn hacia ellogro). 1977). el soci61ogo Paul Lazarsfeld (1949). influyendo en otros y rslacionandose con los dernas. una de segunda prohfbe. Vale la pena descubrir que predice una expresian facial. De la misma manera.tante similar a 10 que esperamos". Con nuevas conocimientos a la mano.Introduccion a Ia psicologia social capitulo 1 17 rededor. 2.de Lazarsfeld. que los surefios no ternan mayores posibilidades que los nortefios de adaptarse a un clima tropical. un problema con el senti do comiin es que recurrimos a el despues de que conocemos los hechos. menos que a quienes iinicamente se les habla del procedirniento experimental y de los posibles resultados (Slovic y Fischhoff. filosofos. Los soldados surefios se adaptaron mejor al calido clima de las Islas del Mar del Sur que los del norte (los primeros estan mas acostumbrados al clima caliente).··EI escritor Cullen Murphy (1990) pensaba eso: "diariamente. Los sucesos son mas "evidentes" y predecibles en retrospectiva que de antemano. ofrecio una muestra con comentarios interpretativos. quien dijo: "aida lIna de estas useoeraciones es el opuesto directo de Io qrte en realidad se encontrti". la otra la califica como peligrosa porque sus ha. en la vida cotidiana con frecuencia no esperamos que algo pase hasta que ocurre. Ciertos estudios revel an que cuando las personas aprenden los resultados de un experimento. etc. ellibro report6 que los soIdados can menor educacion academica mostraron una menor adaptaci6n. el lector tambien los hubiera considerado 'evidentes'" . · lQue descubrieron estos estudios? Otro revisor. pero con otras palabras? Esta rama de la psicologia enfrenta dos criticas contradictorias: una la considera trivial porque documenta 10 evidente. Los soldados con mayores estudios sufrieron mas problemas de adaptaci6n que aquellos can un menor nivel educativo {los intelectuales estaban menos praparados para el estres de la batalla que los individuos que tenian habilidades para sobrevivir en las callas). repentinamente el producto no Ies parece sorpresivo: ciertamente. repentinamente vemos con claridad las fuerzas que "Una teorla de primera clase pre dice. De forma constante observamos a las personas pensando.

el proverbio "el que esta en el suelo no puede levantar al que ha caido" tuvo una puntuacion alta. .eutorizuctcn. las bibliotecas y las escuelas de Bagdad. pero no asf la civilidad y Ia democracia. EI viejo dicho de que "los opuestos se atraen" parece atinado.com!myers8 Visitc el Centro de AprcJldiznje ell Linea y CIlCOIl trtuti una actividad de illtemccioll sobre el sesgo retrospectivo. Como dijo el filosofo-teologo danes Soren Kierkegaard: "la vida se vive hacia delante. Y su contraparte: "los tontos crean los proverbios y los hombres sabios los repiten". pero que las fuerzas estadounidenses debieron haber previsto la necesidad de proteger de los saqueadores los museos. que digan si son "sorpresivos" 0 "no sorpresivos". mis favoritos son dos refranes que obtuvieron calificaciones altas: "los hombres sabios crean los proverbios y los tontos los repiten" (autentico). provocaron el suceso y no nos sentimos sorprendidos. nos sentimos mas atraidos hacia las personas de rasgos similares a los nuestros. Pero 10 rnismo sucedid con otros estudiantes cuando se cite la forma opuesta "el am or es mas fuerte que el miedo". Despues de la guerra de Irak en 2003. Hable ala mitad de un gropo acerca de un hallazgo psicokigico. De hecho. pida a las personas que expliquen los resultados. la mayorfa 10 considero verdadero. Ala otra mitad comentele: Los psic61ogos sociales han encontrado que.Sidney Harris. Cuando se menciono "el miedo es mas fuerte que el arnor". la victoria de las fuerzas de Ia Coalicion llego rapido. (Para mas duelos de refranes vease el enfoque "Siempre 10 supe"). afumaria: "IDi abuela podrfa haberle dicho que 'amor de lejos es de ton tos'" . una persona cualquiera responderia: "a le pagan por esto? Cualquiera sabe que 'el arnor crece COnla distancia'''. las propias capacidades para anticipar el resultado de algo. la mayoria de las personas considera que los hechos no son sorprendentes: "el mercado necesitaba un ajuste". y a la otra dfgale el resultado opuesto. Por ejemplo. Usted puede demostrar este fenorneno. En realidad. Tamblin se le cO/wee como fenrirneno de siempre [0 supe. Primero.'vidcnies /05 y bcchos predecibles. @ 2.00'. casi cualquier resultado posible de un experimento psicologico puede asemejar al sentido cormin despues de conocer los resultados. al elegir amigos 0 al enamoramos. mencione a una parte 10 siguiente: Los psicologos sociales han encontrado que. Si un psicologo social reporta que la separacion intensifica la atraccion romantica. podemos formar una lista de proverbios para hacer que practicamente cualquier resultado tenga sentido. Despues. al elegir amigos 0 ill enarnorarnos nos sentimos mas atrafdos hacia aquellos que tienen rasgos distintos a los nuestros. el resultado parecfa evidente. sesgo retrospective Telldellcia a exagerar. todos consideraran cualquiera de eIlos como "no sorpresivos". despues de COrlOCa un resuluuio. plJrl!cl!n I. Algunos argumentaron que con Ia ventaja del gasto anual rnilitar de Estados Unidos de entre 330 millones y mil 600 miHones de dolares sobre Irak. pero se comprende hacia atras". Si este sesgo retrospectivo (tam bien Ilamado fenomeno de siempre 10 supe) es dominante. Igualmente. Sin embargo. usted debe sentir ahora que sabla esto de antemano. Virtualmente. y 10 rnismo ocurrio con "el que esta en el suelo puede levan tar al que ha caido". Si resulta que la separacion debilita la atraccion.. Una vez que cambian las elecciones 0 la Bolsa de Valores.18 Intrnduccidn a Ia psicologfa social www. Karl Teigen (1986) se habra refdo entre dientes ruando pidid a estudiantes de la Universidad de Leicester (Inglaterra) que evaluaran proverbios reales y sus opuesros. EI viejo refran de que "Dios los hace y ellos se juntan" parece sex verdadero. cualquiera podria haber adivinado la derrota ira qui.mhhe. Err rctrospcctira. Reproducido CUll.

las decisiones de 10 que -en retrospectiva. Durante los seis afios previos al 11 de septiembre. algunas veces nos culpamos por "errores eshipidos". debido a que parece que los resultados deben ser previsibles. cuando usted lee los resultados de experimentos en sus libros texto. fueron las criticas retrospectivas. "No se que sur se quejaria un estucliante confundido: "pense que conoda el material". ahora resultan obvias las pocas reaImente titiles. Ademas. tendemos a culpar a quienes toman . induso obvio. "LPor que no pudieron relacionar los indicios?" Pero 10 que parece daro en retrospectiva es poco nitido £rente a la historia. Despues de la manana del 11 de septiembre. Nos olvidamos de que 10 que ahara es obvio no 10 era tanto en su momento. En retrospectiva. que los medallistas olimpicos de bronce se sientan mas ernocionados por su logro que los de Con £recuencia.Introducd6n a la psicologfa social capitulo 1 19 El sesgo retrospective crea un problema para much os estudiantes de psicologia. EI fenomeno de siempre 10supe puede tener consecuencias daiiinas. las sefiales que indicaban impedir el desastre paredan obvias. y trabajando hacia atras. Sobrestimar nuestro propio poder intelectual nos conduce a la arrogancia. . La comunidad de inteligencia esta abrumada por el "ruido". vemos como debiamos haberlo hecho: "debf saber cuan ocupadoestaria al final del semestre y empezar ese trabajo antes". 105 analistas deben ser selectivos al decidir a cual deben dar seguimiento. elogiarlos por las buenas decisiones. cuando resuelve un examen multiple. quiza por no haber manejado mejor una persona 0 una situacion. Al mirar atras. que tambien parecen "obvias". el material parece facil. En ocasiones los resultados son genuinamente sorprendentes (por ejemplo. la tarea puede volverse sorprendentemente diffcil. La GA sabia que los operadores de Al Qaeda habian entrada al pais. el ciirnulo de informacion inservible que pasa por las fibras de informacion titil. el cual iniciaba con una advertencia para "Ia oficina y para Nueva York de las posibilidades de un esfuerzo coordinado por Osama Bin Laden por enviar estudiantes a Estados Unidos a universidades y colegios de aviacion civil". La FBI ignore esta advertencia precisa y no lagro relacionarla con otros reportes de que los terroristas planeaban utilizar aviones como armas. Pero en ocasiones sornos demasiado duros con nosotros mismos. Un ·agente de la FBI envio un memorandum a las oficinas centrales.son malas elecciones "evidentes" que a . 2003). la unidad contra el terrorismo de la FBI tenia 68 000 pistas sin investigar. Un reporte de investigacion de los senadores de Estados Unidos enumerd los indicios ignorados 0 interpretados erroneamente (Glad··weel. Asimismo. "jQue tontos!". Por consiguiente. Despues.

Mrdilnliotls.oro Alfred North whiteh •• d 11861. Conforme observamos a las personas nos formamos ideas sobre como piensan los seres humanos. siernpre habra alguien que 10 habria previsto.) Pero. segtin un conteo reciente. Con frecuencia nos engafiamos pensando que sabemos mas de 10 que realmente conocernos. que a menudo Bevan a cabo en ambientes naturales. hasta que alguien. "Todo 10 importante ya se dijo antes. Y es precisamente esto sobre 10 que debemos hacer ciencia. Mas bien. en ayudamos a separar la realidad de la ilusion y las predicciones genuinas de la retrospecci6n facil." -Sherlock Holmes. los experimentos revel an que los resultados son mas "evidentes" despues de que se conocen los hechos. generalmente es correcto. Resumen Metodos de investigacion: como hacemos la psicologia social Los psicologos sodales proponen teorias que organizan sus observadones e implican hip6tesis y predicdones practices que puedan ponerse a prueba. Observar a la gente es un pasatiempo universal. en la historia de Arthur Conan Doyle "The Problem of Thor Bridge". EI sentido corruin y la experiencia aseguraban a los medicos que las sangrias eran un tratamiento efectivo contra la fiebre tifoidea. no consideran que el diagnostico sea tan evidente (Dawson y otros.20 Intro duccidn ala psicologia social "Es mas facil ser sabio despues del suceso. Los psicologos sociales prafesionales hacen 10 mismo. lCUal de las muchas ideas participantes se ajusta mejor a la realidad? No se trata de que el sentido corruin sea predeciblemente equivocado. cuando decfa algo bueno. Otras veces la sabiduria convencional es cierta. 1988). 0 recae en ambas caras de una misma cuesti6n: Lla felicidad se deriva de conocer Ia verdad 0 de preservar las ilusiones? lDe vivir con otros. 0 de hacerlo en pacifica soledad? Las opiniones abundan. Los medicos a quienes se les indican los sfntomas de un paciente y la causa de la muerte (determinada por la autopsia) en ocasiones se preguntan como pudo haberse dado un diagnostico incorrecto. en los parques. 2003). twa vez que Ita pasado el heche. Y tambien 10 hacen can gran frecuencia. A diferencia de otras disciplinas cientificas. los hallazgos de la psicologia social a veces parecen obvios.. sabia que nadie la habia dicho antes. (Mark Twain se mofaba de que Adam era la iinica persona que. Como muchos de los acontecimientos de la vida. se tome la molestia de hacer un experimento que dividia a los pacientes en dos gropos: uno con sangria y otro simplemente con repaso en cama. se habfan realizado 25 mil estudios a ocho millones de personas (Richard y cols. solo que de una forma mas sistematica (al crear teorias) y minuciosa (frecuentemente con experimentos de representaciones sociales en miniatura. Tambien realizan investigadones que predicen el comportarniento a traves de estudios correlacionales. para identificar causa y efecto). tratan de explicar el comportamiento por medio de experimentos que manipulan uno 0 mas factores bajo condiciones controladas. Asimismo. asf ocurre. ." -Marco Aurelio." -Fila.1997). "Nada tiene tanto poder para ampliar la mente como la capacidad de investigar de manera sistematica y verdadera todo 10 que surge bajo vuestra observadon en la vida. la psicologfa social tiene aproximadamente seis mil millones de practicantes aficionados. (lLos jurados se tomarian mas tiempo para asumir una mala praxis si se les obligara a tomar un punto de vista prospective en Iugar de una vision retrospectiva?) Leual es entonces la conclusionj: lQue el sentido corruin generalmente es incorrecto? En ocasiones. Otros galenos. Este sesgo retrospective con frecuencia provoca que la gente confie en exceso en la validez de sus juicios y predicciones. no importa 10 que encontremos. que iinicamente conocen los sintornas. la calle 0 la escuela. como influyen y relacionan entre S1. en la mitad delsiglo XIX. Sin embargo.

asi como un ·. podrian sugerir algunas aplicecicnes practices. . Tal vez la brutalidad policiaca podria reducirse al hacer que los oficiales usaran grandes etiquetas con su nornbre y condujeran automoviles identificados con ruimeros sufidentemente visibles 0 si se filmaran sus arrestos.""Vl'iV" i teuria Coniunto integrtuio de principios que explicall y predicen hechos obseroados.. teorias no solo resumen. Todos los derechos reservados.'="''' la forma en que funciona esto. cl lema mas [ascinante son/as personas. y c) sugerir aplicaciones practices. "no vale la pena vivir una vida sin analientonces "conocete a ti mismo" es una meta suficientemente valiosa.·Hini-.. permiten proteoria. Las predicciones teriricas sugieren nuede investigacion: envian a los investigadores a buscar cosas que quizas nunhubieran ocurrido. "perc un conjunto de hechos no es una cienda. como pre dice nuestra teorfa? Tambien podriamos manipular el anonimato: lias personas aplica. Los acontecimientos son aseveraciones consensuadas acerca de 10 Las teorias son ideas que los resumen y explican.. se burl an 0 atacan a otros a me10 hacen en gropos 0 multitudes. hip6tesis Proposicitin susceptible de ser comprobadn que describe una pDsible relacitin En tre SHceSDS. .rian choques con mas fuerza si estuvieran ocultas con mascaras? Si los resultados confirman nuestras hipotesis. de hecho. Estas sirven a varios propositus. podriamos L~". platicas cotidianas. Copyright © The New Yorker Collection. lcomo conduimos que una teorfa es mejor que otra? Una buena teoria 1) resume en forma efectiva un arnplio intervalo de observaciones. aI sugerir como podriamos tratar de faIsificarla. b) generar nuevas investigaciones.nJ. Juguemos con esta por un momento.f'n:l. En segundo lugar. pone las cartas sobre Ia mesa. En tercer lugar. de cartconbank. Cualquier campo dentffico madura con mayor rapidez si sus mvesngacores tienen un sentido de direccion. "La ciencia se consr-r-r ve. '-"'"0:>. como aconsejo Socrates. Pero para un cientifico los hechos y las teorias son many naranjas. Por ejemplo. el aspecto predictive de las buenas teorias t"Tnhipn las vuelve priiciicas. y 2) hace predicdones daras que podernos utilizar para a) confirm aria 0 modificarla.'-1. Una teoria es lin coniunio integrado de que explican y predicen sucesos observados. AI hacer predicdones. Primero..con hechos.Introduccion a la psicologia social capitulo 1 21 Y PRUEBA DE HIPOTESIS sociales nos cuesta trabajo pensar en algo mas fascinante que la exisSi. Warren Miller. __ que la presencia de otros provoca que esos individuos se sientan anonimos y disminuyan sus inhibiciones. Por 10 tanto.com. es peldafio intermedio en la escalera de la confianza que va de la adivinacion a y luego a los hechos.tnn de piedras no es una casa". Cuando descartamos teorfas. Pam /05 serrs humanos.<lU" cientifica. luchamos can la naturaleza human a para desrubrir sus secretos. 1987. gene1-"". de la misma forma que una casa se construye con piedras". Las teorias constituyen una taW~\. todo esto se ha convertido en practica corruin en muchas ciudades estadounidenses. . Tal como 10 declare Kart Leuno de los fundadores de la psicologia social modema: "no existe algo tan praccomo una buena teoria". Digamos que observaque las personas que roban. Quizas podriamos probarla con un experide laboratorio que simule aspectos de una ejecucion en una electrica..las predicdones dan direcla investigacion. organiriuestras ideas y hallazgos en teorias.llamadas hipdtesis. una teo ria completa de la agresi6n podria predecir cuando esperar que ocurra y como controlarla. lQue pasaria si le pidieramos a individuos en grupos que administraran choques de castigo a una desafortunada victima sin saber cual de sus integrantes los aplicara? lSuministrarian descargas mas fuertes que aquellos que acttian solos."::_. tambien irnplican predicdones que pueden ponerse a '·n. "teoria" a menudo significa "menos que un hecho".••.•. Pero..L. afirmo Poincare.

Investigacion experimental Esiudios que 11llscan illdicios de las relaclolles causn-efecto por medio de la mallipulaci6n de !Ina 0 mas jactore» (variables independienles) mientras que se cuntrolan otros (al mantenetlos constanies}.22 Introduction a la psicclogfa social ralmente no se debe a que hayan probado ser falsas. Si usted desea ser un lector critico de la investigad6n psicologica que se reporta en los periodicos y en las revistas. por 10tanto. La Investigacion sociopsicoldgica varia de acuerdo can su ubicad6n. los alios de vida de 843 individuos. estos investigadores se aventuraron enlos viejos cementerios de Glasgow. [uera del Illborntario. Entre elios se encuentran Douglas Carroll. En Ia biisqueda de posibles vinculos entre el nivel socioeconomico y la salud. Pero ahora vayamos detras del escenario y echemos un vistazo a la manera en que se hace la psicologia 50dal. son reernplazadas por modelos mas nuevos y meiores. Con el uso de algunos ejemplos reales. y sus colegas George Davey Smith y Paul Bennett (1994). La mayor parte de 10 que usted aprendera acerca de los metcdos de investigacion sociopsicologicos Ia adquirira conforme lea capitulos posteriores. INVESTIGACION CORRELACIONAL: DE ASOCIACIONES NATURALES DETECCION investigad6n de campo ESludios renlizados ell ambiE11tes naturales y de la uid« relll. figura 1-5 Correla cion del nivel socioecon6mico y la longevidad. como sucede con los automoviles viejos. Como parametro sanitario calcularon. consideremos primero los benefidos de la investigad6n correlacional (que a menudo implica variables importantes en ambientes naturales) y las desventajas (la interpretacion ambigua de causa y efecto). Mas bien. 0 experimental (cuando se manipula algiin factor para ver sus efectos en otro). Esta observacion detras de la escena sera suficiente para que aprecie los hallazgos que discutiremos mas adelante y para que piense de manera critic a acerca de los hechos sociales cotidianos. ya sea correlacional (ruando se pregunta si dos 0 mas factores estan asociados de manera natural). suponiendo que esta reflejaba el coste y. Como indicador del nivel socioeconomico. le sera uti! comprender la diferencia entre ambos metodos. Como veremos en el capitulo 14. column as mas altas se relacionaron con vidas mas largas tanto para los hombres como para las mujeres. . actualmente los psicologos relacionan factores personales y sociales con la salud humana. de la Universidad de Glasgow Caledonian. investigaci6n correlacional Esiudio de las relaciones que ocurrell de moneta natural entre variables. Grandes columnas en las tumbas conmernoran a individuos que tarnbien tienden a vivir mas tiernpo. Puede llevarse a cabo en ellnboratorio (una situad6n control ada) 0 en el campo (situadones cotidianas). Tambien varia de acuerdo con el metodo. midieron Ia altura de las columnas sobre sus rumbas. a partir de las fechas de las lapidas. Como se muestra en la figura 1-5. el poder adquisitivo de sus familias.

entre et gusto de los adolescElltes par In rmisicn "lreavy meta1" y sus predilecciones haria eI sexo premarital. Tal vez suceda a la inversa: los problemas y fracasos provocan una baja autoestima.. Haga las cosas bien y se sentira bien consigo rnismo: no haga nada y fracase. Comparados con los administradores de nivel superior. mejorar la idea que un niiio tiene de S1 tambien eleva su aprovechamiento escolar. La confusion entre correla cion y causalidad esta detras de muchas ideas oscuras de la psicologia popular. tarnbien podemos aseverar esto a la inversa: los individuos de altos alcances tienden a tener una alta autovaloracion).Intrnduccirin a la psicologfa social capitulo 1 23 Carroll y sus colegas explican como otros investigadores. t. otras personas ---entre ellos los psicologos William Damon (1995). Un estudio siguio a 17350 trabajadores del servicio civil britanico durante diez aiios. con frecuencia. Por 10 tanto. en tanto que los trabajadores de oficina tenfan 2. In pomografin. La investigacion correlacional nos permite predecir. la primera protege a una persona de riesgos contra su salud. Los niiios con una alta autoestima tienden a tener tambien grandes recompensas en la escuela (como sucede con cualquier correlacion. como posicion social y salud. el satanisma y el consumo de drogas y alcolto! (Landers. Podriamos presuponer que. lCwiles SOH algunas expiicaciones posibles de este rlexo? .. 1988). Martin Seligman (1994) y Roy Baumeister y sus colaboradores (2003)-. Con base en esto. LO podria ser a la inversa? Tal vez esta promueva el vigor y el exito. En Ia Gran Bretafia contemporanea Ia ocupacion se vincula con la longevidad.~J1 d cemellJerio de In ell/edr. Mark Leary (1998). el nexo entre el nivel socioeconomico y la salud parece ser confiable. pero posiiiisa.7 mas probabilidades de haber faUecido (Adler y cols.1 de Las preguntas sobre el myel socioeconomico y la longevidad ilustran el error de pensamiento mas irresistible cometido por los psicologos sociales aficionados y profesionales: cuando dos fact ores. En Estados Unidos los ingresos se correlacionan (on la mayor esperanza de vida (las personas pobres y con un nivel sodoeconomico mas bajo tienen un riesgo de muerte prematura mas alto). es muy tentador concluir que uno causa al otro. dudan de que la valoradon personal sea realmente "la arrnadura que protege a los nifios" de un bajo a1cance (0 del abuso de drogas y de la delincuencia). 30 estados de la Union Americana han promulgado mas de 170 estatutos para mejorar la autoestima. 1994). con el uso de datos contempof<ineos. y los obreros. Considere otra relacion conereta entre la autoestima y ellogro academico. 1993. Podrfa ser que aquella aumenta a partir de loslogros dificiles de alcanzar. En distintas epocas y lugares. Quiza esta.han confurnado la vinculacion entre el nivel socioeconomico y la longevidad. Correlaci6n frente a causalldad UpidllS comJlcmorntivas GliL~g. de alguna manera. 2. se asocian. pero no nos indica si eI cambio de una variable (como la posicion social) cnusard cambios en la otra (como la salud).2. y se sentira como un Illvestigndores han e/lCO/l trade una correlacuin modeste. Quiza las personas que viven mas tiempo acumulan mas riqueza (permitiendoles tener tumbas mas costosas).rw. Sin embargo. los individuos con nivel ejecutivo profesional tenfan 1. re£Ieja la realidad respecto de como nOS va. LPor que supone que sucede esto (figura 1-6)? Algunas personas consideran que un "autoconcepto saludable" contribuye allogro. Robyn Dawes (1994). Las regiones postales escocesas con menor mirnero de habitantes y bajos niveles de desempleo tarnbien muestran mayor longevidad.6 mas probabilidades de haber muerto.

y Hagtvet. 1990). al indicar si el cambio en el apravechamiento precede 0 sigue con mayor frecuencia a la rnodificacion de la autoestima). genera y estatus social. incluso. en los que podemos examinar factores como raza. Tambien es posible que la autoestima y ellogro esten vinculados porque estan relacionados con Ia inteligencia subyacente y el nivel social de la familia.24 Introduccidn a la psicologia social figura 1-6 Correlacirin y causalidad. Los investigadores que utilizan este . si no logra impresionar a las personas las primeras 25 veces que 10 escuchan. lnvastlqaclon de encuestas leomo medimos variables como posicion social y salud? Una forma consiste en encues tar muestras representativas de individuos. Este punto es tan importante que. Esa posibilidad surgio de dos estudios: uno en una muestra de 1 600 [dvenes de todo Estados Unidos. la correlacion entre la autoestima y ellogro se esfumo. Tecnicas correIa cion ales avanzadas pueden sugerir reladones de causa-efecto. Los investigadores tambien pueden usar tecnicas estadfsticas que revelan la influencia de variables "confuses". Y 10 hizo. 1981). cualquier combinacion de tres explicaciones es posible. 10 que sugirio que algunos otros factores. tonto. la reladon entre estos elementos fue minima). 1977. Maruyama y cols. el cual es ahara mucho menos cormin entre los individuos con un estatus social alto. Entonces la gran fuerza de la investigacion correlational reside en que tiende a ocurrir en ambientes reales. vale la pena hacerlo por vigesimasexta vez: saber que dos variables cambian en conjunto nos perrnite predecir una si conocemos la otra. pero su correlaci6n no especifica la causa y el efecto. Su gran desventaja radica en la ambigiiedad de los resultados.. Cuando los investigadores eliminaron estadisticamente los efectos de la inteligencia y del nivel social familiar. can una lira de estrellas doradas. despues de eliminar la inteligencia y el nivel social de la familia (entre las personas can inteligencia y nivel social similares. as! como los elegies de un profesor al que admiran. tambien explican la mayor mortalidad de los pobres. los cuales no pueden ser manipulados en el Iaboratorio. Las correlaciones atrasadas revelan la secuencia de hechos (par ejernplo. Cuarido d05 variables se correlacionan. como sucedio cuando la correIa cion entre la autoestima y ellogro desaparecio. como un alto nivel de estres y una baja sensa cion de control. Un estudio realizado entre 685 nifios noruegos en edad escolar sugiere que su nombre en el cuadra de honor. pueden aumentar su propia valoracion personal (Skaalvik. y otra en 715 muchachos de Minnesota (Bachman y O'Malley. El equipo de investigadon escoces se pregunto si el nexo entre la posicion socioeconomica y la longevidad podria sobrevivir ante la rerna cion del efecto del tabaquismo.

En respuesta a las crfticas. y se olvidaran 'del acto'?" De mas de den mil mujeres que respondieron. a menos. libera'. de la misma manera una muestra aleatoria puede hacerlo en nombre de toda una poblacion. el orden de las preguntas. . Tome una muestra aleatoria de 1 200 Y tendra una certeza de 95 por ciento de obtener entre 47 y 53 por ciento de frijoles rajas. sin importar si el frasco contiene diez mil a den rnillones de frijoles. este procedimiento.les) propendera a estar representado en la encuesta en la medida en que se encuentren ·iepresentados en la poblacion total. las opciones de respuesta y la redacci6n de las preguntas. 1 200 participantes seleccionados de manera aleatoria nos permitan describir a Ia poblacion completa con un margen de error de tres puntas porcentuales. y con una confiabilidad de 95 por ciento. !lila la que cada persona de la poblaci6n estudiada iiene la misma probobilidad de SCI' incluida. Muesiras 110 represeniaiiuas El tamafio de la muestra no es 10 tinico importante en una encuesta. obtienen un grupo representativo al tamar una muestra aleatoria.Intrnduccirin a la psicologia social capitulo 1 25 Has/a los sondeas de salida rcquiercl1 una mlles/ra aleatorin (y. sino tambien que tanto representa ella a la poblacion que se estudia. tinicamente describen la opinion publica en el momento en que se realizan. cualquier subgrupo de individuos (rubios. por 10 tanto. represenfativa) de volantes. y esta puede cambiar. Imagine un enorme frasco lleno de frijoles. es decir. Para evaluar encuestas tambien debemos tener presentes cuatro influencias que pueden provo car sesgos: las muestras no representativas.han diferido de los resultados de las elecciones en menos de 2 por ciento en promedio. A continuacion surgio una avalancha de publicidad internacional. Landers (1985. Ella pregunto: "lSe sentiria contenta si Ia abrazaran y trataran can temura. podemos entender par que des de 1950 las encuestas de Gallup --que se llevan a cabo precisamente antes de las elecciones nacionales de Estados Unidos. en el que 50 par ciento son rojos y 50 por ciento blancos. En 1984. Si pensamos que los granos rajas son los partidarios de un candidato presiden•cial Yque los blancos son los seguidores de otro aspirante. 45) aseguro que "probablemente muestra aleatoria P rocedim ienio de encuesia ell el que cada persona de la poblaci61l iiene la misma oporiunidnd de ser incluida. corredores. Es sorprendente que. Tenga presente que las encuestas no predicen las votaciones de manera literal. 72 par dento dijo que sf. p. la columnista Ann Landers acep to el reto que le propuso el redactor de una carta de sondear a sus lectoras respecto de si las mujeres consideran que el afecto es mas importante que el sexo. As! como unas cuantas gotas de sangre pueden proporcionar informacion de todo el cuerpo. sin importar si encuestamos personas en una dudad 0 en todo un pais.

26 Introduccidn a la psicologia social la muestra no sea representativa de todas las mujeres estadounidenses. Con estas opciones. De acuerdo con los mas de dos millones que respondieron. De manera sirnultanea. la calidad de las escuelas ptiblicas. A otras personas les inquirieron sencillamente: "lcuaI cree listed que sea el problema mas importante que enfrenta su pais en la actualidad?" Solo 1 por ciento menciono a las escuelas. De la misma forma. Esto se debe a que mi columna Ia leen personas de todos los estratos de Ia sociedad. Roosevelt. envio una tarjeta postal a diez rnillones de estadounidenses. la mayoria respondid que no (Schuman y Ludwig. 32 por ciento respondi6 que la calidad de las escuelas ptiblicas era la situacion mas urgente. despues dijeron que Iapen deberia contar con eI mismo privilegio. tambien debemos enfrentar otras fuentes de sesgo. Por 10 tanto. Ia mayoria de la gente esta en favor de cortar Ia "ayuda extranjera" e incremeniar los gastos "para auxiliar a las personas can hambre en otras nadones" (Simon. puede nombrar un terna diferente como el mas importante". proporciona conocimientos verdaderos y valiosos de un sector del publico. cuando una revista semanal de noticias. La preferencia promedio par la energia nuclear fue de 21 por ciento. 1996). 1994). que se dio a la tarea de sondear las elecciones presidenciales. Sin embargo. Hasta los carnbios sutiles en eI tono de una . uno se pregunta: [son esos 70 millanes de leetores representativos de toda la poblacion? ~y la participacion de uno de cada 700 lectores es representativa de los 699 de cada 700 que no 10 hicieron? La importancia de la representatividad se demostro de manera efectiva en 1936. 53 par ciento pensaba que se invertian muchos recursos "en beneficencia" (Time. Opciones de respuesia Considere tambien los impresionantes efectos de las opciones de respuesta. Redaccion de las pregunias La redaccion precis a de las preguntas tambien puede influir en las respuestas. Cuando se inquirio a estadounidenses si "debia perrnitirse que el gobierno japones impusiera limites a las cantidades que la industria de la Union Americana podia vender en aquel pafs". porque primero se les inquirio si "debra permitirse que el gobierno estadounidense impusiera limites a las cantidades que la industria [aponesa podia vender en su pais". recuerde: la forma en que se plantea la pregunta puede guiar la respuesta. con 10 cual se omitio a todos aquellos que no podian pagarlos (Cleghorn. 3) otras fuentes. Un efecto similar ocurrio cuando Howard Schuman y Jacqueline Scott (1987) les preguntaron a los estadounidenses: "lcu. 2) del carbon. sin embargo. Para ser consistentes. 1980). La revista solo habia enviado Ia encuesta a personas cuyos nombres se obtuvieron de los directorios telefonicos y de los registros de automcviles. 1983). Alf Landon gano par una gran mayoria a Franklin D. A otros les preguntaron que porcentaje deseaban gue proviniera de 1) fuentes nucleares.ll cree usted que sea el problema mas importante que enfrenta su pais en la actualidad: la escasez de energia. La mayoria de estas personas indicd que Estados Unidos tenia derecho a limitar sus importaciones. Una encuesta encontro que solo 23 por ciento de los estadounidenses creia que su gobierno estaba gastando demasiado "en ayuda para los pobres". Cuando [oop van der Plight y sus colaboradores (1987)les preguntaron a los votantes ingleses que porcentaje de la energfa nuclear britanica deseaban que proviniera de la patencia nuclear. dos terceras partes de una muestra equivalente respondieron afirmativamente a la misma pregunta. Orden de las pregzmtas Con una muestra representativa. la legalizacion del aborto 0 la contarninacion? Si 10 prefiere. como el orden en el que se plantean las preguntas. aproximadamente 70 rnillones". Cuando dias despues se contaron los votos reales. Landon habia ganado tinicamente en dos estados. Literary Digest. Sin embargo. Ia preferencia promedio fue de 41 par ciento.

Pero en 1940.. . por Garry Trudeau esa I -.. dijo que su pais debia "prohibit" los discursos en contra de la demientras que 75 par ciento dijo que "no deberia permitirlos". una ultimo pregunta.Introduccitin ala psicclogia social capitulo 1 27 EI Labomlorio de Seroicios de ErtclJesias de SRC. En Una encuesto recien+e. Schuman y 1985). posee cubiclIlos de enireuistas con estaciones de monitoreo.. No nos sorprende que el Comite Estadounidense de la Carne objetara en 1994 una nueva ley de etiquetas de alimentos que obliga a declarar que la carne de res molida..... 'Iodos 105 derecaos reservadcs. Con- Las irlvt'Stigadores de encuestas debell ser sensiblcs a IDS st'Sgas Slimes y a los uo Ilmsutiles. Las preguntas de las encuestas constituyen un asunto ... muy delicado. Trudeau. tiene "30 por clento de grasa". publicistas y medicos pueden tener inferencias desconcertantes similares sobre nuestras decisiones. en lugar de "70 por ciento de carne limpia y 30 por ciento de grasa". 2004). II.. por la forma en que "encuadran" nuestras opciones. 54 por ciento de .. la forma y redaccion de una pregunta pueden afectar su respuesta. francamente creo que exrsren demasiadas. "lQue es 10 que generaimente piensc ccercc de las enwestas?" Bueno. En reolidad. las respuestas y la redaccion permiten que los manipuladores politicos utilicen encuestas para mostrar apoyo publico a sus ofrecimientos. . Repreducidc COn licenda de Universal Press Syndicate. Los efectos del orden. err eI Institllio de innestigaciones Sociales de la Unitiersidad de Michigan.. "Prohibit" algo puede ser similar a "no permitirlo". aun ruanda la gente diga que esta segura sobre un tema. Ademds. pienso que a menudo se convierten en prafedas autorrealizadas. Los consultores. mientras que en un estudio slmultaneo. Mike.u'u<o . DOONESIIURY e G. Y a finales de 2003 una enruesta nacional revelo que 55 por ciento de esas personas estaba en favor de una enmienda constitucional que "permitiera que el matrimonio se realizara iinicamente entre un hombre y una rnujer". es una idea errdnec. E1 personal y los uisimnies deben [irmnr [m compromiso pnra conservar in esiricia confidendalidad de rodas las entreoisias. 93% de 105 consuJtados indicaron que estes estudios no cfectcn sus apiniones. iinicamente 40 por ciento apoyaba "una enmienda que prohfba el matrimonio entre homosexuales" (Moore. La moraleja es: la forma en que se expresan las opciones puede hater una gran diferencia. DOONESBURY Muy bien. pOI ejemplo. pueden tener efectos importantes (Krosnick y Schuman. La gente no puede evitor verse rnfluida por eJJas. La historia habla de un sultan que sofi6 que perdia todos sus dientes.. 1988.

1993) variable independiente Factor experimental que manipula zm inuestigadot. . flojos y torpes (Ryckman y otros. si -replicD sabiamente-. pueden manipular las condiciones del viento y observar el efecto exacto sobre estructuras especificas de las alas. EI primero se refiere al prejuicio contra las personas obesas. raza e ingresos de los padres. lEstas actitudes producen discriminacion? Con el deseo de descubrirlo. WI jovell monje fue reprendido cIlarldo preguniii si podia [umar micrtfms orabn. dos terceras partes de las mujeres continuaban siendo obesas y presentaban menos probabilidades de estar casadas y de ganar salaries elevados. As! como el tiinel de viento ayuda al ingeniero a descubrir los principios de la aerodinamica. Los psicologos sociales experimentan para comprender y predecir comportamientos humanos complicados.. 10 que impulsa a la mayoria de los psicologos sociales a crear simulaciones de laboratorio de los procesos cotidianos. el desconcertado tesorero Ie dijo al segundo adivinador: "su interpretaci6n no difiri6 de Ia que hizo el primer convocado". AI variar 5610 uno 0 dos factores a la vez -Ilamados variables independientes-. Estas representaciones son bastante parecidas a los nineles aeronauticos de viento. Los ingenieros aeronauticos no cornienzan observando la forma como los objetos voladores fundonan en una amplia variedad de ambientes naturales. Cada uno sugiere posibles explicaciones causaefecto de hallazgos correlacionales. vocado a darle un significado al suefio.. las situaciones y en el tiempo. Control: rnartlpulaclon de variables "Planiea Hila pregunia diferente -Ie acollsejo un amigo=: pregtmta si puedes orar micntras [umas ". Enfurecido. INVESTIGACION EXPERIMENTAL: BUSQUEDA DE CAUSA Y EFECTO Es casi imposible discernir causa y efecto entre hechos correlacionados de manera natural. despues de hacer una correccion por cualquier diferencia en las puntuaclones de una prueba de aptitudes. los psicologos sociales experimentan construyendo situaciones sociales que simulan caracteristicas importantes de la vida diaria. Cuando los analizaron siete afios despues. Ia influencia y las relaciones sociales. el primer interprete dijo: "[Cararnbal Los diantes perdidos significan que usted vera morir a los miernbros de su familia". 1982). La gente suele percibir a los obesos como lentos. los ingresos anuales de las obesas eran de siete mil d6lares por debajo del promedio. construyen una realidad simulada que esta bajo su control. sino c6mo 10 dice". Entonces. el experimento permite que el psicologo social descubra los principios del pensamiento. 1985). Incluso. Historicamente. explico la buena fortuna del sultan: "[Usted sobrevivira a toda su familia!" Reconfortado. de entre 16 y 24 afios de edad. frente a un grupo comparativo de otras cinco mil mujeres. Cuando un segundo Interprets escuch6 el suefio. 1989). pero recuerde: 10 que importa no es solamente 10 que usted dice. siempre que esto sea posible y etico. Steven Gortmaker y sus colegas (1993) estudiaron a 370 personas con sobrepeso. En cambio. Para ilustrar estes experimentos. (Crossen. el rey ordeno 50 azotes para este portador de malas noticias. y dos de cada tres estudios se han realizado en el laboratorio (Adair y cols..28 Introducd6n a la psicologfa social EI1I1IlIl ocasitin. el experimentador determina la forma precisa en que los cambios nos afectan. (lAb. La finalidad ultima de las simulaciones en el tUnel de viento es comprender y predecir las caracterfsticas de vuelo de aeronaves complejas. En el camino. Buscan entender por que la conducta varia entre la gente. estos especialistas han utilizado el metodo experimental en cerca de tres cuartas partes de sus estudios de investigaci6n (Higbee y cols. considere dos que tipifican investigaciones de capftulos posteriores sobre el prejuicio y la agresion. De la misma forma que los ingenieros aeronauticos. Las variaciones de las condiciones atmosfericas y de los objetos voladores son tan complejas que con seguridad les seria dilicil organizar y utilizar este tipo de datos para disefiar mejores aeronaves. el reyorden6 a su tesorero que trajera 50 piezas de oro para el portador de buenas noticias.

Este tipo de experimentos implica que Ia television puede ser una causa del comportarniento agresivo de los nifios. Los que ven muchos prograrnas violentos tienden a ser mas agresivos que aquellos que ven me. Espero que reconozca que se trata de un hallazgo correlacional. Se llama asi porque puede depender de la mnnipulacion de la variable independienie. Evident€~mE~nte. Inmediatarnente despues de verlo. La figura 1-6 nos recuerda que existen otras dos interpretadones de causa y efeeto que no implican a Ia television como la causa de la agresion de los nifios. lObservar uiolencia ell In television 0 e1t otms medias tmuiuce a ln imitacisin.Introduccion a Ia psicologfa social capitulo 1 29 La eorreccion de ciertos factores hace parecer que Ia disrriminacion podria explicar nexo entre Ia obesidad y una posicion social menor. nos. En una parte del experirnento se les pidio a los hombres que se Jorrnaran una impresion de las caracterfsticas de su interlocutora. donde controlan la cantidad de violencia que ven los nifios. especialmenie entre los HmOS? Los r!IperimclIlos sugieren ~)(e sf. variable dependiente Variable que se mide. Recordando el de las actitudes de la madrastra del cuento que citamos. Esto sugiere que los infantes podrfan aprender de 10 que observan en la pantalla. Analisis posteriores sabre la conversacidn de las mujeres revelaron que cuando ellas estaban siendo evaIuadas. los investigadores pueden observar la manera en que la eantidad de agresividad afecta el comportamiento.de la decada de los naventa. . considere correlacion entre ver Ia television y el comportarniento de los nifios. A cada uno se le . los infantes cometieron siete veces mas aetas agresivos en intervalos de dos minutos que aquellos a los que no se los hicieron ver. Los actos agresivos observados se denominan variable dependiente. EI prejuicio y la discriminacicn tuvieron su efecto. hablaban can menor calidez y aIegria S1 se suponfa que tenian sobrepeso. y a la otra rnitad una mujet de peso normal.1995) les pidieron a 76 estudiantes varones de la Universidad de Minnesota que platicaran par telefono con alguna de las 76 alumnas. Al exponerlos a program as violentos y pacificos.:mostr6 una fotografia de quien se les dijo era su cornpafiera de conversad6n. Ala mitad se les mostr6 una mujer obesa (no a la compafiera real). Los psicologos sociales Mark Snyder y Julie (1994. Pensar en otras posibilidades?). . el prograrna infantil de television mas popular -y violenta.Cuales son?) Los psicologos sodales han llevada eI comportamiento derivado de ver la television aI laboratorio. (i. un episodic de "Power Rangers". quizas podriarnos de·iLLJ>'. Pero no podemos estar seguros.""""'"' a esto "el efecto de Cenicienta" . Chris Boyatzis y sus colegas (1995) mostraron a algunos nifios de escuela primaria. peID no a otros. creendas de los hombres los condujeron a comportarse de una forma las provoc6 que sus compafieras supuestarnente gordas confirmaran la idea de que indeseables.Como un segundo ejemplo de como los experirnentos ac1aran las causas.

Manipulamos una 0 dos variables independientes mientras tratamos de mantener constante todo 10 demas. Con la asignaci6n aleatoria. y ver si las correlaciones sobreviven. inteligencia. en cada aspecto concebible -posicion familiar. Profundicemos un poco mas y veamos como se realiza un experimento. Por ejemplo. 0 que la observacidn de violencia causa agresividad (para mas ejemplos.afectan a las personas. Recuerde que estabarnos reados. Solo hemos considerado uno: el control. y a los observadores de violencia de los no observadores. educaci6n. Asi. es dedr. E1otro ingrediente es 1aasignacitin aleaioria.30 Intrnduccidn ala psicologfa social tabla 1-1 Identificacitin de correladones e investigacirin experimental Hasta ahara hemos visto que la logica de la experimentacion es sencilla: al crear y controlar una realidad a escala podemos variar un factor y Iuego otro. La asignacion aleainria ayuda a injerir causa y ejecta. a suponer que la obesidad causa menor posicion social (a traves de la discriminacidn). aproximadamente 10 mismo. el cornportamiento de las mujeres debe haberse visto influido por las ereendas de los hombres acerca de la obesidad. Asignaci6n aleatoria: el gran compensador asignacion aleatoria Proceso de asignar a 105 pariicipan ies a las condiciones de 11 F! experimento. vease la tabla 1-1). Y debido a la asignacion aleatoria de los estudiantes de Minnesota a las condiciones de la fotograffa. 0 en docenas de maneras que el investigador no ha considerado. si observaron violencia 0 si no 10 hicieron (figura 1-7). EI rrmestreo aleatorio sirve para hacer generlllizaciOlles a II na pobiacisin). cada persona tiene las mismas probabilidades de observar la violencia 0 de no hacerlo. y descubrir como estos -separados 0 en combinacion-e. agresividad inicial-. Todos los experimentos sociopsicologicos tienen dos ingredientes esenciales. Quizas los consumidores de violenda difieren en su educacion. los individuos en ambos grupos promediarian. Pero nunca es posible controlar todos los factores que distinguen a ]05 obesos de los que no 10 son. cualquier diferenda en la agresi6n posterior entre los dos grupos debe tener algo que ver con el iinico aspecto en que difieren. la asignaci6n aleatoria elimina todos estos factores extraftos. cultural inteligencia. . De un golpe. con base en una correladon. Debido a que Ia asignacion aleatoria crea grupos equivalentes. las personas muy inteligentes tienen las mismas probabilidades de perteneeer a ambos grupos. de tal forma qlle todos los indioid nos tengan las mismas probabilidades de en irar a [rna condicitin espedfica (observe la d iferencia En Ire Ia asignacion aIeatoria y e1 muestreo aleatorio en encuestas. Un investigador de encuestas podria medir y extraer estadisticamente otros posibles factores pertinentes.

por ejemplo. En su lugar. Los investigadores tambien ocultan sus predicciones para que los participantes. Por 10tanto. durante largos period os. cuando diseiian experimentos que implican pensamientos y emociones intensos.t"nt. aplicar choques electricos como parte de un experimento sobre agresi6n) no tiene que ser literalmente igua1 al cotidiano. que 15 por dento de un grupo de ucranianos encuestados se haya declarado "religiose" durante el comunismo sovietico en 1990. simula 1a agresi6n real. realisrno experimental Grado en que Ull experiment» absorbe e involucra a SIIS engano Situacion que oCllrre en la illVEstigadoll al darse injormacitin etrtinen 0 con/lisa a/os pariicipan tes sabre los meiodos y propiisito« del esiudio. tambien las paIabras. alteran brevemente la experiencia social de las y observan sus efectos. esto acabaria con eI realismo necesario para Ia prueba. y que 70 por ciento se declarara "religiose" en la epoca posterior al comunismo. Pero e1experimento debe tener realismo experimental. Para muchos investigadores este tipo de realismo es. cuando la religi6n era reprimida por el gobiemo. a un grupo de ni- a una violencia brutal. debe absorber e involucrar a los participantes. de la experlrnentaclon ejernplo de la television ilustra por que existen aspectos edcos en algunas prueLos psicologos sociales no expondrian. E11ogro de un realismo experimental a veces requiere que se engaiie a los participantes con una historia verosfmil. segtin el profesor ucraniano Anatoly Koladny. incluso agradable. Vitelli. no hagan 10 que se espera de ellos. De forma sutil. No nh. Marilynn Brewer y Merrill Carls(1985) llaman realismo mundano. pruebas no necesitan tener 10 que Elliot Aronson. Esto da al investigador la confianza de que cualquier diferencia posterior es causada de alguna manera por el tratamiento. para 1acuallas personas dan su consentimiento. en 1997 (Nielsen. Para disminuir este tipo de caracteristicas de Ia demanda -indicios que parecen "pedir" dertos comportamientos-e. 1993. caracterfs ti cas de la demanda Illdicios ert rill experimenio que le seiialrm al participante que comportamiento se espera de e? . realismo mundano Grado ell que el experimento se asemeja de manera superficial a las situaciollEs de [a vida cotidimw. sin importancia. puede ser una medida realista de la agresion. Obligar a las personas a elegir si aplican un choque electrico intense 0 leve.P algunas veces los investigadores l1egan a operar en un area no muy clara en. Funcionalmente.Introduccion a la psicologfa social capitulo 1 31 figura 1-7 Asignaci6n aleatoria. 0 actuando de manera irascible realicen 10 opuesto. e1comportamiento en e1laboratorio (por ejemplo. aproximadamente una tercera parte de los estudios sociopsicoI6gicos (aunque el ruimero tienda a disminuir) ha empleado e1engaiio en su biisqueda de la verdad (Korn y Nicks.tre 10inocuo Y 10 riesgoso. A menudo los psicologos sociales se aventuran en esa area etica no muy clara. 1988). el experimentador no desea que ellos 10 sepan. el tono de voz y los gestos del experimentador pueden producir respuestas deseadas. mundane. los investigadores suelen estandarizar sus instrucciones y hasta llegan a utilizar una cornputadora para presentarlas. en su em pefio por ser "buenas personas". Los experimentos asignan aleatoriamente a las personas. En ocasiones el tratarniento experimental es una expeinocua. es decir. 1998). ya sea a una cond icion que recibe el tratamiento experimental o a una condicion de control que no 10 recibe. Los investigadores no desean que la gente acme conscientemente 0 que finja: quieren provo car procesos psico16gicos reales. es decir. Las . de hecho. Nos asombra poco. Si la persona en ]a habitacion contigua en realidad no esta recibiendo los cheques.

al provo car que la gente se de cuenta de que ha sido esttipida o crueL El experimentador debe ser 10 sufidentemente informativo y considerado para que los participantes se sientan por 10 menos tan bien como cuando Ilegaron al laboratorio. Si son tratados de manera respetuosa. los comites de etica de las universidades revisan la investigation sociopsicologica para asegurar que se trate hurnanamente a las personas. Kimmel. estes deben ser recompensados al haber aprendido algo sobre la naturaleza de la exploracion psicologica. quienes tienen el poder para hacer cambios. para permitirles su c:onsentimiento informado. la psicologia social mezcla Ia experienda cotidiana con el analisis de lab oratorio. La consistencia de los hallazgos sobre los efectos de la television -en el labora torio y en el campo. Lo que la gente observe en la vida cotidiana sugirio la investigation experimental. 1998. La psicologia social muestra una interaction entre la invesrigacion de laboratorio y la vida cotidiana. y no "sobre aspectos que podrian afectar su voluntad para colaborar" .32 Intruduccirin a la psicologia social Con frecuencia. A 10 largo de este libra harernos 10 mismo al obtener nuestros datos principalmente del laboratorio y nuestros ejemplos basicamente de la vida. por ejemplo. a pocos de ellos les importa haber sido engafiados (Epley y Huff. Las corazonadas obtenidas de la experiencia cotidiana a menudo inspiran los trabajos de laboratorio. La tinica excepd6n a esta regIa se aplica cuando la retroalimentacion serfa angustiante. Quienes hacen las politicas en las cadenas televisoras y en el gobiemo. e implica cuestionar II los participnntes respecto de su comprensirin y seutimierztos. Aun can esto. indagaci6n En psicologia social. la television y la violencia. segtin los defensores de la psicologia social. Que utilicen el engafio solo si es esencial y si esta justificado por un proposito importante. De heche. • Tratar confidencialmente la information de los participantes. 10 cual mejora la comprension de nuestra cotidianidad. la Canadian Psychological Association (2000) y la British Psychological Society (2000) incitan a los investigadores a: • Informar a los probables participantes acerca del experimento. Esta interaction aparece en el experimento de la television infantil. los experimentadores caminan por la cuerda floja al disefiar pruebas que irnplicaran aspectos de tipo etico. que los investigadores en sus experimentos. Mejor aiin. comparados con muchas falsedades de 1a vida real. y hasta con algunos prograrnas de television como Ca11did Camera y "reality shows". y tarnbien cualquier engafio. Creer que se Iastima a alguien 0 estar sujeto a una fuerte presion social para comprobar si cambia la opinion de usted 0 su comportamiento puede resultar inc6modo de manera temporal. • Hacer indagad6n con las personas. explicacitin posexperimental de 1m estutlio que se dn a 5115 participnnies. Los principios eticos desarrollados por la American Psychological Association (2002). • Proteger a las personas de dafios y de incornodidades significativas. La indagllcirin suele il1volllCrar alglill engaiio. lIas conocirnientos que se obtienen justifican engafiar y. A LA VIDA REAL Tal como 10 ejemplifica la investigation sobre los nifios. Explicarles de forma completa Ia prueba. ahora estzin conscientes de los resultados. Este tipo de pruebas hace surgir la vieja cuestion de si el fin justifica los medics. los profesores provocan mucha mayor ansiedad y malestar cuando aplican y devuelven examenes. una vez que ha terminado. 1998). en ocasiones. GENERALIZACION DEL LABORATORIO consentimiento informado Principia eiico que reqlliere que los parficipIHttcs de una i rIves tigacion ncibm! iriformacion slIficiE1lte que les permita elegir si desean 0 110 pnrticipat. angustiar a la gente? Actualmente. Los enganos de los psicologos sociales suelen ser de corta duracion y benignos.tarnbien se . • Ser veraces.

pero practicamente no indica 10 que causa.eficacia. reveIan la relacion entre variables. EI contenido varia mas de una cultura a otra en relaci6n a c6mo 10 hace el proceso. Sin embargo. Una buena teoria reline un conjunto de hechos en una lista mas breve de principios predictivos. como vera. nive1es de escolay culturas? Esta es siempre una pregunta abierta. entre las que se incluyen los estudios sobre el comportamiento de ayuda. Los psicologos sociales organizan sus ideas y hallazgos en teorias. los alumnos dilicilmente constituyen una muestra aleatoria de toda 1a humanidad. baja autoestima (Jones y otros. Al construir una realidad a escala -Ja cual esta bajo su contro1-. sus actitudes) y el proceso por medio del cual " piensan y acnian (por ejemplo. 1985). podemos hacer una distinci6n entre el conienido delpensamiento y los aetos de las personas (por ejemplo. campo. Los efectos que se observan en el laboratorio son reflejos de los efectos en el . Nos indica que efectos esperar de la variable X.Introduccidn a la psicologia social capitulo 1 33 presenta en Ia investigacion de muchas otras areas. pueden variar una cosa y despues otra. que no 10recibe. Sin embargo. 0 a una condici6n control. Saber que dos cosas estan reladonadas de manera natural es una informacion valiosa.dri:anlOS resultados similares con personas de diferentes edades. una finalidad incierta en la vida. Aunque ellaboratorio revela dinarnicas basicas de la existencia humana. Nuestro comportarniento puede ser diferente. los participantes de muchos experiment os Son estudiantes universi• tarios. Por ejemp10: • Universitarios de Puerto Rico reportan sentir mayor soledad que estudiantes de Estados Unidos. los psicologos sodales prefieren realizar experimentos que exploren causa y efecto. Entonces podernos atribuir cualquier diferenda resultante entre las dos condiciones a la variable independiente (figura 1-8). el estilo de Iiderazgo. "El laboratorio de psicologfa generalmente ha producido verdades psicologicas mas que trivialidades". aunque estas se formen de manera similar. Asignamos aleatoriamente a los partidpantes a una condicion experimental. afectan el comportarniento. pero las cliferencias "no van mas alla de 10 que se veil. que en ocasiones se realizan con metodos sistematicos de encuestas. necesitamos ser precavidos al universalizar 10 que pasa ahi hacia la vida real. Ia influencia de ]05 semejantes y 1a educaci6n paterna predicen la realizaci6n 0 la delincuencia en un grupo etnico. Aunque esto puede ayudar a que usted se sienta identificado can elIos. si 10 demas permanece igual. • Grupos etnicos dilieren en ellogro escolar y la delincuencia. Podemos utilizar esas predicdones para confirmar 0 modificar la teoria para generar nuevas investigaciones y sugerir aplicadones practicas. y descubrir Ia manera en que. En la magnitud en que la estructura familiar. por ejemplo. la depresion y la auto. como las actitudes afectan los actos y a la inversa). separadas 0 en cornbinacion. reportan David Rowe y sus colegas (1994). 10 que nunca sucede en la realidad. Sin embargo. lObten. La mayor parte de la investigaci6n en psicologfa social es de tipo correlacional o experimental. pero estamos influidos par las mismas fuerzas sociales. en ambas culturas los ingredientes de la soledad son bastante similares: timidez. Los estudios correlacionales. Cuando es posible. Resumen . . Ademas. La gente de diversas culturas puede tener distintas opiniones. sefialaron Craig Anderson y sus colegas (1999). entre la cantidad de educacion y la cantidad de ingresos. no deja de ser una realidad simplificada y controlada. la que recibe el tratarniento experimental. igual sucede en otras agrupaciones.

sabiendo que muchos lecrores se encuentran en el proceso de definir las metas de su vida. quiero ensefiarle como vivir" (citado en Peterson. forjados con esfuerzo. Escribi este texto con mucho entusiasmo para dade a usted. Si al terminar de leer el libra usted tiene mejores habilidades de pensamiento entice y una mayor comprensi6n de la manera en que nos percibimos y afectames unos a otros. La 'diferencia' puede ser una nueva percepcion de la belleza. con mayor sabiduria. pregunto el teologo Robert McAfee Brown. AI hacerlo estan obligados a seguir lineamientos eticos profesionales.34 Introducci6n a la psicologia social figura 1-8 Dos metodos para hacer investigaci6n: correlacional y experimental. Para crear experimentos. "l. 1988). su identidad. entonces sere un autor satisfecho y usted -coOOo--. 1992. Evitaras que muchas personas mueran. "Propongo que mas alla de todas las recompensas . es decir. un lector recompensado. odiamos y dafiamos. sino tambien por el deseo de ayudar a que los estudiantes tengan una vida mejor. amamos y ayudamos. un nuevo lagro de autocornprensidn. no quiero evitar que la gente muera. y en otras nos desagradamos. 47). ganaras mucho mas dinero". sobre cualquier engaiio temporal. Potok respondio: "mama. p. 10 invito a que /wga sus propias rejtexiones. una nueva experiencia de alegrfa 0 la decision de unirse a la revolucion" (citado en Marty... De hecho. Escribo con 10que espero sea una pasion disciplinada. asf como por que en ocasiones nos agradamos. protegerlo de dafios e informarle despues. Creo que tienen el poder de expandir su mente y enriqueeer su vida. en ocasiones los psicologos sociales establecen situaciones que involucran las emociones de las personas. escribilllos porque q[lerel1lOs cambiar las casas. Muchas de las personas que ensefiamos y escribimos acerca de la pslcologia estamos impulsados no solo por el amor de entregar esta discipline. los psicologos sociales pueden poner a prueba ideas surgidas de 1aexperiencia de la vida. valores y actitudes. principios poderosos de la psicologfa soclal. Escribirnos porque tenemos esta [conviccion de que] podemos marcar la diferencia. de manera completa. y esperando que reciba con el mismo gusto. y despues aplicar los prindpios y hallazgos al mundo real. Post scriptum personal: Par que escribf este libra Conduyo aula capitulo cor! !lila breve reflexion personal acerca de la imporuutcin huinana de Ia psicologia social.Por que escribimos?". En esto nos parecemos a los profesores y escritores de otros campos. mas realizados y mas cornpasiva. Despues. como la obtencidn del consentimiento informado del individuo. A traves de 105 experimentos de Iaboratorio. escribo esperando hacer mi . E1novelista Chaim Potok recuerda que su madre 10incitaba a olvidarse de escribir: "conviertete en un cirujano del cerebro.