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Durante el siglo XVI, varios religiosos, pensadores y políticos intentaron provocar un cambio profundo y generalizado en los usos y costumbres

de la Iglesia católica en la Europa Occidental, especialmente con respecto a las pretensiones papales de dominio sobre toda la cristiandad. A este movimiento religioso se le llamará posteriormente Reforma Protestante, por ser un intento de reformar la Iglesia cristiana buscando la revitalización del cristianismo primitivo y que fue apoyado políticamente por un importante grupo de príncipes y monarcas que "protestaron" contra una decisión de su emperador. Este movimiento hundía sus raíces en elementos de la tradición católica medieval, como el movimiento de la Devoción moderna en Alemania y los Países Bajos, que era una piedad laica antieclesiástica y centrada en Cristo. Además, la segunda generación del humanismo la siguió en gran medida. Comenzó con la predicación del sacerdote católico agustino Martín Lutero, que revisó las doctrinas medievales según el criterio de su conformidad a las Sagradas Escrituras. En particular, rechazó el complejo sistema sacramental de la Iglesia católica medieval, que permitía y justificaba exageraciones como la "venta de indulgencias", según Lutero, un verdadero secuestro del Evangelio, el cual debía ser predicado libremente, y no vendido. La Reforma Protestante dependió del apoyo de algunas autoridades civiles para poder reformar iglesias cristianas de ámbito estatal (posteriormente iglesias nacionales). Los grandes exponentes de la Reforma Protestante fueron Martín Lutero y Juan Calvino. El protestantismo ha llegado a constituir la tercera gran rama del cristianismo, con un grupo de fieles que actualmente supera los quinientos millones y que se expande rápidamente en América Latina, Asia y África.
En el siglo XV se produjo una gran crisis en la Iglesia Católica en Europa Occidental debido a los numerosos problemas de corrupción eclesiástica y falta de piedad religiosa. La gota que colmó el vaso fue la venta de indulgencias para financiar la construcción de la Basílica de San Pedro en Roma, que provocó finalmente que la cristiandad occidental se dividiese en dos, una liderada por la Iglesia Católica Romana, que tras el Concilio de Trento se reivindicó a sí misma como la única heredera válida de la cristiandad occidental expulsando cualquier disidencia y sujetándose a la autoridad del Papa, y otra mitad que fundó varias comunidades eclesiales propias, generalmente de carácter nacional para, en su mayoría, rechazar la herencia cristiana medieval y buscar la restauración de un cristianismo primitivo idealizado. Esto dio lugar a que Europa quedara dividida entre una serie de países que reconocían al Papa, como supremo y único jefe de la Iglesia Católica, y los países que rechazaban la autoridad de Roma y que recibieron el nombre de protestantes. Dicha división provocó una serie de guerras religiosas en Europa.

ataca con dureza al propio papado. WYCLIF y HUS identifican las protestas de los pobres con sus deseos de cambio social. El hecho más notable fue que estas preocupaciones espirituales ya no eran algo exclusivo del clero. Durante mucho tiempo se insistió en los abusos de la Iglesia. cuya ejecución por hereje desencadena el estallido de las guerras husitas.A finales del s. LORENZO VALLA. secular y regular. El humanismo de ERASMO introduce el estudio filosófico de las Sagradas Escrituras y la crítica de las creencias e instituciones religiosas. donde encontraron un fuerte partidario en el reformista religioso JAN HUS. ni teológica. . Se cuestionaron las normas religiosas impuestas por la Iglesia oficial y los doctores escolásticos de las universidades.Oposición a los líderes de la Iglesia del monopolio sobre el aprendizaje que antes habían ostentado. revelando una violenta expresión del nacionalismo bohemio.Libertad de pensamiento. arremetiendo contra la venta de indulgencias. XV valoran de forma crítica las traducciones de la Biblia y otros documentos que habían sido la base del dogma y de la tradición de la Iglesia. en la secularización del papado y en las exacciones financieras de la Curia . de los frailes y monjas. en las debilidades del clero. Se empezó a pensar que la vida religiosa no atañía sólamente a quienes vivían sometidos a una regla monástica. MAQUIAVELO (Italia). . XV era inevitable una reforma de la Iglesia para que volviese a su primitiva pureza y al contenido exacto del mensaje evangélico. ERASMO DE ROTTERDAM (Países Bajos). el reformador religioso inglés. JOHANN REUCHLIN (Alemania).inquietud doctrinal y especulativa. desarrollando un conocimiento más preciso de las Escrituras. Estos estudios sentaron las bases sobre las que el teólogo MARTÍN LUTERO y el reformista CALVINO reivindicarían sus tesis religiosas. La Reforma religiosa fue una de las variantes de la preocupación general de la época en torno a una fe salvadora y una religión interiorizada.La Reforma fue la gran revolución religiosa del siglo XVI en la Iglesia cristiana. JOHN WYCLIF. Estas luchas fueron precursoras de la guerra civil religiosa en Alemania durante la época de Lutero. . la Inquisición no se entrometía. también los seglares sintieron la llamada a una vida espiritual más rica e intensa.El retorno a la Antigüedad no significó una vuelta al paganismo ni un avance hacia el libre pensamiento. desplazan el escolasticismo como filosofía principal de la Europa occidental. Pero el egoísmo de muchos de sus altos dignatarios y la convicción que éstos tenían de ser invulnerables les hacía demorar la reforma para los que vendrían después. que terminó con la supremacía eclesiástica del Papa en el mundo católico -una parte de Europa se sustrajo a su obediencia. esto era un síntoma de religiosidad. ASPECTOS SOCIO-ECONÓMICOS Y POLÉMICOS: . Los humanistas conocían este peligro y se detenían en el justo límite hasta donde el Santo Oficio permitía llegar. Los eruditos del s.que se denuncian en el s. las peregrinaciones. JOHN COLET y THOMAS MORO (Inglaterra). JACQUES LEFÈVRE D'ETAPLES (Francia).Gran acumulación de riquezas. la excesiva veneración a los santos y los bajos niveles morales e intelectuales de los sacerdotes. nunca suprimido por completo a pesar de las duras campañas repulsivas ejecutadas por las fuerzas combinadas del emperador y el papa. abusos materiales y morales de la Iglesia. . XV. avaricia. . menos pensadas y más vividas. Si bien es cierto que existía una gran preocupación por encontrar nuevas formas de espiritualidad tanto en el clero como en los fieles. revitalización del aprendizaje clásico -influencia del paganismo greco-romano. ni pastoral ni litúrgica. severas diatribas contra los clérigos. que respondiesen a las inquietudes generales de una sociedad desconcertada. Sus enseñanzas se extendieron a Bohemia. que aplican nuevas normas a la evaluación de las prácticas de la Iglesia. las Órdenes religiosas y la Curia romana propiciadas por los humanistas FICINO.y propició la instauración de las iglesias protestantes. corrupción e ignorancia -la mayor parte del clero rural no recibía ninguna formación. más auténticas. Mientras no se incurriese en error teológico.

pero el prestigio del Papa como cabeza religiosa de Europa estaba en su punto más bajo. del auge de las universidades. por lo demás.. al igual que en el resto de Europa. .En Alemania. por lo que el poder temporal interviene cada vez más en los asuntos eclesiásticos. a merced de príncipes y ciudades hostiles a la Iglesia. etc.Durante los siglos XIV nace el moderno concepto de Estado. la ascensión de la burguesía. llena de riquezas.Las transformaciones económicas. revitalización de las ciudades). que incrementan en gran medida la circulación de los libros y extiende las ideas de renovación cultural por toda Europa. con el despegue del capitalismo. el materialismo hedonista opuesto a la moral cristiana.Los descubrimientos geográficos del siglo XV incentivan los deseos de riqueza y poder. . Es la época de la imprenta. y favorecen los intercambios comerciales con África y América. la Hansa e Italia favorecen la difusión de estas ideas. las ciudades han conocido un gran desarrollo y se ha dado una gran difusión de la cultura. una Iglesia. reforzado con la aparición de fenómenos nacionalistas. . el más espectacular será la Reforma. . legislación e impuestos que había sido perfeccionada bajo Inocencio III y sus sucesores persistía a finales de la Edad Media. Los campesinos alemanes. desembocan en un periodo de conflictos religiosos. . de los cuales.La fantástica red de patronazgo. de la enseñanza laica y pagana. el cambio de mentalidad y la nueva concepción del hombre (afirmación del individualismo. lo cual provoca levantamientos y luchas entre corporaciones y agitación campesina. A ello se suma la incapacidad de la Iglesia para ofrecer paz y consuelo a un mundo carente de unidad.. el ser humano es protagonista de la Historia.  LA SITUACIÓN Y EL PROCESO DE DEBILITAMIENTO DEL PAPADO EN VÍSPERAS DE LA REFORMA: .El positivismo práctico y los intercambios comerciales entre Flandes. . se encuentran desprotegidos. Los labradores de tipo medio y los artesanos sufren fuertes tensiones económicas. mundana e inmoral. dueño de sus fuerzas y capacitado para intervenir y transformar el mundo). los movimientos de población (crecimiento demográfico.Aumento de la influencia de laicos en la administración interna de la Iglesia. los descubrimientos científicos y técnicos.