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DISCRIMINACIN POR LAS RAZAS Racismo, teora fundamentada en el prejuicio segn el cual hay razas humanas que presentan

diferencias biolgicas que justifican relaciones de dominio entre ellas, as como comportamientos de rechazo o agresin. El trmino 'racismo' se aplica tanto a esta doctrina como al comportamiento inspirado en ella y se relaciona frecuentemente con la xenofobia y la segregacin social, que son sus manifestaciones ms evidentes. Hablar de la contribucin de las razas humanas a la civilizacin mundial podra causar sorpresa en una serie de captulos destinados a luchar contra el prejuicio racista. Sera vano haber consagrado tanto talento y tantos esfuerzos en demostrar que nada, en el estado actual de la ciencia, permite afirmar la superioridad o inferioridad intelectual de una raza con respecto a otra, si solamente fuera para devolver subrepticiamente consistencia a la nocin de raza, queriendo demostrar as que los grandes grupos tnicos que componen la humanidad han aportado, en tanto que tales, contribuciones especficas al patrimonio comn. Por eso, cuando hablamos en este estudio de la contribucin de las razas humanas a la civilizacin, no queremos decir que las aportaciones culturales de Asia o de Europa, de frica o de Amrica sean nicas por el hecho de que estos continentes estn, en conjunto, poblados por habitantes de orgenes raciales distintos. Si esta particularidad existe lo que no es dudoso se debe a circunstancias geogrficas, histricas y sociolgicas, no a aptitudes distintas ligadas a la constitucin anatmica o fisiolgica de los negros, los amarillos o los blancos. Pero aquella diversidad se distingue por dos caracteres importantes a la vez. En primer lugar, tiene otro orden de valores. Existen muchas ms culturas humanas que razas humanas, puesto que las primeras se cuentan por millares y las segundas por unidades: dos culturas elaboradas por hombres que pertenecen a la misma raza pueden diferir tanto o ms que dos culturas que dependen de grupos racialmente alejados. En segundo lugar, a la inversa de la diversidad entre las razas, que presenta como principal inters el de su origen y el de su distribucin en el espacio, la diversidad entre las culturas plantea numerosos problemas, porque uno puede preguntarse si esta cuestin constituye una ventaja o un inconveniente para la humanidad, cuestin general que, por supuesto, se subdivide en muchas otras. La antigua prctica de la esclavitud y de la servidumbre ilustra igualmente las relaciones de dominio que han existido en el curso de la historia en etnias y pueblos diferentes, o incluso dentro de sociedades y grupos culturales. Seores y esclavos podan pertenecer a un mismo origen tnico, pero las diferencias sociales estaban claramente marcadas: los esclavos no tenan derechos, ni siquiera el de ciudadana. La misma regla se aplic a los pueblos vencidos en la guerra y reducidos a la esclavitud. Este ltimo ejemplo, en el que la opresin se ejerce sobre grupos humanos especficos, culturalmente diferentes de sus opresores, se corresponde con las tesis racistas formuladas en la poca moderna y su prctica.