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¿Por Qué Tratar al Gas Natural? Por: Carlos Quiroz Diplomado La Industria del Gas Natural El Gas Natural es una mezcla de hidrocarburos parafinicos compuesto principalmente de Metano, Etano, Propano, Butanos, Pentanos y Otras impurezas tales como CO 2 , H 2 S y Vapor de Agua. El Gas Natural tiene que acondicionarse para poder cumplir con los estándares de calidad especificados por las compañías de transmisión y distribución, dependiendo del diseño del sistema de oleoductos y de las necesidades del mercado que se quiere atender

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Problemas que se pueden tener por la presencia de los siguientes compuestos en el gas natural: H 2 S co 2 Vapor de agua

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- Toxicidad del H2S. - Corrosión por presencia de H 2 S y CO 2 . En la combustión se puede formar SO 2 que es también altamente tóxico y corrosivo. En el proceso de licuefacción para su almacenamiento, el CO2 se solidificaría interfiriendo con el proceso criogénico. - Disminución del poder calorífico del gas A temperaturas cercanas a la temperatura ambiente y presiones altas forma Hidratos de Metano que pueden obstruir los Gasoductos. Forman soluciones acidas en presencia de compuestos como el CO 2 y el H 2 S Tratamiento del Gas Natural: Es un paso previo a la fase de procesamiento, para eliminar las impurezas que trae el gas natural, como agua, dióxido de carbono (CO2), helio y sulfuro de hidrógeno (H2S). 1.- Remoción de Condensados En este proceso se extraen condensados que son enviados usualmente a una refinería de petróleo y el agua liquida se desecha.

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Tiene como finalidad eliminar el H2S y el CO2 del Gas Natural. En líneas generales, consta de cuatro etapas: 2.Endulzamiento del Gas Natural

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Endulzamiento (se remueve por mecanismo de contacto el H 2 S y el CO 2 ) Regeneración ( Es el complemento del proceso, donde se lleva acabo la disorción de los compuestos ácidos, diluidos en la solución) Recuperación del Azufre (se transforma del 90 al 97% del H 2 S en azufre sólido o líquido. Limpieza del gas de cola (continua la remoción del H2S bien sea transformándolo en azufre o enviándolo a la unidad recuperadora de azufre. Incineración ( mediante combustión el H2S es convertido en SO 2 )

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(El H2S es convertido directamente a azufre sin URA. Diisopropano-lamina (DIPA) y Metildietanolamina (MDEA). 8. (Utiliza una mezcla de solventes químicos y físicos). es un proceso selectivo) Procesos de lecho seco .o o Absorción química . (emplea mallas moleculares prefabricadas a partir de aluminosilicatos de metales alcalinos que tiene afinidad por los gases ácidos) 2. Absorción Física . para realizar la extracción. Procesos de conversión directa . 3. torres deshidratadas. Procesos con Aminas 2.Deshidratación del Gas Natural o o Consiste en la remoción del agua mediante alguno de los siguientes procesos: La deshidratación por absorción: Unidad de glicol – Liquido disecante que absorbe el agua por contacto..Endulzamiento del Gas Natural En este proceso se extraen los gases ácidos CO 2 y H 2 S . . Trietanolamina (TEA). que contienen desecantes como el gel de sílice y alúmina activada. y Se obtiene gas dulce húmedo y azufre solido ó liquido. (En estos procesos el solvente absorbe el contaminante pero como gas en solución y sin que se presenten reacciones químicas) Híbridos.. Diglicolamina (DGA).Endulzamiento del Gas Natural (continuación) De acuerdo al tipo de reacción el proceso se pueden clasificar en : Las alcano-aminas más usadas son: Monoetanolamina (MEA). o La deshidratación por adsorción: se realiza mediante lecho seco. o o o 7. Dietanolamina (DEA). usualmente con trietilen glicol. (procesos de desulfurización con soluciones acuosas de aminas y carbonato de potasio).