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l'aube de l'effondrement: complexit, nergie et conomie mondialise

par David Korowicz Article original : On the cusp of collapse: Complexity, energy & the globalised economy Avant-propos du traducteur Vincent Pavard : Il existe en anglais une expression dont je n'arrive pas trouver une traduction satisfaisante : "To connect the dots". Reconstituer une vision d'ensemble partir des diffrents lments fractionnels dont on dispose. Voici un article qui essaie donc de connecter les dots. C'est une synthse actuelle des ides de Joseph Tainter, de limits to growth et de Donella Meadows. Cette approche de dynamique des systmes fait ressortir une grille de lecture que je trouve particulirement pertinente pour "la civilisation", "le dveloppement". Cela relie ressources, dveloppement, conomie et entropie (notion physique entre nergie et complexit) Plan de l'article

Fragments d'une conomie mondialise


L'conomie mondiale est auto-organisatrice L'conomie mondiale a une dynamique dpendante de la croissance La complexit de l'conomie mondiale croit L'conomie mondiale augmente la co-dpendance et l'intgration L'conomie mondiale a une rsilience limite Notre libert dvoluer peut tre limite par des verrouillages systmiques L'adaptation de l'conomie mondiale aux contraintes environnementales dplace et souligne les problmes Nos besoins locaux dpendent de l'conomie mondiale Monnaie et crdit intgrent l'conomie mondiale

La thermodynamique de l'conomie mondiale Le pic ptrolier


Quelques ides fausses concernant le pic ptrolier L'hypothse de la courbe de dclin L'indpendance nergtique Nous pouvons combler l'cart

L'conomie du pic ptrolier Dynamiques de l'effondrement Les mcanismes de l'effondrement Le systme montaire et financier

L'alimentation Le primat du ncessaire et les conomies d'chelle inverses Les infrastructures essentielles

La dynamique du systme financier Le problme du re-boot Dgradation Entropique Perte de coordination La perte de rsilience et de capacit d'adaptation Objet de l'instant Conclusion

l'aube de l'effondrement: complexit, nergie et conomie mondialise


par David Korowicz Les systmes dont nous dpendons tous pour nos transactions financires, pour notre nourriture, notre carburant et autres moyens de subsistance sont si interdpendants qu'ils est mieux de les considrer comme des facettes d'un systme global unique. La maintenance et l'exploitation de ce systme mondial exige beaucoup d'nergie et, parce que les cots fixes dexploitation sont levs, ce systme nest seulement rentable que s'il opre pleine capacit. En consquence, si son dbit baisse parce que moins d'nergie est disponible, il ne se contracte pas dune manire douce et contrlable. Au contraire, il est sujet un effondrement catastrophique.

Fragments d'une conomie mondialise


L'ruption du volcan Eyjafjallajkull en Islande a conduit la fermeture de trois lignes de production de BMW en Allemagne, l'annulation doprations de chirurgie Dublin, des pertes d'emplois au Kenya, des passagers bloqus dans le monde entier et de svres avertissements sur les effets que ces bouleversements aurait sur certaines conomies dj stresses. Pendant le blocus de dpt de carburant au Royaume-Uni en 2000, les chanes d'approvisionnement flux tendu des supermarchs se sont interrompues et, comme les stocks fondaient, les tagres se sont immdiatement vides. L'anxit ce sujet est monte un point tel que le ministre de lintrieur, Jack Straw, a accus le blocus des camionneurs de "menacer la vie des autres et de mettre l'ensemble de lconomie et de la socit risque . L'effondrement de Lehman Brothers a contribu prcipiter un bref gel dans le financement du commerce mondial dans le mme temps que les banques avaient peur d'accepter les lettres de crdit des autres banques. [1] Tout comme nous ne remarquons jamais le sol sous nos pieds moins que nous ne trbuchions, nous nentre-apercevons ces rseaux complexes d'inter-dpendances sur lesquelles repose la vie moderne que lorsqu'une partie de ces rseaux choue. Lorsque la panne est corrige, le rideau se referme et tout revient la normale. Cependant, cest cette normalequi est extraordinaire. Nos vies quotidiennes sont dpendantes de la cohrence de milliers d'interactions directes, qui sont elles-mmes dpendantes de milliards dinteractions entre des choses, des entreprises, des

institutions et des individus travers le monde entier. Suivons une seule piste, chaque matin, je prend un caf prs de l o je travaille. La femme qui me sert na pas besoin de savoir qui a ramass les grains de cafs, qui a moul le polymre pour la cafetire, la faon dont le systme municipal livre l'eau au caf, comment les grains ont fait leur voyage ou qui a conu la tasse. Le capitaine du navire qui a transport les grains de caf n'avait pas connaissance de qui a fourni l'assurance pour le crdit l'exportation de l'expdition, qui a fait de l'acier pour la coque, ou encore les tapes dans les processus complexes qui lui permettent l'utilisation de la navigation par satellite. Et le sidrurgiste ne doit pas connatre les pompes qui ont servit pour la mine de minerai de fer, ou comment l'oxygne pour le four a t raffine. Chaque caf a des clients, comme moi, qui ne peuvent acheter du caf que parce que nous changeons nos travaux travers le monde de faons qui dpendent de l'infrastructure des systmes informatiques globaliss, de transport et de la banque. Les systmes et la multitude dentreprises dont ils dpendent ne sont viables que parce qu'il y a des conomies d'chelle. Notre infrastructure mondiale requiert des millions d'utilisateurs travers le monde, le navire doit transporter plus que des grains de caf, et mon caf a besoin de plus d'un seul client. La viabilit de mon caf du matin ncessite linteractivit et les efforts productif de l'conomie mondialise. Penser de cette faon nous permet de voir que l'conomie mondiale, et donc notre civilisation, est un systme unique. La structure de ce systme et sa dynamique sont donc essentiels pour comprendre les implications des contraintes cologiques et, en particulier pour cette analyse, du pic ptrolier. [2] Voici certaines de ses caractristiques principales. L'conomie mondiale est auto-organisatrice La chorgraphie normalement transparente de l'conomie mondiale sorganise delle-mme. De par sa complexit, la comprhension, la conception et la gestion d'un tel systme est bien au-del de nos capacits. L'auto-organisation peut tre une caractristique de tout systme adaptatif complexe, par opposition seulement un systme complexe comme par exemple, une montre. Les oiseaux ne se sont pas mis d'accord ensemble sur le fait que les formes en flche font sens pour larodynamique, et ensuite ils ne se mettent pas daccord sur qui vole o. Chaque oiseau s'adapte simplement son environnement local et suit le chemin du moindre effort, avec un certain sens inn de la volont et la hirarchie, et ce qui merge est une macro-structure sans dessein intentionnel. De mme, notre systme global apparat comme le rsultat de chaque individu, entreprise et institution, avec leurs histoires communes et distinctives, jouant leur propre rle dans leur propre crneau, et interagissant entre-eux par des canaux biologiques, culturels et structurels. L'auto-organisation nous rappelle que les gouvernements ne contrlent pas leurs propres conomies. Ni la socit civile. Les secteurs financiers ou entrepreneuriaux ne contrlent pas les conomies dans lesquelles elles oprent. Le fait qu'ils puissent dtruire l'conomie ne doit pas tre considre comme une preuve qu'ils peuvent la contrler.

L'conomie mondiale a une dynamique dpendante de la croissance Nous en sommes venus considrer la croissance conomique continue comme normale , comme une partie de l'ordre naturel des choses. Les rcessions sont considres comme une aberration cause par la faiblesse humaine et institutionnelle, la reprise de la croissance conomique tant seulement une question de temps. Toutefois, en termes historiques, la croissance conomique est un phnomne rcent. Angus Maddison a estim que le produit intrieur brut mondial (PIB) a progress de 0,32% par an entre 1500 et 1820; 0,94% (1820-1870); 2,12% (1870-1913); 1,82% (1913-1950); 4,9% (1950 - 1973); 3,17% (1973-2003), et 2,25% (1820-2003).[3] Nous avons tendance voir la croissance conomique mondiale en termes de changement. Nous pouvons

l'observer travers laugmentation des flux d'nergie et de ressources, l'augmentation de la population, de la richesse matrielle, de la complexit et, tout cela ayant comme proxy, le PIB. Cela pourrait tre considr sous un autre angle. Nous pourrions dire que la croissance de l'conomie mondialise a connu une phase remarquablement stable pendant les 150 dernires annes. Par exemple, elle n'a pas grandi de faon linaire par un taux donn pour toute la priode, elle na pas baiss de faon exponentielle, oscill priodiquement, ou ne sest pas retourne de manire chaotique. Ce que nous voyons est une tendance la croissance de quelques pour cent par an, avec des fluctuations autour d'une bande trs troite. A ce rythme de croissance, le systme peut voluer, sans surprise, un taux qui nous permet de nous adapter. La sensibilit ressentie par les gouvernements et la socit en gnral de trs petits changements dans la croissance du PIB montre que nos systmes sont adapts une gamme troite de variations. Sortir de cette gamme peut provoquer des stress majeurs. Bien sr, de petites diffrences dans la croissance exponentielle globale peut avoir des effets majeurs au cours du temps, mais ici, nous nous concentrons seulement sur le problme de stabilit. Le processus de croissance lui-mme a beaucoup de stabilisateur intrinsques : dans le comportement humain, dans la croissance de la population, dans la ncessit de maintenir les infrastructures existantes et dans la raction la pression entropique , dans la ncessit d'employer des personnes dplaces par la technologie; dans la rponse de nouveaux problmes, et dans la ncessit de rembourser la dette qui constitue le fondement de notre systme conomique. La complexit de l'conomie mondiale croit La complexit peut tre mesure de plusieurs faons - comme le nombre de connexions entre les personnes et les institutions, l'intensit des rseaux hirarchiques, le nombre d'items distincts produits et l'tendue des chanes d'approvisionnement ncessaires leur production, le nombre de professions spcialises, la quantit d'effort requis pour grer les systmes, la quantit d'informations disponibles et les flux d'nergie ncessaires pour les maintenir. Par toutes ces mesures, la croissance conomique a t associe une complexit croissante. [4] En tant qu' espce, nous avons eu rsoudre des problmes pour rpondre nos besoins fondamentaux, pour faire face l'anxit vis a vis du statut social ou pour rpondre aux nouveaux dfis poss par un environnement dynamique. Le problme rsoudre peut tre simple comme prendre le bus ou acheter du pain, ou il peut tre complexe, comme le dveloppement d'une infrastructure nergtique pour lconomie. Nous avons tendance exploiter les solutions les plus simples et les moins coteuses en premier. Nous ramassons dabord les fruits les plus bas ou le ptrole le plus facile extraire en premier. Au fur et mesure que les problmes sont rsolus les nouveaux problmes ont tendance exiger plus d'effort et des solutions encore plus complexes. Une solution est cadre par un rseau de contraintes. Une contrainte du systme est dfinie par le tissu oprationnel, comprenant les conditions donnes tout moment et le lieu qui supporte la fonctionnalit du systme entier. Pour les conomies modernes dveloppes cela inclut des marchs en fonctionnement, une finance, une certaine stabilit montaire, des chanes d'approvisionnement oprationnelles , des infrastructures de transport, infrastructures numriques, de commande et de contrle, des services de sant, des infrastructures de recherche et dveloppement , des institutions de confiance et une stabilit socio-politique. C'est ce que nous supposons avec dsinvolture comme ce qui existe et existera, et qui fournit les bases structurelles pour tout projet que nous souhaitons dvelopper. Nos solutions sont galement limites par la connaissance et la culture, par les nergies disposition , les matriaux et ressources conomiques qui s'offrent nous. La formation des solutions est galement faonne par les interactions entre la myriade d'autres agents interagissant, comme les personnes, les entreprises et les institutions. Ceux-ci ajoutent la complexit dynamique de l'environnement dans lequel la solution est forme, et donc la complexit croissante est susceptible d'tre renforce au fur et mesure que les lments co-voluent ensemble.

En consquence, le processus de croissance conomique et la complexit se renforcent mutuellement. La croissance de la taille des rseaux d'change, le tissu oprationnel et l'efficience conomique, tout fourni une base pour une nouvelle croissance. La complexit croissante fourni la base pour dvelopper une intgration encore plus complexe. Dans l'ensemble, comme le tissu oprationnel volue en complexit, il fournit la base pour construire des solutions encore plus complexes. Les bnfices nets dune complexit croissante sont soumis une baisse des rendements marginaux - en d'autres termes, le bnfice de la complexit croissante est finalement compens par son cot. Un cot important est la destruction de l'environnement et l'puisement des ressources. Il y a aussi le cot de la complexit elle-mme. Nous pouvons voir cela dans les cots de gestion de systmes plus complexes, et l'augmentation du cot du processus de recherche et dveloppement. [5] Lorsque laccroissement de la complexit commence avoir un cot net, alors rpondre de nouveaux problmes par une complexit augmentant encore peut ntre plus viable. Une conomie senferme alors dans des processus tablis et des infrastructures, mais ne peut plus rpondre des chocs ou s'adapter au changement. Pour l'historien Joseph Tainter, c'est le contexte dans lequel les civilisations anciennes se sont effondres. [6] L'conomie mondiale augmente la co-dpendance et l'intgration Quand l'conomie mondialise croit, la population augmente, la richesse et l'intgration ouvre la possibilit de nouvelles conomies d'chelle et des niches productives plus diversifies. Lorsque de nouvelles technologies et modles d'affaires (solutions ou ensembles de solutions) mergent, ils co-adaptent et co-voluent avec ce qui est dj prsent. Leur adoption et leur diffusion par le biais des rseaux plus larges dpend de l'efficacit qu'ils fournissent en termes de rduction des cots et de nouveaux dbouchs. L'un des principaux moyens de gagner en efficacit globalement est de laisser les diffrentes pices du systme partager les cots des transactions en partageant des plateformes d'infrastructures communes (rseaux d'information et de transport, rseau lectrique, eau / eaux uses, systmes financiers...etc). Ainsi, il y a une tendance qui se renforce avantager ceux qui construisent la plate-forme ainsi que les utilisateurs de la plate-forme, qui grandit mesure que le nombre d'utilisateurs augmente. Avec le temps, l'chelle du systme devient un obstacle une diversification vers des systmes alternatifs puisque le cot initial et les conomies d'chelle intgrs deviennent un obstacle plus important pour les nouveaux entrants, en particulier l o il y a une plaque tournante dinfrastructures complexes. Le manque de diversit du systme n'est pas ncessairement due des monopoles d'entreprise. Par exemple, il y a une concurrence vigoureuse entre les fournisseurs de services de tlphone mobiles, mais ils partagent des plates-formes d'information communes et dpendent des rseaux d'lectricit et du systme montaire, qui ont tous deux peu ou pas de diversit de systme. Nos systmes d'exploitation sont intgrs dans l'conomie globale. Des infrastructures coteuses et un besoin continuel pour des composants de remplacement signifie que les conomies d'chelle et un grand nombre de personnes conomiquement lies sont ncessaires pour les rendre viables. Par exemple, les ressources ncessaires pour maintenir l'infrastructure IT sur laquelle nous nous appuyons pour des services essentiels sont telles que cela requiert aussi que nous achetions des consoles de jeux, que nous envoyions des messages texte superflus et que nous regardions des vidos sur YouTube. En d'autres termes, nos besoins non-discrtionnaires et les systmes critiques qui les soutiennent sont abordables car ils sont subventionns par des dpenses discrtionnaires, qui dpendent elle-mme de nouvelles conomies d'chelle gnres par l'conomie mondialise qui nous fournit notre revenu discrtionnaire en premier lieu. Dans cette perspective, poser des questions sur les besoins en ressources pour des produits individuels de l'conomie (un ordinateur ou mon caf du matin, par exemple) est quivalent poser des questions sur les ressources ncessaires votre doigt, cela n'a de sens que si le reste du corps est

dot de ressources suffisantes .

Passage de l'nergie primaire l'nergie finale pour la France (source du graphique)

Chaque nouveau niveau de complexit dans les infrastructures implique de nouveaux cots fixes en termes de flux d'nergie et de ressources ncessaires pour son entretien et son fonctionnement, et une conomie d'chelle qui permet de subvenir ces nouveaux flux. Cela verrouille galement la co-dpendance entre les composantes de nos infrastructures essentielles qui intgrent le tissu oprationnel. Par exemple, si nos plate-formes informatiques chouaient, il en serait de mme de nos systmes financiers, de nos systmes de connaissances et de nos systmes nergtiques. De mme, si notre systme financier s'effondrait, il ne faudrait pas longtemps pour que notre infrastructure informatique et nos chanes d'approvisionnement ne s'effondrent aussi. L'Institut britannique des ingnieurs civils reconnat que les relations complexes entre les infrastructures critiques co-dpendantes ne sont pas bien comprises. [7] Enfin, au fur et mesure que de nouvelles plate-formes d'infrastructures sont tablies, les systmes existants sont peu entretenus ou mme laisss labandon. Ainsi, si soudain, nous perdions l'infrastructure de communications introduites au cours des dix dernires annes, on ne reviendrait pas au systme que nous avions avant que cette infrastructure ait t introduite. Au lieu de cela, la plupart d'entre nous seraient laisss sans aucun systme de communication de repli. L'conomie mondiale a une rsilience limit Une communaut isole, pauvre et auto-suffisante est vulnrable vis a vis de risques graves d'une dfaillance gnrale de la production alimentaire cause dinondations ou de parasites, par exemple. Mme la France relativement riche au XVIIIe sicle a connu 18 famines gnrales et des centaines de famines locales durant cette priode [8]. Sans accs des ressources montaires, des

liaisons de transport, des marchs et des communications, la production excdentaire d'ailleurs ne pouvait pas venir soulager les famines locales. La croissance de l'interdpendance, les infrastructures et les institutions de l'conomie mondialise signifiait que les risques locaux pourraient tre partags sur des rseaux plus larges, et cela amliora la rsilience locale. Une des grandes vertus de l'conomie mondiale est que mme si des usines chouent ou si des liens dans une chane logistique se rompent, l'conomie peut s'adapter rapidement en se fournissant ailleurs ou en trouvant des substituts. Ceci est une mesure de la rsilience de l'conomie mondialise et c'est une caractristique naturelle de tout systme dlocalis et en rseau adaptatifs complexes. Mais cela nest vrai que dans un certain contexte. Il y a des plates-formes communes ou hub d'infrastructure qui maintiennent le fonctionnement de l'conomie mondiale et son tissu oprationnel dans son ensemble, et l'effondrement de ces plates-formes est susceptible d'induire une dfaillance systmique. Ces principaux hub sont le systme montaire et financier, les flux d'nergie accessibles, les infrastructures de transport, les conomies d'chelle et les infrastructures intgres de technologie de l'information et de l'lectricit. Notre libert dvoluer peut tre limite par des verrouillages systmiques Les verrouillages systmiques peuvent tre dfinis en gros comme une incapacit faire face un problme en changeant un sous-systme de l'conomie sans modifier ngativement les autres sous-systmes dont nous dpendons. Par exemple, nous savons que notre systme actuel dapprovisionnement en nourriture flux tendu ou encore les pratiques agricoles actuelles sont extrmement risques. Alors que la crise conomique se resserre, les personnes impliques dans la production et la distribution alimentaires s'efforcent de faire des gains d'efficacit supplmentaires et des conomies d'chelle en mme temps que la dflation entrane leurs prix vers le bas. La baisse des prix aide maintenir le bien-tre et la paix sociale, et aide rendre plus facile pour les consommateurs le service de leurs dettes, ce qui soutient son tour nos banques fragilises, dont la sant doit tre prserv ou alors le march obligataire ne pourrait pas assurer la vente aux enchres des bons du gouvernement. En consquence, mme si nous savons quil serait prfrable de changer, il est trs difficile de faire une opration majeure sur nos systmes alimentaires si cela ncessite une hausse des prix alimentaires, une baisse de productivit et un retour sur investissement mdiocre. Cependant, le principal processus de verrouillage est l'conomie de croissance elle-mme. Nous tentons de rsoudre les problmes cologiques systmiques au sein de systmes qui sont eux-mmes dpendants de plus en plus de l'utilisation jusqu puisement des ressources et de laugmentation des dchets. Nous sommes intgrs dans des systmes conomiques et sociaux dont le bon fonctionnement est ncessaire notre bien-tre immdiat. Mais ces systmes sont trop optimiss, interconnects et complexes comprendre pour qu'il soit possible de les contrler et de les grer de manire systmique pour permettre une contraction contrle, tout en conservant notre bien-tre. Le problme de verrouillage est en partie la raison pour laquelle il n'existe pas de possibilit de dcroissance gre. L'adaptation de l'conomie mondiale aux contraintes environnementales dplace et souligne les problmes Le pic ptrolier devrait tre la premire contrainte cologique avoir un impact significatif sur l'infrastructure de l'conomie mondialise. Toutefois, c'est seulement une partie d'un rseau de plus en plus intgr de contraintes, notamment les pnuries d'eau douce, la perte de biodiversit, lrosion des sols et la fertilit des sols rduite, la pnurie des principaux

minraux et les changements climatiques. En consquence, cela n'a gure de sens de compartimenter notre attention comme nous le faisons travers la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques, par exemple. La nature interdpendante de notre situation est clairement dmontre par la Rvolution verte des annes 1960 qui est cens avoir rsolu la pression croissante sur la production alimentaire d'une population croissante. La technologie a t mobilise pour mettre la production alimentaire dans une logique de combustibles fossiles, ce qui a permis une explosion de la population et donc une croissance encore plus intense dans les demandes de ressources. Le rsultat est que encore plus de gens sont encore plus vulnrables puisque leurs exigences de bien-tre accru dpendent d'une base de ressources moins diversifie et plus fragile. Au fur et mesure que les limites se resserrent, nous rpondons au stress sur une ressource cl (par exemple, rduire les missions de gaz effet de serre ou contourner les contraintes de carburant en utilisant les biocarburants) en plaant les contraintes sur d'autres ressources cls qui sont elles-mmes dj sous pression (nourriture, eau). Que nous ayons faire cela montre alors que la capacit d'adaptation qui nous reste est rduite. Nos besoins locaux dpendent de l'conomie mondiale Nos besoins de base et nos besoins facultatifs sont tributaires d'un tissu d'changes mondialis. Notre capacit changer notre travail pour payer ces besoins lest aussi. Les conditions qui maintiennent notre bien-tre sont rparties sur le globe. Nous nous sommes adapts la stabilit de la croissance de la mondialisation au cours des dcennies. Nos comptences et nos connaissances sont devenues de plus en plus affines afin de contribuer la diversit des niches au sein de l'conomie mondiale. Les outils avec lesquels nous interagissons - ordinateurs et logiciels, tlphones portables, machines et systmes de paiement maintiennent notre productivit. C'est aussi le cas des chanes d'approvisionnement qui nous nourrissent, fournissent les intrants nos processus de production et maintiennent le fonctionnement des systmes dont nous dpendons. Notre productivit dpend aussi d'une conomie dchelle d'envergure mondiale, pas seulement celle dont bnficie nos clients directs, mais aussi les conditions qui favorisent leur activit conomique dans l'conomie en gnral. Nous sommes tous lis. Pour cette raison, nous pouvons dire qu'il n'y a plus de production totalement autochtones. Monnaie et crdit intgrent l'conomie mondiale Si un ct de l'conomie mondiale est constitue de biens et services, l'autre ct est constitu d'argent et de crdit. L'argent n'a aucune valeur intrinsque, c'est un morceau de papier , on pourrait prendre limage dun condensateur charg dans un circuit intgr. Il ne reprsente pas la richesse, mais une crance sur la richesse (l'argent n'est pas la maison ou la nourriture, nous pouvons les acheter avec elle). Partout dans le monde on change quelque chose dintrinsquement prcieux pour quelque chose dintrinsquement inutile. Cela fonctionne uniquement si nous jouons tous le jeu, les gouvernements mandatent la loi et la stabilit montaire et la confiance est maintenue. L'hyper-inflation dans l'Allemagne de Weimar et au Zimbabwe, jusqu' ce qu'y soit adopt le dollar amricain montre ce qui arrive quand la confiance est perdue.

La thermodynamique de l'conomie mondiale


Tout comme les tres humains et la vie sur terre, les conomies ncessitent des flux d'nergie pour fonctionner et pour maintenir leur structure. Si nous ne maintenons pas les flux d'nergie (directement ou par l'entretien et le remplacement) les systmes dont nous dpendons, se

dsintgrent. Les humains obtiennent leur nergie quand ils transforment les rserves d'nergie concentre dans les aliments en mtabolisant, en rflchissant ou en travaillant physiquement, et en dispersant l'nergie sous forme de chaleur et d'excrments. Notre conomie mondialise n'est pas moins contrainte par lnergie limite, mais il y a une diffrence cruciale. Lorsque les humains arrivent maturit, ils cessent de crotre et leur apport nergtique se stabilise. Notre conomie s'est adapte la croissance continue, et cela signifie des flux croissants d'nergie. L'auto-organisation et la biodiversit de la vie sur terre est maintenue par le flux d'nergie solaire dentropie faible qui irradie notre plante puis se transforme en chaleur rayonnante dans l'espace dentropie leve. Notre civilisation complexe sest forme en transformant de la matire vivante et des rserves fossiles d'nergie solaire en travail utile, et l'entropie de l'nergie thermique rsiduelle, les gaz effet de serre et la pollution sont les consquences ncessaires du fait qu'aucun processus nest parfaitement efficace. La premire loi de la thermodynamique nous dit que l'nergie ne peut pas tre cre ou dtruite. Mais l'nergie peut tre transforme. La deuxime loi de la thermodynamique nous dit comment elle est transforme. Tous les processus suivent le mouvement qui va d'un tat plus concentr et organis vers un autre plus dsorganis, autrement dit un mouvement qui va dun tat d'entropie faible vers un tat dentropie leve. Nous voyons cela lorsque notre tasse de caf chaud se refroidit la temprature ambiante ou quand les humains et leurs artefacts se dsagrgent en poussire. La deuxime loi dfinit la direction dans laquelle les processus se produisent. En transformant l'nergie partir d'un tat de faible entropie vers un tat suprieur d'entropie, un travail peut tre produit, mais ce processus n'est jamais efficace 100%. De la chaleur sera toujours perdue et ne sera donc pas disponible pour travailler. Ce travail est ce qui construit et maintient la vie sur terre ainsi que notre civilisation. Alors, comment ce peut-il quun l'lot de civilisation concentr et complexe faible entropie puisse se former dans un univers ou la tendance au dsordre est universelle ? La rponse est que de l'nergie de plus en plus concentre doit circuler travers lui de faon maintenir le systme local de plus en plus loin du dsordre vers lequel il tend. L'volution et l'mergence de structures complexes maximise la production d'entropie de l'univers (systme local plus partout ailleurs) dans son ensemble. Clairement, si faire crotre la complexit et la maintenir cote de l'nergie, alors l'approvisionnement en nergie est la plate forme principale dont toutes les formes de complexit dpendent. [9] Le tissu oprationnel volue avec de nouveaux niveaux de complexit. Comme l'intgration et la co-dpendance augmentent, et que les conomies d'chelle sont tablies, des cots fixes de plus en plus grands sont ncessaires pour maintenir ce tissu oprationnel. Ce cot est inclus dans les flux d'nergie et de ressources. Par ailleurs, quand les infrastructures, installations et machines qui sont ncessaires pour maintenir la production conomique chaque niveau se dveloppent, celles-ci sont sujettes des cots d'amortissement plus grand, en termes thermodynamiques, elles sont soumises une usure entropique. La corrlation entre la consommation d'nergie et le changement conomique et social ne devrait donc pas surprendre. Les transitions majeures dans l'volution de la civilisation humaine, des chasseurs-cueilleurs jusquaux rvolutions agricole et industrielle, ont t fondes sur des rvolutions dans la qualit et la quantit des sources d'nergie utilises.. Nous pouvons voir cela dans un exemple. Selon le Recensement de 1911 de l'Angleterre et au Pays de Galles, les trois principaux groupes professionnels taient les services domestiques, l'agriculture et les mines de charbon. En 2008, les trois plus grands groupes sont le personnel de vente, les cadres intermdiaires et les enseignants. [10] Ce que nous pouvons d'abord remarquer est quil y a 100 ans, une grande partie du travail effectu dans l'conomie tait du travail humain direct. Et beaucoup de ce travail tait associ directement avec lacquisition d'nergie sous forme de combustibles fossiles ou de nourriture. Aujourd'hui, les grandes multinationales ont peu voir avec la production, mais sont davantage axes sur la gestion de la complexit, directement ou

indirectement en fournissant les connaissances de base requises par les personnes vivant dans un monde de rles professionnels de plus spcialiss et diversifis. Ce qui a volu au cours du sicle intermdiaire est que l'effort humain dans la production directe d'nergie a t remplac par des combustibles fossiles. Le contenu nergtique d'un baril de ptrole quivaut 12 annes de travail pour un adulte 40 heures par semaine. Mme 100 dollars le baril, le ptrole est remarquablement bon march par rapport au travail humain ! Comme lutilisation des combustibles fossiles a augment, l'effort humain dans l'agriculture et l'extraction de l'nergie a baiss, de mme que le prix rel des aliments et du carburant. Ces chutes de prix ont libr un revenu discrtionnaire, ce qui a rendu les gens plus riches. De plus, les travailleurs librs pouvaient fournir les comptences requises plus sophistiqus pour construire une conomie moderne et complexe qui reposait sur un afflux de combustibles fossiles, d'autres ressources et d'innovation. En termes d'nergie un certain nombre de choses se sont passes. Premirement, nous avons eu accs de grands stocks d'nergie hautement concentre en quantit croissante. Deuximement, les combustibles fossiles requirent peu d'nergie pour les extraire et les traiter, c'est dire que l'nergie nette qui reste aprs que le cot nergtique de l'obtention ait t pay, est trs lev. Troisimement, les combustibles utiliss taient de haute qualit, en particulier le ptrole, qui est concentr et facile transporter temprature ambiante ; de mme les carburants pouvaient tre convertis pour fournir de l'lectricit de manire trs polyvalente. Enfin, notre dpendance a co-volu avec la croissance des combustibles fossiles, de sorte que nos rseaux routiers, nos chanes d'approvisionnement, nos modes de peuplement, et le comportement des consommateurs, par exemple, sont devenus adaptats des vecteurs dnergie particuliers et bass sur l'hypothse de leur disponibilit future. La croissance et la complexit de notre civilisation, dont le PIB est un indicateur de croissance conomique primaire, est par ncessit un systme thermodynamique et donc soumis aux lois fondamentales. Dans les modles conomiques no-classiques de croissance conomique, l'nergie n'est pas considre comme un facteur de production. Il est suppos que l'nergie est non-essentielle et sera toujours remplaable par du capital. Cette hypothse a t conteste par les chercheurs qui reconnaissent que les lois de la physique doivent s'appliquer l'conomie et que la substitution ne peut continuer indfiniment dans un monde fini. De telles tudes voient une relation trs troite entre l'nergie et la croissance. Ils voient des flux croissants d'nergie comme une condition ncessaire pour la croissance conomique, ce dont ils ont fait la preuve la fois historiquement et en thorie. [11] [12] [13] Il a t not qu'il y a eu un certain dcouplage du PIB de la fourniture totale d'nergie primaire depuis 1979, mais beaucoup de cette perception de dcouplage est annule lorsque lon tient compte de la qualit de l'nergie qui est plus leve [14] Il est parfois suggr que l'intensit nergtique (nergie / unit de PIB) se stabilise ou baisse un peu dans les conomies avances, un signe pour certains quun dcouplage local peut se produire. Cela confond ce qui tient des effets locaux avec le fonctionnement d'une conomie de plus en plus globale et intgre. Les conomies avances du savoir et des services ne font pas autant quavant de production forte intensit d'nergie et de matires premires, mais leurs conomies restent tributaires de l'utilisation de produits forte intensit d'nergie fabriqus ailleurs, et de la prosprit des fabricants qui ils vendent.

Le pic ptrolier
Le phnomne de pic - que ce soit en matire de ptrole, gaz naturel, de minraux ou encore de pche - est une expression de la dynamique suivante. Lorsque lon a une ressource finie comme le

ptrole, on constate en gnral que ce qui est le plus facile exploiter est utilis en premier. Quand la demande de ptrole augmente, et que les connaissances et les technologies associes l'exploration et lexploitation progressent, la production peut monter en puissance. Toute nouvelle production bon march encourage de nouveaux produits drivs du ptrole, les nouveaux marchs et bnfices gnrent leur tour des revenus pour les investissements dans la production. Pendant un temps, c'est un processus qui se renforce de lui mme, mais finalement ce renforcement saffaiblit parce que les cots nergtiques, matriels et financiers pour trouver et exploiter la nouvelle production commencent augmenter. Ces cots augmentent parce que, comme le temps passe, les nouveaux champs ptroliers deviennent plus coteux dcouvrir et exploiter puisquils sont trouvs dans des petits dpts, dans les eaux profondes et en plus leurs conditions gologiques sont plus exigeantes techniquement . Dans certains cas, tels que les sables bitumineux, le ptrole ncessite, pour tre rendu utile, un traitement trs avanc et de grandes dpenses en nergie et en eau. Ce processus est un autre exemple de la baisse des rendements marginaux. La production d'un puits individuel atteindra un pic et commencera dcliner. La production d'un gisement tout entier, dun pays et du monde entier montera et chutera. Deux tiers des pays producteurs de ptrole ont dj pass leur pics individuels. Par exemple, les tats-Unis ont atteint un sommet en 1970 et le Royaume-Uni en 1999. La baisse s'est poursuivie dans les deux cas. Il est noter que les deux pays ont parmi les "meilleures universits, les marchs financiers les plus dynamiques, les socits de production et d'exploration les plus technologiquement capables et des environnements politiques stables et parmi les plus pro-business . Nanmoins, dans aucun cas cela n'a arrt le recul. Quand les grands champs anciens produisant du ptrole bon march reculent, un effort de plus en plus grand doit tre fait pour maintenir la production laide de la dcouverte et de la production de champs plus petits et plus chers. En termes financiers, ajouter chaque nouveau baril de production (le baril marginal) devient plus cher. Sadad al-Huseini a dclar en 2007 que le plancher technique (le cot de base de la production ptrolire) tait d'environ 70 $ le baril sur la marge, et que cela augmenterait de 12 $ par an (en supposant que la demande soit maintenue par la croissance conomique). [15] Cette escalade rapide du cot marginal de production du ptrole est rcente. Au dbut de 2002, le cot marginal d'un baril tait de 20 $. Il est parfois affirm qu'il y a une norme quantit de ptrole dans les dpts tels que les sables bitumineux canadiens. Les questions que cette allgation devrait soulever sont "Quand cela sera-t-il mis en service?", "A quel taux peut tre mis disposition le ptrole?", "Quel est le rendement nergtique net ?" Et "la socit peut-elle se permettre ce cot d'extraction?" Si moins d'nergie nette tait disponible partir de ce ptrole, cela nous rendrait beaucoup plus pauvres, et on pourrait encore moins se permettre de se le payer. Finalement, la production ne serait plus viable puisque les conomies ne pourraient plus payer le cot marginal d'un baril. Dans une veine similaire, nos mers contiennent d'normes rserves d'or, mais il est tellement dispers que le cot nergtique et financier de son raffinage serait largement suprieur aux avantages (les eaux territoriales irlandaises contiennent environ 30 tonnes). Quelques ides fausses concernant le pic ptrolier L'hypothse de la courbe de dclin L'image dsormais familire d'une courbe reprsentant la production mondiale de ptrole montrant une baisse de la production de 2-3% par an (EGross), a conduit les commentateurs penser que c'est ce qui sera disponible l'avenir pour l'conomie mondiale. Intuitivement, cela peut sembler une contrainte trs grable. L'hypothse sur laquelle cette courbe est base, l'hypothse de la courbe de dclin, est incorrecte pour trois raisons. Premirement, elle ne tient pas compte du cot de l'nergie croissant de l'extraction du ptrole, l'nergie nette (ENET) la disposition de nos socits va diminuer un rythme plus rapide que la baisse reprsente. Deuximement, les exportateurs de ptrole, pour le moment du moins, sont de plus en plus consommateurs de ptrole, et favoriseront leur consommation intrieure par rapport aux exportations. Cela rduira le volume de ptrole

chang au niveau international.

Un approvisionnement en nergie trop petit pour permettre la croissance conomique.


*Figure 1: Dans cette projection d'un avenir possible, la quantit croissant rgulirement d'nergie ncessaire pour une croissance conomique continue est montre par la ligne EGrowth . Alors que la quantit brut d'nergie qui pourrait tre disponible est indique par la ligne de EGross et la quantit net d'nergie (aprs que l'nergie ncessaire pour fournir cette nergie ait t dduite) est marque ENet. En thorie, l'cart entre l'nergie disponible et l'nergie ncessaires la croissance (EGAP) grandit en douceur et progressivement comme le montre le graphique, mais cela ne tient pas compte des rtroactions puissantes provoques par l'cart lui-mme. En consquence, l'cart est susceptible de crotre beaucoup plus rapidement et de faon erratique.

La troisime raison est au cur du pourquoi nous devons adopter une approche globale de systmes face au pic ptrolier. L'hypothse dune courbe de dclin suppose qu'il n'y a pas de rtroaction forte entre la baisse de la production, l'conomie, et la production de ptrole. Les hypothses modlises pour la baisse de production, mme si lon tient compte de la baisse de l'nergie nette et de la consommation des producteurs, supposent une conomie et des infrastructures stables. Dans la plupart des modlisations, la courbe de production (EGross) est driv des rserves prouves ou prouves et probables". "Rserves prouves" impliquent quon peut se les permettre en les payant aux prix actuels rels et en dployant des technologies existantes, pour les rserves "prouves et probables elles sont estimes sur la base d'hypothses sur la croissance des technologies et sur l'ide que l'augmentation de la richesse pourrait nous permettre de payer des prix plus levs plus confortablement. En d'autres termes, au minimum, la courbe de la production future suppose que la technologie actuelle et les prix rels du ptrole permettraient de mettre en production de nouvelles rserves pour contrer certains des effets du dclin de la production tablie. Sans cette hypothse, le soi-disant taux de dclin naturel pourrait tre suprieur 7% par an. [16]Une baisse de la production de ptrole sape la production conomique, rduisant ainsi la capacit de la socit payer pour le ptrole. Une baisse aussi, comme nous allons le voir, sape le tissu oprationnel, qui son tour limite la capacit de la socit produire, commercer, et utiliser le ptrole (et autres vecteurs d'nergie) dans une boucle de rtroaction qui se renforce delle-mme. Les flux d'nergie travers l'conomie sont susceptibles d'tre imprvisibles, erratiques et sujets un effondrement soudain et svre. Cela implique que beaucoup du ptrole (et autres vecteurs d'nergie) qui est suppos tre disponible pour l'conomie mondiale restera dans le sol puisque le pouvoir d'achat rel, la demande productive, les infrastructures nergtiques et les systmes conomiques et financiers ne seront pas disponibles pour l extraire et lutiliser. L'indpendance nergtique Une autre ide fausse est que lapport des sources d'nergie autres - gaz naturel, charbon, nuclaire et nergies renouvelables - est largement indpendant du ptrole, mme si le ptrole est partie intgrante du tissu systmique de l'conomie mondiale. Au niveau le plus direct, le ptrole est utilis

pour le transport du charbon et le ravitaillement de l'infrastructure du gaz naturel et du charbon. Plus gnralement, alors que le ptrole est principalement un carburant de transport, la demande en est li la production dans l'ensemble de l'conomie, qui dpend du gaz naturel et du charbon. Une rduction force de la consommation de ptrole rduirait la production conomique, ce qui induirait une rduction l'chelle du systme dans l'lectricit et la demande de chauffage. un niveau plus large, toutes les sources d'nergie interagissent pour maintenir l'conomie mondiale. S'il y avait un dfaut majeur dans cette conomie, la continuit de la production , la transformation, le commerce et la distribution de toutes les sources d'nergie peut tre mis en pril. Il ny aurait de source d'nergie indpendante que s'il y avait possibilit de substitution en temps rel et que sil y avait un excdent net dans une ou plusieurs des sources alternatives. Nous pouvons combler l'cart Si le pic de production mondiale de ptrole est imminent, ou survient dans la prochaine dcennie, nous n'avons ni le temps ni les ressources pour trouver des substituts, ou pour investir dans la conservation et l'efficacit. Ce point a t fait rcemment par le Conseil britannique de recherche nergtique [17] et beaucoup d'autres [18], [19]. Nous pouvons dcrire les raisons gnrales comme suit. Ce n'est pas simplement que nous remplacions les sources d'nergie de haute qualit avec celles de moindre qualit, tels que les sables bitumineux et les nergies renouvelables. Ce n'est pas non-plus que les cots de telles alternatives sont gnralement suprieurs ceux des sources historiques tablies. Ce nest pas non-plus que la base productive pour le dploiement d'infrastructures d'nergie alternatives est petite, avec peu de monte en puissance, ou qu'elle est en concurrence avec l'alimentation, ni mme que la crise mondiale du crdit se poursuit avec des risques de plus long terme. Faire monter en puissance le financement de ces alternatives restera difficile si de nombreux pays aux prises avec des dficits ballonnants et des proccupations immdiates. Le point principal est que, une fois les effets du pic ptrolier devenu vidents, nous allons perdre beaucoup de ce que nous avons appel le tissu oprationnel de notre civilisation. Par exemple, toute dgradation ou effondrement du tissu oprationnel dans un avenir proche pourrait signifier que nous avons dj mis en place une fraction importante de l'infrastructure en nergie renouvelable qui ne sera jamais mise en place au niveau mondial.

L'conomie du pic ptrolier


Les bases thermodynamiques de l'conomie mondiale sexpriment travers des prix de l'nergie. Bien que le prix du ptrole dpende de beaucoup de choses, l'offre et la demande sont les plus fondamentaux. La spculation peut tre un facteur majeur dans la fixation des prix aussi, mais elle ne peut avoir des effets qu court terme et, si le monde tait inond de ptrole, il y aurait peu d'incitation spculer. Du ct de l'offre, le prix pay pour le ptrole doit tre suprieur au cot marginal d'un baril de ptrole, sinon la production nen vaut pas la peine. Du ct de la demande, le prix que les utilisateurs peuvent se permettre de payer dpend de la sant de leur conomie, qui peut tre sape par les prix levs du ptrole. Le modle de dclin oscillant est une tentative de dcrire l'effet du pic ptrolier sur l'conomie. Dans ce modle, la production de ptrole contraint ou en dclin conduit une escalade des prix du ptrole et des aliments par rapport au revenu disponible, qui se propage l'conomie tout entire. Mais les conomies ne peuvent pas payer ce prix pour un certain nombre de raisons. Tout d'abord la hausse des prix laisse les gens avec moins d'argent dpenser pour des articles facultatifs, causant des pertes d'emplois et des fermetures d'entreprises parmi les fournisseurs. Deuximement, pour un pays qui est un importateur net d'nergie, l'argent envoy l'tranger pour payer l'nergie est perdue pour l'conomie moins quelle ne stimule l'exportation de biens de valeur quivalente (hautement improbable dans cette analyse).

La croissance contrainte conduit la hausse des dfaut sur les prts et moins dchanges internationaux qui soutiendraient le service de la dette externe. Cela augmenterait les taux d'intrts puisque les perspectives d'avenir conomique deviendraient plus prcaires. Il y aurait une tendance pargner contre les risques accrus de chmage. L'effet gnral serait dflationniste puisque l'offre de monnaie chuterait par rapport aux biens et services disponibles. Cela sajouterait aux dj normes pressions dflationnistes dcoulant du dsendettement d l'expansion de l'hyper-crdit des deux dernires dcennies. La hausse du cot du service de la dette, en plus de la hausse des prix de la nourriture et de l'nergie, resserrerait encore la consommation. Le modle de dclin oscillant assume que ces contraintes ne sont pas suffisantes pour causer une dfaillance systmique terminale du systme bancaire mondial ou un effondrement montaire majeur. Le dclin de l'activit conomique entrane une baisse du pouvoir d'achat et une baisse de toutes les formes de la demande en nergie et une baisse des prix. La chute ou la volatilit des prix de l'nergie signifie que toute nouvelle production est moins susceptible d'tre mise en route. Les investissements dans les nergies, dans le ptrole, les nergies renouvelables, le gaz naturel ou le nuclaire, par exemple, deviennent moins comptitifs non pas seulement parce que les prix de l'nergie sont plus faibles mais aussi parce que les infrastructures nergtiques existantes et l'approvisionnement serait en sur-capacit. Les revenus rduits des socits d'nergie et les conditions de crdit plus mauvaises limitent leur capacit investir dans de nouvelles productions. [20] La rduction des revenus signifie galement que les cots fixes de l'entretien des infrastructures nergtiques existantes (gazoducs, le rseau lectrique, raffineries, etc) est un fardeau plus lourd en tant que pourcentage dun chiffre d'affaires en baisse. Si la production diminue de faon significative, les entreprises perdent les conomies d'chelle qu'elles faisaient grce leur infrastructure. Par exemple, une fois que les recettes provenant des ventes de gaz naturel deviennent moins leves que les cots fixes d'exploitation des plate-formes de production et des pipelines, alors continuer livrer du gaz nest plus viable. Cela signifie que la perte des conomies d'chelle peut conduire un effondrement brutal de l'offre, conduisant une rduction supplmentaire de la capacit de production, et donc de la production conomique. C'est encore une autre boucle de rtroaction positive. Ces mmes conditions limitent galement l'adaptation nergtique. Par exemple, il serait plus difficile pour les consommateurs d'acheter des voitures lectriques ou d investir dans l'isolation, et plus difficile pour les gouvernements de les subventionner. Il serait galement plus difficile pour les constructeurs automobiles deffectuer une monte en puissance de la production et de raliser des conomies d'chelle (en plus de faire face des approvisionnements de lithium serr). En gnral, plus les contraintes conomiques et sociales sur une conomie sont importantes, plus il est probable que les ressources seront dployes pour faire face aux proccupations immdiates plutt que d'tre investies dans quelque chose qui apporte un avantage futur. Cela exprime la hausse gnralement observe du taux de dclassement social en priode de stress croissant. Dans un tel environnement o l'nergie est limite, on s'attendrait galement une hausse des risques gopolitiques. Les accords bilatraux entre les pays pour scuriser le ptrole et les aliments rduiraient la quantit disponible sur le march libre. Cela accrotrait galement la vulnrabilit inhrente des chocs trs asymtriques de prix ou d'offre issues de laction militaire dtats ou d'autres entits, issues de conditions mtorologiques extrmes, ou de tout autre vnement cygne noir [ black swann rare mais impactant ]. Lorsque les prix du ptrole montent au-dessus du cot marginal de production et de livraison, mais peuvent encore tre permis, malgr une diminution du pouvoir d'achat, l'nergie pour le retour de la croissance est nouveau disponible. Bien sr, les diffrences locales et nationales ( par exemple, le degr de dpendance aux importations d'nergie ou l'exportation de productions cls telles que la nourriture) affectent la faon dont les rgions se comportent dans la rcession et leur capacit

gnrale repartir. Mme ainsi, la croissance commence nouveau, en se concentrant peut-tre sur des productions et consommations plus durables. Cependant, le retour de la croissance ne fera pas augmenter le pouvoir d'achat de l'conomie son niveau prcdent, car la production de ptrole sera limite par l'puisement des ressources, par le manque d'investissement dans la production, par la dgradation entropique de l'infrastructure et de la capacit productive, et par le pouvoir d'achat plus bas qui rduira le prix que l'conomie peut se permettre pour payer son ptrole. La reprise sera coupe court quand le ptrole, les denres alimentaires et les prix de l'nergie creront une autre rcession. La squence des vnements dans le modle de rcession oscillante est donc la suivante : augmentation de l'activit conomique - hausse des prix de lnergie - une rcession survient les prix de l'nergie chutent - l'activit conomique reprend nouveau, mais un niveau plus faible dlimit par la production de ptrole en baisse. En consquence, l'conomie oscille vers un niveau d'activit de plus en plus bas. Il y a de bonnes raisons de croire que ce processus a dj commenc. Au moins une autorit lie les prix record du ptrole en 2007 lclatement de la bulle de crdit. [21]

Dynamiques de l'effondrement
Le modle de contraction oscillatoire ne prend pas en pas compte correctement certaines des structures intgres de l'conomie mondiale qui, bien que relativement videntes, ont t obscurcies par le fait qu'elles ont t adaptes une conomie en croissance. Si la production de ptrole baisse, et que nous ne pouvons pas combler le foss entre l'nergie ncessaire la croissance et ce qui peut tre produit, comme nous l'avons vu dans le modle de contraction oscillante, cela limite la disponibilit d'autres types d'nergie, alors l'conomie mondiale doit continuer se contracter . En bref, l'humanit est aux limites ou a dpass les limites de la croissance. Les structures intgres qui chouent se contracter d'une manire ordonne seffondreront. Les structures qui se dcomposeront, incluent le systme montaire et financier, les infrastructures essentielles, les conomies d'chelle mondiale, et la production alimentaire. Comme soulign plus haut, ces structures sont profondment interdpendantes. En consquence, leur effondrement se renforceront mutuellement. Leurs effondrements sapent l'ensemble du tissu oprationnel et le fonctionnement de l'conomie mondiale et tout ce qu'elle supporte. Il a t argument jusqu' prsent que notre civilisation est un seul systme adaptatif complexe. Les systmes adaptatifs complexes, et les sous-systmes dont ils sont composs, sont une caractristique de systmes thermodynamiques ouverts . Et bien qu'il en existe une grande diversit, des marchs aux cosystmes, ou au comportement dune foule, leurs proprits dynamiques ont des caractristiques communes. La plupart du temps les systmes adaptatifs complexes sont stables, mais beaucoup d'entre eux ont des seuils critiques appels points de basculement, quand le systme se dplace brusquement d'un tat un autre. Les points de basculement ont t tudis dans de nombreux systmes, y compris les crashs de march, les brusques changements climatiques, l'effondrement de la pche et les crises d'asthme. Malgr la complexit et le nombre de paramtres au sein de tels systmes, le mta-tat du systme peut souvent tre dpendant de seulement une ou deux variables cls dtat. [22] Des recherches rcentes ont indiqu que ces systmes, l'approche d'un point de basculement, commencent avoir des caractristiques comportementales communes, indpendamment du type particulier de systme. [23] Cette unit entre les dynamiques de systmes disparates nous donne un

formalisme par lequel dcrire l'tat dynamique de la civilisation globalise, via sa mesure approximative du produit mondial brut (PMB) et de sa variable d'tat majeur, le flux d'nergie. On donne le nom de bifurcation catastrophique un type de transition, o une fois le point de basculement pass, une srie de rtroactions positives conduit le systme un tat contrast. Par exemple, comme le climat se rchauffe, il augmente les missions de mthane de la toundra arctique, qui entrane un changement climatique encore plus fort, ce qui conduit une croissance supplmentaire des missions. Cela pourrait dclencher d'autres points de basculement, comme la mort de la fort dans le bassin de l'amazone, ce qui conduirait d'autres missions. Ces rtroactions positives pourraient signifier que tout ce que l'humanit pourrait essayer de faire naurait plus aucune importance puisque son impact serait submerg par l'acclration de processus de bien plus grande chelle.

De petits changements peuvent produire une grande rponse


Figure 2 : L'tat d'un systme ragit tout changement de ses conditions. La ligne continue reprsente un quilibre stable. Dans le schma A, un changement dans les conditions entrane une rponse approximativement linaire dans l'tat du systme, au contraire du schma B o un seuil est franchi et la raction au changement de condition devient trs sensible. Les schma a bifurcation plie (C, D) ont trois quilibres pour la mme condition, mais celui reprsente par la ligne pointille est instable. Cela signifie qu'il y a une gamme d'tats du systme qui sont dynamiquement instables quelle que soit la condition. Source [24].

La figure 2 montre comment l'tat du systme rpond un changement de conditions. L'tat d'un systme pourrait reprsenter la taille d'une population de poissons, ou le niveau de la biodiversit dans une fort, tandis que les conditions pourraient reprsenter la charge en lments nutritifs ou la temprature (les deux tant vecteurs d'nergie). La ligne continue reprsente un quilibre stable, la ligne en pointill un quilibre instable. Dans un quilibre stable, l'tat du systme peut tre maintenu une fois que la condition est maintenue. Dans la figure a) et b), nous voyons deux rponses diffrentes d'un systme stable dans des conditions changeantes. Dans la premire, un changement donn dans des conditions a un effet proportionnel sur l'tat du systme, dans le second, l'tat est trs sensible un changement des conditions. En c) et d) le systme est dit tre proche d'une bifurcation catastrophique. Dans ces deux cas, il y a une rgion instable, o il existe une gamme d'tats du systme qui ne peut pas tre maintenu. Si un tat du systme est dans un rgime instable, il est conduit de manire dynamique un autre tat stable disponible. Si l'on est proche d'un point de basculement une bifurcation catastrophique le moindre changement dans la condition peut provoquer un effondrement vers un nouvel tat comme dans c), ou une petite

perturbation peut conduire le systme au bord de la frontire comme en d). L'tat de notre civilisation dpend ncessairement de l'tat de l'conomie mondiale. J'ai mentionn prcdemment que l'conomie mondiale a t dans un tat dynamique mais stable depuis 150 ans ou plus, parce qu'il y a eu, pendant cette priode, une croissance conomique d'environ 3% par an avec une bande troite de fluctuation . L'tat de l'conomie mondiale est indiqu par la croissance annuelle du PMB (Produit Mondial Brut) d'environ 3%, et le PMB est absolument dpendant de flux croissants d'nergie. Pour prtendre que la civilisation est sur le point de s'effondrer, il est ncessaire de montrer que des rtroactions positives existent qui, une fois un point de basculement pass, entraneront rapidement le systme vers un autre tat contrast. Il est galement ncessaire de dmontrer que l'tat de l'conomie mondiale est entran vers un rgime instable, o la force du processus de rtroaction est plus grande que tout processus de stabilisation. Il faut aussi reconnatre qu'il peut y avoir une priode de dclin oscillant au dbut , mais une fois que les composants structurels majeurs (la finance internationale, la techno-sphre) chutent ou glent , un effondrement irrversible doit se produire. Dans le nouvel tat d'quilibre d'aprs l'effondrement, on pourrait s'attendre une chute de la richesse matrielle et de la productivit, une localisation / d-mondialisation fore, et un effondrement de la complexit par rapport avant - une expression de la rduction des flux d'nergie .

Les mcanismes de l'effondrement


Le systme montaire et financier Au moment o j'cris, les craintes sont exprimes qu'un dfaut souverain grec est peut-tre invitable et que, par consquent, les marchs pourraient refuser de prter l'Irlande, au Portugal et l'Espagne, les obligeant galement au dfaut. En Irlande, comme dans d'autres pays, la dflation se poursuit puisque la base montaire se rduit, et les gens diminuent leurs dpenses en raison des craintes de chmage futur. Comme notre fardeau de la dette devient plus grand par rapport notre revenu national, cela ajoute l'instabilit dans la zone euro. Un dfaut contagieux serait un coup majeur pour les banques allemandes et franaises, qui ont prt ces quatre pays. L'historien de l'conomie Niall Ferguson a fait valoir que les dficits budgtaires amricains pourrait conduire un certain point dans le futur un effondrement rapide de l'conomie des tats-Unis, notant que "la plupart des chutes impriales sont associes une crise financire". [25] Une telle crise ferait glisser vers le bas toutes les conomies, y compris celles de la Chine et de l'Arabie saoudite. Ces exemples font ressortir trois choses. La premire est que bien que l'argent peut n'avoir aucune valeur intrinsque, elle peut nanmoins dcider du sort des nations et des empires. La seconde est que dans une conomie intgre globalise, une crise dans une rgion peut devenir la crise de tout le monde. Enfin, cela souligne que les risques dcoulant d'un endettement norme (et de dsquilibres commerciaux induits) sont toujours bien prsents, indpendamment des contraintes de ressources. Ce dernier point est assez ironique puisque jamais nous n'avons t aussi endetts, ce qui est essentiellement l'expression de notre foi dans la croissance conomique future, alors mme que cette croissance devient impossible en raison de contraintes de ressources. Prcdemment, j'ai expliqu que le systme montaire et financier est une plaque tournante de l'infrastructure de l'conomie mondiale, sans autre alternative oprationnelle. Il est bas sur le crdit, les intrts et les monnaies fiduciaires. Le crdit est la base de notre systme montaire, du financement des investissements, du financement du dficit du gouvernement, des dficits

commerciaux, des lettres de crdit, du march obligataire et de la dette des entreprises et des personnes. Le crdit, et la promesse d'une croissance conomique future, soutiennent notre march boursier, la production, l'emploi et bien d'autres choses. Il s'agit d'une infrastructure primaire institutionnelle de l'conomie mondiale. Sur l'ensemble de l'conomie, pour que la dette soit rembourse avec intrt, l'offre de monnaie doit augmenter d'anne en anne pour remplacer l'argent perdu pour l'conomie lorsque les paiements d'intrts sont faits [1]. L'argent est inject dans l'conomie lorsque des prts supplmentaires sont retirs. En consquence, le paiement des intrts exige un niveau croissant de dette et, ventuellement, le niveau de dette deviendra insupportable moins que les revenus n'augmentent aussi, soit parce que l'conomie a cru ou parce qu'il y a eu inflation. Si les remboursements de prts y compris les intrts dpassent la valeur des nouveaux prts accords, la base montaire se contracte. Si elle le fait, moins d'affaires peuvent tre faites, de sorte que des entreprises font faillite et qu'il y a moins de pouvoir d'achat dans l'conomie ce qui entrane aussi des difficults croissantes avec le services des dettes. Cela incite les gens dpenser moins, et les emprunts d'investissement baissent. En d'autres termes, une spirale dflationniste se dveloppe. Au contraire, si la dette, et donc l'offre de monnaie, augmente sans une augmentation correspondante dans le PIB, le pouvoir d'achat de l'argent est rduit par l'inflation. L'augmentation du PIB ncessite que les flux d'nergie et de matriaux augmentent. S'il y a une contraction des flux d'nergie, l'conomie doit se contracter. Dans une conomie en croissance, les dettes peuvent tre rembourses chance, parce que les emprunteurs sont prts prendre des prts supplmentaires suffisant pour couvrir le paiement du principal plus les intrts sur les prts anciens comme ils arrivent terme. Dans une conomie en contraction, le revenu qui diminue rend le paiement des intrts de plus en plus difficile, puisque avec des niveaux d'emprunts inadquats, la base montaire baisse. Une autre faon d'exprimer cela est que la rduction des flux d'nergie ne peut pas maintenir la production conomique ncessaire pour le service de la dette. La valeur de la dette doit tre ramene un niveau appropri pour le nouveau niveau de production. Cette dprciation peut tre ralis par un dfaut en masse ou par l'inflation. Par consquent, si l'on s'attend ce que l'conomie se contracte, anne aprs anne, le nombre de personnes prtes emprunter ou prter de l'argent de faon classique va se tarir, comme personne ne sera convaincu que les emprunteurs ont un revenu suffisant pour effectuer les paiements d'intrts. Les principaux actifs d'une banque sont les prts nots dans ses comptes. Si mme un dixime de ces prts ne peut pas tre rembours, cette banque est anantie car pour compenser les pertes il faudrait plus que le capital de ses actionnaires et des bnfices non distribus. Les dposants ne pourraient pas tre rembourss en totalit et le gouvernement ou la banque centrale aurait intervenir pour rparer la perte et permettre la banque de continuer commercer. Si les pertes de la banque se poursuivent et que les revenus et la valeur des actifs baissent encore, le gouvernement est susceptible d'atteindre la limite de sa capacit d'emprunt. Il resterait la banque centrale crer de l'argent partir de rien pour combler le trou dans les livres de la banque, mais elle est susceptible d'tre rticente le faire de peur que la nouvelle monnaie soit une cause d'inflation. Contrairement des crises montaires prcdentes, une qui serait cause par la baisse des revenus et des valeurs d'actif serait systmique et globale. Il n'y aurait pas de prteur extrieur de dernier ressort pour pourvoir au sauvetage, ou d'une devise externe forte pour constituer une rserve importante pour des importations. Le systme ne pourrait pas non-plus tre rinitialis dans l'attente d'une croissance future, car ces attentes seraient peu fondes. Comme les pressions dflationnistes se poursuivraient tant que la crise se dvelopperait, les prix du ptrole, de la nourriture, et de la dette augmenterait par rapport aux revenus des gens qui auraient tendance baisser. Il y aurait donc une augmentation de la frquence des dfauts souverains, des effondrements bancaires, une baisse de la production, des achats paniques et des finances publiques brises. Dans un tel contexte, imprimer de l'argent (pas ncessairement par un assouplissement

quantitatif classique) et des rvaluations montaires sont susceptibles de devenir ncessaires. moins que la question de l'argent ne soit troitement contrle, cela pourrait ouvrir la porte de l'hyper-inflation. Cependant, la prvision et le contrle de l'offre de monnaie peut tre trs difficile en raison de l'incertitude intrinsque de l'environnement montaire et conomique. Il y a en effet un risque d'inflation supplmentaire si les gens commencent avoir des doutes sur leurs dpts bancaires et sur la stabilit montaire venir, ils peuvent commencer dpenser sur les biens de premire ncessit et les actifs durables, ce qui augmenterait la vlocit de l'argent et accrotrerait encore l'inflation. La confiance est le principe central qui sous-tend le systme montaire mondial et donc les rseaux de commerce sur lesquels nous nous appuyons. Les gouvernements peuvent, en thorie, imprimer de l'argent sans fin, sans presque aucun cot. Que nous l'changions contre nos biens limits, ou notre travail fini, est une mesure de la confiance remarquable qui nous a t lgue par notre exprience de la croissance de la mondialisation. L'conomiste Paul Seabright soutient que la confiance entre des tres humains sans lien extrieur leurs propres rseaux tribaux ne peut pas tre considre comme acquise. [26] Comme le commerce est, en gnral, notre avantage, nous avons dvelopp des institutions de confiance et de dissuasion (rgle, les systmes juridiques, le FMI, la rglementation bancaire, les assurances contre la fraude, et l'Organisation mondiale du commerce, etc ) afin de renforcer la coopration et de dissuader les escrocs. La confiance est la base du respect dans les changes, ce qui confre des avantages, ce qui renforce la confiance. Mais l'inverse est galement vrai. Une rupture de la confiance peut provoquer des dfections dans le respect des changes, rduisant davantage la confiance. Parce que notre gouvernance et la politique montaire sont nationales (l'euro est susceptible d'chouer), mais que nos besoins de base sont fournis globalement, les pays seront tents de se livrer des dvaluations prdatrices suivie par de l'inflation. Cela pourrait se produire mme si les gouvernements mettaient de l'argent sans dette pour les citoyens. Les gouvernements agissent d'abord pour leurs propres citoyens. Dans une crise en volution, ils sont galement susceptibles de favoriser des avantages immdiats plus clairs des avantages futurs incertains. Face des besoins nationaux immdiats et projets, la perspective d'une baisse continue de la base de production mondiale et des risques d'effondrement dans le tissu oprationnel, les gouvernements risquent d'tre confronts au choix suivant: maintenir la valeur de la monnaie par des mission limites en esprant qu'elle continuera l'avenir tre plus acceptable pour les commerants trangers, ou imprimer de l'argent "furtif" pour essayer de mettre le grappin sur les actifs et les ressources internationaux avant il y ait une dfaillance majeure du systme. De plus, si les crises montaires sont considres comme invitables, et que le troc d'actifs tangibles ou que les garanties de change [ex une monnaie garantie sur de l'or] sont susceptibles de les remplacer, alors la fin du dvouement d'un pays la stabilit montaire devient une question de quand, et non plus de si. De cette faon, la dynamique de confiance mondiale qui a volu dans une certaine confiance dans la croissance future, commence se dcomposer. Rappelez-vous, qu'on n'change quelque chose avec une valeur intrinsque contre de la monnaie que si l'on peut supposer que l'argent que nous obtenons peut tre change ultrieurement pour autre chose avec une valeur intrinsque. En d'autres termes, nous devons tre en mesure de supposer que les taux de change seront stables et que l'inflation sera faible dans la priode avant de dpenser de l'argent nouveau. L'instabilit de l'argent-dette, des monnaies fiduciaires et des dvaluations comptitives retirent entirement la base de cette hypothse. L'argent devient trs difficile valuer dans l'espace (pour les devises trangres et le commerce) et dans le temps (pour l'pargne et l'investissement). Nous pouvons dire que cela devient opaque. L'intermdiation bancaire, le crdit et la confiance dans le fait que l'argent conserve sa valeur sont les fondements des rseaux commerciaux complexes sur lesquels nous comptons. L'inadquation entre nos dpendances envers les chanes d'approvisionnement mondiales, rgionales et locales, les systmes montaires, et la politique conomique nationalise, qui n'a pas t un problme jusqu'

prsent, va le devenir au fur et mesure que la crise montaire se dveloppe. Un effondrement complet dans le commerce mondial en serait une consquence extrme, mais pas improbable. Mme si les dettes tait effaces ou dgonfles par l'inflation, une proportion beaucoup plus leve des revenus rduits de tout le monde sera absorbe par la nourriture et les achats d'nergie. Toutefois, un pays ne sera en mesure d'importer de l'nergie, de la nourriture et des intrants pour ses processus de production que pour exporter quelque chose de valeur gale, car il ne sera plus accord de crdit pour un dficit commercial. L'incertitude sur la valeur de l'argent, et les craintes de dgradation future du tissu oprationnel, sont susceptibles de signifier que des produits tels que l'or, le ptrole, les crales et le bois puissent tre utilis comme monnaie pour rgler les comptes. Cependant, cette forme de paiement est mal adapte la complexit des changes globaux. Les exportations vont s'effondrer avec le niveau de production dans un pays, ce qui rendra encore plus difficile d'importer de l'nergie ou des matriaux pour augmenter la production. Comme je l'ai expliqu prcdemment, les conomies modernes ne produisent presque rien localement, quand la chane d'approvisionnement sera en panne cela provoquera de plus en plus frquemment lindisponibilit des intrants cls pour la production . Cela provoquera des problmes de production supplmentaires et il est probable que les pays restent bloqus un niveau trs faible d'activit conomique. De plus, parce que nos chanes d'approvisionnement sont si complexes et mondialises, les dfaillances locales en matire de stabilit montaire, de manque d'intrants, ou de tissu oprationnel se propageraient travers les liens des chanes d'approvisionnement et d'autres structures oprationnelles nationales. De cette faon, les dfaillances localises deviendraient rapidement mondialises. L'alimentation Les producteurs alimentaires mondiaux sont dj en difficult pour rpondre la demande croissante cause du stress de la dgradation des sols, des pnuries d'eau, de la surpche et des effets bourgeonnants du changement climatique. [28] Il est estim qu'entre sept et dix calories de d'nergie fossile vont dans chaque calorie des aliments que nous consommons. Il a t estim que sans engrais azot, produit partir de gaz naturel, pas plus de 48% de la population d'aujourd'hui pourraient tre nourris au niveau insuffisant de 1900 . [29] Aucun pays n'est auto-suffisant en production alimentaire aujourd'hui. La fragilit du systme de production alimentaire mondiale sera expose par une baisse de production du ptrole et des autres nergies. Ce n'est pas seulement l'apport d'nergie la plus directe, comme le diesel, qui seraient touchs, mais les engrais, les pesticides, les semences, et les pices dtaches pour les machines et le transport. Une strcture oprationnelle dfaillante peut signifier qu'il n'y a pas d'lectricit pour la rfrigration, par exemple. Il devrait tre clair, grce l'aperu ci-dessus qu'un effondrement financier majeur ne consisterait pas simplement en une production alimentaire rduite par rapport la production actuelle, mais pourrait entraner que les aliments pourrissent dans les champs, une incapacit relier la production excdentaire ceux qui en ont besoin, un manque de pouvoir d'achat et une incapacit mettre en place des changes alimentaires montiss. Notre dpendance critique envers la chane d'approvisionnement complexe en flux tendu signifie qu'il y a peu d'amortisseurs pour nous protger contre les chocs d'offre. Dans le cas d'un choc, sauf si des prcautions sont prises, il est probable que la faim pourrait se propager rapidement. Mme dans un pays qui serait indpendant alimentairement ou un exportateur net, cela pourrait prendre des annes pour mettre en place de nouveaux systmes. Dans l'intervalle, les risques sont graves.

Le primat du ncessaire et les conomies d'chelle inverses Nous avons mentionn que de plus en plus du revenu en baisse des gens se reportera sur des achats non-discrtionnaires, en particulier les vivres et l'nergie. Qu'est-ce que cela signifie pour les conomies dveloppes, o la plupart de l'nergie et une bonne quantit de la nourriture sont importes, et ou ces secteurs emploient seulement quelques pour cent d'une population ? Cela signifie non seulement un chmage de masse, mais aussi un petit pouvoir d'achat disponible pour les ncessits dont nous dpendons. Une situation similaire pourrait exister dans d'autres pays. Importations et exportations chuteraient rapidement. Les chmeurs, les scolariss et les adapts aux rles spcialiss et en grande partie de services de l'conomie mondialise, seraient tout fait perdants pour une priode considrable. De plus nous serions confronts des conomies d'chelle inverses. Quand la taille, l'intgration et la complexit de l'conomie mondiale a augment, notre bien-tre local est devenu de plus en plus dpendants des conomies d'chelle mondiales. Les conomies d'chelle travaillent tous les niveaux et pas seulement dans les biens que vous achetez, mais dans l'ensemble des composants qui sont entrs dans sa ralisation, et ainsi de suite. De mme, toutes les plate-formes d'infrastructures dpendent des conomies d'chelle mondialises. Les prix unitaires plus bas ont conduit de plus grands volumes de vente et ont galement libr un revenu discrtionnaire pour tre consacr d'autres biens et services. Ainsi, notre pouvoir d'achat est trop dpendant des conomies d'chelle. L'volution de nos conomies et des infrastructures conomiques a t fonde sur des conomies d'chelle croissantes. Si le processus de mise l'chelle en place fait marche arrire, le pouvoir d'achat se rduit, et les consommations non discrtionnaires se contractent, et le chmage augmente. Moins de biens et services sont vendus, ce qui rduit les conomies d'chelle, ce qui provoque une hausse des prix, entranant de nouvelles baisses dans les ventes. Le problme est particulirement aigu pour les produits trs complexes et les services dont la substituabilit est limite, et ceux qui ont des cots oprationnels levs. Par exemple, comme peu d'utilisateurs peuvent se permettre de remplacer leurs tlphones mobiles ou leurs ordinateurs, ou les utilisent moins, le cot du matriel personnel et de l'entretien du rseau augmente par utilisateur. La hausse des cots signifie utiliser moins et ainsi de suite. Ceci est une affaire srieuse pour les oprateurs, car les plate-formes informatiques communes ncessitent un grand nombre d'utilisateurs pour maintenir les cots par utilisateur faibles. En effet, l'utilisation la plus discrtionnaire (par exemple, Facebook, les SMS et les Playstation) sert rduire le cot pour des utilisations plus importantes telles que les oprations commerciales, bancaires, le rseau d'lectricit et les services d'urgence. Retirez les utilisations discrtionnaires et le cot pour les entreprises et les services critiques commence dgnrer. Par ailleurs, les grosses infrastructures ont un cot fixe de fonctionnement et d'entretien. Une fois que le revenu sera infrieur au cot d'exploitation, le systme sera dsactiv moins dtre soutenu de l'extrieur. Comme le revenu du gouvernement est susceptible de tomber fortement, cela pourrait ne pas tre possible. Les infrastructures essentielles Nous sommes profondment dpendants des rseaux, informatique et communications, transports, eau et assainissement, et des infrastructures bancaires. En gnral, ces produits sont parmi les plus technologiquement complexes et coteux au sein de notre civilisation. Leur chelle et leur capacit sont dtermines par la croissance courante et projete des conomies, ce qui signifie qu'ils ont des cots fixes levs. Ils sont viables parce qu'il y a du pouvoir d'achat, des conomies d'chelle, des chanes d'approvisionnement ouvertes et une stabilit montaire en gnral dans le monde entier.

En raison de leur complexit et de leur ampleur (ce qui implique des niveaux levs d'usure entropique), cette infrastructure ncessite des apports continus d'entretien et de rparations. Ces entres sont souvent trs complexes, ont une dure de vie limite et ncessitent des composants spcialiss qui dpendent de chanes d'approvisionnement diversifies et tendues. Pour les diffrentes raisons discutes, des substituts ou des sous-composants pour l'entretien peuvent ne pas exister, ce qui provoquerait une dcomposition de ces infrastructures critiques. Ou encore, le fournisseur d'infrastructure ou le fournisseur de composants peuvent ne pas tre en mesure d'acheter les intrants dus la perte de pouvoir d'achat dans les conomies, la perte des conomies d'chelle ou de l'effondrement montaire. Le couplage troit entre les diffrentes infrastructures amplifie le risque d'une dfaillance en cascade dans nos infrastructures essentielles et donc un chec complet systmique de la structure oprationnelle dont notre bien-tre dpend. Tout du moins, une infrastructure dfaillante renforce la contraction de l'activit conomique et de la consommation d'nergie, ce qui sape encore la capacit maintenir les infrastructures en ltat. La dynamique du systme financier Notre connaissance et nos attentes sur le futur forme ce futur. Un domaine qui est des plus sensible cette question est celui des marchs financiers. L'argent n'a de valeur que parce qu'il peut tre chang contre un vritable bien, comme de la nourriture, des vtements ou un voyage en train. Tant que nous partageons la confiance dans la stabilit montaire, nous pouvons conomiser, commercer et investir. C'est un bien virtuel, car il reprsente seulement une crance sur quelque chose de physiquement utile. [27] Pour la plupart d'entre nous, obligations et actions sont virtuelles, puisque les actionnaires ont trs peu d'accs significatif tous les actifs physiques sous-jacent, l'argent sert d'intermdiaire. Cependant, la valorisation actuelle des actifs virtuels domine les actifs productifs rels sur lesquels leur valeur est cense tre fonde. Une reconnaissance de dette est prcieuse, car nous nous attendons tre rembourss avec intrt dans quelques annes; Payer 20 fois les bnfices pour des actions dans une entreprise est une mesure de la confiance dans la croissance future de cette socit. Inversement, si un actif productif ne peut tre produit en raison des contraintes sur l'nergie et les ressources et le tissu oprationnel, elle perd sa valeur. Cela implique que la richesse virtuelle, y compris les fonds de pension, des garanties d'assurance et de la dette, vaudra beaucoup moins qu' l'heure actuelle, ou mme s'vaporera [2]. La reconnaissance gnralise par les participants du march (et les gouvernements) que le pic ptrolier est sur nous, couple une comprhension de ses consquences, est susceptible de crasher le systme financier mondial. Au dbut, seulement quelques acteurs du march vont commencer remettre en question leur foi dans la stabilit globale et dans la croissance continue du systme et donc dans la valeur probable de leurs actifs virtuels. Cependant, la transition peut tre trs rapide entre quelques acteurs du march acceptant l'ide que le systme pourrait se briser dfinitivement, et une acceptation grande chelle. Une rtroaction positive, axe sur la crainte, pourrait se dvelopper entranant la conversion vers des actifs rels d'une montagne d'actifs de papier virtuel. Cela aiderait prcipiter une chute irrmdiable du systme financier et conomique.

Le problme du re-boot
L'occasion de re-dmarrer l'conomie mondialise depuis un creux dans le modle de contraction oscillant, ou depuis un tat effondr, dans le but de retourner l'tat oprationnel actuel, est susceptible d'tre profondment problmatique. Nous pouvons considrer cela partir de quatre

points de vue. Dgradation Entropique Quand l'Allemagne a t touch par la crise conomique mondiale, il y a eu une baisse importante de la ncessit pour le transport commercial. Cela a eu comme rsultat que des trains et des locomotives ont t mis hors d'usage. Un an plus tard, alors que l'conomie s'est redresse, les trains taient nouveau ncessaires. Mais dans l'intervalle, des cylindres et des moteurs avait rouill. Les trains n'taient plus d'aucune utilit tant que les rparations ne pouvaient tre effectues, ce qui ncessitait des finances, du temps et des chanes d'approvisionnement disponibles. Il y a eu une pnurie coteuse pendant un certain temps, mais une structure oprationnelle entirement fonctionnelle et l'conomie en gnral ont assur qu'il n'y ait pas eu de catastrophe [30]. Si nous avons un effondrement conomique majeur, plus il durera, plus grande sera la dsintgration entropique de notre infrastructure critique et productive, et plus il sera difficile de redmarrer. Perte de coordination L'conomie mondiale que nous avons maintenant est le rsultat d'un processus d'auto-organisation qui a merg au fil des gnrations. Si elle s'effondrait, nous perdrions l'infrastructure qui a permis ce systme d'auto-organisation d'merger. Aprs l'effondrement, nous aurions recommencer une patiente reconstruction de haut en bas, ce qui suffirait pour des projets simples mais pas pour les produits hyper-complexes issus de la mondialisation dont nous dpendons aujourd'hui. La perte de rsilience et de capacit d'adaptation Dans ce papier, je me suis concentr sur certains mcanismes d'effondrement bien dfinis qui sont ncessaires des degrs divers, mais ils ne sont nullement exclusifs. Des tensions sociales, des crises sanitaires, ou les effets du changement climatique peuvent tous s'ajouter nos difficults. titre d'illustration, nous pouvons envisager le changement climatique. Nous sommes susceptibles d'assister une baisse majeure (force) des missions de gaz effet de serre anthropique. Cependant, la temprature peut continuer augmenter pendant de nombreuses dcennies. Par ailleurs, on se retrouve avec une incertitude quant savoir si nous avons franchi les points de basculement dans le systme climatique qui pourraient acclrer les missions terrestres. Peu d'tudes sur l'impact conomique du rchauffement prsupposent que nous serons beaucoup plus pauvres dans le futur. Les effets physiques du changement climatique, sous la forme d'inondations ou de productivit alimentaire rduite, va amplifier les effets des processus d'effondrement. tre beaucoup plus pauvres, et sans notre tissu oprationnel actuel, signifie que le cot relatif de l'adaptation et de la rcupration face un choc climatique induit va augmenter audel de notre capacit payer, et ceci, beaucoup plus tt que si notre conomie continue crotre au rythme actuel. Par ailleurs, nous allons perdre l'tayage que fournissent les assurances, les chanes d'approvisionnement ouvertes et la forte conomie mondialise qui pourrait redistribuer les surplus alimentaires venant d'ailleurs. Objet de l'instant Dans le stress croissant de l'instant, les ressources disponibles sont plus susceptibles d'tre investies

dans le traitement des besoins immdiats que dans des investissements de plus long terme. La stabilit de l'conomie mondialise a fourni le contexte dans lequel la planification et l'investissement pouvaient se produire. L'incertitude inhrente au processus de l'effondrement aura aussi tendance privilgier les actions court terme. Cela aura pour consquence de rduire encore les ressources ncessaires pour re-dmarrer le systme son tat antrieur.

Conclusion
Cette synthse entre le modle de baisse oscillante et le modle d'effondrement a t offert comme un guide plutt qu'une prdiction. L'ironie est que les gens peuvent rarement s'apercevoir qu'ils vivent sous contrainte nergtique. La rtraction d'une partie de l'nergie de l'conomie mondiale peut tre obtenue par des baisses de production ou par un effondrement de la demande, mais comme nous l'avons vu, tout cela est profondment li. Nous pouvons percevoir l'effondrement de la consommation d'nergie non pas comme une contrainte nergtique, mais comme un effondrement bancaire systmique et une contraction du pouvoir d'achat. Alors que l'nergie est gnralement considre comme non discrtionnaire, la consommation d'nergie peut chuter considrablement alors que le bien-tre peut, dans une certaine mesure, tre maintenu. L'alimentation reprsentera un dfi beaucoup plus persistant avec des prix fort rels soutenus. Un effondrement dans l'approvisionnement alimentaire et / ou de la demande pourrait bien tre associ de la famine. Tainter, en s'appuyant sur des prcdents historiques, a dfini certaines des caractristiques de l'tat des socit aprs effondrement : un moindre degr de stratification et de diffrenciation sociale; une moindre spcialisation conomique et professionnelle; moins de contrle du comportement; moins de flux d'information entre individus, entre groupes politiques et conomiques, entre le centre et sa priphrie; moins de partage, d'change et de redistribution des ressources; moins de coordination gnrale et d'organisation des individus et des groupes; des territoires plus petits intgrs dans une seule unit politique. L'intgration et la vitesse des processus (informations financires, les mouvements de capitaux, les chanes d'approvisionnement, la dure de vie des composants, etc) au sein de l'conomie mondialise suggrent qu'un effondrement sera beaucoup plus rapide que ceux qui les ont prcds. Par ailleurs, le niveau de dlocalisation et de complexit dont nous dpendons, et notre manque de systmes locaux de repli et des connaissances [affrentes], suggrent que les impacts peuvent tre trs graves pour les conomies les plus avances. Aucun pays ou aucun aspect du bien-tre humain n'chappera un impact significatif. Notre comprhension et nos attentes du monde ont t faonnes par notre exprience de la croissance conomique. La stabilit dynamique de cette croissance nous a habitu ce qui est normal . Cette normalit pourrait bientt tre branle. La Belle Epoque de notre espce est passe et son avenir semble plus incertain que jamais. Notes 1. Here we are referring to the 95% drop in the Baltic Dry Shipping Index.
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