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EL BOGOTAZO ASESINADO JORGE ELICER GAITN Abril 9 de 1948 La muerte del caudillo

Por Jorge Serpa Erazo Historiador y Escritor

Las esperanzas de una sociedad ms justa terminaron con la muerte del lder que encarnaba las esperanzas de los ms pobres. Sobre el 9 de abril de 1948 se pueden escribir muchas cosas, pero sin duda las tres balas que segaron la vida de Jorge Elicer Gaitn Ayala se convirtieron en el detonante que parti en dos la historia del siglo XX en Colombia Pero, qu significaba Gaitn en la sociedad colombiana para que ella reaccionara de la manera como lo hizo ante su asesinato? Nacido en Manta (Cundinamarca), Gaitn lleg a ser uno de los mejores penalistas y polticos de la poca. Estudi en la facultad de derecho de la Universidad Nacional en 1925 y se gradu magna cum laude, en derecho penal en la Universidad de Roma. La astucia y habilidad poltica hicieron de Gaitn un verdadero caudillo que despert admiracin y se entroniz en el corazn de su pueblo. Fue el capitn del "pas nacional" que se enfrent valerosamente al "pas poltico", sealando la politiquera, la corrupcin, el fraude y el engao como las plagas que carcomen a la Nacin, oprimen al pueblo y no permiten progresar. Esta labor no slo la realizaba en el Congreso de la Repblica sino en la oficina de abogados que l tena, lugar donde sucedera el magnicidio. Al ataque En la maana de ese da, Juan Roa Sierra, un joven esquizofrnico que viva en el barrio Ricaurte, sali de su casa sin baarse ni afeitarse. Vesta un rado traje carmelita de pao rayado, zapatos amarillos rotos y un sucio sombrero de fieltro. A las 10 de la maana se dirigi al centro de la ciudad, al famoso caf Gato Negro, popular sitio de reunin de intelectuales, periodistas, poetas y bohemios, localizado a pocos metros del edificio Agustn Nieto, donde Gaitn tena su oficina de abogado. A las 9 de la maana el caudillo lleg a su oficina. Hacia el medio da Roa Sierra se dirigi a la oficina del penalista. La secretaria, Cecilia de Gonzlez, atendi la inesperada visita del extrao que solicitaba entrevistarse de inmediato con el jefe liberal. Al no ser atendida su peticin Roa Sierra abandon la oficina con muestras de altanera y desagrado, y se ubic sobre la carrera sptima, cerca de la puerta del edificio. Entre las 12 y la una de la tarde arribaron a la oficina Jorge Padilla, Alejandro Vallejo, Pedro Eliseo Cruz y Plinio Mendoza Neira, amigos personales de Gaitn. Hacia la una de la tarde Mendoza Neira invit a los asistentes a almorzar al Hotel Continental: "Acepto, Plinio, pero te advierto que yo cuesto caro", contest Gaitn. Al salir del ascensor Plinio Mendoza tom del brazo a Gaitn y detrs siguieron Cruz, Padilla y Vallejo. En el momento que llegaron a la puerta del edificio, siendo la 1:05 de la tarde, Roa Sierra apunt con el revlver a Gaitn, quien de inmediato se desprendi de Plinio

y trat de regresar al edificio. En ese instante el homicida dispar tres veces sobre l. Apremiados por la inesperada circunstancia sus acompaantes buscaron un vehculo para llevarlo a la Clnica Central. All falleci cuando su amigo y mdico Pedro Eliseo Cruz se dispona a practicarle una transfusin de sangre. 'El bogotazo' Estupefactos, los transentes, loteros y lustrabotas del sector empezaron a gritar: "Mataron al doctor Gaitn!, mataron al doctor Gaitn!, Cojan al asesino!". Un cabo de la Polica captur a Roa Sierra, lo golpe y lo desarm e ingres con l a la droguera Granada cerrando la reja para proteger la vida del homicida. Cuando se le inquiri por las causas l respondi: "No puedo.son cosas poderosas que no puedo decir". Luego la turba enfurecida que se haba formado en minutos sacudi la reja y la abri. La muchedumbre ingres y un lustrabotas le peg con su caja de embolar en la cabeza. Roa Sierra cay al piso. Lo sacaron de la droguera y sobre el andn lo masacraron. La noticia de la muerte del jefe del liberalismo se difundi a todo el pas. En Bogot la turba que se haba congregado frente a la Clnica Central baj a la carrera sptima y engros la marcha macabra que se diriga a Palacio. Al llegar a la carrera sptima con calle octava, desnudaron el cadver de Roa y amarraron los pantalones a un palo para ser agitados como bandera revolucionaria mientras gritaban "Viva Colombia! Abajo los godos!". En las otras ciudades del pas la revuelta estall en focos dispersos, parciales, en actitudes grupales o aisladas, pero reflejaban la situacin de indignacin del pueblo liberal. Al llegar a Palacio los manifestantes arrojaron el cuerpo desnudo de Roa Sierra contra la puerta principal. De inmediato salieron del Batalln Guardia Presidencial 80 soldados al mando del teniente Silvio Carvajal y procedieron a dispersar a los manifestantes, quienes abandonaron el lugar replegndose hacia la Plaza de Bolvar. Algunos grupos de revoltosos se congregaron en las esquinas bordes de la Plaza de Bolvar. Comenzaron los incendios en el sector; primero ardi el Palacio de San Carlos, luego la Nunciatura Apostlica, los conventos de las Dominicanas y de Santa Ins, la Procuradura General de la Nacin, el Instituto de la Salle, el Ministerio de Educacin, la Gobernacin de Cundinamarca, el Palacio de Justicia y los tranvas. A la par de los incendios se iniciaron los saqueos a los almacenes, joyeras y plateras. A las 3 de la tarde salieron de la Escuela de Motorizacin (hoy Grupo de Caballera Mecanizado Rincn Quiones), tres tanques de guerra y seis carros blindados al mando del capitn Mario Serpa rumbo a la Plaza de Bolvar. El capitn Serpa, para evitar el uso de las ametralladoras con que estaban provistas sus unidades blindadas, abri la escotilla y trat de persuadir a los manifestantes para que se retiraran. En ese instante tres tiros hirieron mortalmente al capitn. De inmediato los tanques dispararon sobre la multitud. Aunque el sector del Palacio Presidencial fue controlado por el Ejrcito, la autoridad en la capital desapareci. Los policas se sublevaron, apoyaron la revuelta, distribuyeron fusiles entre espontneos francotiradores y, en la Quinta Estacin, trataron de organizar con algunos lderes gaitanistas una junta revolucionaria para darle alguna direccin al movimiento insurgente y tumbar el gobierno de Ospina Prez.

Hacia las 6 de la tarde llegaron a Palacio Daro Echanda, Carlos Lleras, Plinio Mendoza y Luis Cano. El presidente los recibi con sorpresa, pues l no los haba invitado. Los dirigentes sugirieron que la solucin era la renuncia del primer mandatario. Ospina les manifest que eso provocara una guerra civil, pues en el resto del pas la situacin estaba controlada, los gobernadores y alcaldes le respaldaban y las Fuerzas Militares adelantaban los operativos necesarios para restablecer el orden. A medida que iban pasando los das la situacin se fue normalizando: el 10 de abril Ospina nombr ministro de Gobierno al dirigente liberal Daro Echanda, el 11 de abril Laureano Gmez viaj rumbo a Espaa, el 13 de abril se reanudaron la sesiones de la Conferencia Panamericana; en fin, la ciudad volvi a su tranquilidad y la violencia continu, como fue habitual desde la dcada de los aos, en las provincias y zonas rurales del pas. Qu cambi Si despus del asesinato de Gaitan Bogot volvi a la normalidad, no hubo ningn cambio estructural en el gobierno ni en sus instituciones y la violencia partidista no naci a partir de este acontecimiento, por qu el homicidio de Gaitn cambi la historia de nuestro pas? Porque su muerte recrudeci la exclusin y persecucin poltica del contrario e hizo patente la crisis de legitimidad del Estado. La violencia que se gener en el campo provoc un desplazamiento masivo de la gente hacia las urbes, y fue de esta manera como las ciudades empezaron a tener asentamientos humanos subnormales conocidos como tugurios. Los pobres de entonces engrosaron la clase media y los emigrantes y desplazados del campo formaron el estrato bajo e indigente que vive entre la penuria y el hambre. Esa nueva clase social, miserable y desposeda hasta de la esperanza, que slo se tuvo en cuenta como un fenmeno migratorio, aos ms tarde sera otro factor de desestabilizacin que afectara, al final del siglo XX, a toda la Nacin colombiana.