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unesco

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L'Afrique et son histoire

TRESORS
DE L'ART

MONDIAL

^%
Mali

Mre et fils
Cette Statuette en bois

(hauteur: 68 cm)

reprsentant une mre et


son fils est l'fuvre d'un

sculpteur dogon. Au
nombre de 250.000 environ,

les Dogon vivent au sud de


Tombouctou, de part et
d'autre des falaises de la

rgion de Bandiagara

(Mali). Ces agriculteurs ont


cr une sculpture sur bois qui est l'une des plus
raffines de l'Afrique. Masques et statuettes sont
lis au rituel funraire et au culte des anctres.

Collection prive Photo Gallimard

La Photothque, Paris

Le Courrier ^e * unesc
AOUT-SEPTEMBRE 1979
32 ANNEE

pages

L'HISTOIRE GENERALE DE L'AFRIQUE

par Amadou-Mahtar M'Bow

UN CONTINENT EN QUETE DE SON PASSE

par Joseph Ki-Zerbo

PUBLI EN 20 LANGUES
LA PAROLE ECRITE

Franais

Italien Hindi

Turc
Ourdou Catalan
12 LA DYNAMIQUE DU TEMPS AFRICAIN

Anglais Espagnol
Russe

Tamoul Persan
Hbreu

par M. Boubou Hama et Joseph Ki-Zerbo

Malaysien
Coren
Kiswahili

Allemand Arabe

17

LA PAROLE, MEMOIRE VIVANTE DE L'AFRIQUE

par Amadou Hampt B

Nerlandais

Japonais

Portugais

24

UN SCENARIO DEPASSE DU PEUPLEMENT AFRICAIN :


LA THEORIE HAMITIQUE

par Dmitri A. Olderogge


Mensuel publi par l'UNESCO Organisation des Nations Unies

pour l'ducation,
la Science et la Culture Ventes et distributions :

27

LES ARTISTES DU NEOLITHIQUE, PREMIERS HISTORIENS


DE L'AFRIQUE

Unesco, place d Fontenoy, 75700 Paris


Belgique : Jean de Lannoy, 202, avenue du Roi, Bruxelles 6

39

DE LA NATURE BRUTE A UNE HUMANITE LIBEREE

par Joseph Ki-Zerbo

ABONNEMENT 1 an : 35 francs franais ; deux ans : 58 francs franais. Payement par chque bancaire, mandat postal, CCP Paris 12598-48,
l'ordre de : Librairie de l'Unesco, Place de

40

LA PREHISTOIRE AFRICAINE ET L'EVOLUTION DE L'HOMME

Fontenoy - 75700 Paris. Reliure pour une anne : 29 francs.


Les articles et photos non copyright peuvent tre reproduits condition d'tre accompagns du nom de l'auteur et de la mention Reproduits du Courrier de l'Unesco , en prci sant la date du numro. Trois justificatifs devront tre envoys la direction du Courrier. Les photos non copyright seront fournies aux publications qui en feront la demande. Les manuscrits non sollicits par la Rdaction ne sont renvoys que s'ils sont accompagns d'un coupon-rponse internatio nal. Les articles paraissant dans le Courrier de l'Unesco expriment l'opinion de leurs auteurs et non pas ncessaire
ment celle de l'Unesco ou de la Rdaction. Les titres des arti

47

ARTS ET METIERS DE L'EGYPTE PHARAONIQUE

par Rachid El-Nadouri avec le concours de Jean Vercoutter

55

L'EMPIRE DE KOUSH

une civilisation florissante de l'antique Nubie


par Jean Leclant

58

LE REGNE DES CANDACES

Quand les femmes gouvernaient Mro


par Ahmed M. Ali Hakem avec le concours de
Ivan Hrbek et Jean Vercoutter

cles et les lgendes des photos sont de la rdaction.


Bureau de la Rdaction :

Unesco, place de Fontenoy, 75700 Paris, France


Rdacteur en chef : Jean Gaudin

60

Soundjata et Mansa Moussa


HEROS FONDATEURS DE L'EMPIRE DU MALI

Rdacteur en chef adjoint : Olga Rodel


Secrtaire de rdaction : Gillian Whitcomb

par Djibril Tamsir Niane

66
Rdacteurs :

L'ESSOR DE LA CIVILISATION SWAHILI

Edition franaise : Edition anglaise : Howard Brabyn (Paris) Edition espagnole : Francisco Fernandez-Santos (Paris)
Edition russe : Victor Goliachkov (Paris) Edition allemande : Werner Merkli (Berne)
Edition arabe Abdel Moneim El Sawi (Le Caire)

par Victor V. Matveiev

TRESORS DE L'ART MONDIAL


MALI : Mre et fils

Edition japonaise : Kazuo Akao (Tokyo)


Edition italienne : Maria Remiddi (Rome)
Edition hindie : H.L. Sharma (Delhi) Edition tamoule : M. Mohammed Mustafa (Madras)

35

PAGES COULEUR

Edition hbraque : Alexander Brodo (Tel-Aviv) Edition persane : Fereydoun Ardalan (Thran)
, Edition nerlandaise : Paul Morren (Anvers)

Dans ce numro, le Courrier de l'Unesco donne ses lecteurs, sous forme

Edition portugaise : Benedicto Silva (Rio de Janeiro) Edition turque : Mefra llgazer (Istanbul)
Edition ourdoue : Hakim Mohammed Sad (Karachi) Edition catalane : Cristian Rahola (Barcelone)

d'un choix d'extraits, la primeur d'un ouvrage d la collaboration de spcialistes de nombreux pays et publi, en codition, par l'Unesco : l'Histoire Gnrale de l'Afrique (voir page 5). Les textes slectionns proviennent en

majorit du volume I intitul Mthodologie et Prhistoire africaine, et du volume II, Afrique Ancienne. Faute de place, notre anthologie ne donne qu'un
aperu de certains des thmes abords dans les tout premiers volumes de cette Histoire Gnrale qui en comprendra huit. Leur publication chelonne
permettra au Courrier de l'Unesco de mettre en lumire par la suite d'autres aspects importants de l'Histoire ancienne de l'Afrique. En particulier, il a fallu reporter un numro ultrieur l'tude de l'expansion extraordinaire qu'a connue l'Islam en Afrique, la volume III (L'Afrique du 7 au 11* sicle), dont c'est l'un des thmes principaux, tant actuellement en prparation. L'Histoire

Edition malaisienne : Azizah Hamzah (Kuala Lumpur)

Edition corenne : Lim Moon-Young (Soul) Edition Kiswahili : Domino Rutayebesibwa


(Dar-es-Salaam)

Rdacteurs adjoints : Edition franaise : Djamel Benstaali Edition anglaise : Roy Malkin

Edition espagnole : Jorge Enrique Adoum


Documentation : Christiane Boucher

Illustration : Ariane Bailey Maquettes : Robert Jacquemin


Toute la correspondance concernant la Rdaction doit
tre adresse au Rdacteur en Chef.

Gnrale sera publie en anglais, en franais, puis traduite en plusieurs langues africaines: le kiswahili, le hawsa, le peul, le yoruba et le lingala. En outre, il est envisag de publier des traductions dans plusieurs autres langues: allemand, russe, portugais, et des versions abrges accessibles un vaste public. Sur la photo de la couverture, prise d'un satellite, apparaissent clairement les contours d'un continent dont l'Histoire globale, pour la premire
fois, est "vue de l'intrieur". Photo nasa

Photo Ho-qui. Pari

L'histoire gnrale
de l'Afrique
par Amadou-Mahtar M'Bow
Directeur Gnral de l'Unesco

LONGTEMPS, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde le visage de l'Afrique. Les socits africaines passaient pour des socits sans histoire; malgr d'importants travaux raliss, ds les premires dcennies de ce sicle, par des
pionniers comme Lo Frobnius, Maurice Delafosse,

C'est dire l'importance de l'Histoire gnrale de


l'Afrique, en huit volumes, dont l'Unesco commence la publication.

Arturo Labriola, bon nombre de spcialistes non africains,

attachs aux postulats de leur milieu d'origine, soutenaient que ces socits ne pouvaient faire l'objet d'une tude scientifique, faute de sources et de
documents crits. C'tait refuser de voir en l'Africain le

Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill se sont d'abord attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques. Ils ont eu le souci de remettre en question les simplifications abusives
cette
auxquelles avait donn lieu une conception linaire et
limitative de l'histoire universelle, et de rtablir la vrit

des faits chaque fois que cela tait ncessaire et possible.

crateur de cultures originales, qui se sont panouies et

Ils se sont efforcs de dgager les donnes historiques qui


permettent de mieux suivre le dveloppement des diffrents peuples africains dans leur spcifit socio
culturelle.

perptues, travers les sicles, dans des voies qui leur sont propres et que l'historien ne peut donc saisir sans
renouveler sa mthode.

De mme, le continent africain n'tait presque jamais considr comme une entit historique.. L'accent tait au contraire mis sur tout ce qui pouvait accrditer l'ide
qu'une scission aurait exist, de toute ternit, entre une

Dans cette tche immense, complexe et ardue, vu la

diversit des sources et l'parpillement des documents,


l'Unesco a procd par tapes. La premire phase (19651969) a t celle des travaux de documentation et de

"Afrique blanche" et une "Afrique noire" ignorantes l'une de l'autre. On prsentait souvent le Sahara comme un
espace impntrable qui rendait impossible des brassages d'ethnies et de peuples, des changes de biens, de croyances, de m et d'ides, entre les socits

planification de l'ouvrage: campagnes de collecte sur le


terrain (rcits de la tradition orale et manuscrits indits) ;
tablissement d'un Guide des sources de l'histoire de

l'Afrique partir d'un inventaire des archives des pays


d'Europe; rencontres de spcialistes pour discuter de

constitues de part et d'autre du dsert. On traait des


frontires tanches entre les civilisations de l'Egypte

questions de mthodologie et tracer les grandes lignes du projet. Une deuxime tape (1969 1971), a t marque
par des runions internationales d'experts Paris (1969) et

ancienne, de la Nubie, et celles des peuples sud-sahariens.


Aujourd'hui, il est largement reconnu que les
civilisations du continent africain, travers la varit des

a Addis Abeba (1970) qui ont confirm le caractre


interdisciplinaire de la mthode suivie. La troisime phase

langues et des cultures, forment, des degrs divers, les


versants historiques d'un ensemble de peuples et de

a t celle de la rdaction et de la publication, sous la


responsabilit intellectuelle d'un Comit scientifique

socits qu'unissent des liens sculaires.

international de 39 membres, comprenant deux-tiers


d'Africains et un-tiers de non-Africains

Un autre phnomne a beaucoup nui l'tude objective


du pass africain : je veux parler de l'apparition, avec la

traite ngrire et la colonisation, de strotypes raciaux

L'Histoire gnrale de l'Afrique jette une lumire


originale sur le pass du continent, embrass dans sa

gnrateurs de mpris et d'incomprhension et si profondment ancrs qu'ils pervertirent jusqu'aux concepts mmes de l'historiographie. A partir du moment
o on eut recours aux notions de "blancs" et de "noirs"

totalit, parce que ses auteurs ont su viter les piges du


dogmatisme en abordant des questions essentielles comme la traite ngrire responsable de l'une des plus
cruelles dportations de l'histoire des peuples et qui a vid
le continent d'une partie de ses forces vives; la

pour nommer gnriquement les matres et les peuples


domins, les Africains eurent lutter contre un double

asservissement conomique et psychologique. Reprable la pigmentation de sa peau, vou au travail dans les mines

colonisation avec toutes ses consquences; les relations


entre l'Afrique au sud du Sahara et le monde arabe; le processus de dcolonisation et d'accession

et les plantations, devenu une marchandise parmi d'autres, l'Africain vint symboliser, dans la conscience de ses oppresseurs, une essence raciale imaginaire et illusoirement infrieure de ngre. Ce processus de fausse identification ravala l'histoire des peuples africains au rang
d'une ethno-histoire o l'apprciation des cultures ne

l'indpendance des nouveaux Etats africains. Et l'ouvrage fait apparatre la fois l'unit historique de l'Afrique et les
relations de celle-ci avec les autres continents, notamment

avec les Amriques et les Carabes, o l'hritage africain a marqu les modes de sentir, de penser, de rver et d'agir,
et o les descendants d'Africains ont activement contribu

pouvait qu'tre fausse. Quant l'image donne d'euxmmes par les colonisateurs aux Africains, est-il besoin de dire qu'elle aussi n'tait souvent qu'une caricature hlas

faonner les identits nationales.

tragique

des civilisations dont ils talent censs

Je suis convaincu que le sens du futur puise sa vigueur


dans une conscience historique intensment vcue et

incarner les valeurs.

La situation a beaucoup volu, notamment depuis que

fidlement transmise de gnration en gnration par


l'ducation. En Afrique comme ailleurs, cette conscience

les pays d'Afrique, ayant accd l'indpendance, participent activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont sa raison
d'tre. Dans l'exercice de leur droit l'initiative historique, les Africains eux-mmes ont ressenti profondment le
besoin de rtablir sur des bases solides l'historicit de
leurs socits.

est l'une des conditions essentielles de l'indpendance, du dveloppement et de l'affirmation des peuples. C'est donc la communaut internationale tout entire que l'Unesco
sert en aidant faire connatre et replacer dans une

perspective juste la contribution de l'Afrique au progrs de


l'Humanit.

Photo Maxlmilien Bruggmann La Spirale, Lausanne, Suisse

Avec ses dunes mouvantes (ci-dessus) et ses vastes tendues de rocailles, le Sahara

le plus

grand dsert du monde forme un hiatus climatique entre le monde mditerranen et le monde tropical. Habit par des nomades, sillonn par les routes des caravanes, il ne constituait pas un obstacle impntrable mais agissait comme un filtre limitant la pntration des
influences mditerranennes vers le Sud. Voies de communication dans leurs parties

navigables, les grands fleuves d'Afrique ont jou aussi un rle dans le cloisonnement du
continent. Les cataractes du Nil, les chutes et les rapides du Zambze, le Sngal, l'Orange et

le Limpopo, surtout dans leur cours infrieur, forment des barrires quasi infranchissables. Aux
chutes Victoria ( droite), une des merveilles panoramiques du monde, le Zambze plonge

d'une hauteur de 100 m dans une gorge abrupte large de 1700 m, soulevant un nuage de poussire d'eau qui est parfois visible 60 kilomtres de distance.

Un continent

en qute de son pass


par Joseph Ki-Zerbo
L'AFRIQUE a une histoire. mappemondes ou de Le temps portulans, n'est plus o sur des pans entiers de

reprsentant ce continent, alors marginal et'


serf, la connaissance des savants se rsu

mait dans cette formule lapidaire qui sent


un peu son alibi : "Ibi sunt leones", "Par l,

on trouve des lions". Aprs les lions, on a

dcouvert les mines, si profitables, et par la mme occasion, les "tribus indignes" qui en taient propritaires, mais qui furent
incorpores elles-mmes leurs mines comme proprits des nations colonisatri

ces. Puis, aprs les "tribus indignes", ce

furent des peuples impatients sous le joug


et dont le pouls battait dj au rythme fi
vreux des luttes de libration.

L'histoire de l'Afrique, comme celle de


l'Humanit entire, c'est en effet, l'histoire

d'une prise de conscience.

L'histoire de

l'Afrique doit tre rcrite. Car jusqu'ici, elle a t souvent masque, camoufle,
dfigure, mutile. Par la "force des cho

ses", c'est--dire par l'ignorance et l'int

rt. Ce continent, prostr par quelques si


cles d'oppression, a vu des gnrations de
voyageurs, de ngriers, d'explorateurs, de

missionnaires, de proconsuls, de savants


de toute engeance, figer son image dans le rictus de la misre, de la barbarie, de l'irres ponsabilit et du chaos. Et cette image a t projete, extrapole l'infini en amont
du temps, justifiant par l-mme, le prsent
et l'avenir.

Pour les Africains, l'Histoire de l'Afrique


n'est pas un miroir narcissique, ni un pr texte subtil pour s'abstraire des tches

d'aujourd'hui.

Cette diversion alinatrice

risquerait d'ailleurs de compromettre les


buts scientifiques de l'entreprise. Par con

tre l'ignorance de son propre pass, c'est-dire d'une


pas

grande

part

de soi-mme,
encore alina

n'est-elle

davantage

trice? Tous les maux qui frappent l'Afrique

aujourd'hui, ainsi que toutes les chances^ qui s'y rvlent, rsultent de forces innom- f

JOSEPH KI-ZERBO, de nationalit voltaque, a


t jusqu' une date rcente membre du Conseil

Excutif de /'Unesco. Aprs avoir enseign en France et dans plusieurs pays africains, il est actuellement professeur d'histoire l'Universit de Ouagadougou, en Haute-Volta. Secrtaire

gnral du Conseil africain et malgache pour


l'enseignement suprieur, il est galement mem
bre du Conseil d'administration de l'Institut

international pour la planification de l'ducation de /'Unesco. Outre la publication de nombreux


articles dans des revues africaines, la crit deux
livres: Le Monde africain noir et l'Histoire de

l'Afrique noire. // est directeur du Volume I de

l'Histoire gnrale de l'Afrique prpare sous les


auspices de 'Unesco.

de tels documents. Dans les fonds d'archi

ves, en Iran, en Irak, en Armnie, en Inde


UN CONTINENT EN QUTE DE SON PASS

et en Chine, sans parler des Amriques,


bien des morceaux de l'Histoire de ce conti

nent attendent la perspicacit inventive du


chercheur.

,brabies

propulses par l'histoire.

Et de

ouverts,

ces sahels bnficiant la fois

mme que la reconstitution de l'volution d'une maladie est la premire tape d'une
entreprise rationnelle de diagnostic et de thrapeutique, de mme la premire tche

d'une permabilit interne, d'une certaine


ouverture vers l'extrieur, et de contacts avec les zones africaines voisines, dotes

Les tmoins muets rvls par l'archo

de ressources diffrentes et complmentai

logie sont souvent plus loquents encore que les tmoins de service que constituent les auteurs de certaines chroniques.
L'archologie a dj bien mrit de l'His toire africaine par ses prestigieuses dcou vertes. Les objets en fer et leur technolo

d'analyse globale de ce continent est histo rique. A moins d'opter pour l'inconscience
et l'alination, on ne saurait vivre sans

res. Ces rgions ouvertes et un rythme


d'volution plus rapide sont la preuve "a contrario" que l'isolement a t un des fac

mmoire, ni avec la mmoire d'autrui. Or l'Histoire est la mmoire des peuples.

teurs cls de la pesanteur africaine sur la piste de certains progrs.


Or, la vastitude mme de ce continent

gie, les cramiques avec leurs techniques


de production et leurs styles, les articles en verre, les critures et styles graphiques, les techniques de navigation, de pche et de

D'o la redoutable question de la mtho dologie. En ce domaine comme en

avec une population dilue et donc facile


ment itinrante, dans une nature la fois

d'autres, il faut se garder la fois de trop singulariser l'Afrique, comme de trop s'ali gner sur des normes trangres. D'aprs

tissage, les produits alimentaires, et aussi les structures gomorphologiques, hydrau liques ou vgtales lies l'volution du cli mat... Le langage des trouvailles archolo giques a par nature quelque chose d'objec
tif et d'irrcusable.

gnreuse (fruits, minerais, etc) et cruelle (endmies, pidmies) empchait d'attein dre le seuil de concentration dmographi que qui a presque toujours t l'une des conditions des mutations qualitatives majeures dans le domaine conomique, De plus, la ponction social et politique.

certains, il faudrait attendre de trouver les


mmes genres de documents qu'en

Europe, la mme panoplie de pices crites ou pigraphiques, pour parler d'une vrita ble Histoire en Afrique. Pour eux, en somme, aux tropiques comme aux ples,
les problmes de l'historien sont les
mmes.

Ainsi l'tude de la typologie des crami

dmographique svre de la Traite depuis des temps immmoriaux et surtout depuis

ques, des objets en os et en mtal dans le Sahara nigro-tchadien dmontre la liaison


entre les peuples prislamiques du Bassin
tchadien, et les aires culturelles qui s'ten

A vrai dire, les difficults spcifiques de l'Histoire de l'Afrique se lisent dj dans l'observation des ralits de la gographie
physique de ce continent. Continent soli taire s'il en est, l'Afrique semble tourner le

le commerce ngrier du 15e au 20e sicle, n'a pu que contribuer priver l'Afrique du
tonus humain et de la stabilit ncessaires

dent jusqu'au Nil et au dsert libyque : sta tuettes d'argile cuite baudriers croiss,
dcors corporels des figurines, formes des vases et des bracelets, des harpons et des

toute

cration

eminente

mme

au

plan

technologique. La nature et les hommes, la

dos au reste du vieux monde, auquel elle se

gographie et l'histoire, n'ont pas t ten dres pour l'Afrique. Et il est indispensable
de revenir ces conditions fondamentales

os, des ttes ou pointes de flches, et des

rattache seulement par le fragile cordon ombilical de l'isthme de Suez. Elle plonge
au contraire dmesurment vers les eaux

du processus volutif, pour poser les pro blmes en termes objectifs et non sous
forme de mythes aberrants comme l'inf

couteaux de jet, ressuscitent ainsi, grce leurs parents, par-del le paysage contem porain cras par la solitude et l'inertie, les
solidarits vivantes d'antan.

australes sa masse compacte, corsete de

A ct des deux premires sources de


l'Histoire africaine (les documents crits et

massifs ctiers, que les fleuves forcent par


des dfils "hroques", lesquels consti
tuent eux-mmes des obstacles la pn

riorit raciale, le tribalisme congnital, et la


prtendue
cains.

passivit

historique

des

Afri

l'archologie),
comme

la Tradition orale apparat

le conservatoire et le vecteur du

tration. Le seul passage important entre le Sahara et les monts abyssins est obstru
par les immenses marais du Bahr e Ghazal.
Des vents et des courants marins assez vio

Il faut reconnatre que s'agissant de ce


continent, le maniement des sources est

capital de crations socio-culturelles accu


mul par les peuples rputs sans criture :

particulirement

difficile.

Trois

sources

un vrai muse vivant. La parole historique


constitue un fil d'Ariane bien fragile pour

majeures constituent les piliers de la con

lents montent la garde du Cap Blanc au

naissance historique : les documents crits,


l'archologie et l'anthropologie qui permet

Cap Vert. Cependant qu'au sein du conti


nent trois dserts se chargent d'aggraver

remonter les couloirs obscurs du labyrinthe du temps. Les dtenteurs en sont les vt
rans.

tent de nuancer et d'approfondir l'interpr


tation des donnes, parfois trop brutes et

l'isolement extrieur par un cloisonnement


interne. Au sud, le Kalahari. Au centre, le

Chaque fois que

l'un d'eux disparat,

trop

striles

sans

cette

approche

plus

c'est une fibre du fil d'Ariane qui se rompt,

"dsert vert" de la fort quatoriale, redou table refuge dans lequel l'homme luttera pour s'imposer. Au nord, le Sahara, cham

intime.

c'est littralement un fragment du paysage


sources crites sont, sinon trs

Les

qui devient souterrain. Or la tradition orale

pion des dserts, immense filtre continen


tal, ocan fauve des ergs et des regs qui,

rares, du

moins mal distribues dans le

est de loin la source historique la plus


intime, la plus succulente, la mieux nourrie
de la sve d'authenticit. La tradition

temps et dans l'espace. Les sicles les plus


"obscurs" de l'Histoire africaine sont ceux

avec la frange montagneuse des Atlas, dis socie le sort de la zone mditerranenne,
de celui du continent.

qui ne bnficient pas de la lumire claire et prcise manant de tmoignages crits, par exemple les sicles qui prcdent et suivent la naissance du Christ, l'Afrique du Nord tant cet gard privilgie. Mais mme

habille de chair et de couleurs, elle irrigue de sang le squelette du pass. La fragilit de la chane chronologique
constitue le vritable talon d'Achille de la

Sans tre des murs tanches, surtout

durant la Prhistoire, ces puissances colo giques ont pes lourdement sur le destin
africain dans tous les domaines. Ils ont

tradition orale; les squences temporelles

lorsque ce tmoignage existe, son interpr


tation implique souvent ambiguts et diffi
cults.

bouleverses crent un puzzle o l'image du pass ne nous arrive pas claire et stable comme dans un bon miroir, mais comme un reflet fugace dansant sur l'agitation de l'eau. La dure moyenne des rgnes ou des
gnrations est un domaine vivement con trovers o les extrapolations partir des

donn aussi une valeur singulire tous les


crneaux naturels qui, d'emble, joueront

le rle de passerelles dans l'exploration du


domaine africain, entreprise par les peuples depuis des milliers de millnaires. Citons

Au plan quantitatif, des masses consid rables de matriaux scripturaires carac

seulement la gigantesque rainure mri dienne de la Rift Valley, qui s'tire du giron
mme de l'Afrique jusqu'en Irak, travers le mle thiopien. Dans le sens transversal, la courbe des valles de la Sangha, de l'Oubangui et du Zare, a d constituer aussi un couloir privilgi. Ce n'est pas un hasard non plus si les premiers royaumes de l'Afrique noiire se sont dvelopps dans ces rgions des pays

tre archivistique ou narratif demeurent encore inexploites, comme le prouvent les rcents inventaires partiels des manuscrits indits relatifs l'Histoire de l'Afrique Noire, qu'on exhume des bibliothques du Maroc, d'Algrie et d'Europe, mais aussi
des bibliothques des notables et rudits
soudanais travers les villes de la boucle du

priodes rcentes sont fortement sujettes caution, ne serait-ce qu'en raison des

mutations dmographiques et politiques.


Par ailleurs, isole, la tradition ressemble

ces masques africains arrachs la com


munion des fidles pour tre exposs la curiosit de non initis. Elle perd sa charge

Niger, et dont les titres laissent escompter


des filons nouveaux et prometteurs.
L'Unesco a tabli a Tombouctou le Centre

de sens et de vie. Or, par sa vie mme, parce qu'elle est sans cesse reprise en i

Ahmed Baba pour promouvoir la collecte

charge par de nouveaux tmoins commis I

La parole crite

Vers la fin du IV* millnaire avant J.C, les gyptiens inventrent un systme d'criture hirogly
phique dont les caractres sont des dessins. Les signes pouvaient tre figuratifs ou symboliques, mais ils acquirent bientt une valeur phontique propre. De nombreux idogrammes (reprsen tations pictographiques) subsistrent cependant et il fallut mettre au point un code complexe pour viter toute ambigut. En haut, texte hiroglyphique datant de l'poque de Danus-le-Grand (550-486 av. J.C.) : "Le pacha, le comte, le chancelier royal, le compagnon unique, 'celuiqui vit en eux', le prophte, le mdecin-chef Oudjahorresne, n d'Atemirtis, il dit : La majest du roi de la

Ces hiroglyphes gyptiens illustrent le passage de la reprsentation picto graphique dun vnement une utilisation symbolique des signes. La clbre "Palette de Narmer", ci-dessus, reprsente le roi Narmer (environ 3100 avant J.C), premier monarque de la premire dynastie, triomphant de ses ennemis. Le faucon (voir dtail en haut a droite), symbole du dieu

Horus, dignit protectrice de la maison royale de Haute-Egypte, tient une


corde liant un captil; plus bas. six tiges de papyrus (une tige symbolisant

le nombre 1000), le pictogramme signifie que le roi de Haute-Egypte a


vaincu ses adversaires et fait 6 000 prisonniers.

Haute et Basse Egypte, Darius


et grand souverain de l'Egypte".

qu'il vive ternellement!

m'ordonna de retourner en Egypte,

tandis que Sa Majest se trouvait en Elam, alors qu'Elle tait grand roi de tous les pays trangers

CO
r m

Alphabet Hiroglyphique
cursif

Informatique

d
<v

S>2.

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S3

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N P

K
A
*<=, Q

c e*
ou

Q
R
Z

yy
Signes graphiques Nsibidides Ekoi du Nigeria. Suite d idogrammes hautement styliss plutt que systme cohrent d criture, ils taient utiliss souvent sous forme de tatouages, des lins magiques. On voit ici les Joies et les peines de quatre couples maris. A gauche, les poux s aiment et s embrassent. Ils sont riches car ifs possdent trois coussins et une table. Le deuxime couple s'est querell : mari et femme se tournent le dos et sont spars par un coussin. Le troisime couple appartient la tribu Egbo dont I emblme est une plume. Les poux se trouvent de part et d'autre d'un cours d'eau (des pirogues sont attaches chaque rive). Les croix indiquent qu ils ont nanmoins pu changer
des messages.

3
P

3>

i La langue mroitique fut parle dans l'ancien royaume de Mero (voir article page 55) du II* avant J.C. au IV* sicle aprs J.C. environ. Seules quelques inscriptions tmoignent encore de son existence. Le mroitique s'crivait sous forme cursive, de droite gauche, l'alphabet tant driv des hiro glyphes gyptiens. Cette criture reste a dchiffrer bien qu'on en connaisse quelques mots et quelques lments de grammaire. Des chercheurs tentent l'heure actuelle de percer le mystre de ce langage
l'aide d'un ordinateur.

Langue smitique du mme groupe que l'Amharique, la langue officielle de l'Ethiopie, le Ge'ez n'est plus parl depuis prs de mille ans mais s'est maintenu comme langue littraire et liturgique. Il s'crit de gauche droite. Le nom de Saint-Georges est
inscrit en Ge'ez sur ce tableau du XVI* sicle.

La peur

J<s

o
La mesure

\/\ Vai
A
T' Mende
Le mensonge

rW/

Oberi

.,

^M-s? l

Fais

| W

Manding

la cuisine

-A
La naissance Le mouton

(>f

Loma

'//l-

Wolof

J1J

J |
L' vnement L'enfant

Kpelle

Bete

1 \\\ Bassa
L'criture Bamoun ( gauche) fut invente per le Sultan Njoya de Foumban (Cameroun). Le premier syllabaire comprenait plus de 1 000 signes mais des simplifications successives l'ont rduic 70 signes. A droite, le son "ka" transcrit en 9 langues
d'Afrique occidentale.
Les sept versets de la premire Sourate du Coran reproduits en calligraphie de style maghrbin.

sa transmission,

la

Tradition s'adapte

l'attente de nouveaux auditoires.

Enfin, le contenu mme du message est

souvent hermtique, voire sotrique. Pour l'Africain, la parole est force ambigu, qui peut faire et dfaire, qui peut charrier des malfices. C'est pourquoi on l'enveloppe d'apologues, d'allusions, de sousentendus, de proverbes clairs-obscurs pour
le commun, mais lumineux pour ceux qui

sont munis des antennes de la sagesse.


Cet hermtisme du "mi-dire" signe la
fois la valeur inestimable et les limites de la

Tradition

orale,

puisque sa

richesse est

presque impossible transfrer intgrale

ment d'une langue l'autre, surtout quand


cette autre est structurellement et sociolo-

giquement loigne. La Tradition s'accom mode trs peu de la traduction. Dracine, elle perd sa sve et son authenticit, car la langue est la "maison de l'tre". Beaucoup d'erreurs imputes la Tradition provien
nent d'ailleurs d'interprtes incomptents
ou sans scrupule.

La multiplicit des versions transmises

par ses clans adverses, par exemple par les


griots-clients de chaque noble protecteur

(horon, dyatigui), bien loin de constituer un handicap, n'est plus qu'une garantie sup plmentaire pour la critique historique. Et la
concordance des rcits, comme dans le cas

des griots bambara et peul appartenant aux


deux camps adverses, donne un relief parti culier au bon aloi de ce tmoignage. Cette tradition orale rigide, institutionna

lise et formelle est en gnral mieux struc

ture, mieux soutenue par la musique de cour qui fait corps avec elle, qui la scande
en tranches didactiques et artistiques. Cer-

Ce masque baul en bois de la Cte d'Ivoire (ci-dessus)


reprsente une divinit masculine. La coiffure, en forme de

disque, et les scarifications ornementales visibles sur le front et les tempes figurent les rayons lumineux lancs par les divinits
clestes. Autour du visage, une ligne de chevrons voque cette source de vie qu'est la pluie. Enfin, symbole de force vitale ainsi

qu'emblme du pouvoir, une barbe tresse prolonge le menton. Barbe semblable celle que porte le masque, en or massif, qui recouvrait le visage de Tout Ankh Amon momifi (en haut droite). Tout comme la rayonnante coiffure baul semble rpondre la coiffe pharaonique ou nemes, strie de bandes et surmonte des insignes royaux, vautour et uraeus (serpent sacr), symboles tout la fois de vie et de mort. Sans doute estce cette analogie de conception, tant esthtique que symbolique, qui donne ces deux figures une mme expression de souverainet absolue (voir aussi les pages centrales en couleur et la photo de la page 26).

Serrure de porte des Samos (Haute Volta) reprsentant une femme la coiffure caractristique. En Afrique noire, l'art a toujours fait partie intgrante de la vie des habitants. Il Imprgne aussi bien les objets les plus simples de la vie quotidienne que ceux utiliss lors des crmonies rituelles ou religieuses.

10

res matrielles et spirituelles sont balises


par la distribution de mots apparents.

D'o l'importance de l'analyse linguistique diachronique et de la glotto-chronologie pour l'historien qui veut saisir la dynamique
et le sens de l'volution.

En tout tat de cause, la linguistique, qui a dj bien mrit de l'histoire africaine,

doit se dbarrasser au dpart du mpris ethnocentriste qui a marqu la linguistique africaine, selon laquelle, les langues de la
famille indo-europenne sont au sommet

de l'volution, et les langues des Noirs au plus bas de l'chelle, celles-ci prsentant toutefois l'intrt, pensait-on, de livrer un tat proche de l'tat originel du langage, o les langues seraient sans grammaire, le dis cours une suite de monosyllabes et le lexi
que restreint un inventaire lmentaire.

La mme remarque vaut fortiori pour

l'anthropologie et l'ethnologie. En effet, le discours ethnologique a t, par la force


des circonstances, un discours a prmisses explicitement discriminatoires et conclu

sions implicitement politiques, avec, entre les deux, un exercice "scientifique" forc ment ambigu. Son principal prsuppos
tait souvent l'volution linaire avec en

tte de la caravane humaine l'Europe pion


nire de la civilisation, et la queue, les

"peuplades" primitives d'Ocanie, d'Ama


zonie et d'Afrique. Comment peut-on tre Indien, Noir, Papou, Arabe? "L'autre",

arrir, barbare, sauvage, selon les degrs,

est toujours diffrent, et c'est ce titre qu'il


est l'objet de l'intrt du chercheur ou de la
convoitise du traitant. Friand des tats

misrables, des nudits et des folklores, le

regard ethnologique tait souvent sadique,


lubrique, et dans le meilleur des cas, quel

que peu paternaliste. Sans exceptions, les

mmoires et rapports qui en rsultaient jus tifiaient le statu quo et contribuaient au


"dveloppement
ment"

du

sous-dveloppe

Toute l'Afrique fut symbolise ainsi par

des images que les Africains eux-mmes


pouvaient regarder comme trangres,

exactement comme si l'Europe tait per


sonnifie au dbut du 20e sicle par les usa

ges de la table et de l'habitat, ou le niveau


technique de certaines communauts rura
les isoles.

Enfin,
tains des instruments utiliss, tel le Sosso
Baila (Balafon de Soumaoro Kant) sont en

par une dialectique implacable,

liaire que d'une discipline autonome qui la


mne tout droit pourtant au caur de son

l'objet mme de l'ethnologie, * sous l'influence coloniale, s'vanouissait peu peu. Les indignes primitifs, vivant de
cueillette et de chasse sinon de "canniba

eux-mmes, par leur antiquit, des monu

propre sujet... Certes bien des choses res


tent faire dans ce domaine, commencer

ments dignes d'une investigation de type archologique. Vecteurs de la parole histo rique, ces instruments sont vnrs et
sacrs. En effet, ils font corps avec l'artiste,

lisme",

se muaient peu peu en sous-

par la fixation scientifique des langues. En


effet, il ne faut pas sacrifier l'approche des criptive l'approche comparatiste et

proltaires des centres priphriques d'un systme mondial de production dont les ples sont situs dans l'hmisphre nord.

et leur place est d'autant plus essentielle


dans le message qu' la faveur des langues tons la musique est directement intelligi ble, l'instrument devenant la voix de

synthtique

prtention

typologique et

C'est pourquoi ceux qu'on avait constitus

gntique. C'est par une analyse ingrate et minutieuse du fait de langue "avec son signifiant de consonnes, de voyelles et de
tons, avec ses latitudes de combinaisons

dans le rle d'objets, les Africains, dci


daient d'entamer eux-mmes un discours

autonome en tant que sujets de l'histoire.


Si l'tre des Africains est le mme que

l'artiste sans que celui-ci ait besoin d'articu

ler une parole.


Bref, la Tradition orale n'est pas seule ment une source de pis-aller laquelle on

dans des schmas syntagmatiques, avec son signifi vcu par les locuteurs d'une

celui des autres peuples Sapiens


diffrent. Ds lors,

celui de THomo
nouveaux

leur "tre-dans-le-monde" est


des outils

communaut donne" qu'on peut chafau-'


der des extrapolations en amont, opration souvent rendue difficile par le manque de profondeur historique de la connaissance de ces langues.
Les tudes linguistiques dmontrent

ne se rsignerait qu'en dsespoir de cause. C'est une source part entire, dont la
mthodologie est dsormais assez bien ta

peuvent tre affts pour apprhender leur volution singulire.

blie et qui confre l'histoire du continent africain une puissante originalit. Avec la linguistique, l'Histoire africaine
dispose non pas tant d'une science auxi

d'ailleurs que les routes et les pistes de


migrations ainsi que les diffusions de cultu
SUITE PAGE 70

11

La dynamique
Apremire vue et la lecture de nombreux ouvrages ethnolo
Africains

giques, on a le sentiment que les taient immergs et comme

noys dans le temps mythique, vaste ocan sans rivage et sans repre, alors que les autres peuples parcouraient l'avenue de l'Histoire, immense axe jalonn par les ta pes du progrs. En effet, le mythe, la repr sentation fantastique du pass, domine souvent la pense des Africains dans leur conception du droulement de la vie des peuples. A un point tel que parfois le choix
et le sens des vnements rels devaient

obir un modle mythique qui prd terminerait jusqu'aux gestes les plus prosa

ques du souverain ou du peuple. Sous les espces de coutumes issues d'un audel du temps, le mythe gouvernait ainsi l'histoire, qu'il tait charg par ailleurs de justifier. Dans un tel contexte apparaissent
deux caractristiques frappantes de la pen

se historienne africaine : son intemporalit


et sa dimension essentiellement sociale.

Dans cette situation, en effet, le temps

n'est pas la dure qui rythme un destin indi


viduel. C'est le rythme respiratoire de la

collectivit. Ce n'est pas un fleuve qui se


droule sens unique partir d'une source

connue jusqu' une embouchure connue. Le temps africain traditionnel englobe et intgre l'ternit en amont et en aval. Les
gnrations passes ne sont pas perdues pour le temps prsent. Elles restent leur influentes sinon
vivant.

manire toujours contemporaines et aussi davantage que de leur

Dans s'exerce,

ces

conditions,

la

causalit du

bien sr,

d'amont en aval,

pass sur le prsent et du prsent sur l'ave

nir, non pas uniquement par le truchement


des faits et la pese des vnements cou

ls, mais par une irruption directe qui peut


s'exercer dans tous les sens. Quand

l'empereur du Mali, Kankou Moussa (13121332) envoya un ambassadeur au roi du

Yatenga pour lui demander de se convertir l'Islam, le chef Mossi rpondit qu'il lui fal
lait d'abord consulter ses anctres avant de

prendre une telle dcision. On voit ici com ment le pass par le biais du culte est en prise directe sur le prsent, les anctres

tant consititus en grants directs privil

gis des affaires qui adviennent des sicles


aprs eux. De mme, dans la cour de nom breux rois, des fonctionnaires interprtes

M.

BOUBOU

HAMA,

de nationalit nig

rienne, ancien Prsident de l'Assemble Nation


nale du Niger, a publi un grand nombre d'ouvrages sur les royaumes de la Valle du Niger, puisant son inspiration, en grande partie, dans la tradition orale. Il a galement lanc une campagne en faveur de la collecte et de la pr
servation des anciens manuscrits arabes et a/ami

(textes en langue africaine crits en caractres


arabes).

12

du temps africain
par M. Boubou Hama

et Joseph Ki-Zerbo

des songes exeraient sur l'action politique projete, un poids considrabe. Ces exgtes du rve taient en somme des ministres
du futur.

que dans la pense traditionnelle, le temps qui tombe sous le sens n'est qu'un aspect d'un autre temps vcu par d'autres dimen sions de la personne. Lorsque le soir venu, l'homme s'tend
sur sa natte ou son lit pour dormir, c'est le

Dans un tel temps suspendu , l'action

est mme possible du prsent sur ce qui est considr comme pass, mais qui reste en

moment que choisit son double pour partir, pour refaire le chemin que l'homme a suivi

fait contemporain. Le sang des sacrifices


d'aujourd'hui rconforte les anctres

d'hier. Et jusqu' nos jours, des africains exhortent leurs proches ne pas ngliger les offrandes au nom des parents dcds, car, ceux qui ne reoivent rien constituent la classe pauvre de ce monde parallle des
dfunts, et sont contraints de vivre sur les

durant la journe, hanter les lieux qu'il a frquents et refaire les gestes et les tra
vaux qu'il a accomplis consciemment pen
dant la vie diurne. C'est au cours de ces

prgrinations que le double se heurte aux


forces du Bien et celles du Mal, aux bons

subsides des privilgis qui sont l'objet de


gnreux sacrifices faits en leur nom. Plus profondment encore, certaines

gnies comme aux sorciers mangeurs de doubles ou cerko (en langue songha et
z a r m a ) .

C'est dans son double que rside la person nalit de quelqu'un. Le Songha dit d'un
homme que son "bya" (double) est lourd

cosmogonies enregistrent au compte d'un


temps mythique des progrs raliss dans

un temps historique qui, n'tant pas peru


comme tel par chaque individu, est relay

' ou lger, pour signifier que sa personnalit


est forte ou fragile : les amulettes ont pour

par la mmoire ahistorique du groupe. Ainsi procde la lgende Gikuyu qui rend
compte de l'avnement de la technique du
fer. Moga (Dieu) avait partag les animaux
entre les hommes et les femmes. Mais

but de protger et renforcer le double. Et


l'idal, c'est d'arriver se confondre avec

son double et se fondre en lui jusqu' ne


former qu'une seule entit qui accde alors

un degr de sagesse et de force surhu


maines. Seul le grand initi, le matre

celles-ci ayant t trop dures, leurs btes s'chapprent et devinrent sauvages. Les hommes intercdrent alors auprs de
Moga en faveur de leurs femmes en disant

("kort-konyn". "zimaa") parvient cet


tat o le temps (comme l'espace) ne cons

titue plus d'obstacles.


Le temps social, l'Histoire, ainsi vcue

: Nous voulons, pour t'honorer, te sacri


fier un agneau mais nous ne tenons pas le

par le groupe, accumule un pouvoir qui est


la plupart du temps symbolis et concrtis

faire avec un couteau de bois, pour ne pas


encourir les mmes risques que nos fem

dans un objet transmis par le patriarche, le


chef du clan ou le roi son successeur. Ce

mes . Moga les flicita alors pour leur


sagesse et, pour les doter d'armes plus effi

peut tre une boule d'or conserve dans un

caces, leur enseigna la recette de la fonte


du fer.

"tobal" (tambour de guerre) associ des


lments arrachs au corps du lion, de l'lphant ou de la panthre. Cet objet peut

Cette conception mythique et collective


tait telle que le temps devenait un attribut
de la souverainet des leaders. Le roi Shil-

tre enferm dans une bote ou un canari

comme les regalia (tibo) du roi mossi...


Chez les Songha-Zarma, c'est une tige de
fer acre un bout. Chez les Sorko de

louk tait le dpositaire mortel d'un pouvoir


immortel, car il totalisait en lui-mme le

l'ancien empire de Gao, c'tait une idole

temps mythique (il incarne le hros fonda teur) et le temps social considr comme

ayant la forme d'un gros poisson pourvu d'un anneau dans la gueule. Chez les forge rons, c'est une forge mythique qui rou geoie parfois la nuit pour exprimer son
courroux. Le transfert de ces objets consti

source de la vitalit du groupe. C'est jusqu' la conception gnrale du monde qu'il faut s'lever pour comprendre la vision et la signification profonde du
temps chez les Africains. On verra alors

tuait la dvolution juridique du pouvoir. Le cas le plus frappant est celui des

Il existe un dieu crateur dans la cosmogonie originelle de presque tous les peuples
africains, mais des divinits secondaires ou des anctres mythiques servent de mdiateurs

entre les hommes et le monde invisible. Ces gnies tutlaires du village ou de la tribu sont parfois matrialiss dans la sculpture africaine de caractre religieux ou magique. Ramen ses traits essentiels, chacun est reprsent dans l'attitude la plus propre rappeler sa signification ou l'pisode mythologique auquel il se rattache. Ainsi cette statuette en bois (hauteur : 13 cm) est sans doute une effigie de Dyongou Serou, un anctre mythique des
Dogons du Mali. Il se voile la face aprs avoir rompu une srie d'interdits; rappel de la faute commise par Ogo, tre primordial cr par Amma (Dieu). Sur la page de gauche,

une image en bois (hauteur: 48 cm) d'un anctre fminin des Songas (Angola).

13

.Soniank, descendants de Sonni Ali, qui disposent de chanes en or, en argent ou en cuivre, o chaque chanon reprsente un anctre, l'ensemble reprsentant la ligne

vitale qui intgre une polyvalence de for ces, lesquelles vont de l'intgrit physique la chance, et l'intgrit morale. La valeur thique est considre en effet comme une condition sine qua non de l'exercice bnfique du pouvoir. De cette ide tmoigne la sagesse populaire qui,
dans de nombreux contes, met en scne

Par exemple, chez les Alladian de Moosou

(prs d'Abidjan) l'organisation par gnra


tions (au nombre de 5, chacune

dynastique jusqu' Sonni le Grand. Au cours de crmonies magiques, ces cha nes magnifiques sont dgurgites devant un public bahi. Au moment de mourir, le patriarche soniank dgurgite une ultime
fois la chane et la fait avaler l'autre bout

rgnant 9 ans) reste en vigueur y com pris pour les tches de type moderne :
constructions, rjouissances pour un

diplme ou une promotion...


La conscience du temps pass tait trs vive chez les Africains. Ce temps qui pse lourdement sur le prsent n'annihile cepen dant pas le dynamisme de celui-ci, comme en tmoigne de nombreux proverbes. La conception du temps telle qu'on la dcle
dans les socits africaines n'est certaine

des chefs despotiques finalement chtis et


en tire littralement la morale de l'histoire.

par celui qu'il a choisi pour lui succder. Il


meurt aussitt aprs avoir rendu sa chane

Cette vision du monde o les valeurs et

celui qui doit le continuer. Ce testament en action illustre loquemment la force de la conception africaine du temps mythique
et du temps social.

exigences thiques font partie intgrante


de l'ordonnance mme du monde peut

apparatre

comme

mythique.

Mais

elle

exerait une influence objective sur les comportements des hommes et singulire
ment sur de nombreux leaders politiques

ment pas inhrente ou consubstantielle


une sorte de nature africaine. C'est la

On a pu penser qu'une telle vision du

processus historique tait statique et st


rile, dans la mesure o, plaant la perfec

africains. Dans ce sens, on peut dire que si l'Histoire est souvent justification du pass, elle est aussi exhortation pour l'avenir. Dans les systmes prtatiques, l'autorit morale cautionnant ou corrigeant ventuel
lement la conduite des affaires publiques

tion de l'archtype dans le pass l'origine des temps, elle semble assigner comme

marque d'un stade dans le dveloppement conomique et social. A preuve, les diff rences flagrantes qu'on note mme aujourd'hui entre le temps-argent des cita dins africains et le temps tel qu'il est appr hend par leurs contemporains et confrres
des brousses

idala la cohorte des gnrations la rpti


tion strotype des gestes et de la geste de l'Anctre. Le mythe ne serait-il pas le
moteur d'une Histoire immobile ?

tait assume par des socits spcialises, parfois secrtes, telle le Lo du peuple
Snoufo, ou le Poro de la Haute-Guine.
Ces socits constituaient souvent des

On ne peut se tenir uniquement cette seule approche de la pense historienne chez les Africains. La conception mythi

que, il faut bien le reconnatre, existe l'ori gine de l'Histoire de tous les peuples. Toute histoire l'origine est une histoire sainte. Mais peut-on considrer le temps africain comme un temps historique ? Certains l'ont ni et ont soutenu que l'Africain ne

pouvoirs parallles chargs de jouer le rle de recours en dehors du systme tabli. Mais elles finissaient parfois par se substi
tuer clandestinement au pouvoir constitu.
Elles apparaissaient alors aux gens comme
centres occultes de dcision, confisquant

au peuple l'emprise sur sa propre Histoire.


Dans le mme type de socit, l'organi
sation en classes d'ges est une structure

L'essentiel est que l'ide de dveloppe ment partir d'origines recherches soit prsente. Mme sans l'corce des contes et des lgendes, ou les scories des mythes, il s'agit d'un effort pour rationaliser le dve loppement social. Parfois mme des efforts encore plus positifs ont t faits pour enta mer le calcul du temps historique. Celui-ci peut tre li l'espace, comme quand on parle du temps de faire un pas pour quali fier une dure minimale. Il peut tre li la

conoit le monde que comme une rdition


strotype de ce qui fut. Il ne serait donc

vie biologique, comme le temps d'une ins piration ou d'une expiration. Mais il est
souvent li des facteurs extrieurs

qu'un incorrigible disciple du pass rp


tant tout venant : C'est ainsi que nos

de premire importance pour la conduite de


l'histoire du peuple. Cette structure, dans
(a mesure o elle est tablie d'aprs une

l'homme individuel. Les phnomnes cos

anctres l'ont fait , pour justifier tous ses


faits et gestes.
Le caractre social mme de la concep tion africaine de l'Histoire, lui donne une

priodicit connue,

permet de remonter

miques, climatiques et sociaux, par exem ple, surtout quand ils sont rcurrents. Dans
la savane soudanaise, on compte gnrale

dans l'histoire des peuples jusqu'au 18e si


cle. Mais elle remplissait aussi un rle sp

ment l'ge chez les adeptes des religions


traditionnelles africaines par le nombre de saisons des pluies. Pour dire qu'un homme

dimension

historique' incontestable,

car

cifique dans la vie des socits. En effet,


mme dans les collectivits rurales sans

l'Histoire c'est la vie croissante du groupe.

Or cet gard on peut dire que pour l'Afri cain le temps est dynamique. Ni dans la conception traditionnelle, ni dans la vision islamique qui influencera l'Afrique, l'homme n'est le prisonnier d'un pitine
ment statique ou d'un recommencement

innovation technique majeure et par cons


quent assez stables, les conflits de gnra tions n'taient pas absents. Il importait

est g on dit couramment soit le nombre de saisons des pluies qu'il a vcues, soit d'une faon plus elliptique qu' il a bu
beaucoup d'eau .

donc de les prendre en charge pour ainsi


dire, en ordonnant le flux des gnrations
et en structurant les relations entre elles

cyclique. Bien sr, en l'absence de l'ide du temps mathmatique et physique compta bilis par addition d'units homognes, et mesur par des instruments confectionns
cet effet, le temps demeure un lment
vcu et social.

pour

viter

qu'elles

ne

dgnrent

en

affrontements violents par mutation brus

Des systmes de comput plus perfec tionns ont parfois t mis sur pied. Ainsi, on a montr que les Akan (Fanti, Ashanti...) disposaient d'un systme de calendrier complexe, avec la semaine de sept jours, le mois de six semaines, l'anne de neuf mois, ajust priodiquement au cycle solaire selon une mthode encore incompltement lucide. Mais le pas dci sif ne sera fait dans ce domaine que par l'utilisation de l'criture. Encore que l'exis tence d'une classe lettre ne garantisse nul- 1

que. La gnration engage dans l'action dlgue un de ses membres de la gnra tion des jeunes qui la suit immdiatement. Le rle de cet adulte n'est pas d'teindre l'impatience de ces jeunes, mais d'en cana liser la fougue irrflchie qui pourrait tre
nfaste l'ensemble de la collectivit, et en

Mais dans ce contexte, il ne s'agit pas


d'un lment neutre et indiffrent. Dans la

conception globale du monde, chez les Africains, le temps est le lieu o l'homme peut sans cesse procder la lutte contre la dcroissance et pour le dveloppement de

tout cas prparerait mal les intresss


assumer leurs responsabilits publiques.

lement la prise de conscience par tout le |

son nergie vitale. Telle est la dimension principale de l'animisme africain o le


temps est le champ clos et le march dans

Du temps et du fleuve
Au 16e sicle, un puissant Etat, l'Empire du Songhai, s'tendait sur les rives du Moyen

lequel se heurtent ou se ngocient les for ces qui hantent le monde. Se dfendre
contre toute diminution de son tre, accro

tre sa sant, sa forme physique, la taille de ses champs, la grandeur de ses troupeaux, le nombre de ses enfants, de ses femmes,

Niger. Il unifia une grande partie du Soudan occidental et fut le foyer d'une brillante civilisation. Les peuples qui formaient cet empire vivaient du commerce, de l'agriculture, mais aussi de la pche, comme les Sorkos. Les cits marchandes devinrent musulmanes, tandis que les paysans, pour la plupart, restrent attachs aux croyances ancestrales, rendant un culte aux "hol" (les doubles), et aux gnies de la nature. Les Sorkos continurent professer l'animisme et invoquer les esprits et gnies da l'air, de la terre et surtout du fleuve. Le grand anctre mythique des Sorkos du clan Faran est le gant FaranMka, qui dvorait un hippopotame entier par repas et vidait d'un trait les marigots. Leur patronne tutlaire est Harak, belle jeune fille aux cheveux clairs. Elle sort des eaux profondes la tombe du jour et vient s'asseoir sur les roches du Niger pour y attendre son amant qu'elle entrane au fond du fleuve vers un monde fantastique de villes scintillantes o elle clbre ses noces au son des tam-tams et des balafons. Sur la photo, vue arienne du Niger l'endroit o son cours est rtrci par une Immense muraille de sable et de boue.

de ses villages, tel est l'idal des individus


comme des collectivits. Et cette concep

tion est incontestablement dynamique.

Le pouvoir en Afrique noire s'exprime


souvent par un mot qui signifie la force .

Mais il ne s'agit pas simplement de la force matrielle brute. Il est question de l'nergie

14

wr

\>%
^^

, peuple d'une histoire collective. Au moins permet-elle de jalonner le flux historique de


repres qui en organisent le cours.
Par ailleurs, l'accession aux religions

monothistes, ancres dans une histoire donne, a contribu doubler la reprsen

tation du pass collectif, de modles qui apparaissent souvent en filigrane dans les rcits. Par exemple, sous formes de rat
tachements arbitraires des dynasties aux sources de l'Islam, dont les valeurs et les idaux serviront aux prophtes noirs pour
bouleverser le cours des choses dans leur

pays d'origine.
Mais le bouleversement du temps

s'opre surtout par l'entre dans l'univers


du rendement conomique et de l'accultu
ration montaire. Alors seulement le sens

du temps individuel et collectif se trans forme par l'accumulation aux schmas mentaux en vigueur dans les pays qui influencent conomiquement et culturele
ment les Africains. Ceux-ci dcouvrent

alors que souvent c'est l'argent qui fait


l'Histoire. L'Homme Africain si proche de

son Histoire qu'il avait l'impression de la

forger lui-mme dans des micro-socits,


affronte alors la fois le risque d'une gigan

tesque alination et la chance d'tre co auteur du progrs global.


M. Boubou Hama et

Joseph Ki-Zerbo

<

Le rle qu'a jou la femme, en tant que

mre, pouse, fille ou sBur de roi, dans l'Histoire de l'Afrique, est aussi eminent que celui qui lui a t attribu dans la tradition mythique. La statuette en bois (hauteur : 57 cm) qu'on voit sur la photo reprsente l'anctre fminin du peuple Kongo dont la vie tribale est profondment lie au culte des anctres. Outre l'importance accorde la tte et l'expression de "vie Intrieure" du visage,
il faut noter l'attitude traditionnelle de

respect et de soumission du personnage.

16

La parole, mmoire

vivante de l'Afrique
par Amadou Hampt B

au i

dit

tradition

en

histoire

africaine

dit

tradition

orale.

Nulle tentative de pntrer l'histoire et l'me des peu

ples africains ne saurait tre valable si elle ne s'appuie sur


cet hritage de connaissances de tous ordres, patiemment trans

mis de bouche oreille et de matre disciple travers les ges. Cet hritage n'est pas encore perdu et repose dans la mmoire de la dernire gnration des grands dpositaires, dont on peut dire qu'ils sont la mmoire vivante de l'Afrique.
Tout le problme, pour certains chercheurs, est de savoir si l'on

peut accorder l'oralit la mme confiance qu' l'crit pour tmoi


gner des choses du pass. A notre avis, le problme est ainsi mal

pos. Le tmoignage, qu'il soit crit ou oral, n'est finalement qu'un

tmoignage humain et vaut ce que vaut l'homme. Ce qui est en


cause derrire le tmoignage lui-mme, c'est donc la valeur de la

chane de transmission laquelle l'homme se rattache, la fidlit de


la mmoire individuelle et collective et le prix attach la vrit
dans une socit donne. En un mot, le lien de l'homme avec la
Parole.

Or, c'est dans les socits orales que non seulement la fonction
de la mmoire est le plus dvelopp, mais que ce lien entre
l'homme et la Parole est le plus fort. L o l'crit n'existe pas,

l'homme est li sa parole. Il est engag par elle. Il est sa parole et

sa parole tmoigne de ce qu'il est. La cohsion mme de la socit


repose sur la valeur et le respect de la parole.

Outre une valeur morale fondamentale, la parole revtait, dans


les traditions africaines tout au moins celles que je connais et qui concernent toute la zone de savane au sud du Sahara un

caractre sacr li son origine divine et aux forces occultes dpo


ses en elle. Agent magique par excellence et grand vecteur des forces thriques , on ne la maniait pas sans prudence.

De nombreux facteurs, religieux, magiques et sociaux, concou

raient donc prserver la fidlit de la transmission orale. Il nous a


paru ncessaire d'en prsenter ci-dessous une brve tude afin de
mieux situer la tradition orale africaine dans son contexte et de

l'clairer, en quelque sorte, de l'intrieur.


Si l'on demandait un vrai traditionaliste africain Qu'est-ce

que la tradition orale ? , sans doute l'embarrasserait-on fort.

Peut-tre rpondrait-il, aprs un long silence : C'est la connais


sance totale et n'en dirait pas plus.
Que recouvre donc le terme de tradition orale ? Quelles ralits

Le pouvoir de la parole est figur par cette hache rituelle sculpte du peuple Ll du Zare. On ne soulignera jamais assez l'importance que revt la tradition orale dans les
civilisations et les cultures africaines. C'est par

vhicule-t-elle, quelles connaissances transmet-elle, quelles scien


ces enseigne-t-elle et quels sont ses transmetteurs ?

Contrairement ce que d'aucuns pourraient penser, la tradition

l'intermdiaire de la parole que se transmet, d'une

orale africaine ne se limite pas des contes et des lgendes ou k mme des rcits mythiques ou historiques, et les griots sont r

gnration l'autre, le patrimoine culturel d'un peuple :


la somme des connaissances sur la nature et sur la vie,

les valeurs morales de la socit, la conception religieuse


du monde, la matrise des forces occultes de l'homme,

aussi bien que les secrets d'initiation aux diffrents


mtiers, le rcit des vnements passs ou

AMADOU HAMPATE BA, crivain malien et diplomate, a t membre


du Conseil Excutif de 'Unesco de 1962 1970. Il effectue actuellement

contemporains, le chant rituel, la lgende, la posie...


Les dpositaires de cette mmoire collective sont les anctres ou les anciens. Ainsi a-t-on pu dire que "tout

des recherches sur 'histoire, la littrature et l'ethnologie de l'Afrique, notamment en ce qui concerne les peuples vivant dans la boucle du Niger.
Fondateur et directeur de l'Institut des Sciences Humaines de Bamako

vieillard qui meurt est une bibliothque qui brle". Une vritable histoire de l'Afrique doit donc prendre en
compte la tradition orale, tout aussi digne de foi que les
sources crites.

(Mali), U est l'auteur de nombreux articles et ouvrages, parmi lesquels il faut citer l'Empire peul du Macina, les Religions africanes traditionnelles, Kaidara (rcit initiatique peul) et L'trange destin de Wangrin, quia obtenu en 1974 le grand prix de la littrature d'Afrique noire.

17

, loin d'en tre les seuls et uniques conservateurs et transmetteurs


qualifis.

lesquelles tous les lments du cosmos furent forms et conti


nuent d'exister. Il l'instaura gardien de son Univers et le chargea de veiller au maintien de l'Harmonie universelle. C'est pourquoi il est
lourd d'tre Maa.

Le tradition orale est la grande cole de la vie, dont elle recouvre


et concerne tous les aspects. Elle peut paratre chaos celui qui

n'en pntre pas le secret et drouter l'esprit cartsien habitu a tout sparer en catgories bien dfinies. En elle, en effet, spirituel
et matriel ne sont pas dissocis.

Initi par son crateur, Maa transmit plus tard sa descendance la somme totale de ses connaissances, et ce fut le dbut de la

grande chane de transmission orale initiatique dont l'ordre de


Komo (comme ceux, au Mali, du Nama, du Kor, etc.) se veut l'un
des continuateurs.

Passant de l'sotrique l'exotrique, la tradition orale sait se mettre la porte des hommes, leur parler selon leur entendement et se drouler en fonction de leurs aptitudes. Elle est tout la fois

religion, connaissance, science de la nature, initiation de mtier,


histoire, divertissement et rcration, tout point de dtail pouvant

A l'image de la parole de Maa Ngala dont elle est un cho, la parole humaine met en mouvement les forces latentes, les
actionne et les suscite, comme lorsqu'un homme se lve ou se retourne l'appel de son nom.

toujours permettre de remonter jusqu' l'Unit primordiale.


Fonde sur l'initiation et l'exprience, elle engage l'homme dans sa totalit et, ce titre, on peut dire qu'elle a contribu crer un

type d'homme particulier, sculpter l'me africaine. Lie au comportement quotidien de l'homme et de la commu naut, la culture africaine n'est donc pas une matire abstraite que l'on puisse isoler de la vie. Elle implique une vision particulire

Elle peut crer la paix, corrjme elle peut la dtruire. Elle est l'image du feu. Un seul mot mal venu peut dclencher une guerre,
comme une brindille enflamme peut provoquer un vaste incendie.

du monde, ou plutt une prsence particulire au monde, conue


comme un Tout o tout est reli et inter-agissant.

Ne, pouvant parler valablement des traditions que je n'ai pas


vcues ou tudies personnellement, notamment celles relatives aux pays de la fort, je prendrai mes exemples dans les traditions
de la savane au sud du Sahara (ce qu'on appelait autrefois le
Bafour).

La tradition Bambara du Komo, (l'une des grandes coles d'ini


tiation du Mand, au Mali) enseigne que la Parole, Kuma, est une

force fondamentale et qu'elle mane de l'Etre Suprme lui-mme,

Maa Ngala, crateur de toutes choses. Elle est l'instrument de la cration : Ce que Maa Ngala dit, c'est ! proclame le chantre du
dieu Komo.

Le mythe de la cration de l'univers et de l'homme, enseign par le Matre initiateur du Komo (qui est toujours un forgeron) aux jeu
nes circoncis, nous rvle que lorsque Maa Ngala prouva la nos

talgie d'un interlocuteur, il cra le Premier homme : Maa.


Jadis, la gense s'enseignait durant les soixante-trois jours de retraite impose aux circoncis en leur ving-et-unime anne, et l'on mettait ensuite vingt-et-un ans l'tudier et l'approfondir.
A la lisire du bois sacr, demeure du Komo, le premier circoncis

scandait les paroles suiyantes :

Maa Ngala I Maa Ngala ! Qui est Maa Ngala ? O est Maa Ngala ?
Le chantre du Komo rpondait :

Maa Ngala, c'est la force infinie Nul ne peut le situer dans le temps ni dans l'espace.
Il est Dombali (Inconnaissable) Dambali (Incre-infini)

Puis, aprs l'initiation, commenait le rcit de la gense primor


diale :

Il n'y avait rien, sinon un Etre,


Cet Etre tait un Vide vivant,

couvant potentiellement les existences contingentes.

Le temps infini tait la demeure de cet Etre-UN.


Alors il cra Fan ,

Un auf merveilleux comportant neuf divisions,


et y introduisit les neuf tats fondamentaux
de l'existence.

Quand cet Oeuf primordial vint clore, il donna naissance

vingt tres fabuleux qui constituaient la totalit de l'univers, la


totalit des forces existantes de la connaissance possible.

Mais hlas ! aucune de ces vingt premires cratures ne se

rvla apte devenir l'interlocuteur (Kuma nyon) que Maa Ngala


avait dsir pour lui-mme.

Alors, il prleva une parcelle sur chacune des vingt cratures existantes, les mlangea, puis, soufflant dans ce mlange une tin celle de son propre souffle ign, cra un nouvel Etre, l'Homme, auquel il donna une partie de son propre nom : Maa. De sorte que ce nouvel tre contenait, de par son nom et l'tincelle divine intro duite en lui, quelque chose de Maa Ngala lui-mme.

Synthse de tout ce qui existe, receptacle par excellence de la Force suprme en mme temps que confluent toutes les forces existantes, Maa, l'Homme, reut en hritage une parcelle de la puissance cratrice divine, le don de l'Esprit et de la Parole.

Cette porte d'un grenier Dogon (Mali) pourrait s'appeler la "porte de la Gense". Fidle la cosmogonie du peuple Dogon, le sculp teur a reprsent dans cette d'une gomtrie rigoureuse, une vision du monde. Les ranges de personnages reprsentent la descendance, peuplant le monde entier, des premiers anctres. La serrure est l'autel de ces hommes originels. Les deux lignes de chevrons verticales encadrant le panneau central symbolisent le flux de l'eau et de la parole. Dans chaque famille Dogon, les tor tues qu'on voit figures sur les cts voquent le patriarche qu'elles remplacent pendant ses absences.

Maa Ngala enseigna Maa, son interlocuteur, les lois d'aprs

18

En Afrique, l'artisanat est indissociable de la parole. Les artisans

traditionnels accompagnent leur travail de chants rituels ou de paroles sacramentelles rythmes et leurs gestes retracent le mystre de la cration primordiale lie elle-mme au pouvoir du Verbe. Aussi dit-on en Afrique : "Le forgeron forge la Parole, le tisserand la tisse, le cordonnier la lisse en la corroyant". Le

tisserand (voir photo) est le dpositaire des secrets de son mtier. L'armature de celui-ci se compose de huit pices principales : les quatre montants verticaux symbolisent les lments (terre, eau, air, feu) et les points cardinaux, les quatre montants transversaux figurent les quatre points collatraux. Plac au centre de ces huit dimensions de l'espace, le tisserand
reprsente l'Homme Primordial, Maa. Avant de se mettre au travail, il doit toucher chacun des montants en prononant les paroles ou les psalmodies qui correspondent aux forces vitales qu'ils expriment. Le va-et-vient de ses pieds qui se lvent et s'abaissent en actionnant les pdales rappelle la cadence

originelle de la Parole cratrice, lie au dualisme universel et la


loi des cycles.

La tradition confre donc Kuma, la Parole, non seulement une

puissance cratrice, mais une double fonction de conservation et


de destruction. C'est pourquoi elle est, par excellence, le grand
agent actif de la magie africaine.

Il faut avoir prsent l'esprit que, d'une manire gnrale, tou tes les traditions africaines postulent une vision religieuse du

monde. L'univers visible est conu et ressenti comme le signe, la


concrtisation ou l'corce d'un univers invisible et vivant constitu

de forces en perptuel mouvement. Au sein de cette vaste unit cosmique, tout est li, tout est solidaire, et le comportement de
l'homme vis--vis de lui mme comme vis--vis du monde qui

l'entoure (monde mniral, vgtal, animal, et socit humaine) sera

l'objet d'une rglementation rituelle trs prcise pouvant d'ail leurs varier dans sa forme selon les ethnies ou les religions. La violation de lois sacres tait cense entraner une perturba

tion dans l'quilibre des forces se traduisant par des troubles divers. C'est pourquoi l'action magique, c'est--dire la manipula tion des forces, visait en gnral restaurer l'quilibre perturb,
rtablir l'harmonie dont l'homme, nous l'avons vu prcdemment,

fut instaur le gardien par son Crateur.

Le mot magie est toujours pris dans un mauvais sens en Europe alors qu'en Afrique il dsigne seulement le maniement des forces, chose neutre en soi et qui peut s'avrer utile ou nfaste selon la direction qui lui est donne. Il est dit : Ni la magie ni la
fortune ne sont mauvaises en soi. C'est leur utilisation qui les rend
bonnes ou mauvaises .

La bonne magie, celle des initis et des matres connaisseurs , vise purifier hommes, btes et objets afin de
remettre les forces en ordre. C'est ci que la force de la parole est
dcisive.

Mais pour que la parole produise son plein effet, il faut qu'elle soit scande rythmiquement, parce que le mouvement a besoin du

rythme, lui-mme bas sur le secret des nombres. Il faut que la parole reproduise le va-et-vient qui est l'essence du rythme.
Dans les chants rituels et les formules incantatoires, la parole est
donc la matrialisation de la cadence. Et si elle est considre

comme pouvant agir sur les esprits, c'est parce que son harmonie
cre des mouvements, mouvements qui mobilisent des forces, ces

forces agissant sur les esprits qui sont eux-mmes des puissances
d'action.

Tirant du sacr sa puissance cratrice et opratice, la parole, selon la tradition africaine, est en rapport direct soit avec le main

tien soit avec la rupture de l'harmonie, dans l'homme et dans le


monde qui l'entoure.

C'est pourquoi la plupart des socits orales traditionnelles con sidrent le mensonge comme une vritable lpre morale. En Afri que traditionnelle, celui qui manque sa parole tue sa personne civile, religieuse ou occulte. Il se coupe de lui-mme et de la socit. Sa mort devient prfrable sa survie tant pour lui-mme
que pour les siens.
Le chantre de Komo Dibi, de Koulikoro, au Mali, a chant, dans

l'un de ses pomes rituels : La parole est divinement exacte,


il convient d'tre exact avec elle.

La langue qui fausse la parole

vicie le sang de celui qui ment.

19

Le sang symbolise ici la force vitale intrieure, dont l'harmonie


est perturbe par le mensonge. Celui qui gte sa parole se gte lui-mme , dit l'adage. Quand on pense une chose et qu'on en dit une autre, on se coupe d'avec soi-mme. On rompt l'unit sacre, reflet de l'unit cosmique, crant ainsi la disharmonie en soi
comme autour de soi.

On comprendra mieux, ds lors, dans quel contexte magico-

religieux et social se situe le respect de la parole dans les socits tradition orale, et particulirement lorsqu'il s'agit de transmettre les paroles hrites des anctres ou des ans. Ce quoi l'Afrique tra
ditionnelle tient le plus, c'est tout ce qu'elle a hrit des anctres.

Les expressions : Je le tiens de mon Matre , Je le tiens de mon pre , Je l'ai suc la mamelle de ma mre , expriment son attachement religieux au patrimoine transmis.

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Les grands dpositaires de cet hritage oral sont ceux que l'on appelle les Traditionalistes . Mmoire vivante de l'Afrique, ils en
sont les meilleurs tmoins. Qui sont ces matres ?

En Bambara on les appelle Doma ou Soma, les Connaisseurs


ou Donikba, Faiseurs de connaissance . En peul, selon des
II. .

rgions, on les appelle Silatigui, Gando ou Tchiorink, mots com portant le mme sens que connaisseur .
a.

Ils peuvent tre Matres initis (et initiateurs) d'une branche tra ditionnelle particulire (initiations du forgeron, du tisserand, du chasseur, du pcheur, etc..) ou bien possder la connaissance totale de la tradition dans ses aspects. Il existe ainsi des Doma qui connaissent la science des forgerons, celle des pasteurs, des tisse rands, aussi bien que des grandes coles initiatiques de la savane,
telles que, par exemple, au Mali, le Nyaworol, etc.

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Mais ne nous y trompons pas : la tradition africaine ne coupe pas la vie en tranches et le Connaisseur est rarement un spcia liste . Le plus souvent c'est un gnraliste . Le mme vieillard, par exemple, aura des connaissances aussi bien en science des plantes (connaissance des proprits bonnes ou mauvaises de cha que plante) qu'en "science des terres" (proprits agricoles ou
mdicinales des diffrentes sortes de terre), en science des

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eaux , en astronomie, psychologie, etc. Il s'agit d'une science de

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la vie dont les connaissances peuvent toujours donner lieu des


utilisations pratiques.

Conservateur des secrets de la gense cosmique et des sciences


de la vie, le traditionaliste, dou en gnral d'une mmoire prodi

gieuse, est souvent aussi l'archiviste des vnements passs trans mis par la tradition ou des vnements contemporains. Une his toire qui se voudrait essentiellement africaine devra donc ncessai rement s'appuyer sur l'irremplaable tmoignage des Africains qualifis. On ne coiffe pas une personne en son absence , dit
l'adage.

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D'une manire gnrale, les traditionalistes furent carts, sinon pourchasss, par la puissance coloniale qui s'efforait, cela va de
soi, de draciner les traditions locales afin de semer ses propres ides car, dit-on, On ne sme ni dans un champ plant ni dans la

jachre . C'est pourquoi l'initiation se rfugia le plus souvent dans la brousse et quitta les grandes villes, dites Tubadudugu, villes
de blancs (entendre "des colonisateurs").

Il existe cependant encore, dans les diffrents pays de la savane


africaine consitituant l'ancien Bafour et sans doute ailleurs

aussi

des Connaisseurs qui continuent de transmettre le

Je citerai le cas d'un Matre du Couteau Dogon, du pays de

dpt sacr ceux qui acceptent d'apprendre et d'couter et se montrent dignes de recevoir leur enseignement par leur patience et leur discrtion, rgles de base exiges par les dieux...
Dans un dlai de dix ou quinze ans, tous les derniers grands
Doma, tous les derniers vieillards hritiers des diverses branches de

Pignari (cercle de Bandiagara) que j'ai connu dans ma jeunesse et qui avait t amen un jour mentir pour sauver la vie d'une femme poursuivie qu'il avait cache chez lui. Aprs cet vne ment, il se dmit spontanment de sa charge, estimant ne plus remplir les conditions rituelles pour l'assumer valablement.
Si le traditionaliste, ou Connaisseur, est tellement respect en

la Tradition, auront probablement disparu. Si nous ne nous htons

pas de recueillir leurs tmoignages et leur enseignement, c'est tout le patrimoine culturel et spirituel d'un peuple qui sombrera avec
eux dans l'oubli, abandonnant elle-mme une jeunesse sans
racine.

Afrique, c'est parce qu'il se respecte lui-mme d'abord. Intrieure ment en ordre puisqu'il ne doit jamais mentir, c'est un homme

bien rgl , matre des forces qui l'habitent. Autour de lui les
choses s'ordonnent et les troubles s'apaisent.

Plus que tous les autres hommes, les traditionalistes-Do/ra grands ou petits-, sont tenus au respect de la vrit. Le mensonge, pour eux, est non seulement une tare morale, mais un interdit rituel dont la violation leur interdirait de pouvoir remplir leur fonction.
Cet interdit rituel existe, ma connaissance, dans toutes les tradi

On comprendra mieux, dans cette optique, l'importance donne par l'ducation africaine traditionnelle la matrise de soi. Parler peu est la marque d'une bonne ducation et le signe de la noblesse. Le jeune garon apprendra trs tt matriser l'expres
sion de ses motions ou de sa souffrance, contenir les forces qui

tions de la savane africaine. Les Doma y sont, plus particulire ment, astreints car, en tant que Matres-initis, ils sont les grands

sont en lui, l'image du Maa primordial qui contenait en lui-mme, soumises et ordonnes, les forces du Cosmos. Du Connaisseur respect ou de l'homme matre de lui-mme, on dira "C'est un Maa" (ou un Meddo, en peul), c'est--dire un homme complet.

dtenteurs de la Parole, principal agent actif de la vie humaine et


des esprits.

20

"Matre du Feu" et dpositaire du secret des transmutations, le forgeron joue un rle capital dans la
culture orale africaine. Son savoir, selon la tradition des

Bambara du Mali, lui a t transmis par Maa, le premier

homme, qui Maa Ngala, son crateur, enseigna les secrets de la forge. C'est ainsi que le mot Fan, en bambara, dsigne la fois la forge et l'luf dont tout l'univers est sorti cet tuf Primordial qui fut la

premire forge sacre. A gauche, un enfant dogon (Mali) fait fonctionner, presque en se jouant, le rudimentaire
soufflet d'une forge. Tout comme le fourneau et les autres lieux de travail, la forge fournit aux anciens
l'occasion de transmettre aux enfants, souvent par

l'intermdiaire du jeu, les valeurs culturelles du groupe. Ci-contre, autre soufflet de forge taill dans le
bois (Gabon) et surmont d'une tte humaine. En bas,

crosse de crmonie en fer forg, d'un prtre d'If

(Nigeria). Sa partie suprieure est orne de deux oiseaux


styliss.

Il ne faut pas confondre les traditionalistes-Do/ra, qui savent

enseigner en amusant et en se mettant la porte de leur auditoire,


avec les troubadours, conteurs et animateurs publics qui sont en

gnral de la caste des Dili (griots) ou des Woloso. Les Woloso


littralement ns dans la maison ou captifs de case taient des serviteurs ou des familles de serviteurs attachs depuis des

gnrations une mme famille. La tradition leur reconnaissait une libert totale de gestes ou de paroles, ainsi que de grands droits
matriels sur les biens de leur matres.) La discipline de la vrit

n'existe pas pour ces derniers et la tradition leur reconnat le droit de la travestir ou de l'embellir, mme grossirement, pourvu qu'ils arrivent distraire ou intresser leur public, comme nous le ver rons plus loin. Il est permis au griot , dit-on, d'avoir deux lan
gues .

En revanche, il ne viendrait l'esprit d'aucun Africain de forma


tion traditionnelle de mettre en doute la vracit des propos d'un

traditionaliste-Doma, particulirement lorsqu'il s'agit de transmet


tre des connaissances hrites de la chane des anctres.

Avant de parler, le Doma s'adresse, par dfrence, aux mes des anciens pour leur demander de venir l'assister afin que la langue ne lui fourche ou qu'une dfaillance de mmoire ne se produise, qui
lui ferait omettre quelque chose.

Un traditionaliste Doma non forgeron de naissance mais con naissant les sciences se rapportant la forge, par exemple, dira,

avant d'en parler : Je dois cela Untel, qui le doit Untel, etc.. . Il rendra hommage l'anctre des forgerons en se tenant, en signe d'allgeance, accroupi et la pointe du coude droit repo sant sur le sol, avant-bras lev. Il y a toujours rfrence la chane
dont le Doma lui mme n'est qu'un maillon.
Dans toutes les branches de la connaissance traditionnelle, la

chane de transmission revt une importance primordiale. S'il n'y a

pas transmission rgulire, il n'y a pas de magie , mais seule- k

ment causerie ou conte. La parole est alors inoprante. La parole F

21

h transmise par la chane est cense vhiculer, depuis la transmission


originelle, une force qui la rend oprante et sacramentelle.
C'est cette notion de respect de la chane ou de respect de

La tradition leur confre un statut particulier au sein de la socit. En effet, contrairement aux Horon (nobles), ils ont le droit

la transmission qui fait qu'en gnral, l'Africain non accultur aura tendance rapporter un rcit dans la forme mme o il l'aura entendu, aid en cela par la mmoire prodigieuse des analphab tes. Si on le contredit, il se contentera de rpondre : Untel me l'a
appris comme cela ! , citant toujours sa source.
En dehors de la valeur morale propre des traditionalistes-Do/na
et de leur rattachement une chane de transmission , une

d'tre sans vergogne et jouissent d'une trs grande libert de parole. Ils peuvent se montrer sans gne, voire effronts, et il leur arrive de plaisanter avec les choses les plus srieuses ou les plus sacres sans que cela tire consquence. Ils ne sont astreints ni la discrtion ni au respect absolu de la vrit. Ils peuvent parfois mentir avec aplomb et nul n'est fond leur en tenir rigueur. C'est le dire du di/i ! Ce n'est donc pas la vrit vraie, mais nous l'acceptons ainsi . Cette maxime montre assez combien la tradi tion admet, sans en tre dupe, les affabulations des di/i qui, ajoute-t-elle, ont la bouche dchire .
La socit africaine tant fondamentalement base sur le dialo

garantie d'authenticit supplmentaire est fournie par le contrle


permanent de leurs pairs ou des anciens qui les entourent, qui veil

lent jalousement sur l'authenticit de ce qu'ils transmettent et lereprennent la moindre erreur.


L'enseignement traditionnel, surtout quand il s'agit de connais

sances lies une initiation, est li l'exprience et intgr la vie. C'est pourquoi le chercheur, europen ou africain, dsireux d'approcher les faits religieux africains, se condamnera rester la lisire du sujet s'il n'accepte pas de vivre l'initiation correspondante
et d'en accepter les rgles, ce qui prsuppose au minimum la con

gue entre les individus et la palabre entre communauts ou eth nies, les di/i, ou griots, sont les agents actifs et naturels de ces palabres. Autoriss avoir deux langues dans leur bouche , ils peuvent ventuellement se ddire sans qu'on leur en tienne rigueur, ce que ne pourrait faire un noble qui il n'est pas permis de revenir inopinment sur sa parole ou sur une dcision. Il arrive mme aux griots d'endosser une faute qu'ils n'ont pas commise
afin de redresser une situation ou de sauver la face des nobles.

naissance de la langue. Il est en effet des choses qui ne s'expli quent pas, mais qui s'exprimentent et qui se vivent.
Les mtiers artisanaux traditionnels sont de grands vecteurs de

Leur nom en bambara, di/i, signifie sang . Tel le sang en effet, ils circulent dans le corps de la socit qu'ils peuvent gurir

la tradition oraje.
Dans la socit traditionnelle africaine, les activits humaines

ou rendre malade, selon qu'ils attnuent ou avivent ses conflits par


leurs paroles et par leurs chants.

comportaient souvent un caractre sacr ou occulte, et particuli rement celles consistant agir sur la matire et la transformer, chaque chose tant considre comme vivante. Chaque fonction artisanale se rattachait une connaissance sotrique transmise de

Htons-nous de dire, cependant, qu'il s'agit ci de caractristi ques gnrales et que tous les griots ne sont pas ncessairement effronts ou dvergonds. Bien au contraire, il existe parmi eux des hommes que l'on appelle Di/i-faama : griots-rois . Ceux-ci ne le cdent en rien aux nobles en matire de courage, moralit,

gnration en gnration et prenant son origine dans une rvla tion initiale. Les artisans traditionnels accompagnent leur travail de
chants rituels ou de paroles rythmiques sacramentelles, et leurs

vertus et sagesse, et ils n'abusent jamais des droits que leur octroie
la coutume.

gestes eux-mmes sont considrs comme un langage. En effet, les gestes de chaque mtier reproduisent, dans un symbolisme qui lui est propre, le mystre de la cration primordiale lie la puis sance de la Parole, comme il a t indiqu plus haut. On dit :
Le forgeron forge la Parole,
Le tisserand la tisse.

Les griots participrent toutes les batailles de l'histoire aux cts de leurs matres dont ils fouettaient le courage par le rappel de leur gnalogie et des hauts faits de leurs pres. Tant est grande la puissance de l'vocation du nom pour l'Africain. C'est d'ailleurs par la rptition du nom de son lignage que l'on salue et louange
un Africain.

Le cordonnier la lisse en la corroyant .

Les connaissances du forgeron doivent couvrir un vaste secteur

Le secret de la puissance et de l'influence des Di/i sur les Horon (nobles) rside dans la connaissance de leur gnalogie et de l'his
toire de leur famille. Aussi certains d'entre eux ont-ils fait de cette

de la vie. Occultiste rput, sa matrise des secrets du feu et du fer

lui vaut d'tre seul habilit pratiquer la circoncision et, nous l'avons vu, le grand Matre du couteau dans l'initiation du Komo est toujours un forgeron.

connaissance

une vritable spcialit.

Cette classe de griots

n'appartient souvent aucune famille et parcourt le pays la recherche d'informations historiques toujours plus tendues. On voit comment les griots gnalogistes, spcialiss dans la
connaissance de l'histoire des familles et dous souvent d'une

Le forgeron de haut fourneau, la fois extracteur du minerai et


fondeur, est le plus avanc en connaissance. A toutes les connais

sances du forgeron fondeur, il joint la connaissance parfaite des Fils du sein de la Terre (la minralogie) et celle des secrets de la brousse et des plantes. En effet, il connat le peuplement vgtal qui recouvre la terre lorsqu'elle contient un mtal particulier, et sait dtecter un gisement d'or au seul examen des plantes et des cail
loux.

mmoire prodigieuse, ont pu tout naturellement devenir, en quel que sorte, les archivistes de la socit africaine et, parfois, de

grands historiens. Mais souvenons-nous qu'ils ne sont pas les


seuls dtenir ces connaissances. On peut donc, la rigueur,

appeler les griots-historiens des traditionalistes , mais avec cette rserve qu'il s'agit l d'une branche purement historique de la tradition, qui en comporte par ailleurs beaucoup d'autres. Le fait de natre griot (dili), ne fait pas ncessairement du di/i un historien, mais l'y prdispose, et il n'en fait pas non plus, loin s'en faut, un savant en matires traditionnelles, un connaisseur . D'une manire gnrale, la caste des Di/i est la plus loigne des domaines initiatiques, ceux-ci exigeant silence, discrtion et ma trise de sa parole.
La possibilit de devenir des connaisseurs ne leur est pour tant pas interdite, pas plus qu' quiconque. De mme qu'un
traditionaliste-crb/773 (le connaisseur traditionnel au vrai sens du

On peut dire que le mtier ou la fonction traditionnelle, sculpte


l'tre de l'homme. Toute la diffrence entre l'ducation moderne et

la tradition orale est l. Ce qu'on apprend l'cole occidentale pour utile que ce soit on ne le vit pas toujours, tandis que la
connaissance hrite de la tradition orale s'incarne dans l'tre tout entier. Les instruments ou outils du mtier matrialisant les Paroles

sacres, le contact de l'apprenti avec le mtier l'oblige, chaque

geste, vivre la Parole. C'est pourquoi la tradition orale, prise dans son ensemble, ne se rsume pas la transmission de rcits ou de certaines connaissan ces. Elle est gnratrice et formatrice d'un type d'homme particu lier. On peut dire qu'il y a la civilisation des forgerons, la civilisation des tisserands, la civilisation des pasteurs, etc.
Si les sciences occultes et sotriques sont l'apanage des ma tres du couteau et des chantres des dieux, la musique, la posie

terme) peut tre en mme temps un grand gnalogiste et histo rien, de mme un griot, comme tout membre de n'importe quelle catgorie sociale, peut devenir traditionaliste-c/o/na si ses aptitudes le lui permettent et s'il a vcu les initiations correspondantes (exception faite, toutefois, de l'initiation du Komo qui lui est inter
dite).

lyrique, les contes qui animent les rcrations populaires, et sou vent aussi l'histoire, reviennent aux griots, sortes de troubadours
ou de mnestrels parcourant le pays ou attachs une famille. On

Le griot qui est en mme temps traditionaliste-tfo/ra constitue


une source de renseignements entirement digne de confiance, car sa qualit d'initi lui confre une haute valeur morale et

a souvent pens, tort, qu'ils taient les seuls traditionalistes possibles. Qui sont-ils ? On peut les diviser en trois catgories : les griots musiciens, les

l'astreint l'interdit de mensonge. Il devient un autre homme. Il est ce griot-roi dont j'ai parl plus haut, que l'on consulte pour sa sagesse et ses connaissances et qui, tout en sachant distraire, n'abuse jamais de ses droits coutumiers.

griots ambassadeurs et artisans, les griots gnalogistes, histo


riens ou potes (ou les trois la fois), qui sont aussi gnralement
conteurs et grands voyageurs.

D'une manire gnrale, on ne devient pas traditionaliste-tfoma

22

en restant dans son village. L'homme qui voyage dcouvre et vit d'autres initiations, enregistre les diffrences ou les ressemblan

ces, largit le champ de sa comprhension. Partout o il passe, il participe aux runions, entend des rcits historiques, s'attarde auprs d'un transmetteur qualifi en initiation ou en gnalogie, et prend ainsi contact avec l'histoire et les traditions des pays qu'il
traverse.

On peut dire que celui qui est devenu traditionaliste-t/oma a t, toute sa vie, un chercheur et un questionneur et qu'il ne cesse
jamais de l'tre.

L'Africain de la savane voyageait beaucoup. Il en rsultait un


change et une circulation des connaissances. C'est pourquoi la

mmoire historique collective, en Afrique, est rarement limite un seul territoire. Elle est plutt lie aux lignes ou aux ethnies qui ont migr travers le continent.
De nombreuses caravanes sillonnaient le pays, empruntant un

rseau de routes spciales protges traditionnellement par les dieux et les rois, routes o l'on tait sr de n'tre ni razzi, ni atta qu. Sinon, c'et t s'exposer soit une attaque, soit violer sans le savoir quelque interdit local et en payer chrement les consquences. En arrivant dans un pays inconnu, les voyageurs allaient confier leur tte un notable qui devenait ainsi leur
garant, car toucher l'hte de quelqu'un, c'est toucher l'hte
lui-mme .

Le grand gnalogiste, lui, est toujours ncessairement un grand voyageur. C'est ainsi que Molom Gaolo, le plus grand gnalogiste peul qu'il m'ait t donn de connatre, possdait la gnalogie de tous les Peul du Sngal. Son grand ge ne lui permettant plus de se dplacer, il envoya son fils, Mamadou Molom, continuer son enqute auprs des familles peules migres travers le Soudan (Mali) avec El Hadj Omar. A l'poque o j'ai connu Molom Gaolo, il
avait pu runir et retenir l'histoire passe d'environ quarante gn
rations.

Il avait pour coutume d'assister tous les baptmes ou funrail

les dans les familles importantes, afin d'enregistrer les circonstan


ces des naissances et des dcs, qu'il ajoutait aux listes dposes

dans sa mmoire fabuleuse. Aussi pouvait-il dclarer n'importe


quel personnage peul : Tu est le fils d'Untel, n d'Untel, descen

dant d'Untel, rejeton d'Untel, etc.. .morts tel endroit, pour telle
raison, enterrs tel endroit, etc.. ; ou bien : Untel a t bap

tis tel jour, telle heure, par tel marabout... . Bien entendu, tou tes ces connaissances taient, et sont encore, transmises orale

ment et enregistres par la seule mmoire du gnalogiste. On ne peut se faire une ide de ce que la mmoire d'un illettr peut
emmagasiner. Un rcit entendu une seule fois est grav comme

dans une matrice et resurgira du premier au dernier mot quand; la


mmoire le sollicitera.

Molom Gaolo est dcd l'ge de 105 ans, vers 1968 je crois.
Son fils, Mamadou Gaolo, g aujourd'hui de 50 ans, vit au Mali
o il poursuit le travail de son pre, par les mmes moyens pure
ment oraux, tant lui-mme illettr.

Wabab Gaolo, contemporain de Mamadou Gaolo et toujours


vivant lui aussi, a poursuivi de son ct une enqute sur les ethnies
fulfuldphones, (Peul et Toucouleur) au Tchad, au Cameroun,

et jusqu'au Zare, pour se renseigner sur la gnalogie et l'histoire des failles migres dans ces pays.
Chacun en effet est toujours un peu gnalogiste en Afrique et capable de remonter assez loin dans son propre lignage. Sinon, il
serait comme priv de carte d'identit . Jadis, au Mali, il n'y

avait personne qui ne connt au moins dix douze gnrations de


ses aeux.

Mais aujourd'hui le grand problme de l'Afrique traditionnelle


Photo Naud A. A. A. Photo, Paris

est celui de la rupture dans la transmission. L'initiation, fuyant les

grandes cits, s'est rfugie dans la brousse o les "vieux" trou


Ce griot africain chante un rcit en s'accompagnant de la kora, instrument de musique traditionnel chez les Malinks. Le rcit du griot est un des principaux
vhicules de la tradition orale, cet "hritage des

vent de moins en moins autour d'eux, en raison de l'attrait des

grandes villes et des besoins nouveaux, les "oreilles dociles" aux quelles transmettre leur enseignement. Ainsi nous nous trouvons actuellement, pour tout ce qui touche

oreilles" qui est la substance mme de l'histoire


africaine. Mais, la diffrence du traditionaliste doma

qui incarne la solennit de la parole, le griot est


surtout un artiste populaire. Conteur, pote et musicien, il prend avec la parole des liberts qui sont rigoureusement interdites au doma.

la tradition orale, devant la dernire gnration des grands dpo sitaires. C'est pourquoi l'effort de rcolte doit s'intensifier dans les dix ou quinze annes venir, aprs quoi les derniers grands monu ments vivants de la culture africaine auront disparu, et avec eux les trsors irremplaables d'un enseignement particulier, la fois matriel, psychologique et spirituel, fond sur le sentiment de l'unit de la vie et dont la source se perd dans la nuit des temps.
Amadou Hampt B

23

Un scnario dpass
du peuplement africain :

la thorie hamitique
par Dmitri A. Olderogge

PENDANT longtemps, les historiens sont rests persuads que les peuples africains n'avaient pas
dvelopp une histoire autonome dans le

tres intrinsques qui relvent surtout des


cultures matrielles.

l'usage de

la

charrue et l'utilisation

du

bronze. Puis ce fut le tour des Hyksos et


la diffusion des

D'aprs

ces auteurs,

des

Hbreux

arrivant

en

Egypte,

des

cadre d'une volution spcifique. Tout ce qui reprsentait un acquis culturel leur sem
blait avoir t apport de l'extrieur par des

acquis culturels se ferait surtout par voie de migrations. Ce serait les peuples nains Pygmes et San qui constituent les
peuplements autochtones les plus anciens d'Afrique. Ces groupes ne possderaient
presque pas d'lments culturels. Puis

Habashat et des Mehri sur les hautes terres

d'Ethiopie. Les derniers venir furent les


Arabes au 7e sicle. Arrivant sur le conti

nent, tous ces peuples introduisaient de


nouveaux lments de civilisation absolu

vagues migratoires issues de l'Asie. Ces


thses pullulent dans de nombreux ouvra ges europens du 19 sicle. En foi de quoi,

ment inconnus des populations antrieu


res.

seraient venus les Ngres peau sombre et aux cheveux crpus, par vagues migratoi res issues du fond du Sud-Est asiatique. Ces ngres se seraient rpandus travers la
savane soudanaise, pntrant dans la fort

les linguistes inventrent la thorie selon

Conformment ces thories, on voit

laquelle le dveloppement de la civilisation


en Afrique tait d l'influence des Hami-

apparatre en linguistique un ensemble de thses qualifies de thorie hamitique. C. Meinhof, qui en fut l'initiateur, estimait que les anctres des Sen taient le peuple autochtone le plus ancien d'Afrique.
Reprsentant une race nettement diffren

tes

originaires

d'Asie.

On

reconnat

l'impact des thses de Hegel qui divisait le monde en peuples historiques et peu
ples non historiques ; les premiers tant

quatoriale, introduisant avec eux une agri


culture rudimentaire, la culture des bana

nes et des colocases, l'usage des outils en

les moteurs du progrs humain, alors que

la passivit des autres les a tenus en marge


du dveloppement spirituel universel.
D'aprs Hegel, on ne dcle aucune vo

bois, l'arc et les flches, ainsi que les cases rondes ou carres. Ces peuples parlaient
des langues type isolant. Ils auraient t

cie, ils parlaient des langues ayant des consonances clicks. Les Ngres, quant
eux, considrs comme autochtones dans

lution historique relle dans l'Afrique pro


prement dite. La frange nord du continent

suivis par des Proto-Hamites originaires eux aussi d'Asie, mais de rgions situes au nord du berceau original des Ngres. Les nouveaux venus parlaient des langues
agglutinantes classes nominales. Ils

la zone tropicale et soudanaise, parlaient


des langues isolantes tons et radicaux

se rattacherait au destin europen. En tant

que

colonie

phnicienne,

Carthage

ne

monosyllabiques. Puis ce furent les peuples de race hamitique issus d'Arabie et parve nus au Soudan en passant par l'Afrique du Nord. Parlant des langues flexions, et pratiquant l'levage, ils auraient t cultu relement trs suprieurs aux Ngres. Nanmoins, une partie de l'invasion hamite dbouchant dans les savanes d'Afrique
orientale, se serait mle aux autochtones

serait qu'un appendice de l'Asie, cepen

dant que l'Egypte serait trangre l'esprit


africain. En effet, pour Hegel, la lumire de
l'esprit a rayonne partir de l'Asie o,
d'aprs lui, l'Histoire aurait dbut. Les

auraient inculqu aux autochtones la prati que de l'agriculture la houe, la culture de sorgho et d'autres gramines, l'levage du

menu btail cornes. Le mtissage des Proto-Hamites et des Ngres aurait donn
naissance aux peuples bantou.
Par la suite, se seraient produites les

savants europens tenaient pour indiscuta

ble l'ide selon laquelle l'Asie, berceau de


l'humanit, a t la ppinire des peuples

dans un mtissage qui donna les peuples


bantouphones.

invasions des Hamites peau claire arrivs

qui ont envahi l'Europe et l'Afrique. Les conceptions de Hegel ont largement dteint sur presque toute la recherche scientifique relative l'Afrique durant le
19e sicle. Les savants de l'cole d'orienta tion historico-culturelle se refusaient

soit par l'isthme de Suez, soit par le dtroit de Bab-el-Mandeb. Ces peuples seraient
les anctres des Peul, Masa, Bari, Galla,
Somali, Kho-Kho. Ils auraient introduit de
nouveaux lments culturels comme le

s En somme, on peut rduire cette volu


tion ascendante un film quatre squen

ces : au dpart, les langues clicks, puis

les langues isolantes fort rudimentaires par


les par les Ngres soudanais. Mles aux langues hamitiques, elles donnent les lan

gros btail cornes, la lance, les usages


multiples du cuir, le bouclier... Stuhlmann

admettre l'ide d'un dveloppement uni

forme englobant l'ensemble de l'Humanit.


Prenant le contrepied de cette thse, ils

situe le pays d'origine des Hamites peau claire dans les steppes de l'Asie occiden tale. La vague migratoire suivante aurait

proclamaient l'existence de cercles de civili sation diffrencis, identifiables par des cri-

amen les Smites qui auraient jet les fon dements de la civilisation gyptienne anti
que et apport la culture des crales.

gues bantou agglutinantes, donc plus nobles. Enfin, les langues des conqurants Hamites apportent les langues flexions qui sont minemment suprieures. De trs nombreux linguistes se firent les proslytes de la thorie hamitique qui s'imposa partir k

de l'Allemagne, travers toute l'Europe F

DMITRI A.

OLDEROGGE, historien soviti

que, membre correspondant de l'Institut d'eth nographie de l'Acadmie des Sciences de l'URSS, est spcialiste en histoire et anthropolo gie sociale et culturelle de l'Afrique ainsi qu'en gyptologie. Il est l'auteur d'un grand nombre Herms tte de Noir, du milieu du 2 sicle ap. J.-C, provenant des Thermes d'Antonin Carthage.
Photo W. Hugentobler Muse d'ethnographie de Neuchatel,
Suisse. Antiquarlum, Carthage

d'crits et d'ouvrages, entre autres, le Soudan occidental. Peuples de l'Afrique, la Question hamitique dans les tudes africaines.

24

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S A

occidentale et au-del.

Cependant cette thorie devait s'effon drer entre les deux guerres mondiales. La dcouverte de l'australopithque en 1924 dans la province du Cap donna le signal de
cette remise en cause. D'autres dcouver

gard, les peintures et gravures rupestres de l'Atlas, d'Afrique australe et du Sahara

Il s'ensuit que l'ge du nolithique dans le Tassili N'Ajjer et dans l'Ennedi semble
plus ancien que celui du Maghreb et con

apportaient un tmoignage clatant de la


plus haute porte. Quant l'anciennet des vestiges

temporain de celui de l'Europe mridionale


et de la Cyrnaque.

tes suivirent. Elles se poursuivent toujours au nord comme au sud de l'Afrique, mais
en particulier l'est, en Tanzanie, au Kenya

archologiques, elle ne peut plus faire l'ombre d'un doute depuis qu' la chrono logie relative lie la facture des objets et leur position l'intrieur des strates, s'ajoute aujourd'hui la chronologie absolue
fonde sur des mthodes chronomtriques

Plus remarquables encore sont les con clusions fournies par l'examen des dbris organiques recueillis en Basse Nubie dans des camps nolithiques. On estime que vers 13 000 avant J.-C, dans cette rgion, on pratiquait dj la rcolte et la prpara tion des graines de gramines sauvages. Il se peut que certains schmas chrono

et en Ethiopie. Tous ces documents tablis


sent de faon indubitable que le dveloppe ment de l'homme et de tous les types
raciaux est reparable l'intrieur mme du

continent depuis les origines. La thorie des vagues migratoires provenant de l'ext
rieur tait donc, de ce fait, radicalement

scientifiques comme celles du C 14 et du potassium-argon. Le tableau de l'volution culturelle des peuples africains s'en est
trouv transform de fond en comble. Par

logiques soient rajusts grce des prci


sions obtenues dans les annes venir.

balaye.

exemple, on s'est aperu qu'aux latitudes sahariennes et sahliennes, le nolithique


remonte une poque plus ancienne qu'on

Mais d'ores et dj le scnario de peuple


ment du Vieux Monde mis en avant

L'Afrique est le seul continent o se retrouvent, dans une ligne d'volution sans
solution de continuit, tous les cadres du

ne le croyait, ce qui bouleverse le tableau du dveloppement africain par rapport au monde mditerranen, singulirement au
Proche-Orient.

dveloppement
ques,

humain :

australopith
et

jusqu'ici, est absolument dpass. A sa place, il faut reconnatre l'Afrique le rle de ple de dissmination des hommes et des techniques dans les plus hautes prio
des de l'Histoire humaine (Palolithique

pithcantropes,

nandertaliens

homo sapiens s'y succdent avec les outil lages affrents, depuis les poques les plus recules jusqu'au nolithique. Ces dcou vertes administraient la preuve palpable qu'il est ridicule de dnier l'Afrique un
dveloppement culturel endogne. A cet

Les restes dcouverts au Tassili N'Ajjer

infrieur). Dans les poques ultrieures, on verra apparatre des courants migratoires inverses, de retour vers le continent afri
cain.

ainsi qu' Tadrart-Acacus, aux confins de l'Algrie et de la Lybie, sont fort probants ;
l'examen des tres et des dbris de crami

que y rvle l'usage de la poterie il y a


8 000 ans.
Dmitri A. Olderogge

Ce portrait d'une jeune fille tenant


d'une main un canard et de l'autre un

papyrus provient d'une peinture murale de la tombe d'Ipouy Thbes, remontant plus de 3000 ans. On
retrouve souvent des caractres

ngrodes dans les portraits d'anciens Egyptiens, par exemple chez des pharaons comme Ramss III, Chphren, Djoser et Thoutmosis III.
Photo Muse du Louvre, Paris

26

Photo Maximlien Bruggmann La Spirale, Lausanne, Suisse

Des chevaux et des animaux ressemblant

des antilopes s'battent sur cette

peinture rupestre dcouverte Jabbaren,

dans le Tassili n'Ajjer (Algrie). Les huit

pages suivantes proposent une suite de chefs-d' gravs ou peints mme la roche par des artistes de la prhistoire
africaine dans des sites sahariens qui se

Les artistes

chiffrent par centaines. Ces fresques

donnent un aperu, aussi vivant que


sduisant, d'une socit et de son

environnement naturel, plusieurs milliers d'annes avant que les changements

du nolithique,
premiers historiens de l'Afrique
par Joseph Ki-Zerbo

climatiques ne rendent la rgion en grande partie inhabitable.

L'ART prhistorique africain se rencon

tre surtout dans l'Afrique_ des hauts plateaux et des massifs ; "et les sites
sont localiss essentiellement au niveau des falaises formant les rebords des hautes

grce aux travaux des prhistoriens fran ais, italiens, anglo-saxons et, de plus en
plus, africains : en Algrie, avec le SudOranais et le Tassili'n'Ajjer, au Sud Maro cain, au Fezzan (Libye), dans l'Air et le

et les steppes ? D'abord parce qu' l'po


que ce n'en tait point. Ensuite, le fait qu'ils
le soient devenus les a transforms en con

servatoires naturels grce la scheresse


mme de l'air : on a dcouvert au Sahara,'

terres.

L'Afrique Saharienne et l'Afrique


constituent les deux foyers

Tnr

(Niger),

au

Tibesti

(Tchad),

en

par

exemple,

des

objets

rests

in

situ

Australe

Nubie, dans le massif abyssin , dans le


Dhar Tichitt (Mauritanie), Mosamedes

depuis des millnaires. Pourquoi au bord


des valles traversant les massifs ? Pour des

majeurs. Entre l'Atlas et la fort tropicale,


d'une part, la mer Rouge et l'Atlantique d'autre part, des centaines de sites ont t

(Angola). Le second epicentre important


est situ dans le cne mridional de l'Afri

raisons d'habitat, de dfense, et d'approvi sionnement en eau et en gibier.


Si l'on veut classer les trouvailles de l'art

reprs, renfermant des dizaines, peut-tre des centaines de milliers de gravures et peintures. Certains de ces emplacements sont aujourd'hui mondialement connus

que, entre l'ocan Indien et l'Atlantique ;


aussi bien au Lesotho, qu'au Botswana, au

prhistorique

en

squences

temporelles

Malawi, au Ngwane, en Namibie, etc.

intelligibles, la premire approche doit tre i

Pourquoi cette floraison dans les dserts

gologique

et cologique,

puisqu'aussi I

27

LES ARTISTES DU NEOLITHIQUE

bbien c'est le milieu,


dmunis

plus contraignant
qui posait et

(came).

La roche mre est utilise avec

qu'aujourd'hui pour des peuples alors plus techniquement, imposait le cadre gnral d'existence. Bien que certains auteurs pensent que ses origines datent du msolithique, l'art parital africain a marqu essentiellement le nolithique. On a pris l'habitude de baptiser
les grandes priodes de l'art parital par le nom d'un animal qui sert alors de repre

beaucoup d'-propos.

Par exemple,

une

girafe est prsente sur un bloc oblong de diabase dont elle pouse parfaitement la
forme (Transvaal occidental). De mme,

dans la rgion de Leeufontein, un rhinoc

ros figure sur une roche surface rugueuse


et artes anguleuses qui reproduisent exac tement la carapace de la bte. Ailleurs, sur

la

colline de

Maretjiesfontein

(Transvaal

typologique :

quatre

grandes

squences

occidental) un zbre couagga est obtenu


par gravure et par piquetage dans une pice de diabase, et son maxillaire infrieur

ont t ainsi caractrises par le bubale, le


b,uf, le cheval et le chameau.

est limit par un lger renflement de la

Le bubale tait une sorte de buffle gigan tesque qui date, d'aprs les palontolo gues, du dbut du quaternaire. Il est repr sent depuis le dbut de l'art rupestre (environ 7 000 avant J.-C.) jusqu' 4 000
avant J.-C. environ. Les animaux qui mar quent aussi cette priode sont l'lphant et

pierre qui marque la forme de l'anatomie. Quant aux peintures, des esquisses gra
ves sur certaines pierres laissent supposer que les artistes gravaient avant de peindre.

Ici

aussi,

l'art

ncessitait

parfois

des

exploits sportifs. Dans l'Oued Djerat, un plafond d'poque caballine pente raide
est peint sur 9 m. Et dans certaines stations

le rhinocros. Quant au btuf, il s'agit, soit du bos ibericus ou brachyceros, cornes


courtes et paisses, soit du bos africanus

du Tassili comme Tissoukai, des peintures

dot de magnifiques cornes en forme de


lyre. Il apparat vers l'an 4 000 avant J.-C. Le cheval est parfois peint attel un char. Son apparition date d'environ 1 500

apparaissent plus de 4 m de hauteur,


comme si l'on voulait viter les zones inf

rieures porte de l'homme ;

ce qui a

ncessit l'utilisation d'chelles frustes et

mme d'chafaudages. Les peintures sont


monochromes et polychromes selon le cas.
Des vestiges ont t retrouvs sous
Certaines des plus anciennes de

avant J.-C. Nous sommes ici dj depuis longtemps dans la priode historique o
l'hippopotame disparat des reprsenta
tions rupestres, ce qui signifie sans doute la

l'art rupestre africain reprsentent les animaux tropicaux qui vcurent au Sahara
durant une priode de climat humide ; ce

fin des eaux perennes. Le chameau ferme


la marche de cette caravane historique.

forme d'ateliers. A l-n-ltinen par exemple, de petites meules plates assorties de


broyeurs minuscules pour rduire en pou

dsert tait alors une rgion de lacs et de


fleuves aux valles verdoyantes et aux

Introduit en Egypte vers 500 avant J.-C. par


la conqute perse, il est frquent aux envi
rons du dbut de l're chrtienne.

dre les roches, ainsi que de petits godets de

montagnes boises, riche en gibier et en


poisson. Les archologues ont baptis la
premire forme de cet art du nom d'une espce animale une sorte de buffle qui a depuis longtemps disparu : le
Bubalus antiquus. Mais d'autres animaux, comme l'lphant et le rhinocros (voir

peinture, ont t exhums. La gamme, relativement riche, est fonde sur quelques
couleurs de base : le rouge et le brun, pro venant d'ocrs tirs des oxydes de fer ; le
blanc obtenu partir du kaolin ou de fien

En gnral, les gravures sont antrieures


aux peintures l o ces dernires existent
aussi. Elles sont ralises sur des roches

grseuses moins dures, mais aussi sur des

tes d'animaux, de latex ou d'oxydes de zinc ; le noir extrait du charbon de bois,


d'os calcins et broys ou de fume et de

double page suivante) sont prsents dans les peintures semi naturalistes de l'poque
bubalienne. Les cornes de ce Bubalus

granites et des quartzites, avec une pierre

appointe frappe au percuteur nolithi


que, dont certains exemplaires ont t

graisses brles. S'y ajoutent le jaune, le vert, le violet. Ces ingrdients finement pul
vriss au pilon dans un mortier taient

grav dans la roche Oued Mathendous


(Libye) mesurent 72 cm d'une extrmit

trouvs dans

les

parages des fresques.

l'autre. Grave entre elles figure une


autruche. L'envergure des cornes d'un

Avec ce seul quipement minimal, la prci sion de la technique a t assure avec

malaxs, intgrs dans un liquide, peuttre le lait, dont la casine est un excellent

Bubalus, grandeur nature, pouvait

atteindre 3 m. (2) La girafe, animal qu'on


ne trouve l'tat naturel qu'en Afrique,

clat. L'lphant du Bardai est camp par un trait lger et simple ; c'est presque une esquisse mais qui indique l'essentiel. L'l phant d'in Galjeien (Mathendous) en revan
che, et celui d'In Habeter II, sont profond
ment burins d'un trait la fois lourd et

liant, ou la graisse fondue, ou encore le blanc d' le miel, la moelle d'os cuite :

est si souvent reprsente qu'on estime


qu'elle a d prolifrer au Sahara

d'o cet clat vivace des tons qui a travers les millnaires. La couleur tait appose avec les doigts, avec des plumes d'oiseaux,
ou avec des spatules de paille ou de bois mchonns, avec des poils de btes fixs sur un btonnet l'aide de tendons, et aussi au pistolet , en pulvrisations du

vivant; de mme le rhinocros de Gonoa

(Tibesti). Le profil du trait est soit en V, soit en U surbaiss d'une profondeur d'un cen
timtre environ. Les encoches ont t obte

liquide par la bouche. C'est ce dernier pro

nues soit la hachette de pierre, soit avec un bois trs dur, en utilisant peut-tre du
sable humide comme abrasif. La ralisation

cd qui donne les mains ngatives qu'on voit encore sur les parois des roches et qui constituent une sorte de signature originale
de leurs chefs-d' Parfois des correc

de ces gravures a demand parfois des

qualits sportives indniables. Dans l'Oued


Djerat, par exemple, l'on voit un lphant
de 4,5 m de haut, et l'amorce d'un rhinoc

tions sont faites sans effacer les traits pr cdents. D'o les bovins quatre cornes ou des hommes trois bras, etc.

ros de 8 m de long.
Certaines surfaces intrieures, vides et

On a qualifi les reprsentations rupes


tres de ptroglyphes. En effet, plus que

polies avec brio, servent reprsenter les couleurs de la robe des btes ou des objets ports par elles. Il y a l une prfiguration des bas-reliefs de l'Egypte pharaonique. La figure se lit en effet parfois comme un relief
en creux dans la roche vide cet effet

partout ailleurs, cet art est signe ; c'est-dire pont entre le rel et l'ide. C'est un

symbole graphique qui requiert une grille


de lecture. L'ignorance des conditions

sociales de production de cet art et des cul- k

tures qui le sous-tendent est en fait le plus*

28

l'poque nolithique. L'auteur de ce chef-

d'iuvre situ Enneri Blaka (Niger), a


habilement diffrenci les marques du

pelage de chaque animal, qu'il a rendues avec ralisme par des motifs compliqus
faits de minuscules points creuss dans la

roche. (3) Gracieuse image d'un cheval


(Enneri Blaka). On pense que les peintures
de chevaux, d'antilopes et de mouflons (moutons sauvages) datent d'une priode postrieure au style Bubalien. A Ti

N'Zoumaitak (Algrie), ce mouflon aux


cornes puissantes (5) est entour de formes curieuses parmi lesquelles une
crature ressemblant une mduse (

droite) et un animal trange dot d'un nez

humain ( gauche). (4) A l'poque o a t


peinte cette paisible scne pastorale

dcouverte Sefar (Algrie), l'homme


prhistorique avait appris dominer et
exploiter le btail dans un Sahara parsem de villages et de campements (Remarquez
l'habitation sur la droite).

Photos Maximilien Bruggmann

La Spirale. Lausanne. Suisse

ti&Sffr

29

, grand handicap pour son explication cor recte. C'est pourquoi il importe de ne pas se prcipiter vers l'interprtation, en br lant l'tape de la description du signe luimme, c'est--dire de l'analyse formelle. Or trs souvent, la description elle-mme est faite dj en termes d'interprtation. C'est pourquoi la description de peintu

mentaire sur l'infrastructure des premires


socits vivant sur notre continent. Par

jardin zoologique ptrifi : poissons gravs, animaux sauvages hirsutes et puissants,


comme le bubale antique avec sa vaste

exemple sur leur environnement cologi que. Dans un gisement d' Adrar Bous dat d'environ 3 100 avant J.-C. , des ossements
d'hippopotames ont t retrouvs par H.

encornure (jusqu' 3 mtres de diamtre), flins, comme le gupard et le cynhyne,

singes, autruches, hiboux, etc. Partout des


scnes de chasse apparaissent qui vo

Lhote. Cela confirme par exemple l'authen

res rupestres africaines par des formules ou des lgendes comme : les juges de paix.
Dame blanche, l'arracheur de dents, Jos

ticit historique du groupe d'hippopotames figurs Assadjen Ouan Mellen. Or cette bte est up vritable indicateur cologique, puisqu'elle exige des eaux perennes. De mme l'lphant qui consomme chaque jour des quantits normes de produits vgtaux. Le Sahara des peintures prhis toriques tait donc un grand parc vgta tion dont quelques vestiges ont survcu jusqu'aujourd'hui. Cette cologie fera place de plus en plus un biotope soudanais et
sahlien . A la priode du cheval et des

quent le grand match originel de l'homme


et de la bte.

Cette profusion de tableaux cyngti ques du tion de Nil l'Atlantique, chasseurs. Des met en vive gantes
lumire l'existence d'une vritable civilisa

phine vendues par ses slurs,

les Mar
bloc

tiens est assez appauvrissante parce que


d'emble elle transfre et aline un
culturel en le lisant travers le code d'un
seul observateur ou d'une autre civilisation.

btes

comme l'lphant n'taient pas pargnes,

On peut poser comme principe gnral, que l'art phhistorique africain doit tre interprt avant tout partir de rfrences autochtones . Et ce n'est que lorsqu'on n'a pas trouv de rponse un problme dans l'environnement spatio-temporel et culturel
local, 'rgional ou continental, qu'on peut
chercher les causes ailleurs.

comme en tmoigne la grande scne de chasse du Haut Mertoutek. Les piges sont presque partout associs aux signes des chasseurs dans un bloc culturel trs origi nal, qui a couvert presque toute l'Afrique pendant des dizaines de millnaires jusque
trs avant dans la priode historique

chars, on rencontre quelques reprsenta tions d'arbres, par exemple, des palmiers, signalant sans cloute des oasis.
En Afrique australe, le style nordique (dit rhodsien) pullule de dessins d'arbres dont
certains sont identifiables. Une faune

comme en tmoigne la lgende de Soundjata. (Voir article, p. 60).


Ces figurations nous rvlent aussi le

En quoi l'art prhistorique africain est-il


l'dition illustre du premier livre Historique de l'Afrique ? Il y a l d'abord un film docu

passage

graduel

de

la

surveillance

ou

grouillante et varie hante ainsi les abris de

mise en captivit des btes leur appri


voisement, puis leur domestication. On

lieux aujourd'hui dserts, ressuscitant un

"Cette forme d'art est un ensemble de

symboles, de signes qui for/nent un langage" crit le professeur Joseph KiZerbo "et pour le lire, nous avons besoin

d'une clef". Les photos de cette page Illustrent quelques-unes des nigmes qui
se posent aux spcialistes lorsqu'ils

tentent d'interprter ces images et d'expliquer l'effet combin des styles, des techniques et des influences qui les relient. Photo 1 : les larges courbes
traduisent l'intensit du mouvement dans

cette silhouette de femme tenant une jatte (Sefar, Algrie). La photo 7 montre des
silhouettes de danseurs dcouvertes sur le

site prhistorique du Ravin de Tsisab

(Afrique du Sud). Ces deux illustrations font apparatre une parent possible entre l'art rupestre saharien et celui de l'Afrique du Sud, de style galement figuratif. Dans
l'tat actuel de nos connaissances, il est

impossible de dire si ces deux rgions ont


subi une influence commune ou si leurs

traditions artistiques ont volu de faon indpendante. (8) Sur une des fresques les plus clbres d'Afrique du Sud (Ravin de
Tsisab) figure la "Dame Blanche", un personnage accompagn de silhouettes peintes en jaune, marron ou noir. Le blanc

indique sans doute un maquillage rituel.


Les images de rhinocros (2, 3 et 4)

illustrent trois techniques diffrentes pour reprsenter le mme animal. Sur la photo 2 les lignes essentielles du corps du rhinocros sont traces d'un gros trait qui
contraste vivement avec la fine incision

profilant l'animal de la photo 4 ( Oued Djerat, Tassili n'Ajjer, Algrie). La photo 3 montre un rhinocros peint Oumet el Ham (Mauritanie). Ces peintures, o le pigment est appliqu sur la roche brute
avec beaucoup d'adresse, semblent tre

postrieures aux gravures. Malgr les diffrences de techniques, chaque image


prouve une connaissance relle de l'animal

et un sens aigu de l'observation. Deux

images singulires ont dfi jusqu'ici toutes les tentatives d'explication : celle de la vache deux ttes (Sefar) qu'on
peut voir sur la photo 5, et celle, encore

plus tonnante (photo 6), d'une vache sans tte mais pourvue de deux arriretrains (Oued Mathendous).

Photos Maximilien Bruggmann La Spirale, Lausanne, Suisse

30

voit un homme arm d'un arc tenant un

L'art prhistorique africain est trs lo quent aussi sur la garde-robe des hommes d'alors. Les hommes taient plus pars que les femmes jusqu' la priode bovidienne
o la tendance semble se renverser.

ou avec un corps double hermaphrodite pour une tte unique, qu'on voit l'Oued

animal en laisse cependant qu'une chasse


au mouflon Tissoukai se fait l'aide de

chiens. Le chien sloughi croqu sur le vif au


Sefar, avec sa queue embobine, a tra

Djerat ? Que signifient les spirales magnifi quement gcaves associes de nombreux
animaux, comme sur le bubale de l'Oued

vers les ges comme compagnon de l'homme du dsert. Il y a aussi des ovins et caprins, etc. L'quipement nautique mme semble apparatre, comme Tin Tazarift, avec un profil qui rappelle celui des barques en papyrus des lacs et fleuves du Soudan
tchadien et de Nubie.

Quant l'habitat, il est souvent figur sous forme schmatique par des demisphres reprsentant des huttes dans les quelles on voit du mobilier et aussi des sc
nes familiales. Des femmes aux formes
rebondies sont assises devant ces huttes

Djerat ? Pour certains, la spirale signifie la


continuit de la vie. Quant au lien ombilical

qu'on

remarque

entre

les

personnages,

partant par exemple de l'intersection des cuisses d'une femme pour aboutir l'ombi
lic d'un chasseur l'arc, il semble signifier

avec leurs enfants ; des veaux sont atta

un flux mystique partant de la mre en prire les mains leves, en direction de son fils plac en situation dangereuse. De mme en Afrique mridionale (Botswana), on voit un animal pluviateur conduit tra
vers le pays au bout d'une corde tenue par

Des peintures d'1-n-ltnen montrent des hommes penchs vers le sol, maniant des outils couds qui font penser aux faucilles

chs une corde, cependant que des hom mes s'occupent traire les vaches. Sur la fresque de l'abri d'Iheren qui est
l'un des sommets de la peinture prhistori

qu'on voit sur les scnes de rcoltes de bas-reliefs pharaoniques. A Battle Cave, des jeunes filles San partent pour la cueil
lette avec leur bton fouir sur l'paule. La

que, on voit dfiler des bpufs finement


harnachs, d'eau, et avec monts aux par flancs des des outres aux femmes

une procession de personnages alertes. Les motifs solaires appartiennent au mme


fond religieux.
Mais seule la rfrence au contexte cul

profusion mme des objets d'art parital ou


du mobilier dcouverts dans de vastes

riches atours. Des btes se penchent vers

l'abreuvoir, pendant qu'un immense trou

rgions d'Afrique, en particulier celles qui


sont aujourd'hui dsertiques, donne un aperu intressant sur la densit dmogra phique de ces rgions. Par leurs masses normes, ils suggrent parfois des produc
tions semi-industrielles.

peau pares

s'avance dignement. sont

Des femmes installes

turel et cultuel proprement africain donnera la cl de certaines scnes qui restent

nonchalamment

devant leurs demeures, alors que des hom mes avec des plumes aux cheveux sem blent s'tre arrts l pour saluer.

encore muettes. C'est ce qui s'est produit quand A. Hampt B a reconnu dans une scne de Tin Tazarift baptise jusqu'alors i

Que reprsentent les bnufs bicphales,

les b schmatiques (parce que I

Cl

LES ARTISTES DU NEOLITHIQUE

leurs pattes semblent rduites des moi gnons, on les supposait accroupis) des ani
maux mens l'eau au cours de la crmo

sparait alors les peuples du Hoggar, du Tassili et du Fezzan, de la Valle du Nil qui fut longtemps (jusqu' la dsertification du
Sahara) une zone plutt rpulsive encom

nie du lotori, en vue de clbrer l'origine


aquatique des bovins. La tendance expliquer tous les traits culturels africains par le diffusionnisme -

bre de marais. Ce n'est qu' partir de la

priode historique que l'Egypte a acquis cette splendeur qui fait qu'on tend
aujourd'hui tout lui attribuer. Mais en

partir de l'extrieur doit tre rejete, ce qui ne signifie pas qu'il faut nier les relations, mais qu'il faut les dfinir avec circonspec
tion. L'art parital franco-cantabrique qui date de 40 000 ans environ, est palolithi que et donc antrieur l'art prhistorique

matire d'art et de technique, les ples taient primitivement situs au Sahara, au Soudan Khartoumien, en Afrique orientale
et au Proche-Orient. Le Sahara prhistori que doit d'ailleurs beaucoup plus aux foyers du Sud-Est qu'au Proche-Orient. Pour quelques auteurs, la priode bubalienne de l'art rupestre serait due des
mditerranens disent certains, mal dfinis, blancs, La mtis selon d'autres.

africain. En revanche, le nolithique saha


rien est antrieur celui de l'Europe. La
tentation a donc t forte de faire driver

du Nord l'inspiration des artistes du conti nent africain. On a mme parl d'un art

eurafficain dont le foyer aurait t euro


pen.

priode dite des Ttes rondes serait due des ngrodes que d'aucuns disent avoir t mtisss par apport des peuples du Proche-Orient et qui consitueraient le nolithique de tradition soudanaise. La priode bovidienne serait l'ruvre des anc

Or il n'en est rien. Sans compter que


15 000 ans au moins sparent ces deux mouvements esthtiques, il est reconnu que le Levant espagnol, qui devrait tre le
maillon intermdiaire d'une influence ven

tres des Peul. Enfin la tradition dite guinenne plus au Sud, se serait fait sentir jus
que dans les difices de la falaise de Tichitt (Mauritanie). Toutes ces reconstructions, il

tuelle, n'a rien de commun avec l'art origi


nel du Sud-Oranais, du Tassili et du Fez-

zan. C'est partir de l'Atlas que l'art prhis torique a vraiment fleuri sur le continent, et ses ples ou epicentres sont africains.

faut bien le dire, restent trs fragiles, et elles privilgient normment les apports extra-africains. On en arrive mme parler
de "nette influence africaine" dans un

On s'est demand aussi si ce n'tait pas


de l'Est, c'est--dire de la valle du Nil que
cet art a irradi vers l'intrieur. Or, il est vi

tableau rupestre du Sahara... Ces recons

dent

que

l'essor artistique

de

la

Valle

tructions tendent tablir des quivalences


entre des de concepts aussi diffrents que On parle de Noirs, de ceux de race, d'ethnie, de genre de vie et civilisation. Blancs, de Peul, d'Africains, de Capsiens, de Soudanais, sans prciser, et pour cause,
la dfinition de tous ces vocables.

gyptienne du fleuve, est bien postrieur


celui de l'Afrique saharienne et soudanaise. Les figurations

sahariennes
de la

de

bovids
cleste

avec disques entre les cornes, sont bien


antrieures celles vache

Hathor. Le magnifique blier sphrode de Bou Alem prcde de loin dans le temps

Toutes les "dames blanches" des peintu res rupestres africaines comme celle d'Afri que du Sud, dont seul le visage est blanc,

le blier d'Amon qui n'apparat en Egypte que sous la XVIIIe dynastie. Les superbes
barques de type gyptien qu'on voit au
Sahara (Tin Tazarift) sont sans doute sim

et qui rappelait l'abb Breuil les fresques


de Knossos, voquant pour lui "le passage
de colonnes de prospecteurs venus du Golfe Persique", reprsentent sans doute

plement de type saharien.

Certes l'Egypte a exerc un rayonnement clatant mais sans doute limit, vers l'int
rieur de l'Afrique ; mais ce qui est encore plus clair, c'est l'antriorit de la civilisation

des officiants, des chasseurs ou des jeunes


filles africaines sortant des crmonies

d'initiation, tels qu'on peut les voir encore

du Sahara prhistorique. C'est aussi le fait


qu'aucun obstacle autre que la distance ne

aujourd'hui,

peints au kaolin blanc ; car i

cette couleur est celle de la mort une per- I

Dans la reprsentation des formes humaines, les artistes du

Sahara nolithique tiraient des effets subtils d'une stylisation o


intervient la texture rugueuse de la roche. Comme tant de

peintures rupestres, celle dite de l'"Abyssinien de Jabbaren", personnage la fine barbe (Tassili, Algrie), a conserv travers les ges une tonnante fracheur grce la rsistance des pigments employs. Les mouvements nerveux et lgants d'un coureur et de deux archers sont fixs dans la pierre Jabbaren (5), Sefar (6) et Tafilalet (4) en Algrie. L'apparition de l'arc a d rvolutionner les conditions de la vie dans le Sahara l'poque

nolithique. Le portrait de la femme qui court (4), publi ici pour la premire fois, provient d'un des nombreux sites d'art rupestre prhistorique dcouverts ces dernires annes au Sahara par l'ethnologue franais H.J. Hugot et le photographe suisse
Maximilien Bruggmann. (2) Curieuse tude d'un "b unicorne". Les artistes peignaient les cornes des b ufs avec une
attention particulire et dessinaient l'animal dans une attitude

conventionnelle en le montrant de profil et tes cornes de face. De petites sculptures reprsentant des livres, des bliers et d'autres

animaux ont t dcouvertes dans certains sites prhistoriques du Sahara. (3) Cette miniature en granit poli de Oued Amezar (Algrie) semble figurer un ruminant couch.

32

.\-?y.

Photos Maximilien Bruggmann La Spirale, Lausanne, Suisse

33

Page de droite
Cet archer qui semble sortir du roc comme un fantme est une peinture l'ocre rouge datant de l'poque prhistorique et situe Tin Tazarift, dans le Tassili n'Ajjer (Sahara

central). Ce massif montagneux et dsertique du sud algrien est l'un des hauts lieux de l'art rupestre tant africain que mondial. La prsence de
nombreux chasseurs au Sahara lors

du Nolithique (environ 5.000 1.000 ans avant J.-C.) s'explique par le fait
que cette immense zone, loin d'tre

comme aujourd'hui un dsert


inhospitalier, tait alors une contre
fertile, au climat mditerranen, riche
d'une faune et d'une flore varies. Il

est probable que ce chasseur, qui


appartient la priode dite "bovidienne", traquait, entre autres animaux, les hippopotames, alors
abondants dans les lacs et cours

d'eau sahariens. L'trange paire


d"'antennes" couronnant sa tte

reprsente peut-tre des plumes ou


bien quelque autre coiffure.
Photo Maximilien Bruggmann La Spirale, Lausanne, Suisse

Ce geste de salut que nous adresse l'homme prhistorique est encore visible sur la pierre Jabbaren, dans le Sahara algrien. Les empreintes de mains avaient sans doute une signification magique ; elles s'obtenaient en pulvrisant un pigment blanc
avec la bouche sur les mains appliques contre la paroi rocheuse.

Pages centrales
Une indniable parent rapproche ces
deux ttes, malgr les milliers de kilomtres et les trente sicles, ou presque, qui les sparent dans l'espace et dans le temps. La tte en terre cuite ( gauche) provient d'Owo (Nigeria) et date probablement du 15e
sicle de notre re. A droite, tte en

sonnalit antrieure pour accder un nou


veau statu.

seulement par les spcialistes et les experts


des pays riches.

Il devrait tre jalousement protg des L'art prhistorique africain n'est pas

dgradations de toutes sortes qui le mena


cent quotidiennement, car il constitue un patrimoine qui n'a pas de prix (en 1974, un

grs rose du dieu Amon reprsent


sous les traits de Tout Ankh Amon

mort. Dans le domaine esthtique propre


ment dit, cet art se trouve aux sources de

(vers 1350 avant J.-C). Ds la plus


haute antiquit, et avant mme l'instauration da l'empire pharaonique, de puissants courants
ethniques, commerciaux et culturels

l'art africain actuel.

Aujourd'hui encore,

dcret du gouvernement algrien a rig


toute la zone des peintures et gravures du Tassili, en parc national). comparative du Et un corpus premier livre gnral devrait tre dress pour permettre l'analyse
d'histoire de ce continent.

l'on retrouve ses couleurs caractristiques


dans la palette chromatique du masque et des parements des danseurs. Il est actuel

aussi, ne serait-ce que dans les toponymes qui perdurent. Une valle affluente de
l'Oued Djerat dnomme Tin Tehed, soit le
lieu-dit de l'nesse, est effectivement mar

ont rapproch l'Egypte non seulement de l'Afrique du Nord (surtout avec l'expansion de l'Islam),

Dans la mesure o l'art prhistorique est un tmoin intgral de l'homme africain des origines, depuis son environnement colo
gique jusqu' ses motions les plus hau

mais aussi de l'Afrique noire ou


subsaharienne. Ce qui rfute l'ide,

que par une belle gravure d'ne. Issoukain-afella est rput hant par les esprits (djenoun) peut-tre parce qu'en face d'un tas de pierres votives, se trouve un tre zoomorphe horrifiant, runissant les attributs
du renard et ceux de la chouette, sans compter un sexe monumental.

tes ; dans la mesure o l'image est un signe parfois aussi loquent que l'criture, on
peut affirmer que l'art parital africain est le premier livre d'histoire de ce continent.

souvent avance, selon laquelle l'histoire de l'Egypte appartient au monde mditerranen plutt qu' celui de l'Afrique.
Photo Andr Held, Lausanne, Suisse. Muse National
de Lagos, Nigeria

Mais il s'agit bien sr, d'un tmoin ambigu et insondable qui demande tre confort
Photo Arpag Mekhitarian, Bruxelles, Muse du Caire

Cet art mriterait d'tre rintroduit, du

par d'autres sources d'information comme

moins par le truchement des programmes scolaires, dans la vie des Africains qui en
sont coups par des distances franchies

la palontologie, la climatologie, l'archolo gie, la tradition orale, etc.


Joseph Ki-Zerbo

34

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De la nature
brute

une humanit

libre
LE PASS enfoui de l'humanit n'est

par Joseph Ki-Zerbo

de trace d'outils palolithiques, tandis que

pas entirement exhum, ni en Afrique ni ailleurs. Mais alors que les fouilles ne sont qu' leur dbut en Afrique, les trouvailles faites jusqu' prsent clas
sent ce continent comme l'un des grands,

l'Afrique prsente trois varits successives


de pierres tailles selon des techniques en

progression. En fait, les latitudes tropicales bnficiaient alors d'un climat "tempr"
favorable la vie animale et son pa

Page de gauche
L'art du masque est l'une des plus

sinon le principal, foyers du phnomne d'hominisation. Dj certains considrent le Kenyapithque (Kenyapithecus wickeri
14 millions d'annes) comme l'initiateur

nouissement. En effet, si l'on veut dtecter

les

moteurs

de

cette

mergence

de

hautes formes de l'expression sculpturale africaine. Instrument


sacr ou rituel, utilis dans les

l'Homme,

on

doit privilgier d'abord

le

crmonies mystico-religieuses, les.


danses ou d'autres activits sociales,

de la dynastie humaine. Le Ramapithque d'Asie n'en est qu'une varit qui a d gagner l'Inde partir de l'Afrique. Quant l'Australopithque (Australopithecus africanus ou afarensis), bipde explorateur des

milieu gographique et cologique. Ensuite, il faut tenir compte de la technolo gie et enfin du milieu social.
L'adaptation au milieu fut un des plus

le masque africain frappe par la richesse de son invention plastique,


(voir aussi le Courrier de 'Unesco de

puissants

facteurs

de

faonnement

de

l'Homme depuis les origines. Les caract

mai 1977, page 16). En haut gauche, masque bambara de la socit initiatique du N'Domo, "image de l'homme tel qu'il est sorti des mains de Dieu". Les cauris qui tapissent la face du masque voqueraient la prolifration des tres humains. En haut droite, il s'agit d'un masqueheaume attribu aux Ttela, ethnie de

savanes d'Afrique orientale et centrale, il est incontestablement le premier Hominid. Les moulages endocraniens ont
rvl un dveloppement des lobes fron

ristiques morpho-somatiques des popula tions africaines jusqu' prsent ont t la bores dans cette priode cruciale de la Prhistoire. C'est ainsi que le caractre gla bre de la peau, sa couleur brune, cuivre ou noire, sa richesse en glandes sudoripares, les narines et les lvres panouies d'un bon
nombre d'Africains, les cheveux friss, boucls ou crpus, tout cela tient aux con

taux et paritaux du cerveau qui tmoigne du niveau dj lev des facults intellec tuelles. Puis viennent les zinjanthropes et la
varit baptise Homo habilis: ce dernier, le premier homme, reprsente un nouveau
bond en avant dans l'ascension vers le sta
tut d'homme.

la rgion centre-sud du Zare. Sur le sommet sont sculpts quatre visages


qui sont orients chacun

ditions tropicales.

La mlanine (pigment

brun fonc qui donne la peau sa colora Archanthropiens (Pith


tion) et les cheveux crpus protgent de la

diffremment. Le masque regarde

Suivent

les

ainsi dans les quatre directions. En bas, un rcipient en bronze (une lampe huile 7) en forme de conque provenant de Igbo Ukwu (Nigeria). Il
est couronn par un animal la peau mouchete, probablement un lopard.
Photo Muse de l'Homme, Paris

canthropes et Atlanthropes), les Palanth-

chaleur. Par ailleurs, la station debout, qui fut une tape si dcisive du processus
d'hominisation et qui supposa ou entrana un ramnagement de l'conomie des os de la ceinture pelvienne, est lie, d'aprs certains prhistoriens, l'adaptation au

ropiens ou Nandertaliens, et enfin, le type Homo sapiens sapiens (homme d'Elmenteita au Kenya, de Kidish en Ethiopie), dont
de nombreux auteurs ont not dans la

Photo Jos Oster Muse de l'Homme, Paris

haute poque de l'aurignacien, les caract ristiques souvent ngrodes. Tous les savants reconnaissent que c'est en Afrique que se trouvent les maillons de la chane qui nous relie aux plus anciens Hominids
et Prhominiens.

milieu gographique des savanes hautes herbes des plateaux est-africains: il fallait

toujours se redresser pour regarder au loin, afin de guetter sa proie ou de fuir les btes
hostiles.

Photo Andr Held, Lausanne, Suisse. Muse National de Lagos, Nigeria

D'ailleurs,
l'homme.

c'est

en
W.W.

Afrique
Howells,

qu'on
"les

Le

milieu

technologique

cr

par

les

Hominiens africains fut le second facteur

retrouve encore les cousins prsums de


Selon

qui leur permit de dominer la nature et

grands singes d'Afrique, le gorille et le chimpanz, sont mme plus proches de l'homme qu'aucun des trois ne l'est de l'orang-outang d'Indonsie" (Le Courrier
de /'Unesco, aot/septembre 1972, p. 5). Et pour cause I L'Asie, dans ses latitudes inf rieures, et surtout l'Afrique, cause de sa

d'abord, de s'en distinguer. C'est parce


qu'il a t faber (artisan) que l'homme est devenu sapiens (intelligent). Libres, les

mains de l'homme dchargent les muscles,


ainsi que les os du maxillaire et du crne, de
nombreux travaux. D'o libration et
accroissement de la bote crnienne o les

centres

sensitivo-moteurs

du

cortex

se

plonge remarquable dans l'hmisphre austral, chappaient aux conditions climati ques prohibitives des zones borales. C'est ainsi que durant les quelque deux cent mille ans du kagueriem, (priode correspondant la glaciation de Giinz) l'Europe, occupe par les calottes glaciaires, n'offre que peu

dveloppent.

Aprs avoir brch grossirement

la

pierre par des casses de tailles ingales dis-

SUITE PAGE 42

39

LA PRHISTOIRE AFRICAINE

DATES

INDUSTRIES ASSOCIEES et provenance des objets reprsents

L
Moins de 8 000 ans

Il U || | , i
( M f !

*v

1 V

wM ^

Photos O (de gauche droite et de haut en bas) :


Muse Histoire Naturelle, Paris I.F.A.N., Dakar Maximilien Marcel Bruggmann R. de Bayle des Hermens Abb Roche

Bovis - Inst. Palontologie Humaine, Paris - Henri J. Hugot - Marcel


Bovis - Henri J. Hugot Denise Ferembach Marcel Bovis J.
Oster C Muse Homme, Paris.

ET L'VOLUTION DE L'HOMME

HOMMES FOSSILES

SITES PRINCIPAUX

Nolithique
(de g. dr., Niger,

L'Homme

d'Atar
(Mauritanie)

Afrique centrale, Sngal)

Iberomaurusien
( l'ex. g., Maghreb)
IOU

Capsien
(au c. et dr.,

(Algrie)

Algrie)

CO

Atrien
( l'ex. g., Niger;

jares

Soltane
(Maroc)

c. et dr., Algrie)

Moustrien
(Tunisie)

Djebel
Irhoud
(Maroc)

- suite page 44

41

carte ethnique africaine, dans un puzzle qui


dcouragerait un ordinateur, est le rsultat
SUITE DE LA PAGE 39

s'y dveloppe dj au sein de la proprit commune, la ralit africaine ne rvle pas une telle appropriation. En effet, dans les communauts villageoises africaines, l'au torit suprieure, l'Etat, n'est pas davan tage propritaire du sol que les particuliers. Par ailleurs, l'Etat, gnralement, ne se livre pas de grands travaux.
Sans nier qu'il y ait eu des cas d'autocra

de ce mouvement brownien des peuples,

d'envergure plurimillnaire.
poses au hasard (pebble culture de l'homme d'Olduvai), les hommes prhisto

riques africains sont passs un stade plus


conscient du travail crateur.

Autant qu'on puisse en juger, les premi res pulsations migratoires semblent tre
parties des "Bantou" de l'Est et du NordEst, pour irradier vers l'Ouest et le Nord.

Un progrs constant marque l'emprise de l'homme prhistorique sur les outils, et, ds les premiers pas, on reconnat au chan

Puis, partir du Nolithique, la tendance


gnrale semble tre la descente vers le Sud comme sous l'effet rpulsif du dsert gant, terrible echarpe naturelle installe
dsormais souverainement en travers du

tie sanguinaire, il est certain que l'autorit tatique en Afrique noire prend toujours la forme d'une monarchie tempre,
coutumes, vritables constitutions

gement

du

matriau, toujours

l'ajustage prcise et

des de

ustensiles et des armes, cette hantise de

enca
non

l'efficacit

plus

dre par des corps constitus et par des crites, toutes instances issues le plus sou

continent. ' Ce reflux vers le Sud et l'Est

l'adaptation des fins de plus en plus com plexes, qui est la marque mme de l'intelli

(Soudanais, Bantou, Nilotes, etc) se pour

gence, et qui dgage l'homme des st rotypes de l'instinct.


L'ensemble de ces progrs, marqu par des changes et des emprunts multiples, se

suivra durant la priode historique jusqu'au 19e sicle o les dernires vagues en
venaient expirer sur les ctes de la mer aus
trale.

vent de l'organisation ou de la stratification


sociale antrieure. Mme quand des empi res prestigieux et efficaces comme le Mali, dcrits avec admiration par Ibn Battouta au
14 sicle, s'tendaient leur sur d'immenses du fait domaines, dcentralisation,

prsente plutt sous la forme de vagues d'inventions long rayon historique, qui
dbouchent sur la priode historique de l'Antiquit, aprs la matrise des techniques

Le chef de caravane qui, charg d'amu


lettes et d'armes, conduisit le clan vers le

progrs

ou

l'aventure,

c'est

l'anctre

d'un choix dlibr, laissait les communau


ts de base fonctionner avec une autono

ponyme qui propulsait son peuple dans


l'histoire et dont le nom traversera les si

mie trs relle. En tout tat de cause, l'cri

agro-pastorales et l'invention de la poterie. La culture du bl, de l'orge et des plantes


textiles comme le lin du Fayoum, se rpan

cles, nimb d'un halode vnration quasi


rituelle. En effet, les migrations taient
essentiellement des phnomnes de grou pes, des actes composantes hautement
sociales.

ture tant en gnral peu utilise, les tech niques et moyens de dplacement peu dvelopps, l'empire des mtropoles tait toujours mitig par la distance. Celle-ci ren dait aussi trs concrte la menace perma nente de la part des sujets de se soustraire
par la fuite a une ventuelle autocratie. Par ailleurs, le surproduit des commu

dait,

ainsi et

que

l'levage

des

animaux ont

domestiques. slection

Deux foyers principaux de d'exploitation agricoles

sans doute exerc un rayonnement marqu


ds le 6e ou le 5e millnaire: la valle du Nil

Ces migrations, consquences de succs


(ou d'checs) dans le milieu d'origine, se solderont finalement par des rsultats

et celle de la boucle du Niger. Le sorgho, le petit mil, certaines varits de riz, le

ambigus. D'une part en effet, elles crent le

nauts de base en.Afrique semble avoir t


modeste, sauf quand il y avait un monopole d'Etat sur des denres prcieuses comme
l'or au Ghana ou en Ashanti, l'ivoire, le sel,

ssame, le fonio et plus au sud, l'igname, le palmier l'huile et peut-tre une certaine
varit de coton, sont cultivs. La valle du

progrs parce que leurs nappes, successi


ves et convergentes, assurent peu peu la prise de possession, sinon la matrise du
continent, et grce aux changes qu'elles

etc. Mais, mme dans ce cas, il ne faut pas oublier la contrepartie des services rendus

Nil bnficia par surcrot des trouvailles de la Msopotamie, comme l'enmer (bl),

suscitent, exaltent les innovations par une


sorte d'effet cumulatif. En revanche, les

l'orge, les oignons, les lentilles et le pois, le


melon et les figues, tandis que d'Asie arri
vaient la canne sucre, d'autres varits de

par la chefferie (scurit, justice, march, etc), ni minimiser le fait qu'une bonne par
tie des contributions et redevances tait
redistribue lors des ftes coutumires con
formment au code de l'honneur en

migrations, en diluant la densit du peuple ment dans un espace dmesur, interdisent

riz et la banane, celle-ci sans doute par


l'Ethiopie. Ce dernier pays dveloppa aussi
la culture du caf.

aux groupes humains d'atteindre le seuil de concentration partir duquel la fourmilire humaine est contrainte de se dpasser en inventions pour survivre. La dilution dans le
milieu gographique augmente l'emprise

vigueur pour ceux qui doivent vivre noble

ment. C'est ce qui explique la somptueuse

Nombre de plantes domestiques durant


la prhistoire persistent encore sous des formes parfois amliores et nourrissent

gnrosit de Kankou Moussa le magnifi


que, empereur du Mali, lors de son fas

de ce dernier, et tend ramener les pre

miers clans africains vers les origines obs


cures o l'homme se frayait un enfante ment douloureux travers la crote opaque

tueux plerinage de 1324 (voir article page


60).

jusqu'

prsent

les

Africains.

Elles

ont

entran la fixation et la stabilisation des

Quant au mode de production esclava

hommes, sans quoi il n'y a pas de civilisa

de l'univers inintelligent.
Si l'on fait dbuter l'Histoire partir de
l'utilisation des objets en fer, on peut dire que la Prhistoire s'est poursuivie dans de

giste, existait-il en Afrique? L encore on


est oblig de rpondre par la ngative. Dans presque toutes les socits au sud du

tion progressive. Le vritable Nolithique,


qui ne se dveloppe en Europe occidentale
qu'entre 3000 et 2000 avant J.-C, a com

Sahara,

l'esclavage

n'a jou qu'un

rle

menc trois mille ans plus tt en Egypte. Or

la poterie d'Elmenteita (Kenya) qui date sans doute de cinq millnaires est un des lments qui permet d'infrer que la con naissance de la poterie, innovation rvolu tionnaire, est parvenue au Sahara et en
Egypte partir des hautes terres de l'Afri que orientale.

nombreuses rgions africaines jusqu'aux


abords de l'an 1 000. Au 19e sicle encore,

marginal. Les esclaves ou, mieux, les cap

tifs, sont presque toujours des prisonniers


de guerre. Or la captivit ne rduit pas un

nombre de groupes africains, qui n'taient


pas seulement des "palonigritiques",

homme l'tat de proprit pure et simple

taient dots de forces productives et de rapports socio-conomiques qui n'taient


pas substantiellement diffrents de ceux de la Prhistoire, sauf en ce qui concerne l'uti lisation des instruments mtalliques. Les

au

sens

dfini

par

la

Rome

antique...

L'esclave africain jouissait souvent luimme d'un certain droit de proprit. Il


n'est pas exploit comme un instrument ou
un animal.

La croissance des forces productives au Nolithique a d provoquer un essor dmo graphique qui son tour a dclench des phnomnes migratoires comme en fait foi la dispersion caractristique de certains "ateliers" prhistoriques dont le matriel lithique prsente une parent de style. Le rayon d'action des raids et des dparts dfi

techniques de chasse des Pygmes repro duisent, en plein 20e sicle, les techniques
mme des Africains de la Prhistoire. Par del le sommet blouissant de la civi

En

Ashanti,

pour assurer l'intgration

"nationale", il tait strictement interdit de

faire

allusion

l'origine

servile

de

quelqu'un. Si bien qu'un ancien captif pou vait devenir chef de village: "La condition de captif, bien que gnralement rpandue en Afrique... n'impliquait pas le rle dter min dans la production qui caractrise une
classe sociale. "(J. Suret-Canale).

lisation gyptienne et les ralisations emi nentes ou glorieuses de tant de royaumes


et empires africains, cette ralit massive

nitifs s'tendait au fur et mesure que l'efficacit des outils et des armes, lie par fois la rduction de leurs poids, se dve loppait. L'Afrique est un continent o les
hommes ont rayonn dans tous les sens

est l, qui donne son corps et sa texture la ligne de dveloppement des socits afri
caines.

L o aux formes europennes

l'esclavage prend

un caractre

Au stade de la communaut primitive,

massif et qualitativement diffrent comme au Dahomey, en Ashanti et Zanzibar aux


18e et 19 sicles, il s'agit de structures rele

comme aspirs par les horizons immenses


de cette terre massive. Les imbrica'tions

contrairement

inextricables que prsente aujourd'hui la

(antique et germanique) qui se distinguent par le fait que l'appropriation prive du sol

vant dj d'un mode de. production domi-

42

HISTOIRE

nant, le capitalisme, et suscites en fait par l'impact conomique extrieur.


Enfin, il faut tenir compte de structures

fois la cause et la consquence de la dilu tion dmographique dans un espace incon


trl parce que quasi illimit.
En raison des obstacles naturels, le trafic

socio-conomiques
200.000

comme

le

systme'

familial matrilinaire qui caractrisa si puis


samment les socits africaines, du moins

commercial longue porte ne devint pres que jamais assez massif, et porta sur des produits de luxe souvent cantonns aux oasis conomiques des palais. Mais chaque fois que des barrages cologiques ont t totalement ou partiellement supprims,
comme dans la valle du Nil, et, moindre

l'origine, avant que des influences ult rieures comme l'Islam, la civilisation occi dentale, etc., n'aient impos peu peu le

systme

patrilinaire.

Cette

structure

sociale, si importante pour qualifier le rle


eminent de la femme dans la communaut,

chelle, dans la valle du Niger, la dynami que sociale s'est dgele en faveur de
l'essor concomitant de la densit humaine

comportait aussi des incidences conomi


500.000-

ques, politiques et spirituelles, puisqu'elle jouait un rle remarquable aussi bien dans
la dvolution des biens matriels que dans celle des droits la succession royale, comme au Ghana. Or, la parent utrine

et de la proprit prive.
Ainsi donc, dans l'ensemble, l'Afrique (Noire) n'a connu ni stade esclavagiste, ni
stade fodal comme en Occident. On ne

semble tre issue des profondeurs de la prhistoire africaine, au moment o la

peut mme pas dire que les modes africains


soient des modalits de ces systmes

sdentarisation du Nolithique exaltait les fonctions domestiques de la femme, au point d'en faire l'lment central du corps
social.

socio-conomiques, car il y manque sou


vent des lments constitutifs essentiels.

Bref, on constate en Afrique la perma nence remarquable d'un mode de produc tion sui generis apparent aux autres types de communauts "primitives", mais avec des diffrences fondamentales, en particu

Comment peut-on dcrire la ligne d'vo lution caractristique des socits africai nes faonnes sur la Prhistoire? Il faut noter d'abord que durant cette priode,
1.000.000

l'Afrique a jou dans les rapports pluricontinentaux un rle de ple et de foyer central

lier cette sorte d'allergie la proprit pri


ve ou tatique.

d'invention et de diffusion des techniques. Mais cette haute performance s'est trans
forme assez vite en statut subordonn et

Puis c'est un passage graduel et sporadique vers des formes tatiques immerges elles-mmes dans le rseau des rapports prtatiques la base, mais s'extrayant progressivement de la gangue du collecti visme primitif, pour se structurer sur le
principe de l'appropriation prive et du ren
forcement de l'Etat, dans un mode de pro

priphrique, par suite des ponctions de


biens et services africains, sans contrepar

tie suffisante en faveur de ce continent, par

exemple sous la forme d'un transfert qui

valent de capitaux et de techniques.

Cette exploitation plurimillnaire de l'Afrique a connu trois temps forts.


1.500.000

duction capitaliste, d'abord dominant, puis


monopolisateur.
L'Etat colonial s'est institu en effet

D'abord l'Antiquit, o, aprs le dclin de l'Egypte, la valle du Nil et les provinces romaines du reste de l'Afrique du Nord

sont mises en coupe rgle et deviennent le grenier de Rome. En plus des denres ali mentaires, l'Empire romain tira de l'Afrique
une quantit norme d'animaux sauvages,

comme le gestionnaire des comptoirs pri phriques du capital avant d'tre relay par un Etat capitaliste indpendant au milieu du 20e sicle. A moins que, par une autre voie, le passage ne se fasse de la dominante
communautaire originelle la dominante

d'esclaves et de gladiateurs pour l'arme,


les palais, les latifundia et les jeux sangui

capitatliste coloniale, puis la voie socia


liste de dveloppement.

naires du cirque. Au 16 sicle, c'est la con scration de la dpendance par l'occupa


tion territoriale et la colonisation. Phno

mne

symtrique
du

et

complmentaire,
en Europe et

De toute faon, un fait s'impose crment en Afrique: pour des raisons structurelles qui n'ont pas chang dans leur essence depuis un demi-millnaire au moins, et

l'accumulation

capital

l'essor de la rvolution industrielle seraient

compte tenu de la croissance dmographi que, c'est la stagnation des forces produc
tives, ce qui n'exclut d'ailleurs pas des croissances sporadiques et localises. Cette stagnation n'exclut pas non plus l'extraordinaire panouissement artistique,
ni le raffinement des relations interperson

-2.000.000 >

impensables sans cette contribution force

de l'Asie, l'Afrique.

des Amriques et surtout de

Paralllement, mme durant les sicles

de dveloppement intrieur sans rapacit extrieure trop prononce (de l'Antiquit au 16e sicle), de nombreuses contradic tions internes au systme africain lui-mme

nelles.
trice.

Comme

si

les

Africains

avaient

investi l l'essentiel de leur nergie cra

constituaient des freins structurels endog nes sans engendrer pour autant, par pres sion interne, le passage des structures plus progressives.
L'Afrique des clans et des villages tou jours vivants, peu porte sur l'appropria tion prive du sol (un bien aussi rpandu et aussi prcieux, mais aussi gratuit que l'air),
Les dcouvertes rcentes, en Afrique orientale, d'outils en pierre taille ont fait reculer la date d'apparition de VHomo
habilis, estime dsormais 2500000 ans.

Plus les forces productives augmentent,

plus les antagonismes aiguisent le tran


chant de l'intrt et de la volont de puis sance. Les luttes de libration qui

aujourd'hui font encore rage dans certains


territoires d'Afrique, .sont comme le rvla

Homohabilis

2.500.000

teur et la ngation de cette entreprise de


domestication du continent dans le cadre

a ignor trs longtemps le moteur de la dynamique


de

antagoniste
des

des
formes

groupes
sociales

d'un systme qu'on pourrait appeler le mode de sous-production africain.


Bref, en Afrique, la cration, l'auto-

sociaux. Mais telle ne fut pas la seule cause


"l'archasme"

Si l'on ramne vingt-quatre heures la


dure de la Prhistoire, l'Histoire (5000 ans

cration de l'homme amorce il y a des mil


liers de millnaires, reste encore l'ordre

observables en Afrique. Le faible niveau des techniques et des forces productives, par une sorte de cercle vicieux, tait la

environ) reprsente seulement trois


minutes.

du jour.
Joseph Ki-Zerbo

43

LA PRHISTOIRE AFRICAINE ET L'VOLUTION DE L'HOMME - suite de la page 41

Biface
200 000
(Tachenghit, Algrie)

1 500 000 ans


Hachereaux
(Tihodaine, Algrie)

1 500 000
2 500 000 ans

Galets amnags
(Ain Hanech et Aoulef, Algrie)

2 3 000 000
d'annes

clat de quartz
(Omo, Ethiopie)

4 000 000 d'annes

Photos i

(de gauche droite et de haut en bas) :

Marcel Bovis - Henri J. Hugot - Muse National du Kenya - JE. G. Sutton - Marcel Bovis - Henri J. Hugot - J. Oster - Muse National du Kenya - Yves Coppens - M.D. Leakey, Cambridge University Press - J. Oster - Yves Coppens - Michle Bertoncini -

44

Christian lubber - Muse Homme, Paris - Maurice


Tableau effectu avec la collaboration de J. Coppens -

aieb.
(T Courrier Unesco

Muse de l'Homme, Paris

Homo erectus
(Est Lac Turkana, Kenya)

Australopithecus
boisei
(Orno, Ethiopie)
Homo habilis
(Est Lac Turkana,
Kenya) * <

(Tanzanie)

Australopithecus
africanus
(Taung, Botswana)

:<>

O
Australopithecus
afarensis

(Hadar, Ethiopie)

fc=s=3
'<X_--J ^aq.

Ralisation Atelier P. Gentil. Paris

Une chronologie

complexe
Sur l'immense continent africain, les

techniques ont souvent suivi une volution diffrente selon les rglons, ce qui rend difficile la dtermination de seuils

chronologiques rigoureux dans l'histoire


de son dveloppement. Ainsi le travail du

fer, pratiqu, dans certaines parties du continent, vers l'an 1 000 aprs J.-C, est-il dj connu, ailleurs, au 1" sicle avant J.-C. Dans la premire moiti du 16
sicle, les artistes de l'ancien royaume du
Bnin crent d'admirables bronzes en

employant la technique trs sophistique

de a "cire perdue," cependant qu'en


peinture, la tradition de l'art rupestre est parfois reste vivante jusqu'au 19a sicle. A gauche, buste en bronze du 16' sicle reprsentant une reine mre de l'ancien Bnin. A droite, un forgeron du Cameroun
surveille un fourneau de fusion

traditionnel. En bas, mortier et pilon

prhistoriques servant broyer les


crales; leur prsence dans les tendues

aujourd'hui incultes du Sahara nous rappelle que ce dsert, il y a des milliers d'annes, tait une rgion fertile et
Photo British Museum, Londres

hospitalire.

Photo Maximilian Bruggmann La Spirale, Lausanne, Suisse

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L'exploitation du papyrus, en Egypte, donna lieu une vritable industrie. L'usage de


cette plante aquatique ne se limitait pas la fabrication de cbles, de bateaux et, surtout,

du "papyrus", ce papier souple et lger, mais fragile, qui allait devenir le meilleur support pour crire de l'Antiquit. Dans les constructions primitives, les tiges de papyrus, runies
en faisceaux, servaient renforcer les piliers. Les architectes classiques s'inspirrent de

ces formes et rythmes vgtaux pour les colonnes en pierre, comme le prouvent ces chapiteaux des colonnes du dambulatoire du temple d'Isis, Philae. Ce motif se retrouve

souvent dans les objets d'usage quotidien. Ci-contre, en forme d'ombelle de papyrus, le
manche d'un miroir princier orn d'or et de turquoise (Moyen Empire).

Arts et mtiers

l'Egypte pharaonique
par Rachid El-Nadouri avec le concours de J. Vercoutter
UN des traits remarquables de la
le, Thbes notamment, taillent ds 3500

civilisation continuit.
RACHID S. EL-NADOURI, de nationalit

pharaonique

est

sa

avant J.-C. des silex d'une qualit incom


parable dont le clbre couteau du Djebelel-Arak n'est qu'un chantillon entre des
centaines d'autres. Cette matrise de la matire se retrouve

L'importance du legs

gyptien la civilisation en gnral, et aux anciennes civilisations de l'Afrique en parti


culier, ne saurait tre sous-estime. Ainsi,

gyptienne, est professeur d'histoire ancienne et


vice-doyen de la Facult des Arts de l'Universit

d'Alexandrie (Egypte). Il est spcialiste de l'tude des communauts prhistoriques et pro tohistoriques de la valle du Nil et de l'Afrique du Nord. Entre autres ouvrages, il est l'auteur iAJne Histoire ancienne du Maghreb.

les

techniques

du

Nolithique

se

sont

dans la taille des vases de pierre. L encore, la technique passe du Nolithique au Prdynastique, puis l'ancien Empire et se

transmises et enrichies l'poque prdy nastique, (3500 3000 avant J.-C.) puis se sont maintenues en pleine priode histori

perptue jusqu' la fin de l'histoire gyp


tienne. Toutes les pierres, mme les plus

que. La contribution de l'ancienne Egypte


apparat notamment dans le travail de la

JEAN VERCOUTTER, de nationalit franaise,


est directeur de l'Institut franais d'archologie orientale du Caire. Il est un spcialiste de l'his toire et de l'archologie de la valle du Nil (Egypte et Soudan) dans l'Antiquit.

dures, sont utilises par le sculpteur gyp tien: basalte, brche, diorite, granit, porphyre ne prsentent pas pour lui plus de difficults que les albtres calcaires, schis- 1

pierre, du verre, du papyrus, du bois, et de


nombreux autres matriaux.

Hritiers du Nolithique de la valle, les

Egyptiens, utilisant les gisements de la val

tes, serpentines et steatites plus tendres.

47

D'Egypte, les techniques de taille des


pierres dures passrent au monde mditer
ranen. Il est difficile, en effet, de ne pas

revenus en raison de la qualit du travail des tisserands gyptiens. Nous saisissons

verre

"souffl".

Alexandrie

d'Egypte

devient alors le plus grand centre de fabri

l sur le vif une des faons dont le "legs gyptien" s'est transmis. Parmi les contributions de l'Egypte la civilisation mondiale figurent les techniques du verre. Il est vrai que la Msopotamie et
les civilisations de l'Indus connurent elles

croire que c'est, sinon en Egypte mme, du moins dans un milieu profondment impr

gn de culture gyptienne comme le cou loir syro-palestinien, que les tailleurs de vase crtois ont appris leur mtier: les for
mes mmes des vases qu'ils sculptent au Minoen Ancien, trahissent l'origine gyp
tienne.

cation d'objets de verre qui sont exports jusqu'en Chine et Aurlien taxera les verres gyptiens imports Rome. L'Empire Mroitique importera des objets en verre
d'Alexandrie, mais surtout adoptera les

techniques de fabrication et les rpandra


dans la haute valle du Nil.

aussi, trs tt, la technique de remaillage

qui

est

l'origine

du

verre.

Un

fait

demeure: l'habilet dont les verriers gyp

Une des plus importantes industries des anciens Egyptiens, qui en furent les inven
teurs, fut celle du papyrus. Il n'est pas de

L'habilet du tailleur de pierre dure pas-

tiens tmoignrent assez vite. Ds le prdy-

L'Egypte connaissait, comme mesure de longueur, la petite


coude (450 millimtres) et la

coude royale (525

millimtres). Vritable rgle


calcul, la coude royale en
bois ci-contre tait un

instrument de grande prcision utilis par les maons et les matrescompagnons gyptiens.
Photo Muse du Louvre, Pans

Cette fine et longue main de

cramique tient un godet des gens du btiment. L'ocre rouge dont il garde encore
les traces servait indiquer
les axes et les lignes
directrices des difices en

cours de construction.

Photo The Metropolitan Museum of Art,


New York. Tire de Grandes villes de

l'Egypte antique de Genevive Se,


Editions Serg, Pans

sera aux sculpteurs. Elle se manifeste dans

nastique (vers 3500 avant J.-C.) l'existence


d'objets en verre perles parat attes

la grande sculpture gyptienne en pierre dure, du Chphren du Caire, en diorite, jusqu'aux grands sarcophages en basalte
noir des taureaux Apis; elle se transmettra

te en Egypte, bien qu'il ne soit pas sr qu'ils rsultent d'une cration volontaire de
l'artisan. Le verre, en tant que tel, connu

plante qui ait jou un plus grand rle en Egypte. Les fibres du papyrus servaient fabriquer ou calfater les bateaux, faire
des mches pour les lampes huile, des
nattes, des corbeilles, des cordes, des

aux sculpteurs ptolmaques puis la sta


tuaire de l'Empire Romain.

La culture prcoce du lin fit acqurir trs tt une grande habilet dans la filature et le tissage. Ce dernier est connu ds le Noli

la V8 dynastie (vers 2500 avant J.-C), se rpand partir du Nouvel Empire (vers 1600 avant J.-C.). Il est alors employ non seule
ment pour des perles, mais pour la fabrica
tion de vases dont les formes varient beau

cbles. Les cbles qui servirent amarrer le

pont de bateaux que Xerxs tenta de lancer


au travers de l'Hellespont, avaient t tres

ss en Egypte avec des fibres de papyrus. Runies en faisceaux, des tiges avaient servi de piliers l'architecture primitive avant que les architectes classiques ne s'en inspirent pour leurs colonnes fascicules ou simples, aux chapiteaux en forme de fleurs fermes ou panouies. Surtout, cette plante servait la fabrication du "papyrus"
d'o est venu notre mot "papier".

thique, vers 5000 avant J.-C. et son origine


se confond donc avec l'apparition de la
civilisation dans la Valle du Nil. Ce sont les

coup, de l'lgant calice pied aux vases en forme de poisson. Ils sont le plus sou
vent polychromes et toujours opaques. Le verre transparent apparat sous ToutAnkh

femmes qui filent le lin, de faon trs habile puisqu'elles manient souvent deux fuseaux
la fois. Les tissus constituaient pour les

Amon (vers 1300 avant J.-C). A partir de


700 avant J.-C. environ, les vases de verre

Pharaons un des moyens d'change les

gyptiens de

la forme dite "alabastre",

plus apprcis l'tranger. Le plus fin d'entre eux, le byssus, fabriqu dans les
temples, tait particulirement vant. Les
Ptolmes surveillaient les ateliers de tis

polychromes, se rpandent dans toute la Mditerrane. Ils sont copis par les Phni ciens qui en font une de leurs industries. A la Basse-Epoque, des signes hirogly phiques, mouls en verre de couleur, sont sertis dans le bois ou la pierre pour consti tuer des inscriptions. Les techniques des verriers pharaoniques passent aux artisans de l'poque hellnistique qui inventent le

Le papyrus tait fabriqu en croisant des


paisseurs de fines bandes tires de la tige de la plante, qui, aprs pressage et

sage et contrlaient la qualit de la fabrica


tion et c'est leur administration centrale

schage, permettaient de produire une grande feuille. Vingt feuilles runies entre elles lorsqu'elles taient encore fraches
constituaient un rouleau dont la longueur variait de trois six mtres. On pouvait

qui, suivant sans doute l'usage des Pha


raons autochtones, organisait la vente

l'tranger, qui procure au roi d'normes

mettre bout bout plusieurs rouleaux, cer-

48

Ces roseaux jaillissant la base des puissantes colonnes du temple d'Edfou voquent la
fois le marais primitif de la

cosmogonie gyptienne et les


bords du Nil tutlaire. Situ en

Haute Egypte, le temple d'Edfou est le plus grand et le mieux conserv de toute l'Egypte. Il

appartient l'une des dernires priodes de la civilisation


gyptienne: l'poque ptolmaque (4"-1er sicle av.
J.-C). Par la perfection de son
architecture, la richesse de son
dcor et le nombre de ses

inscriptions, il reprsente une

somme de l'art pharaonique.


Photo Henri Stierlin, Suisse

tains papyrus mesurant de 30 40 mtres


de long. C'est le rouleau qui constitue le "livre"

Le papyrus, utilis en Egypte ds la pre mire dynastie, vers 3000 avant J.-C.

plets, avec rames, cabines gouvernails, les


bateaux mmes qui avaient servi Chops.
Un de ces bateaux a t sorti de la fosse.

gyptien. On le tenait de la main gauche et


on le droulait au fur et mesure de la lec

jusqu' la fin de l'histoire pharaonique, sera adopt par les Grecs, les Romains, les Cop
tes, les Byzantins, les Aramens, et les

L'autre attend encore qu'on le sorte de sa


"tombe".

ture. Le "volumen" de l'antiquit classique


en est l'hritier direct.

Arabes. Une grande partie de la littrature

De tous les supports utiliss pour crire

dans l'Antiquit, le papyrus est certaine ment le plus pratique. Il est souple et lger; son seul inconvnient est sa fragilit. Il rsiste mal, la longue, l'humidit et c'est
un combustible de choix. On a estim que

hellnistique et latine nous est parvenue sur papyrus. Les rouleaux de papyrus consti tuaient une des exportations importantes de l'Egypte; c'est, incontestablement, un des legs majeurs de l'Egypte pharaonique
la civilisation.

Le bateau de Chops, qui occupe main


tenant un muse spcial, a t remont. Il

est compos de 1.224 pices de bois qui avaient t partiellement dmontes,' et places en treize couches superposes dans la fosse. Il mesure 43,40 m de long, 5,90 m de large, et tait d'un tonnage
d'environ 40 tonnes. Les planches du bord ont 13 14 cm d'paisseur. Le bateau de

La matrise des Egyptiens dans le travail

pour tenir jour les listes de matriel d'un petit temple gyptien, il fallait 10 mtres de
papyrus de six treize rouleaux, soit de 25

du bois s'affirme de faon clatante dans la


construction navale. Les ncessits mmes

de la vie quotidienne dans la Valle du Nil,


o la seule voie de communication com

Chops n'a pas de quille, il est fond plat, troit. Le fait le plus remarquable est qu'il a
t construit sans l'aide d'aucun clou.

57 mtres, par jour: ce qui fait de 750 1000 mtres par mois. Or chaque grand domaine, le palais royal, tous les temples,

mode est le fleuve, a fait des Egyptiens des

experts en navigation ds l'aurore de l'his:


toire.

Ds la Ve dynastie, et sans doute avant, les Egyptiens avaient su adapter leurs navi res la navigation hauturire. Les bateaux

avaient leurs registres, leurs inventaires, leurs bibliothques. Cela reprsente des
centaines de kilomtres de papyrus qui ont certainement
centaines
retrouvs.

En 1954, on dcouvrit, le long du flanc sud de la grande pyramide, deux fosses


creuses en plein roc et recouvertes d'nor
mes dalles de calcaire. Dans ces fosses

de Sabour montrent que pour la naviga tion en mer la hauteur de la proue comme celle de la poupe, qui dpassent largement la ligne de flottaison sur le bateau de i

exist
mtres

alors

que

quelques
ont t

de

seulement

avaient t dposs, dmonts mais com

Chops, a t fortement diminue. Elle I

49

L'examen des momies a parfois permis


de retrouver les traces du travail des chirur

giens

tels

cette

mchoire

de

l'Ancien

Empire, qui porte deux trous percs pour


drainer un abcs, ou bien ce crne o la

fracture conscutive un coup de hache

ou d'pe a t rduite et le patient guri.


Par ailleurs, les dentistes opraient des

plombages avec un ciment minral et on a

retrouv sur une momie un essai de pro


thse (fil d'or reliant deux dents bran
lantes).

J L

Par son esprit de mthode, le "Papyrus

Hi

Smith" tmoigne de la matrise acquise par les chirurgiens gyptiens anciens. Une ma trise qui, on peut le penser, fut transmise
de proche en proche, en Afrique comme en Asie, et pendant l'Antiquit classique,

notamment par les mdecins qui accompa gnent toujours les expditions gyptiennes en territoire tranger. On sait d'ailleurs que
des souverains trangers, comme le Prince

asiatique Cambyse

de

Bakhtan,

Bactriane,

ou

lui-mme,

faisaient venir chez

eux des mdecins gyptiens et qu'Hippocrate "avait accs la bibliothque du tem

ple d'Imhotep Memphis" et que d'autres mdecins Grecs suivirent son exemple.
La connaissance de la mdecine peut tre considre comme une des plus impor

tantes contributions des anciens Egyptiens


l'histoire de l'humanit. Les documents

indiquent de manire dtaille les titres des

mdecins domaines
tions du

de

gyptiens et leurs diffrents spcialisation. Les civilisa


Proche-Orient antique et du

monde classique ont reconnu les capacits

et la rputation des anciens Egyptiens dans les domaines de la mdecine et de la phar macologie.
Parmi les maladies reconnues et bien

dcrites par les mdecins gyptiens, voire traites par eux, figurent: les embarras
gastriques, la dilatation d'estomac, les can

cers

cutans,

le

coryza,

la

laryngite,

l'angine de poitrine,"le diabte, la constipa


tion, les maladies du rectum, la bronchite.,

la rtention et l'incontinence d'urine, la bil harziose, les ophtalmies.


2500 ans avant J.-C, les mdecins gyptiens taient rputs pour leur habilet diagnostiquer et traiter des centaines de maladies et pour leur technique chirurgicale qui leur permettait de pratiquer toutes sortes d'oprations. Ainsi, ils savaient rduire et
immobiliser les fractures en utilisant des bandes de tissu de lin imbibes de rsine ou

Dans

leurs

traitements,

les

mde

d'asphalte (photo ci-dessus gauche). Ils avaient su dceler aussi la nature et les causes de la hernie, tumeur dont souffre visiblement ce moissonneur barbu (photo en haut). Ci-

cins gyptiens utilisaient: suppositoires, onguents, lectuaires, potions, onctions, massages, clystres, purges, cataplasmes et mme les inhalations qu'ils enseignrent
aux Grecs. La pharmacope comporte beaucoup de "simples", dont malheureu sement nous ne savons pas traduire les noms. Ainsi, en raison de sa mthode, des

dessus, droite, ce dtail d'un bas-relief du Temple de Km Ombo, en Haute Egypte,


reprsente, selon certains spcialistes, des instruments chirurgicaux utiliss au cours de la dynastie ptolmaque (323-30 av. J.-C).

, constituait en effet un handicap quand le


navire avait affronter les lames de la

cieux hritage. Ce sont sans doute les con naissances du corps humain acquises par la

ressources dont elle disposait grce sa pharmacope, on comprend le prestige dont la mdecine gyptienne a joui dans l'antiquit, prestige dont Hrodote nous a
conserv l'cho.

Mditerrane ou de la Mer Rouge. Par ail leurs, les ingnieurs navals gyptiens

momification qui permirent aux Egyptiens de dvelopper les techniques chirurgicales ds la haute poque. La chirurgie gyp
tienne est, en effet, assez bien connue

surent

donner
du

une
navire

grande
en le

solidit
dotant

l'ensemble

d'un

"cble de torsion" qui reliait au-dessus du

grce au "Papyrus Smith", copie d'un ori ginal compos sous l'Ancien Empire, entre
2600 et 2400 avant J.-C. C'est un vritable

Les crivains grecs, d'Hrodote Stra-

pont, l'avant l'arrire. Ce cble jouait le rle d'une vritable quille en assurant la rigidit de l'ensemble et en palliant le dan
ger d'une cassure mdiane.

bon, s'accordent pour admettre que les

trait de chirurgie osseuse et de pathologie externe. Quarante-huit "cas" y sont exami ns systmatiquement.

Egyptiens ont invent la gomtrie. Ils y auraient t conduits par la ncessit de


calculer chaque anne la superficie des ter res enleves ou apportes par la crue du

Ainsi modifi,

le navire gyptien tait

capable d'assurer les liaisons maritimes les

Nil. En fait, comme les mathmatiques, la

plus lointaines qu'aient entreprises les pha


raons, que ce soit en Mditerrane, vers la

Palestine, la Syrie, Chypre et la Crte, ou en Mer Rouge, vers le lointain pays de


Pount.

Plusieurs des traitements indiqus par le "Papyrus Smith" sont encore appliqus de nos jours. Les chirurgiens gyptiens savaient fermer les plaies par des points de
suture, et rduire les fractures au moyen d'attelles de bois ou de cartonnage.. Enfin,
il leur arrivait de recommander de laisser

gomtrie gyptienne est empirique. Il s'agit avant tout, dans les traits .anciens,
de fournir au scribe la "recette" pour trou

ver rapidement la surface d'un champ, le

volume de grains contenus dans un silo, le


nombre de briques ncessaires la cons truction d'un difice. Pour y parvenir, le scribe ne suit jamais de raisonnement abs--

La .contribution

pharaonique

dans

le

domaine de la science constitue un pr

agir la nature.

50

trait, il /donne les moyens pratiques d'arri

ver \p solution : il donne des chiffres.


Nanmoins on constate que les Egyp

A part quelques rares vestiges qui ont travers les millnaires, il ne reste rien des maisons de l'Egypte pharaonique. Construites en matriaux peu durables, celles-ci n'taient pas faites pour "survivre" leurs propritaires. Seuls les plans des
anciennes cits retrouves, divers documents et objets en provenance des fouilles

tiens savaient parfaitement calculer la sur

face du triangle et du cercle, le volume du

cylindre, de la pyramide, du tronc de la pyramide, et, vraisemblablement, celui de la demi-sphre. Leur plus grande russite
est le calcul de la surface du cercle. Ils pro

cdaient en soustrayant 1/9" du diamtre

et en portant ce rsultat au carr, ce qui


revient donner la valeur 3,1605, trs

tmoignent aujourd'hui de la qualit des urbanistes et du savoir-faire des architectes civils gyptiens. (1) la ville de Kahoun, btie sur ordre de Ssostris II (1897-1879 av. J.-C.) dans la rgion du Fayoum, abritait, outre la rsidence royale, nombre de scribes, d'employs de bureaux, d'ouvriers et d'artisans. Ce plan des vestiges de la ville rvle l'existence de logements excuts en srie et correspondant aux diverses catgories de la population. Si la demeure de type princier ("Acropolis" du plan) compte quelque 70 pices ou vestibules, elle est conue exactement dans le mme esprit et le mme style que les maisons de moyenne importance, de 2 9 pices (voir [2] droite sur la photo) qui forment
une vritable cit ouvrire l'ouest de la ville. (3) cette "maison d'me" en terre

suprieure la valeur 3 que lui donnent les autres peuples de l'antiquit. L'apport gyptien dans le domaine astro nomique doit se dduire des applications pratiques faites partir d'observations. Cet aspect est loin d'tre ngligeable. L'anne civile gyptienne tait rpartie en trois sai sons, de quatre mois de trente jours cha cun; ces 360 jours taient ajouts cinq jours en fin d'anne. Cette anne de 365 jours, la plus exacte que connut l'antiquit, est l'origine de la ntre, puisqu'elle servit

cuite dcouverte dans une tombe de la XVIII dynastie (1570-1320 av. J.-C)

reprsente une maison rurale ou, du moins, une habitation de banlieue, situe dans un jardin. La terrasse est accessible par un escalier intrieur protg par un petit dicule. (4) coupe d'une maison plusieurs tages de la ville de Thbes (peinture de la XVIII* dynastie). L'"tage noble", plus haut de plafond, tait clair et ar par de petites fentres places en haut des murs. Raffinement technique: les "matelas d'air" entre plancher et plafond des deux derniers tages. Sur les terrasses s'alignent des silos grain, accessoire indispensable de la
maison urbaine. Le rez-de-chausse semble rserv aux travaux domestiques.

SUITE PAGE 54

51

Une statuaire

souveraine
Cette galerie de portraits sculpts dans la pierre et le bois tmoigne de la virtuosit technique et de la puissance raliste de la statuaire antique gyptienne. Photo 1 : statue
monumentale en diorite de Chphren,

quatrime roi de la 4* dynastie (2723-2563 av. J.-C), le btisseur de la seconde pyramide de Gizeh. Certains spcialistes pensent que le visage du grand sphinx reproduit ses traits. Photo 2 : Ssostris III, au regard dsabus et la bouche amre, rgna de 1878 1843 av. J.-C. Ce roi de la 12* dynastie conquit et rforma la Nubie. Photo 3 : Ce visage fin est

celui d'Amnophis IV, le roi hrtique (son


rgne dura de 1379 1362) qui rigea le dieu solaire Aton en dmiurge suprme et prit le
nom d'Akhenaton. Photo 4 : portrait en bois de sycomore provenant de Saqqara, de Kaper, prtre et lecteur en chef, datant de la

5* dynastie (2494-2345). Cette statue est


connue'sous le nom de "Cheik el-beled" ou

"notable du village", les ouvriers ayant


trouv, lors de sa dcouverte, qu'elle ressemblait tonnament au chef du village de Saqqara. Photo 5 : la puissance du

conqurant Thoutmosis III (1504-1450 av.

J.-C), le plus glorieux des pharaons, est


atteste par de nombreuses constructions.
1 et 4 Photos Jacques Marthelot Editions Serg, Paris. Tires de
Naissance de l'urbanisme dans la valle du Nil de Genevive Se,
Muse du Caire

2 Photo Muse du Caire. Tire de Naissance de l'urbanisme

dans la valle du Nil de Genevive Se, Editions Serg, Pans


3 Photo Unesco

5 Photo Jacques Marthelot Editions Serg, Paris. Tire de Grandes villes de l'Egypte antique de Genevive Se. Muse du
Caire

52

53

l'Egypte car il s'agissait de la construction du premier btiment entirement en pierre:


SUITE DE LA PAGE 51

colonne aux bottes de plantes sauvages


comme le roseau et le papyrus. Ils taillrent les chapiteaux des colonnes en forme de

la pyramide degrs de Saqqara, qui cons titue une partie du grand complexe fun raire du roi Djser.
C'est Imhotep, architecte et sans doute vizir du roi Djser (vers 2580 avant J.-C),

de base la rforme Julienne de 47 avant

fleurs de lotus, de papyrus et de plantes. Les colonnes canneles et les chapiteaux en forme de lotus, de papyrus et de palme
sont galement des innovations architectu

J.-C, d'abord, et ensuite la rforme gr


gorienne de 1582. A ct du calendrier

civil,

les

Egyptiens

utilisaient

aussi

un

que l'on doit ce complexe de la Pyramide degrs o apparat, pour la premire fois, la

rales qui constituent une contribution


l'architecture mondiale.

calendrier liturgique lunaire et savaient pr voir les phases lunaires avec une approxi
mation suffisante.

pierre.de taille. Elle est alors de petites dimensions. Tout se passe comme si elle

Les connaissances techniques acquises par les Egyptiens aussi bien dans la construc tion que dans l'irrigation grce aux creuse
ments de canaux et l'tablissement de

tait une imitation en calcaire de la brique


crue, utilise antrieurement dans l'archi

Depuis l'expdition d'Egypte de Bona parte, les Europens ont t frapps par
l'exactitude de l'orientation des difices

tecture

funraire.

De

mme,

colonnes

digues ou de barrages se retrouvent dans d'autres domaines proches de l'architec


ture.

engages et solives du plafond sont des

pharaoniques et particulirement de celle des Pyramides dont les faces sont tournes

copies en pierre des faisceaux de plantes et


des poutres utilises dans la construction

vers les quatre points cardinaux. En effet, la dviation par rapport au nord vrai des grandes pyramides est toujours infrieure

primitive. Tout indique donc que c'est l'Egypte que nous devons la premire archi

tecture en pierre de taille en assises rguli


res.

au degr. Une telle prcision n'a pu tre obtenue que par une observation astrono
mique prcise.

Ds 2550 avant J .-C , ils taient capables de construire, en pierre de taille, un barrage de retenue dans un ouadi prs du Caire. Un peu plus tard, leurs ingnieurs amna geaient des chenaux navigables dans les
rochers de la premire cataracte

Les anciens Egyptiens appliqurent leurs connaissances mathmatiques l'extrac

L'architecture civile, jusqu' la conqute romaine, reste fidle la brique crue, qui est employe mme pour les palais royaux.
Les btiments annexes du Ramesseum

Assouan. Tout laisse supposer que vers


1740 avant J.-C, ils russirent tablir un

barrage sur le Nil mme, Semneh en

tion, au transport et la mise en place des normes blocs de pierre qu'ils utilisaient
pour leurs entreprises architecturales. Ils

Thbes, comme les grandes forteresses de


Nubie, permettent de se faire une ide des

Nubie, pour faciliter la navigation vers le sud. Enfin, toujours la mme poque, ils
construisaient, paralllement la seconde

possdaient une longue tradition de l'emploi de la brique crue et de diverses espces de pierre, qui datait d'une poque
trs recule. Ils commencrent utiliser le

ressources qu'offre ce matriau. Il permet d'atteindre un extrme raffinement, comme en tmoigne le Palais d'Amnophis

IV Tell-el-Amarna avec ses pavements et ses plafonds dcors de peintures.

cataracte, un "chemin de terre" sur lequel, utilisant la fluidit du limon du Nil, ils fai saient glisser leurs bateaux. Cette route de

lourd granit au dbut du troisime mill

Une autre contribution de l'Egypte dans


le domaine de l'architecture est l'invention
de la colonne. Ce fut d'abord la colonne

naire avant notre re, pour le sol de certai nes tombes de la premire dynastie Abydos. Pendant la seconde dynastie, le cal caire fut utilis pour la construction des
murs des tombes.

plusieurs kilomtres, vritable prfiguration de ce que sera le diolkos grec de l'Isthme de Corinthe, leur permettait de n'tre
jamais arrts par l'obstacle des rapides de
la deuxime cataracte.

engage, puis la colonne libre.

Ces techniques s'appuyaient sur l'exp

Il faut souligner l'importance des rela

rience de l'environnement local, qui exera


Une nouvelle phase architecturale fut

tions culturelles qui ont uni l'Egypte


l'Afrique profonde. Ces rapports existent aussi bien durant les priodes prhistori ques les plus lointaines qu' l'poque histo rique. Sous les pharaons, la civilisation gyptienne a imprgn les cultures africai nes avoisinantes. Les tudes comparatives
montrent l'existence d'lments culturels

inaugure pendant la troisime dynastie.


Ce fut un vnement capital de l'histoire de

une grande influence sur le dveloppement de l'architecture. Par exemple, les anciens Egyptiens empruntrent l'ide de la

communs entre l'Afrique noire et l'Egypte, tels les rapports entre la Royaut et les for
ces de la Nature. Ceci rsulte clairement

des

faits

archologiques

observs

dans

l'ancien domaine du Pays de Koush: des pyramides royales ont t construites ElKurru, Nuri, Djebel Barkal et Mro. Elles

tmoignent de l'importance du rayonne ment gyptien dans le domaine africain. Malheureusement, notre ignorance de la langue mroitique, comme de l'tendue de son Empire, nous cache encore l'impact qu'a pu avoir ce rayonnement sur les cultu
res africaines anciennes dans leur ensem

ble, l'est comme l'ouest et au sud de

l'Empire mroitique.
Rachid El-Nadouri

Souple jusque dans la pierre, le corps arqu de la desse Nout


dessine la vote cleste. Ses pieds et ses mains touchent la terre; sa chevelure retombe en partie vers le sol. Etendu dans le petit cercle au milieu de la composition, on reconnat le dieu Shou, symbole de l'air qui soulve le ciel. Tout autour de ce cercle figurent les bannires des quarante nomes ou provinces d'Egypte. Dans le grand cercle se tiennent les

desses de l'Est et de l'Ouest. De leur bras tendu, sur lequel


naviguent les barques du jour et de la nuit, elles se transmettent le soleil, disque ail aval le soir par la desse

Nout et renaissant le matin. Cette scne cosmogonique orne


le couvercle du sarcophage du prtre Oureshnfer. Ce
monument dcouvert Saqqarah (prs de l'ancienne

Memphis) date peut-tre de la XXX" dynastie (380-343


av. J.-C).

L'empire
de Koush
Une civilisation florissante

de l'antique Nubie
par Jean Leclant

REGION aujourd'hui fort isole par les


dserts et les barrires si diffici

d'abord (698 - 690 avant J.-C), puis le glo rieux Taharqa (690 - 664 avant J.-C).
Le nom de Taharqa se retrouve sur de

lement franchissables des 2", 3" et

4e cataractes du Nil, le Dongola et les bas

nombreux documents tout au long de la


valle. Il construit des sanctuaires au pied

sins voisins du Nil moyen ont t autrefois le centre de formations politiques puissan tes et riches. Dans la premire moiti du
deuxime millnaire avant J.-C, la culture

du Djebel Barkal, cette montagne vnre, sorte de table de grs qui domine le grand
bassin fertile de Napata.

dite de Kerma correspond . un royaume

fort et prospre : l'Empire Koush des textes

Vis--vis des Assyriens, Taharqa avait

gyptiens.

La prospection archologique

fort lacunaire de cette zone aujourd'hui


encore mal connue ne permet gure de pr ciser l'histoire de ce secteur, aprs la phase brillante, mais relativement courte, de la

accept la lutte; son nom retentit dans la Bible o se peroit l'effroi devant les guer riers noirs du pays de Koush. Assarhaddon
choue dans sa tentative de pntrer en

domination par l'Egypte du Nouvel Empire (1580-1085 av. J.-C). Pour prs de trois sicles, le lien semble coup entre l'Afrique
et le monde mditerranen; un silence

Egypte; c'est son successeur Assurbanipal qui, la tte d'une trs forte arme, s'empare de Thbes en 663 et met la ville
sac.

A Taharqa

dj

succd alors son

presque total rgne sur la Nubie. Mais partir de la fin du 9e sicle avant notre re, c'est le rveil; la fouille par G.A Reisner de la ncropole de Kurru, prs de

neveu Tanoutamon, le fils de Shabataka.

Avec la dfaite inflige par les Assyriens, c'est le repli des Koushites vers le Sud et la
fin de leur dynastie en Egypte.
Sans doute convient-il de s'arrter ces

Napata, en aval de la 4e cataracte, a fait


connatre les tombes (des tertres d'abord,

puis des sortes de mastabas maonns) d'une suite de princes. Ce sont celles des rois anctres appartenant la ligne qui a ralis l'union de l'Egypte et du Soudan, connue dans l'histoire gnrale sous le nom
de 25e dynastie d'Egypte.

cinquante annes pendant lesquelles l'Egypte et le Soudan unis ont t une grande puissance africaine. Le royaume Koushite apparat comme une monarchie double ; le symbole en est le double uraeus,
ces deux serpents qui se dressent au front

du pharaon et le protgent. Par leur allure


gnrale, leurs vtements, leurs attitudes,
les souverains de la 25e dynastie copient les

Avec le roi Peye, on entre dans la grande histoire: l'une des inscriptions qu'il a fait

graver Napata, conserve au Muse du


Caire, est un des textes les plus longs et les

pharaons d'Egypte dont ils s'affirment les


successeurs, voire les descendants. Le

plus circonstancis de l'Egypte ancienne.


Aprs le sac de la ville de Napata par

style de leurs monuments est typiquement pharaonique. Les inscriptions sont gyp
tiennes avec des rminiscences de la tradi

Vers 713 avant J.-C, Shabaka, frre de

les Egyptiens (vers 590 av. J.-C), Mro devint la capitale de l'Empire
africain de Koush. Cette statue

Peye, monte sur le trne. Il soumet l'empire de Koush la valle entire du Nil jusqu'au Delta. La grande politique du Pro
che Orient entrane les Koushites vers

tion la plus classique. Les reliefs et les sta tues font apparatre les traits suivants:

pommettes

marques,

maxillaires

puis

(hauteur: 3,32 mtres) est celle

sants, lvres fortes. Ces personnages por

d'Aspalta (593-568 av. J.-C), le premier souverain dont le nom soit


attest Mro. La ville devint un

l'Asie o la pousse des Assyriens com


mence se faire sentir. Au Soudan et en

tent aussi des ornements propres au Sou


dan: ils arborent volontiers une sorte de

centre agricole, commercial et minier


trs prospre en raison des conditions climatiques et gologiques
favorables.

Egypte, il commence une politique monu


mentale qui se dveloppa sous ses succes seurs, les deux fils de Peye: Shabataka

calotte qui enserre troitement leur nuque et dont une patte protge la tempe; un pais bandeau nou la maintient et laisse flotter deux pans l'arrire des paules.
Des ttes de bliers, animal sacr d'Amon,

JEAN LECLANT, de nationalit franaise est

parent leurs boucles d'oreilles ou les retom


bes de leurs colliers.

professeurla Sorbonne et directeur d'tudes l'Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris. Egyptologue, connu pour ses tudes sur fa Nubie et l'Ethiopie, il est /'auteur de nombreux articles et de plusieurs ouvrages, notamment Dans les pas des Pharaons et Recherches sur les monuments thbains de la 25* dynastie.

Aprs que les Koushites se furent retirs de l'Egypte sous les coups des Assyriens,
leur histoire est bien plus difficile tablir. Pendant un millnaire se poursuit le destin k

d'un Etat dsormais de plus en plus Afri- "

55

Lcain: le royaume de Koush, comme il se

'dsigne lui-mme, d'aprs l'antique nom


indigne de la contre. La capitale se main tient d'abord Napata, au pied de la mon tagne sainte du Djebel Barkal. Puis, sans doute au 6 sicle avant notre re, elle est
transfre bien plus au sud, Mro, non
loin de la 6e cataracte.

Deux reines tiennent alors une place pr


pondrante: Amanirenas et Amanishak-

Cette priode des entours de l're chr

tienne est un des points culminants de la

heto. Leurs poux restent effacs

on

ignore mme le nom de celui de la seconde.

civilisation mrotique; plusieurs construc tions en tmoignent. Les noms d'Akinidad


et de la reine Amanishakheto se lisent au

Le trne est galement occup pendant quelques annes par le prince devenu roi,
Akinidad, fils de la reine Amanirenas et du

Temple T de Kawa. On a attribu la sou

roi Teriteqas. L'ordre de succession de ces


deux reines, ces deux "Candaces" (trans

Le transfert de la capitale s'expliquerait par des raisons climatiques et conomi ques. Les steppes offraient Mro une

cription du titre mroitique Kdke dans la tradition des auteurs classiques), est pour
tant important.
L'une des deux reines eut affaire

extension beaucoup plus vaste que les bas


sins voisins de Napata resserrs au c;ur du

veraine un palais mis au jour ces dernires annes Ouad ben Naga, proximit immdiate du fleuve. La spulture royale, dans la ncropole Nord de Mro, est parti culirement belle. Sa pyramide, prcde l'Est de la chapelle et du pylne tradition nels, est une des plus imposantes de la
capitale; elle a livr en 1834 l'aventurier

dsert. Aux ressources de l'levage s'ajou taient celles de l'agriculture, fort possible
dans cette zone de pluies d't. De vastes bassins d'irrigation (hafirs) furent creuss proximit des grands sites. Le commerce
devait tre actif: Mro constituait un car

Auguste dans un pisode fameux, l'un des rares o Mro apparaisse sur la scne de
l'histoire universelle: la suite du sac

italien Ferlini les bijoux d'un luxe charg qui font aujourd'hui la gloire des muses de
Munich et de Berlin.

d'Assouan

par les

Mrotes

(c'est alors

refour de choix pour les voies caravanires entre la Mer Rouge, le haut Nil et le Tchad.
Avec la reine Shanakdakhete (170 - 160

sans doute que fut prise la statue d'Auguste dont la tte a t retrouve

Natakamani, gendre et successeur d'Amanishakheto et son pouse, la reine

avant J*.-C) sembla s'affirmer pleinement

enfouie sous le seuil d'un des palais de Mro), le prfet de l'Egypte devenue romaine, Petronius, entreprend une exp dition de reprsailles et s'empare de Napata
en 23 avant notre re.

Amanitere (12 av. J.-C. 12 ap. J.-C), furent aussi de grands constructeurs. Leurs
noms sont sans doute les plus frquem
ment mentionns sur les monuments kous

la puissance d'un matriarcat typiquement


local. C'est sur une construction ddie

son nom, Naga, que se trouvent graves des inscriptions en hiroglyphes mrotiques qui sont parmi les plus anciennes con

Une garnison permanente est installe

hites. A travers les grandes villes de l'Empire, ils tmoignent de la puissance d'une dynastie son apoge. Le couple
royal entreprit galement la restauration de

par les Romains Primis (Qasr Ibrim), qui


rsiste aux attaques des Mrotes. On en

nues. Ces hiroglyphes sont emprunts


l'gyptien, mais de valeurs diffrentes.' Par

un retournement, qui peut tmoigner d'une volont dlibre de diffrenciation, ils doi
vent tre lus dans le sens inverse de ceux

arrive un trait de paix ngoci Samos, o sjournait alors Auguste (21 - 20 av. J.C): la garnison romaine semble avoir t retire, on renonce exiger des Mrotes
un tribut, finalement, la frontire entre l'Empire romain et celui de Mro est ta

Napata, dvaste par l'expdition de Petro nius, et en particulier du temple d'Amon.


Les deux souverains se sont attachs

de l'Egypte. A ces hiroglyphes correspond une criture cursive d'une graphie souvent sommaire ; les signes semblent driver pour une part de l'criture dmotique en usage
dans l'Egypte d'alors pour les documents

blie Hierasykaminos (Maharraqa). Saurat-on jamais qui, d' Amanirenas ou d'Amanishaketo, tait la Candace un eil et

Naga, le grand centre des steppes, au Sud de Mro. L'difice le plus clbre est le Temple du Lion, dont les reliefs sont parmi les plus reprsentatifs de l'art mrotique. Les pyramides du roi, de la reine, et des
princes ont t identifies Mro. Les

d'apparence

hommasse,

cette

femme

deux monarques aiment tre accompagns sur les reprsentations par l'un des princes
royaux Arikankharor,
Peut-tre

administratifs et privs. De toute faon, la langue mroitique, dont la nature chappe


encore, et le systme graphique diffrent totalement de l'gyptien.

vigoureuse et hroque qui, aux dires de


Strabon, Pline et Dion Cassius mena les

Arikakhatani
ceux-ci

ou

Shorkaror.

taient-ils

ngociations
romains ?

avec

les

envahisseurs

vice-rois des provinces dans les temples principaux desquels ils sont figurs.

Nous savons trs peu sur les derniers si


cles de Mro. Le contrle des voies cara-

vnires entre la valle du Nil, la Mer Rouge


et la savane nilo-tchadienne fondement

conomique de son empire

n'allait pro

bablement pas sans difficult. Les pyrami


des royales deviennent de plus en plus peti tes et pauvres. La raret d'objets gyptiens ou mditerranens indique une coupure
des influences extrieures, cause ou cons

quence de la dcadence.
Les Mrotes qui avaient jusqu'alors triomph des incursions des tribus noma des, deviennent dsormais une proie ten
tante pour leurs voisins: Axou mites au Sud, nomades Blemmyes l'Est et Noubas
l'Ouest. C'est sans doute ces derniers,

cits pour la premire fois par Eratosthne


en 200 avant notre re, qu'il convient d'attribuer la chute de l'Empire mrotique.

La gloire de Koush se reflte coup sr dans certaines lgendes de l'Afrique du Centre et de l'Ouest. Chez les Sao se gar
derait le souvenir d'une initiation due des

hommes venus de l'Est. ont circul;

Des techniques

certains peuples coulent le

bronze par le procd de la cire perdue, comme dans le royaume Koushite; mais surtout, apport capital, ce serait grce

Mro que l'industrie du fer se serait rpan


due dans le continent africain.

Quelle que soit l'importance de cette

pntration, on ne saurait sous-estimer le


rle de Koush: un millnaire durant,

Napata, puis Mro, s'panouit une civili sation puissamment originale, qui, sous une parure l'gyptienne affirme de faon plus ou moins constante, demeura profon
dment africaine.

J. Leclant

Sculpt dans du granit noir, ce portrait plein de puissance reprsente Taharqa (690-664 av. J.-C), le grand roi nubien de la 25* dynastie dite thiopienne. La statue, haute de prs de quatre mtres, se dressait prs du grand temple de Djebel Barkal. Sous le double uraeus gyptien, emblme royal, le monarque porte la calotte serre, typiquement thiopienne, qui pouse la tte trs ronde. De hautes plumes de pierre, attributs du dieu guerrier
Ounoris, surmontaient autrefois cette coiffure composite.

Bti au cours des 2* et 1" sicles av. J.-C, ce groupe de

pyramides, hautes chacune de 14 mtres, appartient la ncropole royale de Djebel Barkal, prs de Napata. Quoique la capitale de l'empire de Koush ait t transfre, l'poque de la
construction de ces tombeaux, Mro, on continua d'ensevelir

Napata un grand nombre de souverains.

57

LE trait le plus remarquable du pouvoir


politique en Nubie et au Soudan
central du 8e sicle avant notre re

au 4a sicle de notre re, semble avoir t

sa stabilit et sa continuit exceptionnelles. A la diffrence de beaucoup d'autres royaumes de l'Antiquit, le pays a chapp aux bouleversements qui accompagnent les changements dynastiques violents. Nous pouvons considrer que c'est essen tiellement la mme famille royale qui a con tinu de rgner sans interruption suivant la
mme tradition.

Le rgne
des Candaces
Quand les femmes gouvernaient Mro
par Ahmed M. Ali Hakem
avec le concours de Ivan

Un grand nombre de ces traits nous per


mettent d'arriver quelques conclusions
valables sur le caractre et la nature de la

structure politique et sociale de l'Empire de


Koush.

Hrbek et Jean Vercoutter

L'un des traits particuliers du systme politique et mrotique a t l'ligibilit du nouveau souverain. Les auteurs classiques,
depuis Hrodote (5a sicle avant notre re) jusqu' Diodore de Sicile (1,r sicle avant notre re) ont exprim dans leurs relations

signes selon lesquels le droit au trne pou vait dpendre encore davantage des pr tentions fondes sur la matrilinarit que sur la paternit royale; beaucoup d'inscrip
tions tmoignent du rle de la reine-mre

dans le choix du nouveau roi. On retrouve

certaines caractristiques trs semblables

dans les royaumes et les chefferies de plu sieurs parties de l'Afrique. k Le rle exact jou dans le royaume par f

concernant les "Ethiopiens",

nom sous

lequel ils connaissaient gnralement les habitants de l'Empire Koush, leur surprise
devant cette pratique si diffrente de celle

qui tait en usage dans les autres royaumes


de l'Antiquit. Ils insistrent sur le choix oraculaire du nouveau roi; Diodore affirme

que "les prtres choisissent, le peuple prend pour roi celui que Dieu choisit tandis qu'il est port en procession... Ds lors, il
s'adresse lui et l'honore comme s'il tait

un dieu puisque le royaume lui a t confi par volont divine".

L'analyse de tous les textes montre que l'office du roi tait hrditaire par lineage
royal. Contrairement au systme pharaoni
que et tout autre systme oriental de l'Antiquit o le fils succdait normalement

son pre, le roi Napata et Mro tait

choisi parmi ses "Frres Royaux". L'initia


tive du choix du nouveau Souverain ma

nait des chefs militaires, des hauts person


nages de l'administration civile et/ou des

chefs de clan. Tout prtendant dont les

capacits taient mises en doute ou qui tait impopulaire auprs de ces groupes
pouvait fort bien tre limin. La confirma

tion oraculaire qui ne servait qu' ratifier de faon formelle un choix qui tait dj fait, avait un caractre surtout symbolique, des tin au public qui tait persuad que c'tait le dieu lui-mme qui avait choisi le nouveau
souverain.

Le temple du Lion (fin du 1" sicle

av. J.-C, dbut du 1" sicle ap. J.-C.) est situ Naga (Soudan), une ville de l'ancien royaume de Mro. Il tait ddi Apedemak,

le dieu tte de lion et au corps


de serpent. L'image de cette divinit guerrire se dresse sur un pilastre d'angle du temple (cicontre). A droite, sur les pylnes encadrant l'entre sont graves les effigies du roi Natekamani et

En outre, il est clair qu'en thorie, la cou


ronne devait passer aux frr.es d'un roi

avant d'tre remise la gnration sui

vante : sur les vingt-sept rois qui rgnrent avant Mastasen, quatorze furent les frres

des rois prcdents. Il y eut videmment quelques exceptions quand tel ou tel roi usurpa le trne, mais, en pareil cas, il

de la reine Amanitere (pylne de droite). Le rle eminent tenu par


les reines mres ou candaces dans

le systme monarchique
mrotique apparat d'emble dans

essaya toujours de justifier et de lgaliser son acte. Il existe galement certains

l'galit des deux figures. Aussi grande et imprieuse que son


poux, la reine dtruit, d'un mme
geste souverain, les ennemis du

AHMED M. ALI HAKENI, de nationalit sou

danaise, est directeur du dpartement d'histoire


l'Universit de Khartoum (Soudan). Il est

royaume. Si l'attitude de profil et


le style d'ensemble dnotent

l'auteur de plusieurs crits et ouvrages sur le


Soudan ancien.

l'influence gyptienne, parures et


ornements sont typiquement

mrotiques. Et l'embonpoint majestueux de la reine Amanitere

IVAN HRBEK, de nationalit tchcoslovaque,


est professeur l'Institut oriental de l'Universit

contraste avec les critres

esthtiques de l'art pharaonique.


Photos Almasy, Pans

Char/es (Prague). Il a publi plusieurs livres sur

l'histoire de l'Afrique et des pays arabes.

58

W-,
-.. '-' .*v

- fS^rlf^Zi
les femmes de sang royal au cours des priodes antrieures n'apparat clairement nulle part, mais il existe cependant de nom
breuses indications montrant qu'elles occu
politique et se proclamrent elles-mmes

paient des postes levs et remplissaient de


hautes
cours

fonctions
de la

dans

le

royaume.
Koushite

Au
de

souveraines, allant jusqu' adopter le titre royal de "Fils de R, Seigneur des Deux Terres" (sa Re, neb tawy) ou "Fils de R et Roi" (sa Re, nswbit). Un grand nombre d'entre elles devinrent clbres et, l'po que grco-romaine,
Candaces

A partir de Shanakdekhete, nous avons une srie de reines rgnantes, mais, partir
d'Amanirenas (1er sicle avant notre re) il

semble se produire un fait nouveau. Il s'agit


de l'association troite de' la premire

pouse du roi et, peut-tre, de leur fils an


sur de nombreux monuments importants,

domination

Mro tait connue


ou reines mres

l'Egypte, la fonction de grande prtresse


(DewatNeterl du dieu Amon Thbes tait

pour avoir t gouverne par une ligne de


(Kandake)

ce qui suggre l'ide d'un certain degr de co-rgence, puisque l'pouse, qui souvent
devient la Candace rgnante, survit son

tenue par la fille du roi, ce qui confrait celle-ci une grande influence conomique et politique. Mme aprs la perte de l'Egypte et la disparition de cette fonction, les femmes de rang royal continurent occuper des postes trs importants dans le

rgnantes.

Ce titre vient du mot mrotique ktke ou

mari. Cependant, ce systme ne dura pas

clerg des temples d'Amon Napata et ail


leurs et exercer en mme temps un pou
voir considrable.

kdke qui signifie "Reine Mre". L'autre titre gre "chef", n'a pas t utilis jusqu' l'apparition de l'criture mroti que ; en fait quatre reines seulement sont connues pour l'avoir utilis: Amanirenas,
Amanishekhete, Nawidemak et Maleqerea-

plus de trois gnrations et semble se ter miner aprs Natekamani, Amanitere et


Sherakarer vers la premire moiti du 1er
sicle de notre re. Il se peut donc que

nous soyons ici en prsence de l'volution


interne d'une institution locale et non d'un

bar, et toutes par dfinition sont des Can


daces. Il est intressant de noter ci que les

fait soudain emprunt l'extrieur,

par

exemple,

aux

Ptolmes

d'Egypte

(cf.

La Reine-Mre continua de tenir un rle

spultures royales de Nouri, dont la pre


mire est celle de Taharqa et la dernire celle de Nastasen, ne fournissent aucun

si important la crmonie de couronne ment de son fils, comme l'attestent les ins

Cloptre). Nous pouvons observer au contraire que ces institutions ont revtu au
cours des sicles une complexit
sante.

crois

criptions relatives au couronnement de Tahgrqa (690 - 664 av. J.-C.) et Anlamani (623 - 593 av. J.-C), qu'on ne peut douter
de son influence dcisive et de son statut

tmoignage d'une reine ayant reu une spulture de monarques rgnant: il n'y
aurait donc pas eu de reine rgnante pen

Ce systme de royaut que l'on retrouve Koush prsente certains avantages par

dant cette priode. La plus ancienne attes


te est Shanakdekhete, au dbut du

spcifique. Elle jouait aussi un rle capital par l'entremise d'un systme compliqu
d'adoption dans lequel la Reine Mre, por
tant le titre de "Matresse de Koush",

rapport aux contraintes rigides de la stricte


succession directe car il limine le danger d'un successeur indsirable, qu'il s'agisse d'un mineur ou d'une personnalit impopu

deuxime sicle avant notre re, qui reut

adoptait l'pouse de son fils.

L'iconographie confirme la pratique qui


s'attachait l'tat de Reine-Mre : dans les

scnes religieuses sur les murs des tem ples, elles occupent une position prmi nente, venant immdiatement aprs le roi. Sur les murs des chapelles des pyramides, la reine apparat derrire le roi dfunt comme le principal porteur d'offrandes.
Plus tard, ces reines mres ou pou ses commencrent assumer le pouvoir

une spulture royale Begrawiya Nord. Trs probablement, le titre et la fonction ne signifiaient gure plus au dbut que reine mre. Celle-ci est charge de l'ducation des enfants royaux. Par ce moyen, la reine disposait d'un pouvoir et d'une influence considrables comme en tmoignent trs tt son rle spcial dans la crmonie du
couronnement et l'adoption de l'pouse de
son fils. Ces femmes ont d un moment

laire. L'injection d'un sang nouveau dans la


famille royale tait assure par le systme de l'adoption, tandis que les diffrents con

trepoids et contrles incorpors dans le systme, la position prminente de la Reine Mre et l'importance accorde la lgitimit maintenaient la mme famille royale au pouvoir. Il faut peut-tre voir l
l'une des causes de la continuit et de la

ou un autre prendre plus d'importance

stabilit

dont

ont

bnfici

Napata

et

que leurs fils ou leur mari et, au moment


favorable, s'emparer de la totalit du pou
voir.

Mro pendant tant de sicles.


Ahmed M. Ail Hakem

59

Soundjata et Mansa Moussa

Hros fondateurs

de l'Empire du Mali
par Djibril Tamsir IMiane
LA tradition historique du Manding enseigne par les griots constitue un
corpus centr autour du personnage de Soundjata, fondateur de l'Empire du Mali. Il est croire que si Ibn Battouta en
1353, et aprs lui Ibn Khaldoun en 1376,

jeune vainqueur de Kirina la Constitution,


la codification des coutumes et des inter

dits qui rgissent encore les rapports d'une part entre clans mandingues et de l'autre
entre ces derniers et les autres clans de

sait le schma sculaire de l'empire du Ghana, empire qui reconnaissait la person nalit de chaque rgion. Mais, surtout, Soundjata codifia le systme de clans de
mtiers et les professions devinrent hrdi

l'ouest africain. Il faut beaucoup en rabat


tre, car on a attribu cet mule d'Alexan

taires. Au temps du Ghana, il semble que


chaque homme pratiquait le mtier de son

n'avaient fait mention du grand conqurant

dans leurs crits, les historiens classiques


auraient certainement continu consid

dre le Grand, des faits qui lui sont bien pos

trieurs.
lignes, la

Toutefois,

dans
et

ses
les

grandes
structures

choix : dsormais le fils devait pratiquer le mtier de son pre, singulirement au sein
des quatre clans ou castes de mtiers.

rer Soundjata comme un anctre mythique ou lgendaire, tant est grande la part que
lui accorde la Tradition dans l'histoire du

Constitution

administratives de l'Empire du Mali demeu

rent pour l'essentiel l'ruvre de Soundjata.

Manding ou Mali.

L'histoire raconte que Nar Fa Maghan, roi des Malinks (1218 - 1230) avait plu sieurs femmes, dont l'une s'appelait Sogolon Cond. Elle donna naissance un fils

La tradition place Kouroukan Fouga la Grande assemble ou Gbara qui fut une
vritable assemble constituante. Sound

Chaque province ou royaume garde une relative autonomie: le nom de Manding ou Mali s'tendit tous les pays fort peuple
ment mandingue et le titre officiel de

l'empereur fut Be Mara Mansa ("empereur


de tous les peuples"). Al Omari, l'rudit et secrtaire des sul tans du Caire et de Damas, nous a laiss

jata fut solennellement proclam Mansa,

malade qui ne marcha qu' l'ge de dix ans passs. Ils se nommait Soundjata. Cette
infirmit lui valut d'avoir la vie sauve lors

c'est--dire Empereur, Roi des rois. Chaque alli fut proclam roi ou Gouverneur de son
territoire. En ralit, seuls les chefs de Mema et du Wagadou portrent le titre de

que Sonmavao, le roi des Sosso, un peuple


voisin, envahit le Mali.

une liste de 12 provinces et de 14 villes qui ne sont pas toutes identifies. La plupart
des auteurs arabes, source de l'histoire du

roi.

L'Assemble dcrta que l'Empereur


Soundjata et que les princes
premire

devait ncessairement tre choisi dans la

La tradition dit que Soundjata, dsireux de porter secours son pays, demanda une

ligne de

Mali, ont t traduits une poque o on connaissait' mal la toponymie et la gogra


phie soudanaises.

devaient toujours

prendre

leur

barre de fer pour se dresser sur ses jambes.


Cette barre se courba en deux sous son

femme dans le clan Cond (en souvenir du

poids. Quelqu'un s'cria alors : "Donnez-lui

donc le sceptre de son pre pour qu'il se redresse en s'appuyant dessus." Et en s'appuyant sur l'insigne royal, Soundjata se
mit debout.

mariage heureux de Nar Fa Maghan et de Sogolon Cond), que, conformment l'antique tradition, la succession serait fratrilinaire et que le Mansa est le juge suprme, le patriarche, le "pre de tous ses
sujets", d'o la formule "M'Fa Mansa"

Il est certain qu'on peut identifier la ville

de Nyeni, selon Al Omari, avec Niani, petit village aux confins guino-malien. Le
secrtaire des Mameluks crit: "la ville de

Nyeni est tendue en long comme en large; en longueur, elle atteint environ un

Mais les exactions de Sonmavao conti

"Roi, mon pre", pour s'adresser au roi.


Les malinks et leurs allis furent diviss

berid (23 km) et autant en largeur.

Elle

n'est point entoure d'un mur d'enceinte et

nuaient.

Soundjata

partit

en

exil.

Les en 16 clans d'hommes libres ou nobles, les

Malinks envoyrent Mema, o Sound

ses habitations sont en gnral isoles. Le roi a un ensemble de palais qu'entoure un mur circulaire. Une branche du Nil (Niger)
entoure cette ville sur ses quatre faces. Les
habitations de cette ville sont construites

jata avait lu domicile, une dlgation de leurs clans, qui lui demanda de prendre la
tte de la rvolte contre Sonmavao. A la

16 clans porteurs de carquois.


clans maraboutiques, premiers

Les cinq
allis de

bataille

de

Kirina,

plaine

situe

entre

Soundjata, dont les Tour et les Brt, qui


avaient activement particip la recherche de Soundjata en exil, furent proclams les "cinq gardiens de la Foi ou Mori Kanda
Lolou". Les hommes de mtiers furent

Bomako et Kangaba, sur la rive gauche du Niger, les rvolts battirent les troupes de Sonmavao, jetant ainsi les bases de
l'Empire du Mali.

en couches d'argile comme les murs des jardins de Damas. Voici comment l'on fait: on btit en argile sur une hauteur de deux tiers de coude; ensuite on laisse scher, puis on btit dessus de mme jusqu' ach vement. Les plafonds sont faits de poutres et de roseaux; ils sont, pour la plupart, en

La

Tradition

du

Manding

attribue au

rpartis en quatre clans dont les griots, les cordonniers, et certains clans de forgerons. Comme dit la Tradition, Soundjata "par tagea le monde". C'est--dire qu'il fixa les

forme de coupoles (entendez coniques) ou de dos de chameau, pareils des arcades


de votes. Le sol des maisons est de la
terre mle de sable."

DJIBRIL TAMSIR NIANE, de nationalit sn galaise, est directeur gnral de la fondation L.S. Senghor Dakar. Il a publi une Histoire de l'Afrique de l'Ouest au temps des grands empi res du 11 au 16 sicle, ainsi que plusieurs

droits et devoirs

de

chaque clan.

Une

mesure particulire fut prise: les vaincus


furent distribus entre les clans de mtiers

La fouille des tumuli de Niani est en train

ou

castes,

et

leur

territoire

fut

dclar

domaine d'empire. Plusieurs d'entre eux se rfugirent Djalon. dans les monts du Fouta-

ouvrages sur les traditions orales mandingues. Il participe actuellement la cration d'un Corpus des traditions relatives au monde mandingue et
assure la direction du volume IV de l'Histoire

de lever toute quivoque. Les fondations de pierre sous l'amas de banco, les dbris de poterie de belles factures, des poteries

La valeur de cette constitution et sa por te furent grandes. D'abord, elle reprodui

entires, le trac d'une mosque, du mur d'enceinte du palais, permettent a prsent


d'affirmer que c'est sur les bords du Sanka-

gnrale de l'Afrique de l'Unesco.

60

l**L
Photo Bibliothque Nationale, Pans

Le clbre "Atlas Catalan" dress en 1375 par Abraham Cresques pour le roi de France

Charles V tmoigne du prestige qui aurolait l'Empire du Mali au 14e sicle, poque o celui-ci s'tendait sur une grande partie de l'Afrique de l'Ouest. La carte montre ici l'empereur ou Mansa trnant au coeur de son royaume ("ciutat de Melli"). Il porte une couronne l'europenne et tient la main une grosse ppite (l'Empire tait alors rput pour ses richesses en or). Devant lui se tient un chef Touareg assis sur son chameau.

rani que Soundjata tablit sa capitale qui


devint pour plus d'un sicle le centre politi que du Soudan occidental.
Le site de Niani tait merveilleusement

attira la fois les marchands noirs et les


Arabo-Berbres.

tion rurale. A son apoge au 14e sicle,


Niani et sa myriade de villes devaient comp
ter au moins cent mille habitants; les villa

Plusieurs lgendes courent sur la fin du


hros Soundjata. Il est peu prs certain

ges taient serrs le long des riches valles du Niger et du Sngal. La succession politique fonde sur le la mort de Mansa

beau, l'immense plaine le long du Sankarani tait entoure d'un demi-cercle de col

qu'il prit noy dans le Sankarani, quel


que dix kilomtres en amont de Niani o se

lines mnageant entre elles des passes et domine par un piton rocheux. Le Sankarani tait profond et navigable toute
l'anne.

trouve un lieu dit Soundjata-doum (hautfond de Soundjata). Cette partie du fleuve

vieux principe de succession de frre frre ne fut pas (appel respecte aprs Mansa Oulin Soundjata. Son fils an Mansa Yrlinkon encore ou

est trs profonde et les pirogues l'vitent avec prcaution. De part et d'autre du
fleuve, les Keta ont tabli un lieu de culte

Ouali) prit le pouvoir et rgna de 1250


1270 environ.

Mani

le premier nom de la ville

con

avec des autels de pierre, o priodique


ment, de grandes occasions, les descen

finait la fort (guino-ivoirienne) d'o


venaient l'or, l'huile de palme et o les

Vers 1307, le trne chut un neveu de

dants privilgis du Conqurant se runis sent pour sacrifier poulets,


bnufs.

commerants malinks allaient vendre des

Soundjata, Kankou Moussa, connu sous le


nom de Mansa Moussa 1er. Il rgna de 1307 1337 environ. Son plerinage la Mecque en 1324 et, surtout, son sjour au Caire o il distribua l'or au point de faire baisser pour

moutons ou

cotonnades, des objets de cuivre. Mani n'tait qu'une petite ville rendue clbre
par la rsistance de son roi contre Soumaoro. En s'y tablissant, Soundjata

A son apoge, le Mali contrlait en gros


le Soudan occidental depuis les salines de

dbaptisa la ville et lui donna le nom de Niani, ce qui signifie en malink "Souf france"; on appelle dans la tradition Niani ma bori, l'exil de Soundjata (fuite des mis res). Ce nouveau nom indiquait que le con qurant tait au bout de ses souffrances. Niani se dveloppa rapidement dans la plaine et au pied des montagnes, desservi par deux ports sur le Sankarani, le port du Nord et le port du Sud, reli au Manding (Bour) par la route du Manding ou Man ding Si/a, la valle du Niger par la route
des Sarakoll ou Sarakoul Si/a. Niani

Teghaza,

dans le Sahara, jusqu'au Sud


(Tekrour, Gambie, Bamba-

longtemps le cours du mtal prcieux, lui


valurent une rputation extraordinaire. Ce plerinage eut de multiples consquences
sur l'histoire ultrieure du Soudan occiden

forestier ivoiro-guinen, d'ouest en est, de


l'Atlantique dinka ou Guine-Bissao) jusqu' l'Air, dans

la rgion d'Es-Souk dont les mines de cui


vre taient alors en pleine activit. Il est difficile d'estimer la population de

tal : l'Egypte, le Maghreb, le Portugal et les


villes marchandes d'Italie s'intressrent de

plus en plus au Mali. Mansa Moussa, qui n'tait pas peu fier de sa puissance, contri

l'Empire:

au

16e sicle,

Mahmoud

Kati

affirmait que le Mali renfermait 400 villes ; il est certain que l'empire tait trs peupl,

bua lui-mme largement donner de son


empire une image d'Eldorado.

singulirement la valle du Niger entre Djenn et Tombouctou. Le Tekrour et la


Casamance comptaient une forte popula

Mansa Moussa 1er prpara minutieuse ment son voyage la Mecque. Comme lev

voulait la tradition, il demanda une contri- f

61

Djenn, dcrite par l'historien arabe du

14e sicle Es Saadi comme "l'un des plus


grands marchs du monde musulman",
possde encore de trs beaux

monuments. Sa mosque, btie en 1907,


est, avec celle de Tombouctou, un des

joyaux du style dit "soudanais". A l'image des clbres difices btis sous le rgne de l'Empereur Kankou Moussa, elle fut
construite en banco (terre battue

consolide par une armature de bois

apparente), ce qui lui donne cet aspect


hriss si caractristique. En haut droite,
vue gnrale de la mosque. Ci-contre, l'une des portes d'accs au toit. En bas, un
abri contre le soleil.

Photos Monique Maneval, Pans

y bution particulire chaque ville mar


chande et toutes les provinces. Il quitta
Niani avec un train extraordinaire. Si les

chiffres

avancs

par les auteurs arabes

paraissent excessifs, ils sont tout de mme

indicatifs de la puissance mobilisatrice du

Mali: 60000 porteurs, 500 serviteurs cha


marrs d'or et tenant chacun une canne

d'or.

Selon une tradition consigne par

crit, Mahmoud Mati, au dbut du 16e si

cle, dit que l'empereur tait encore dans


son palais que la tte de son train de cara
vane tait arrive Tombouctou! Mansa

Moussa 1er reut au Caire les honneurs dus au grand Sultan qu'il tait; il en imposait par sa prestance et sa gnrosit digne des rois du temps des Mille et une Nuits. Il est
l'un des rares souverains dont on ait un

portrait. "C'tait," crit Maqrisi," un jeune homme de couleur brune, de figure agra
ble et de belle tournure, instruit dans le rite
malkite. Il se montrait au milieu de ses

compagnons

magnifiquement

vtu

et

mont; il tait accompagn de plus de dix

mille de ses sujets. Il apportait prsents et cadeaux de quoi tonner le regard par leur beaut et leur splendeur"
A la Mecque et au Caire, selon la tradi

tion, il acheta terrains et maisons pour abri


ter les plerins soudanais. Mansa Moussa

noua de solides relations conomiques et


culturelles aves les Mameluks.

Frapp par la beaut et la majest des


palais du Caire, Mansa Moussa rentra dans
son pays avec un architecte, le clbre

Ishaq el-Touedjin qui construisit la grande mosque de Gao dont il ne reste que quel ques dbris de substructure et une partie
du mihrab; Tombouctou, l'architecte de

l'Empereur construisit la grande mosque

62

Situe prs du Niger, Djenn fut l'une des principales cits de l'ancien Empire du Mali avant de devenir la capitale de l'Empire

Songhai (voir la lgende de la


page 14). La ville est encore

aujourd'hui le sige d'une intense activit commerciale. . Sur la photo de droite, scne
de march Djenn avec, au fond, la splendide Mosque.
Tous les lundis, des centaines de

vendeurs et acheteurs peul,

bozo, touareg et bambara, venus de villages parfois trs


lointains, se retrouvent sur la

grande place bourdonnante de


bruits.

Photo Gert Chesi, Schwaz, Autriche

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X \ 'Sijilmsa

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0

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Koumbi-Saleh

/ .Tombouctou

GHANA*

xao

Dien n

k Ayemen
Adn.-O"

Papier et papyrus
X Cuirs

Or
O Argent
Etain

O Matires prcieuses
(pierres, corail, perles,
ambre, caille)
D

Cuivre

fi/
Sofl^ v
Carte Atelier Philippe Gentil Ed. Armand Colin, 1977

Fer (brut ou travaill)


*. p. .

Principaux courants d'exportation

ou Djinguereber et un Madougou en malink.

palais

royal

ou

Mais la plus belle

de Touedjin fut

et des courtisans qui gravitaient autour de lui. Il leur donna maints dtails, non sans exagration, sur son empire. Ainsi il affirma

seul rescap revint et raconta que tous les navires avaient t engloutis.
L'empereur lui-mme prit alors la direc

certainement la fameuse salle d'audience

qu'il construisit Niani et pour laquelle il


dploya toutes les ressources de son art. L'empereur voulait un btiment solide et

qu'il avait "un droit exclusif sur l'or et qu'il le recueillait comme un tribut". Il exagra les dimensions de son empire, "les habi
tants sont fort nombreux, dit-il, une immense foule. Cependant, si on la com

tion des oprations, quipa deux mille navi


res et partit. Il ne devait plus revenir. Quel

fut le sort de cette expdition, quel crdit


accorder au rcit de Mansa Moussa 1er?

revtu de pltre. Et Touedjin "btit une salle carre surmonte d'une coupole... et l'ayant enduite de pltre et orne d'arabes
ques en couleurs clatantes, il en fit un
admirable monument. Comme l'architec

pare aux populations noires qui les entou rent et qui s'enfoncent vers le Sud, elle est
comme une petite tache blanche sur la robe
d'une vache noire". Ainsi Mansa Moussa

ture tait inconnue dans ce pays, le sultan

tait parfaitement conscient de l'existence

L'anecdote nous prouve au moins que les conqurants mandingues en s'tablissant sur les ctes, notamment en Gambie, n'taient point indiffrents aux problmes de la navigation maritime.
Aprs ce fameux plerinage, les Mrenides de Fez, les villes marchandes du Magh
reb, leur tour s'intressrent vivement au

en fut charm et donna Touedjin douze mille mitquals de poudre d'or comme tmoignage de sa satisfaction". Nul doute que l'architecte de l'Empereur
dut employer le matriau le plus usit dans
cette partie du Soudan, savoir la terre
battue. Des monuments construits avec un

de nombreuses populations dans le Sud, de puissants royaumes et surtout du fort


peuplement du Soudan occidental.

Le souverain rvla aussi qu'il possdait une ville appele Tiggida (actuel Azelik)

Mali:

il y eut changes de cadeaux et


entre souverains. Mansa

d'ambassades

tel matriau la latitude de Niani, ncessi


tent de constantes retouches ou restaura

"o se trouve une mine de cuivre rouge, d'o on l'apporte en barres jusqu' Niani.
"Il n'y a rien dans tout mon empire", me dit

Moussa ouvrit des coles coraniques, car il avait achet un grand nombre d'ouvrages
dans les lieux saints et au Caire.

tions. Plus au Nord, la faible pluviomtrie


permet une meilleure conservation des di

le sultan (c'est--dire Moussa), "qui soit pour moi une source de taxes pareilles
celles que produit l'exportation de ce cuivre

Btisseur, Mansa Moussa 1er a laiss une

durable;

son empreinte demeure

fices.

Ce sera le cas des mosques de

encore sur toutes les villes soudanaises, par


ces monuments de terre battue hrisse de

Djenn, Tombouctou et Gao. A dfaut de

brut: on le retire de cette mine seule, et

pierre, le banco ou terre battue, est conso

point d'aucune autre. Nous l'envoyons au


pays des Noirs paens o nous le vendons

bois. Les mosques de Djenn et de Tom

lid par une armature de bois ; d'o ce style original des mosques soudanaises hris
ses de bois. Avec les destructions succes

bouctou sont les prototypes de ce qu'il est


convenu d'appeler le style soudanais.

raison d'un mitqual pour les deux tiers de

sives que Niani a connues, aprs dcapage


du revtement de pltre sous l'action des

son poids d'or : nous changeons donc ce cuivre contre soixante mitquals et deux
tiers d'or" (Al Omari).

Mcne, ami des belles lettres. Mansa

Moussa

est l'origine de la littrature ngro-arabe qui portera ses plus beaux


fruits au 15e et 16e sicles, dans les villes de Djenn et de Torfibouctou.

eaux, l'nuvre du pote architecte, comme la plupart des monuments de Niani, ne sera

C'est

encore

au

Caire

que

Mansa

Moussa 1er rvla que son prdcesseur au trne tait mort dans une expdition mari

plus qu'un amas d'argile sous laquelle les archologues dcouvriront peut-tre un jour les assises de pierre du clbre monu
ment qui charma Mansa Moussa.

Au Caire, Mansa Moussa s'tait prt


volontiers aux questionnaires des savants

time. Se refusant croire que la mer ft sans limite, il avait quip 200 navires "remplis d'hommes et d'autres, en nom bre, remplis d'or, d'eau et de vivres, en quantit suffisante pour des annes..." Un

C'est sous l'empire du Mali que com mena vritablement le dveloppement


urbain du Soudan. Au nord, Oualata tait

le grand carrefour caravanier. Djenn, sur


le Niger, et Tombouctou, sur la boucle du

fleuve,

commencrent

leur

dveloppe-

64

ment.

Mais incontestablement,

Niani,

la

Les foires hebdomadaires taient l'occa

capitale au 14a sicle, tait le point de ren contre des grands marchands. L'Islam s'implante fortement dans les villes: le roi de Djenn, vassal du Mali, se convertit vers 1300 sous la pression, sans doute, des nombreux ngociants sarakolls et malin
ks.

sion d'changes sur la base du troc. Plu sieurs systmes montaires avaient cours l'intrieur de l'empire: les bandelettes de
cotonnades, les torsades de fer et surtout

tant avant tout grand exportateur d'or; en effet, avant la dcouverte de l'Amrique,
l'or du Soudan presque seul alimentait le
trafic arabo-mditerranen. Nous verrons

au 1 5e sicle l'ardeur que les villes marchan

le cauri taient les monnaies les plus usi tes; le sel gemme dbit en petits mor
ceaux servait aussi de monnaie. Les empe reurs du Mali, comme leurs prdcesseurs

des d'Italie, les rois du Portugal, mettront pour avoir accs au fabuleux Soudan. Cette grande activit commerciale donna essor aux villes du Mali; Niani, Djenn,
Gao, Tombouctou, attirrent un nombre

Si l'or a jou un rle essentiel dans le


dveloppement du comtherce trans

saharien, il ne faut cependant pas oublier

que l'conomie du Soudan reposait sur bien d'autres richesses. L'agriculture depuis Soundjata tait en plein essor; le
coton, introduit par les Arabes ds le 10e
sicle, tait cultiv dans la zone soudano-

du. Ghana, avaient un droit rgalien sur l'or et sur le cuivre. Puissamment organise, la douane veillait l'import et l'exportation
des produits et marchandises. Un droit de

croissant

d'Arabo-Berbres,

tandis

que

Malinks et Sarakolls (les Dioula ou Man

douane lev frappait les exportations vers


le nord. Ibn Battouta observa avec quelle

gara) installaient sur toute la frange de la


fort des marchs, des foires. Il s'ensuivit

rigueur le gouverneur de Oualata inspectait


les caravanes.

une

grande

expansion

des

mandingues

qu'on rencontrait aussi bien sur les ctes de Gambie que dans les rgions aurifres
du pays ashanti. Certains auteurs trouvent

sahlienne; le tissage, la teinture taient devenus de bonne heure des spcialits pour certains clans. Al Omari et Ibn Battouta nous parlent de la culture du riz, du

Les empereurs du Ghana, et aprs eux,

les Mansa taient parfaitement conscients de l'importance de l'or dans leurs transac
tions avec les Arabo-Berbres: aussi

excessifs les rares chiffres que l'on peut glaner dans les crits arabes : Ibn Khaldoun
la fin du 14" sicle parle de caravanes de
12000 chameaux!

mil, du fonio. Le Delta intrieur du Niger, dans la rgion de Djenn tait le grenier riz de l'empire; cette ville donne en apa nage aux impratrices voyait son impor
tance s'accrotre de jour en jour, devenant une sorte d'entreptpour l'exportation de
vivres, huile, riz, cola, mil, miel vers les

dfendirent-ils
nord.

systmatiquement

l'accs

des rgions aurifres aux ngociants du


La mainmise des Soudanais sur les
sahariennes leur confrait encore salines

Le Mali rayonna jusqu'au 16e sicle; ses

plus de puissance, car le sel faisait cruelle ment dfaut l'Afrique intrieure. Cette
denre de toute premire ncessit tait

commerants furent parfois pour les Portu gais de srieux rivaux car ils contrlaient les sources de l'or de l'Afrique intrieure. Entre
1550-1599, les derniers souverains tent

rgions semi-dsertiques de Tombouctou,


alors second carrefour caravanier aprs Oualata. Les rgions occidentales ou atlan

pour les marchands une grande source de revenus. Tous les empires soudanais tien
dront avoir le contrle du commerce du
sel.

rent en vain de donner au Mali sa place

d'autrefois. Le temps de la grandeur tait


pass.

tiques,

singulirement

la

Gambie

et

la

Casamance, produisaient beaucoup de riz


et de coton.

Mais pour l'Europe mdivale,

le Mali

Djibril Tamsir Niane

Le poids de la sagesse
Ces figurines ornementales, presque toujours en laiton, parfois en or, servaient

autrefois de poids pour le pesage de l'or. Un proverbe ou un dicton populaire sont associs chacune d'elles. A gauche, ces deux tambours traditionnels des peuples
Akan du Ghana et de la Cte d'Ivoire,

expriment le proverbe suivant : "La peau de la biche qui ne suit pas sa mre finit toujours sur un tambour".

Cet autre poids akan appel Adjabia (Sige d'Etat) symbolise le Roi, l'Etat, la
Nation. C'est sur un sige de ce genre que
les Akan sacrifient aux mnes des

Anctres. La moralit, ici, est double : "L

o il n'y a pas de sige, il ne peut y avoir


de roi" et "Le roi est mortel, Adjabia est
immortel".

Cet oiseau regardant derrire lui est un emblme royal signifiant:


"Le roi volt tout". La morale en

tirer est qu'il vaut mieux regarder de temps en temps ce qui se passe dans votre dos.
Photo collection particulire

Atataf (solidarit) est le nom de ce poids

akan auquel correspond cet adage : "la


vraie solidarit, ce sont les bras et les

jambes" (dans la mesure o l'on s'en sert pour aider un parent ou un ami). Plus explicite, un autre proverbe dit : "Nous
sommes unis parce que nous avons
consomm la mme nourriture", (sous-

entendu, la nourriture spirituelle).

Photos Niangoran-Bouah, Universit d'Abidjan, Cte d'Ivoire

65

Ce fez color ayant appartenu au dernier sultan de Kilwa est

un objet typique de la culture swahili ; ses broderies de perles dnotent une influence africaine et la forme gnrale est d'origine arabe. Cit maritime btie sur lile de Kilwa Kisiwani, au large des ctes de l'actuelle Tanzanie, Kilwa tait un centre de commerce florissant qui connut son ge
d'or du 12* au 15a sicles.

L'essor de la

Civilisation Swahili

par Victor Matveiev


LA priode qui va du 12a au 15e sicle

ethnique: au fond indigne constitu par


une population de langue bantou, viennent s'adjoindre des lments provenant tant de l'intrieur du continent que d'au-del des
mers: Arabes, Persans, Indiens, venus de

est particulirement intressante l pour l'histoire du littoral oriental de l'Afrique et des les qui s'y rattachent.

palmier ou d'herber Des groupements de cases constituaient villages et villes.


Les sources arabes nous renseignent

galement sur l'existence d'une civilisation


urbaine, plus raffine et lie au dveloppe
ment du commerce maritime. Ces villes

C'est l'poque o se forme dans ces rgions une communaut ethnique qui rpond le mieux au nom gnral de popula
tion "swahili".

la cte septentrionale de la mer d'Arabie et. de l'ocan Indien. Sur le plan social : une masse compose d'hommes libres d'o se dtache une classe dirigeante ferme. Les
membres de celle-ci taient riches et

taient

vraisemblablement
de cases

composes
devaient

essentiellement

mais

Au 12e sicle, les Swahili ne constituent

avoir

galement

des

constructions

en

une communaut homogne ni sur le plan

pierre; c'est l que vivaient les membres


influents et riches de la socit swahilie.

ethnique ni sur le plan social. Sur le plan

l'accomplissement de leurs fonctions' tradi


tionnelles leur confrait une influence parti
culire.

C'tait surtout des

centres commerciaux

o affluaient les marchandises indignes et


mouillaient les navires exotiques. Ces villes

A ct de la classe dirigeante se trouvait


VICTOR V. MATVEIEV, historien sovitique, est charg de recherches a l'Institut d'Ethnogra phie de l'Acadmie des Sciences de TUR. S. S. Spcialiste en histoire et ethnologie africaines, il a notamment publi Sources arabes pour l'his toire et l'ethnographie de l'Afrique subsaha rienne ainsi que Tmoignages des anciens auteurs arabes sur les peuples bantous.

galement une classe riche, mais n'ayant pas accs au pouvoir et l'influence que
confre la tradition, sa richesse tant lie
au commerce. Quant la masse des Swa

taient galement des centres de rayonne


ment de l'Islam.

Les

recherches

archologiques

effec

tues Kilwa Kisiwani, petite le situe sur


la cte orientale, offrent le tableau d'une

hili, elle tait constitue par les membres


ordinaires de la communaut. Les Swahili

vie commerciale assez active. On y a trouv

du peuple vivaient dans des cases de ron


dins et de terre recouvertes de feuilles de

un grand nombre de coquillages qui taient exports vers le Soudan occidental; des

66

cramiques d'importation, a dcor incis

le

rle

de

monnaie

d'change.

On

les

arabe, surtout dans les domaines du com

jaune reflets beiges ou recouvertes d'un vernis vert sombre ; des objets de verre et, en petite quantit, des perles en verroterie,
cornaline ou quartz, et de la vaisselle en

retrouve dans toutes les fouilles et, comme

on l'a indiqu, non seulement sur le littoral


mais aussi l'intrieur du continent. Appa

merce, de la religion et du droit. Si l'on en croit Ibn Battouta, qui mentionne l'exis tence de cadis Mogadichou et Kilwa, on peut en conclure que la socit swahili avait adopt certains lments du systme juridique musulman (mais sans doute pas tout le systme dans son ensemble). Pour
les besoins du commerce et de la religion,

steatite de Madagascar. La denre princi pale d'exportation tait l'or. Au milieu du


12e sicle on commena faire venir de Chine de la porcelaine Song et en moindre

remment, ce rle fut galement jou par les perles de verre et plus tard par la porcelaine
de Chine. Dans les zones o le commerce

est

plus

intense,

apparat

une

nouvelle

quantit des cladons.


Au dbut du 13e sicle, Kilwa tait place sous l'autorit de la dynastie dite des "Chi-

monnaie d'change, la pice de mtal (en bronze ou en argent). Les centres de fabri
cation de monnaie semblent tre Kilwa et

les comptes qu'il fallait tenir, les rites qu'il fallait observer, pour la codification ncesaire des droits et des privilges de diverses
couches de la socit swahili, on fut con

Mogadichou. On trouve des pices de monnaie dans

raziens" ; l'le Mafia semblait galement en dpendre. Or, au milieu du 13e sicle, on assista la lutte entre Kilwa et le peuple Chang, en qui il convient, trs vraisembla
blement, de voir la population de l'le

bien des grands centres commerciaux


Kilwa Kisiwani et Kisiwani Mafia, Kiwa

duit adopter pour la langue swahili une criture fonde sur la graphie arabe.
La diffusion de l'Islam eut pour cons

sur l'le Djwani et sur les les de Zanzibar et de Pemba. Ce moyen de paiement devait
avoir une valeur d'change plus grande que les coquilles de cauris, ce qui semble dmontrer l'importance de chaque opra tion commerciale. Cette hypothse est confirme par le fait que la marchandise

Sanjo-ya-Kati.

On

peut

supposer

que

l'enjeu de cette lutte tait la main mise sur les courants commerciaux qui passaient

quence non seulement l'apparition de mos ques en pays swahili, mais galement le dveloppement de la construction en
pierre.
Ses dbuts remontent au 12a sicle,

par cette rgion. Comme l'atteste la Chro nique de Kilwa, c'est cette dernire ville qui
remporta finalement la victoire, victoire qui eut apparemment pour consquence l'pa
nouissement du commerce et de la civilisa

principale de Kilwa tait l'or, denre dont la valeur intrinsque est trs leve. D'un
autre ct, l'abondance de l'or considr
comme marchandise devait tre un obsta

Gdi, Zanzibar et Kilwa.

Cette premire

priode se distingue par une technique de


construction consistant fixer des dalles de

tion swahili, qui remonte au dbut du 14 sicle et concide avec l'accession au pou voir, Kilwa, d'une nouvelle dynastie, celle
d'Abu-l-Mawahib. Le commerce semble avoir atteint son

cle sa transformation en moyen de paie


ment.

corail par de l'argile rouge. Le seul monu ment remontant cette poque est la

grande mosque de Kilwa, qui a malheu


reusement t reconstruite plusieurs fois et
dont W ne subsiste rien de la partie origi
nale.

Grande source de profits, le commerce a

t l'origine du dveloppement social et


culturel de la socit swahili. Par sa nature

niveau le plus lev au 14e sicle.

Pour

mme, le commerce permet des contacts


avec des civilisations diffrentes et des

Au 14e sicle, Kilwa, qui tait le centre principal du commerce, connut une priode de grand essor commercial et d'panouissement architectural. Il y eut
une nouvelle volution des techniques de
construction consistant utiliser simple

cette priode, notre source la plus impor

tante en langue arabe est l'ouvre d'Ibn Battouta qui visita l'Afrique orientale. La description qu'il donne de Mogadichou est celle d'un grand centre commercial; tout marchand tranger trouve, parmi les habi tants de la ville, un correspondant qui s'occupe de ses affaires. Mogadichou fai

emprunts celles-ci : notamment les civili


sations arabe, persane et indienne. En ce

qui concerne la Chine, malgr l'norme quantit d'objets qui en provenaient, et que
l'on retrouve dans les fouilles, elle ne parti

ment des pierres naturelles de grandeur

cipait pas directement avant le 15a sicle au


commerce de l'Afrique.

peu prs identique et les fixer sur mortier. On voit apparatre des lments architectoniques nouveaux: coupoles sphriques ou

sait galement commerce de ses "makdaches", c'est--dire "tissus de Moga

Au sein de la socit swahili apparut un

dichou". C'est ainsi que les "makdaches"

allaient jusqu'en Egypte, tandis que d'Egypte et de Jrusalem provenaient


d'autres sortes de tissus.

groupe influent qui rivalisait, dans la lutte pour le pouvoir, avec la noblesse tradition
nelle. En raison de son existence et de son

pointues, arcs de plein cintre, colonnes de pierre, bas-reliefs ornementaux. Mais ce sont des ralisations qui semblent se limiter
Kilwa, tandis qu'ailleurs on continue
construire des toitures plates.

aspiration renforcer sa position, ce nou

veau groupe influent eut besoin d'une nou

Les faences islamiques monochromes

velle idologie, l'Islam, que l'on connaissait par les contacts avec les Arabes et les Per
sans. La pntration de l'Islam commence
vraisemblablement la fin du 7a et au dbut

Kilwa se couvre cette poque de mai sons de pierres et devient une grande ville,

dont la qualit s'est quelque peu amliore sont les plus rpandues. Leur couleur va du
vert-bleu au vert. On trouve deux fois plus

de porcelaine chinoise que de faence isla mique; quant la porcelaine, elle se par tage peu prs galement en cladons et objets en pte blanc-bleut.

du 8 sicle.

Au

10e sicle,

Al-Maoudi

ce qui traduit sans conteste son opulence croissante. Le dveloppement de la cons truction se poursuit pendant la premire
moiti du 15e sicle et s'accompagne d'un

mentionne la prsence sur l'le de Kambala de musulmans parlant une langue d'Afri

perfectionnement des techniques. On fait


couler le mortier ml de cailloutis dans un

On sait qu'au 15a sicle, des quantits considrables de cotonnades parvenaient


Mombassa et Kilwa, d'o elles taient rex

que. On fixe habituellement vers cette po que la diffusion de l'Islam sur les les du lit toral d'Afrique orientale. Au 13e sicle, l'Islam commence se diffuser galement
sur le littoral lui-mme. De toute vidence,

coffrage, mthode utilise mme pour la


construction de coupoles. Les colonnes,

pdies Sofala. Les produits d'exporta


tion taient surtout l'ivoire et l'or, quoi

il s'agit d'un Islam diffrent de celui des


pays arabes. Trs vraisemblablement, ce qui importait au dbut, c'tait simplement d'tre consi dr comme musulman et cette religion
coexistait avec les cultes traditionnels.

qui taient jusque-l monolithes, sont dsormais faites d'un amalgame de pierres et mortier. La maison la Mosque qui se trouve Makutani est typique de l'architec
ture de l'poque Kilwa.

s'ajoutent les esclaves (IbnBattouta a dcrit


une razzia d'esclaves), les cornes de rhino

Quant la Grande Mosque de Kilwa


l'un des chefs-d' de l'architecture

cros, l'ambre gris, les perles, les coquilla ges; dans les rgions septentrionales, les
peaux de lopard.

Avec le temps, l'influence de l'Islam se fit

swahili d'Afrique orientale elle fut, aprs sa reconstruction, entirement termine

Il y avait incontestablement des relations


entre le littoral et les territoires aurifres de

l'intrieur, prs du lac Nyassa; c'est de l que provenait l'or transport jusqu' Kilwa. Les rgions aurifres prs du Zambze et
sur le territoire de la Zambie furent sans

plus profonde, tandis que le nombre de ses adeptes s'accroissait. La preuve extrieure de ces changements est fournie par
l'accroissement du nombre des mosques.

sous le rgne du sultan Souleiman Ibn


Mohammed el Malik el Adil (1412 - 1422),

priode laquelle elle acquit l'aspect qu'elle


a conserv actuellement.

Le dbut de cette expansion doit sans


doute remonter aux dernires dcennies du

Les rues de Kilwa sont, d'aprs les sour

doute les premires avec lesquelles furent


tablies des relations commerciales, ce qui

12e sicle, tandis que son panouissement


eut lieu au 14e et 15e sicle.

ces portugaises, troites, bordes de mai sons en pis, recouvertes par les branches de palmier qui servent de toiture et dont
l'extrmit dborde sur la rue. Les portes

est attest par la dcouverte de coquilles de cauris qui taient changes contre l'or et
l'ivoire.

L'introduction de l'Islam et sa diffusion dans un climat d'activits commerciales

taient du bois

en

bois

ainsi

qu'apparemment Ce type de i

d'autres lments dcoratifs raliss dans

Dans

ces

relations

commerciales,

les

intenses fournissent aussi une explication

richement sculpt.

coquilles de cauris ont jou, les premires.

aux nombreux emprunts faits la langue

dcoration est encore trs rpandu de nos I

67

La grande
mosque
de Kilwa

"Foi et droiture sont leurs principales qualits"


crivait l'historien arabe Ibn Battouta en

dcrivant les habitants de Kilwa en 1331. Kilwa,

en effet, n'tait pas seulement un important


centre commercial, mais aussi un centre de

rayonnement islamique. La construction de la

grande mosque de Kilwa fut entreprise au 12* sicle. Rebtie plusieurs fois mesure que la ville devenait plus prospre, elle acquit sa forme actuelle sous le rgne du Sultan Souleiman ibn
Mohammed al-Malik al Adil (1412-1442). Avec ses

coupoles, ses colonnes et ses votes, elle offre


un exemple parfait de l'architecture swahili

d'Afrique Orientale. Kilwa importait un grand


nombre de poteries perses et chinoises dont la

porcelaine et le cladon de l'poque des Song et,


plus tard, la porcelaine bleue et blanche des

Ming. Les constructeurs de l'poque avaient


mme l'habitude d'incruster des bols en

porcelaine dans les plafonds en guise de dcoration. En haut, une partie d'une vote effondre de la Maison de la Mosque laisse voir quelques-unes de ces incrustations originales.

68

Jours en plusieurs points du littoral, et


notamment Bagamoyo et Zanzibar. Les

nouissement de la civilisation swahili ont

On a attribu la dcadence de la civilisa

dpendu

de

l'expansion

du

commerce.

tion swahili plusieurs causes. L'invasion


des Zimbas, la diminution des prcipita tions, autant de circonstances qui auraient, selon certains, mis un frein l'activit des villes du littoral. Sans nier leur part dans ce

portugais taient frapps par l'aspect des villes et par la richesse des habitants, l'l gance de leurs vtements en soieries ou

Cette
cause

dpendance
de faiblesse,

tait

galement

une

car cette

civilisation

n'tait pas lie au dveloppement des for


ces productives indignes. Lorsqu'on tu

cotonnades brodes d'or. Les femmes por taient leurs poignets et leurs chevilles
des chanettes et des bracelets d'or et

die le niveau d'activit de la population locale, on constate que les techniques de production ont peu volu. On peut en
trouver la preuve dans la raret des outils
en fer ou d'autres mtaux retrouvs dans

processus, il nous semble cependant que le


rle essentiel revient la destruction du

d'argent, et leurs oreilles des boucles de

commerce maritime par les Portugais. Bien

pierres prcieuses. Le mobilier se compo


sait de tapis et de nattes, parfois de tabou rets et de lits somptueux avec incrustations d'ivoire, de nacre, d'argent ou d'or. Dans
les maisons des riches, on trouvait de la

les champs de fouilles. L'essentiel de la


production agricole, les produits miniers, taient destins l'exportation. Or, le com merce tait lui seul insuffisant pour assu rer la base de cette civilisation et son pa
nouissement. Que l'accs aux routes com

arms, conus pour la guerre maritime, quips d'artillerie, les navires portugais reprsentaient, en l'occurrence, une puis
sance insurmontable. L'expdition com

mande par Ruy Loureno Ravasco, l'arrai


sonnement de 20 navires chargs de mar chandises, la destruction de nombreuses

vaisselle d'importation, faences et porce laines d'Iran, d'Irak, de Chine et galement


d'Egypte et de Syrie.

merciales vienne se trouver interdit, les

embarcations qui composaient la flottille de Zanzibar, le pillage et la destruction des vil


les du littoral de l'Afrique orientale et notamment de Kilwa, autant de coups dont le commerce maritime ne devait pas se rele

Comme Kilwa, les villes swahili d'Afrique


orientale taient souvent des units admi

circuits commerciaux interrompus, c'en est assez pour entraner, avec la ruine du com merce, le dprissement des lments fon damentaux de cette civilisation. Ce fut jus tement, on le sait, le sort que subirent les

nistratives, capitales de petits Etats dirigs par des dynasties musulmanes locales,
mais elles taient surtout des lieux d'chan

ver et sous lesquels prit galement la civili


sation swahili mdivale.
V. V. Matveiev

ges commerciaux. En effet, l'essor et l'pa

villes d'Afrique orientale.

Les ruines imposantes du


Grand Zimbabwe, ancienne

capitale de deux grands Etats de l'Afrique australe l'empire du Monomatapa (12e fin du 15a sicle) et l'empire de

Changamire (fin du 15a - dbut


du 19a sicle) sont situes

prs du Fort Victoria, dans


l'actuel Zimbabwe - Rhodsie.

La construction, au sommet d'une colline, de la forteresse


de Zimbabwe et de la Grande

Enceinte sur la plaine en


contrebas a d demander un

effort comparable celui exig


par l'dification des pyramides .gyptiennes. La tour conique,
droite, haute de 9 m, se
dresse l'intrieur des

paisses murailles de la

Grande Enceinte qui fut btie


aux 13a et 14a sicles. La
richesse de Zimbabwe

provenait des mines d'or et de cuivre de la rgion. La rcente


dcouverte, dans les ruines,

d'une pice de monnaie portant l'effigie du Sultan de


Kilwa, Ai-Hassan Ibn Souleiman (1320-1333) semble

confirmer le fait que

Zimbabwe tait rgulirement

frquente par des

commerants arabes de la cte


orientale.

Photo Picou A A.A. Photo, Pans

69

SUITE DE LA PAGE 11

Un continent en qute de son pass


D'abord l'interdisciplinarit, dont l'im

Cette conception du temps est histori que bien des 'gards. Dans les socits

l'accent sera donc mis sur les facteurs com

portance est telle qu'elle constitue, presque en soi, une source spcifique. C'est ainsi

muns

rsultant d'origines communes et interrgionaux millnaires

que la sociologie politique applique la tradition orale du Royaume de Sgou enri


chit considrablement une vision qui sans

africaines grontocratiques, la notion d'antriorit dans le temps est encore plus


lourde de sens qu'ailleurs; puisqu' elle
seule elle fonde des droits sociaux comme

d'changes

d'hommes, de denres, de techniques, d'ides; bref, de biens matriels et spiri

cela se limiterait aux lignes squelettiques

la prise de parole en public, la participation


une danse rserve, certains mets, le

d'un arbre gnalogique marqu par quel ques exploits strotyps.


N'est-ce pas un lment d'anthropologie
culturelle (le texte initiatique des pasteurs

mariage, le respect d'autrui, etc.


D'autre part, la primogeniture n'tant

pas, le plus souvent, un droit exclusif la succession royale, le nombre des prten dants, (oncles, frres, fils) est toujours lev, et l'ge joue dans le cadre d'une
comptition trs ouverte.

tuels. Malgr les obstacles naturels et le fai ble niveau des techniques, il y a eu, depuis la prhistoire, une certaine solidarit histo rique continentale entre la valle du Nil et le Soudan jusqu' la fort guinenne, entre cette mme valle et l'Afrique occidentale,
avec, entre autres vnements, la disper sion des Lwo, entre le Soudan et l'Afrique

peul) qui a permis certains prhistoriens d'interprter correctement les nigmes des fresques de Tassili : animaux sans pattes du tableau dit du Bruf l'hydre, U magique
d'Ouan Derbaouen, etc. ?

centrale, la diaspora des Bantou, entre la faade atlantique et la cte orientale tra vers le Shaba. Les phnomnes migratoires dvelopps sur une grande chelle d'espace et de temps ne doivent d'ailleurs
pas s'analyser comme des raz de mare de

Une autre exigence imperative, c'est que


cette histoire soit enfin vue de l'intrieur

L'expansion des Bantou atteste par les sources concordantes de la linguistique, de


la tradition orale, de l'archologie, de

partir du ple africain, et non mesure en

l'anthropologie, et par les premires sour


ces crites arabes, portugaises, britanni

permanence l'aune des valeurs trang res ; la conscience de soi et le droit la dif frence tant des pralables indispensables
pour la constitution d'une personnalit col

masses dferlantes appeles par le vide ou


faisant le vide sur leur passage. Par ailleurs, cette histoire devra viter

ques et afrikaaner, devient une ralit pal


pable susceptible d'tre ordonne dans une

d'tre trop vnementielle, car elle risque rait alors de mettre exagrment en valeur
les influences et facteurs extrieurs. Cer

lective autonome.

Bien

sr,

l'option

et

synthse dont les artes s'avivent la ren


contre de ces diffrents plans. De mme,

l'optique d'auto-examen ne consistent pas


abolir artificiellement les connexions his

tes, l'tablissement des faits pilotes est une


tche primordiale, indispensable mme

les arguments linguistiques concourent avec ceux de la technologie pour suggrer


une diffusion des gongs royaux et cloches

toriques de l'Afrique avec les autres conti


nents de l'ancien et du Nouveau Monde.

Mais ces connexions seront analyses en

pour faire ressortir le profil original de l'vo lution africaine. Mais l'essentiel portera sur
les civilisations, les institutions, les structuarts et artisanats,

gmines d'apparat, partir de l'Afrique


occidentale vers les Bas-Zare, le Shaba et

termes

d'changes

rciproques

et

d'influences multilatrales dans lesquels les


apports positifs de l'Afrique au dveloppe ment de l'humanit d'apparatre. En outre, cette histoire ne saurait tre ne manqueront pas

la Zambie. Mais des preuves archologi

res : techniques agraires et mtallurgiques, circuits commerciaux,

ques apporteraient videmment une confir


mation inestimable.

conceptions et amnagements du pouvoir, cultes et pense philosophique ou reli


gieuse, problme de nations et pr-nations,

Une excellente dmonstration de cette

conjugaison de toutes les sources disponi bles est celle qui permet d'tablir une typo logie diachronique des styles picturaux et cramiques, s'talant sur huit millnaires, le tout tay par des sondages stratigraphiques, confirm par des datations au C14, par l'tude de la flore, de la faune, de
l'habitat et de la tradition orale.

autre que l'histoire des peuples africains

techniques de modernisation, etc.


optique
ciplinaire.

Cette
avec

dans

son

ensemble,

envisage

donc

mthodologique

requiert

comme une totalit englobant la masse


continentale proprement dite et les les voi

encore plus d'exigence l'approche interdis

sines comme

Madagascar.
dans une

L'histoire de
consacre

Finalement, pourquoi ce retour aux sour ces africaines ? Si la qute de ce pass peut
tre pour des trangers un simple besoin de

l'Afrique

intgre videmment le secteur


unit

mditerranen

par tant de liens millnaires (parfois san

curiosit, un exercice intellectuel souverai


nement tonique pour un cerveau dsireux

Parfois la carte des clipses dates, et

glants il est vrai) mais le plus souvent mutuellement enrichissants, qui font de l'Afrique, de part et d'autre de la charnire
du Sahara, les deux battants d'une mme

visibles selon les rgions, permet des con cordances exceptionnelles quand de tels
vnements sont lis au rgne de tel ou tel dynaste.

d'interroger le sphinx, le sens de l'entre prise doit dpasser ces vises purement
individuelles. Car l'histoire de l'Afrique est ncessaire la comprhension de l'histoire

porte, les deux faces d'une mme mdaille. Histoire des peuples, car en Afrique,

universelle

dont

bien

des

squences

Par ailleurs, il importe de rintgrer tout

le flux du processus historique dans le con texte du temps africain. Si les Africains ont une ide du temps fonde sur le principe de la causalit, celui-ci est appliqu selon des normes originales o la contagion du mythe imbibe et gauchit la dmarche logi cienne; o le stade conomique lmen taire ne cre par le besoin du temps chiffr, matire premire du gain ; o le rythme des travaux et des jours est un mtronome suf
fisant pour l'activit humaine; o des

mme le despotisme de certaines dynasties

demeureront des nigmes opaques tant

a toujours t tempr par la distance, par "l'absence de moyens techniques qui aggra vent la pesanteur de la centralisation, par la prennit des dmocraties villageoises, si bien qu' tous les niveaux, de la base au sommet, le conseil runi par et pour la pala
bre constitue le cerveau du corps politique. Histoire des peuples, parce que, sauf pour

que toute la lumire n'aura pas t faite sur l'horizon historique du continent africain.
Joseph Ki-Zerbo

les quelques dcennies contemporaines, cette histoire n'est pas moule dans les
frontires fixes par la colonisation, pour la
ERRATUM Dans le numro de juillet 1979

calendriers, qui ne sont ni abstraits ni universalistes, sont subordonns aux phno


mnes naturels (lunaisons, soleil, sche
resse) aux mouvements des btes et des
gens.

bonne raison que l'assiette territoriale des peuples africains dborde de toutes parts les frontires hrites du partage colonial. Dans le cadre continental gnral.

consacr aux plantes mdicinales,' il fallait bien videmment lire, en haut de la page 4.
sous la citation d' Avicenne : Avicenne (980-

1037 aprs J.-C).

70

A paratre

L'Histoire Gnrale de l'Afrique


Cet ouvrage en huit volumes sera publi par l'Unesco en codition avec des diteurs hautement qualifis. Les deux premiers volumes des
ditions anglaise et franaise paratront au cours de l'anne 1980. La
L'ouvrage se prsentera en huit volumes, comprenant chacun
750 pages :

prparation et la rdaction de cette Histoire gnrale de l'Afrique se font sous la responsabilit intellectuelle et scientifique d'un comit international compos de trente-neuf savants dont vingt-six sont afri
cains.

Volume I

: Mthodologie et prhistoire africaine


(directeur de volume : Professeur J. Ki-Zerbo)

Volume II

: Afrique ancienne
(directeur de volume: Dr G. Mokhtar)

L'Histoire gnrale de l'Afrique sera, avant tout, une histoire des ides et des civilisations, des socits et des institutions. Elle fera con

Volume III

: L'Afrique du VIIa au XIe sicle


(directeur de volume: S. Exe. M. M. El Fasi)

natre les valeurs de la tradition orale autant que les multiples formes
de l'art africain.

Volume IV

: L'Afrique du XIIa au XVIa sicle


(directeur de volume: Professeur D. T. Niane)

L'Histoire sera envisage essentiellement de l'intrieur. Elle sera le reflet fidle de la faon dont les auteurs africains voient leur propre civilisation. Elabore dans un cadre international et faisant appel tou tes les donnes actuelles de la science, l'Histoire sera aussi un l ment capital pour la reconnaissance du patrimoine culturel africain.

Volume V

: L'Afrique du XVIa au XVIIIa sicle (directeur de volume: Professeur B. A. Ogot)

Volume VI

: Le XIXa sicle jusque vers les annes 1880 (directeur de volume: Professeur J. F. A. Ajayi)

Volume VII

: L'Afrique sous domination trangre, 1880-1935


(directeur de volume: Professeur A. A. Boahen)

L'Afrique sera considre comme un tout. L'Histoire montrera les

relations historiques entre les diffrentes parties du continent ainsi qu'entre l'Afrique et les autres continents. Et elle fera apparatre la contribution de l'Afrique au dveloppement de l'humanit.

Volume VIII : L'Afrique de la guerre d'Ethiopie nos jours,


1935-1980

(directeur de volume: Professeur A. Mazrui)

L'Histoire ne cherchera pas tre exhaustive. Ce sera un ouvrage


de synthse et un expos des problmes indiquant l'tat actuel des
Les dates de publications et le prix des volumes seront Indiqus
ultrieurement.

connaissances et les grands courants de recherche.

Pour vous abonner ou vous rabonner


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Vous pouvez commander le* publications de
MUNDI-PRENSA Libros S.A., Castell37, Madrid 1. Ediciones Liber. Apartado 17, Ondrroa (Viscaya) ; Sr. A. Gonzalez
de Julho, 1921 r/c e 1a andar, Maputo. NIGER. Librairie Mau-

l'Unesco chez tous les libraires ou en vous adres

clert, B P. 868, Niamey.

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sant directement A l'agent gnral (voir liste cidessous). Vous pouvez vous procurer, sur simple
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Donaire, Aptdo de Correos 341, La Coruna. Librera Al -Andalus, Roldana, 1 y 3, Sevilla 4. Librera CASTELLS, Ronda Universi

Johan Grundt Tanum (Booksellers), Karl Johans gate 41/43,


Oslo 1 . Pour le Courrier seulement : A.S. Narvesens Littera-

dad 13, Barcelona 7. - TATS-UNIS. Unipub. 345, Park Ave


nue South, New York, N.Y. 10010. - FINLANDE. Akateeminen Kiirjakauppa, Keskuskatu 1, 00100 Helsinki. FRANCE. Librairie Unesco, 7, place de Fontenoy, 75700 Paris. C.C.P. 12.598.48 GRCE. Librairies internationales. HAITI.
Librairie A la Caravelle, 26, rue Roux, B.P. 111, Port-au-Prince.

turjeneste, Box 6125 Oslo 6.

- NOUVELLE-CALDONIE,

Reprex S.A.R.L., B.P. 1572, Nouma - PARAGUAY. Agencia


de diarios y revistas, Sra. Nelly de Garcia Astillero, Pte. Franco
N" 580 Asuncin. PAYS-BAS. Unesco Koener (Edition

Inclus dans la lists. Les paiements des abonne

ments peuvent tre effectus auprs do chaque agent de venta qui est A mme de communiquer la montant du prix de l'abonnement en monnaie
locale.

ALBANIE.

N.

Sh.

Botimeve

Nairn

Frasheri,

Tirana.

ALGRIE. Institut pdagogique national, 11, rue Ali Haddad,


Alger, Socit nationale d'dition et diffusion (SNED), 3 bd

- HAUTE-VOLTA. Lib. Attie B.P. 64, Ouagadougou. - Librai rie Catholique Jeunesse d'Afrique . Ouagadougou. HON GRIE. Akadmiai Konyvesbolt, Vcl U.22, Budapest V., A.K.V. Konyvtarosok Boltja. Npkoztasasag utja 16, Budapest VI. INDE. Orient Longman Ltd. : Kamani Marg. Ballard Estate. Bombay 400 038; 17 Chittaranjan Avenue, Calcutta 13; 36a Anna Salai, Mount Road, Madras 2. B-3/7 Asaf Ali Road, Nouvelle-Delhi 1, 80/1 Mahatma Gandhi Road, Bangalore-

nerlandaise seulement) Systemen Keesing, Ruysdaelstraat 7175. Amsterdam-1007. Agent pour les autres ditions et toutes les publications de l'Unesco : N.V. Martinus Nijhoff, Lange Voorhout 9. 's-Gravenhage - POLOGNE. ORPAN-Import. Palac Kultury, 00-901 Varsovie, Ars-Polona-Ruch, KrakowskiePrzedmiescie N" 7, 00-068 Varsovie. PORTUGAL. Dias &
Andrade Ltda. Livraria Portugal, rua do Carmo, 70, Lisbonne. ROUMANIE. ILEXIM. Romlibri, Str. Biserica Amzei N 5-7, P.O.B. 134-135, Bucarest. Abonnements aux priodiques :
Rompresfilatelia calea Vlctonei 29, Bucarest. ROYAUME-

Zirout Youcef, Alger. - RP. FED. D'ALLEMAGNE. Unesco


Kurier (Edition allemande seulement) : Colmantstrasse, 22, 5300

Bonn. Pour les cartes scientifiques seulement : Geo Center, Postfach- 800830, 7000 Stuttgart 80. Autres publications : S. Karger GmbH, Karger 8uchhandlung, Angerhofstr. 9, Postfach

560001, 3-5-820 Hyderguda, Hyderabad-500001 . Publications Section, Ministry of Education and Social Welfare, 511, C-Wing, Shastri Bhavan, Nouvelle-Delhi-1 10001 ; Oxford Book and Sta
tionery Co., 17 Park Street, Calcutta 700016 ; Scindia House,
Nouvelle-Delhi 110001. IRAN. Commission nationale ira

UNI. H. M. Stationery Office P.O. Box 569, Londres S.E.1 -

SNGAL. La Maison du Livre, 13, av. Roume, B.P. 20-60,


Dakar, Librairie Clairafrique, B.P. 2005, Dakar, Librairie Le Sngal B.P. 1954, Dakar. - SEYCHELLES. New Service

Ltd., Kingsgate House, P.O. Box 131, Mah. - SUDE. Toutes


les publications : A/B CE. Fritzes Kungl. Hovbokhandel, Regenngsgatan, 12, Box 16356, 103-27 Stockholm, 16. Pour le Courrier seulement; Svenska FN-Forbundet, Skolgrand 2, Box 150-50, S-10465 Stockholm-Postgiro 184692. - SUISSE. Toutes publications. Europa Verlag, 5, Ramistrasse, Zurich, C.C.P. 80-23383. Librairie Payot, 6, Rue Grenus, 1211, Genve 11. C.C.P. : 12.236. SYRIE. Librairie Sayegh Immeuble Diab.
rue du Parlement, B.P. 704, Damas. - TCHECOSLOVAQUIE.

2, D-8034 Germering/Miinchen. - RP. DM. ALLEMANDE.


Buchhaus Leipzig, Postfach, 140, Leipzig. Internationale Buch handlungen, en R.D.A. - AUTRICHE. D' Franz Hain, Verlags und Kommissionbuchhandlung, Industriehof Stadlau, Dr Otto Neurath - Gasse, 1220 Vienne. - BELGIQUE. Ag. pour les publications de l'Unesco et pour l'dition franaise du "Courrier" : Jean de Lannoy, 202, Avenue du Roi, 1060 Bruxel les, CCP 000-0070823-13. Edition nerlandaise seulement : N.V. Handelmaatschappij Keesing, Keesinglaan 2-18,21000 Deurne-

nienne pour l'Unesco, av. Iranchahr Chmai) N 300 ; B.P. 1533,


Thran, Kharazmie Publishing and Distribution Co. 28 Vessal Shirazi St, Shahreza Avenue, P.O. Box 314/1486, Thran. IRLANDE. The Educational Co. of Ir. Ltd., Ballymount Road

Walkinstown, Dublin 12. - ISRAL. A.B.C. Bookstore Ltd,


P.O. Box 1283, 71, Allenby Road, Tel Aviv 61000. - ITALIE. Licosa (Librera Commissionaria Sansoni, S.p.A.) via Lamarmora, 45, Casella Postale 552, 50121 Florence. - JAPON. Eas
tern Book Service Inc. C.P.O. Box 1728, Tokyo 100 91. -

Antwerpen.

REP. POP. DU BNIN. Librairie nationale, B.P.

LIBAN. Librairies Antione, A. Naufal et Frres ; B.P. 656, Bey routh. - LUXEMBOURG. Librairie Paul Brck, 22, Grande-

294. Porto Novo. ' BRSIL. Fundacin Getlio Vargas, Editora-Divisao de Vendas, Caixa Postal 9.052-ZC-02, Praia do

Rue, Luxembourg.

MADAGASCAR. Toutes les publica

Botafogo, 188 Rio de Janeiro RJ BULGARIE. Hemus, Kantora Literatura, bd Rousky 6, Sofia. - CAMEROUN. Le secr taire gnral de la Commission nationale de la Rpublique unie du Cameroun pour l'Unesco, B.P.. N 1600, Yaounde. CANADA. Editions Renouf Limite, 2182, rue Ste. Catherine Ouest, Montral, Que H3H IM7. - CHILI. Bibliocentro Ltda.,
Casilla 13731 Constitucin n 7, Santiago (21). - CHINE. China

tions ; Commission nationale de la Rp. dm. de Madagascar

S.N.T.L., Spalena 51, Prague 1 (Exposition permanente) ; Zahracmi Literatura, 11 Soukemcka, Prague 1. Pour la Slovaquie seulement : Alfa Verlag Publishers, Hurbanovo nam. 6, 893 31 Bratislava. TOGO. Librairie Evanglique, B P. 1164, Lom, Librairie du Bon Pasteur, B.P. 1164, Lom, Librairie Moderne,
B.P. 777, Lom. TRINIDAD ET TOBAGO. Commission

pour l'Unesco, Ministre de l'Education nationale, Tananarive. - MALI. Librairie populaire du Mali, B.P. 28, Bamako. MAROC. Librairie Aux belles images , 282, avenue Mohammed-V, Rabat, C.C.P. 68-74. Courrier de l'Unesco :

Nationale pour l'Unesco, 18 Alexandra Street, St. Clair, Trini


dad, W.l. TUNISIE. Socit tunisienne de diffusion, 5, ave

pour les membres du corps enseignant : Commission nationale marocaine pour l'Unesco 19, rue Oqba, B.P. 420, Agdal, Rabat
(C.C.P. 324-45). - MARTINIQUE. Librairie Au Boul' Mich ,

National Publications Import Corporation, West Europe Dept.,

nue de Carthage, Tunis. TURQUIE. Librairie Hachette, 469 Istiklal Caddesi, Beyoglu, Istambul. U.R.S.S. Mejdunarodnaya Kniga, Moscou, G-200 - URUGUAY. Editorial Losada Uruguaya, S.A. Librera Losada, Maldonado, 1092, Colonia 1340, Montevideo. - YOUGOSLAVIE. Jugoslovenska Knjiga, Trg Republike 5/8, P.O.B. 36, 11-001 Belgrade. Drzavna Zalozba

P.O. Box 88, Pkin. - RP.tOP. DU CONGO. Librairie popu


laire B.P. 577 Brazzaville. - CTE-D'IVOIRE. Centre d'dition
et de diffusion africaines. B.P. 4541. Abidjan-Plateau. - DANE

1, rue Perrinon, et 66, av. du Parquet, 972, Fort-de-France.


MAURICE. Nalanda Co: Ltd., 30, Bourbon Street, Port-Louis.

- MEXIQUE. SABSA, Servicios a Bibliotecas, S.A., Insurgen tes Sur N 1032-401, Mxico 12. - MONACO. British Library,

Sloveniie, Titova C 25, P.O.B. 50, 61- 000 Ljubljana. - RP. DU


ZAIRE. La librairie. Institut national d'tudes politiques, B.P.

MARK. Ejnar Munksgaard Ltd., 6, Nrregade, 1165 Copenha gue K. - EGYPTE (RP. ARABE D'). Unesco Publications Centre 1, Talaat Harb Street, Le Caire. - ESPAGNE.

30, boulevard des Moulins, Monte-Carlo.


Instituto Nacional do livro e do Disco

MOZAMBIQUE.
(INLD), Avenida 24

2307, Kinshasa. Commission nationale de la Rp. du Zaire pour l'Unesco, Ministre de l'Education nationale, Kinshasa.

Aux origines
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