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ENFERMEDADES: CANCER

CONCEPTO El cncer no es una simple enfermedad, es algo ms extenso caracterizado por un crecimiento descontrolado de ciertas clulas en el cuerpo. Un tumor canceroso comienza con lo que es llamado un sitio primario. Las clulas cancerosas pueden invadir y daar tejido circundante, y entonces el tumor primario se rompe y se extiende a travs del sistema circulatorio y linftico a otras partes del cuerpo. Estos son los llamados tumores secundarios que tambin pueden ser dainos. El cncer puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo. Entre los hombres, el ms comn es el cncer de prstata seguido por el cncer de pulmn, el cual, si bien no ocurre Frecuentemente, nunca es menos causa de ms muertes que el cncer de prstata. Entre las mujeres el cncer de seno y el del pulmn son los ms frecuentes. En ambos sexos el cncer colorectal sigue al cncer de pulmn en orden de frecuencia. Otros tipos prominentes de enfermedades

incluyen cnceres del tracto urinario, del aparato reproductor femenino, el pncreas y la leucemia.

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SIGNOS Y SINTOMAS Los signos y sntomas dependen de la localizacin, tipo y severidad de la enfermedad, cada cncer tiene su conjunto de sntomas. Posible signo de cncer incluye: *Cambios o aparicin de verrugas y lunares de aspecto anmalo, *Una herida que no cicatriza, *Tos persistente, *Cambios obvios en los hbitos vesicales e intestinales, *Engrosamiento o protuberancia en cualquier parte del cuerpo, *Sangre en la orina sin dolor al orinar, *Sangre en las heces, *Fatiga exagerada, *Febrcula persistente,

TIPOS DE CANCER Son diferentes los trminos mdicos usados para describir los diferentes tipos de cncer. La mayora de los trminos tienen en sus ltimas letras la slaba oma, la cual significa masa o tumor. Las categoras bsicas de cncer incluyen: *Carcinoma. Cncer de piel, membrana mucosa, glndulas y rganos internos son a menudo clasificados como carcinomas. *Leucemias. Son cnceres de los tejidos que producen clulas sanguneas. Porque la leucemia resulta de la formacin de clulas anormales, esto es a menudo referido como cncer de la sangre. *Linfoma. Son cnceres de los ndulos linfticos y de otros tejidos linfticos. *Sarcoma. Son primariamente cnceres de los huesos, msculos y tejido conectivo.

*Dolor abdominal pertinaz, *Prdida de apetito, prdida de peso, *Recurrentes sangrados nasales *Aparicin de muchas contusiones. ENFERMEDADES: CANCER CAUSAS En realidad an no se conoce exactamente la causa, pero existen factores de riesgo que podran en determinado momento, junto a una predisposicin familiar llegar a producir cncer: *Exposicin a ciertas sustancias qumicas tales como benzidinas, anilinas, naftalinas, *Excesivo consumo de cafena y/o sustancias edulcorantes, *Infecciones frecuentes del tracto urinario, *Nulpara (no embarazos) hasta los 35 aos, *Historia familiar de cncer, *Consumo de bebidas alcohlicas y cigarrillo *Dieta alta en grasas saturadas y baja en

fibras, *Hay una relacin entre la diabetes, la mujer aosa y el cncer de seno, *Estrgenos y anticonceptivos orales han sido ligados al cncer de seno, *Embarazos mltiples, o embarazos antes de los 18 aos, *Historia de gonorrea o verrugas genitales, *Mltiples compaeros sexuales, *Infertilidad, *Estreimiento y/o diarreas continuas, *Historia de plipos intestinales, *Obesidad, hipertensin *Infecciones virales crnicas, *Exposicin a radiaciones, *Exposicin a asbesto, nquel, cromo o materiales radioactivos, *Bronquitis crnica, historia de tuberculosis, *Exposicin a pesticidas y herbicidas, *Historia de infecciones venreas, infecciones prostticas recurrentes, *Disfuncin del sistema inmune,

*Uso de hormonas masculinas como la testosterona, para el tratamiento de la impotencia y la vasectoma, *Sobre-exposicin a los rayos ultravioleta, *Historia de lunares en reas en contacto de roce con la ropa, *Escaras o lesiones que no cicatrizan, *Anemia perniciosa, *Gastritis crnica, hiperclorhidria.

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RECOMENDACIONES GENERALES Y CONSEJOS CASEROS *Use recipientes para cocinar de vidrio y utensilios de madera, *Evite el uso del microondas, *No se siente muy cerca del televisor, hgalo a 8 pies de este, *Evite los rayos X, *Evite los qumicos tales como: aerosoles para el cabello, limpiadores compuestos, pesticidas,

herbicidas, pintura fresca, pegamentos, productos o aditivos para autos, etc. *Retire de su hogar los carcingenos conocidos o sospechosos, *No tome ninguna medicacin que no sea prescrita por su mdico, *Evite tanto como sea posible el stress, *Trtese adecuadamente las infecciones ya sean estas bacterianas, virales y/o fngicas

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RECOMENDACIONES ALIMENTICIAS *Coma una dieta rica en fibras, granos enteros, cereales, avena, trigo, brown rice, *Ingiera abundantes vegetales crucferos, tales como: brcoli, col de Bruselas, col, coliflor, *Tambin consuma vegetales amarillos; zanahorias, calabazas, etc. *Coma abundantes frutas entre estas las que contienen sustancias anticancergenas son: cerezas, toronjas, melocotones, manzanas, uvas, melones, fresas, *Coma otros vegetales, esprragos, cebollas, ajo, pepino, zucchini, arvejas, tomates, patatas, ginger, hojas de dandelin, mushrooms, espinacas, acelgas, berros y otros vegetales de hojas verdes.

*Incluya en su dieta soya y todos sus derivados *Evite las grasas saturadas e hidrogenadas, azcares procesados, caf, bebidas alcohlicas, *Evite el consumo de carnes rojas (res, cerdo, cordero) *No consuma alimentos procesados, alimentos enlatados, minimice el consumo de sal **Prepare los siguientes jugos: J01 J60 Hgalos en licuadora o extractor de jugo, se recomienda tomarlos una o dos veces al da **Tome abundante agua pura o destilada para evitar ingerir minerales txicos que se encuentra en el agua potable.

TRATAMIENTOS CONTRA EL CNCER: CIRUGA, RADIOTERAPIA, QUIMIOTERAPIA Y TRANSPLANTE DE MDULA


La ciruga es el mtodo ms empleado para aquellos tumores pequeos y
localizados en un lugar concreto. Para que sea completamente eficaz se precisa extirpar parte del tejido que rodea el tumor para asegurar as que todas las clulas cancerosas han sido extirpadas. Si el cncer se ha extendido a otras zonas, a travs de la sangre o de la linfa, habr que realizar otros tratamientos, bien sean aadidos a la ciruga o nicos y distintos a ella.

La radioterapia utiliza partculas de alta energa capaces de penetrar al cuerpo.


A travs de una mquina, llamada acelerador lineal, se genera y dirigen esas partculas hacia el lugar concreto donde se tengan que aplicar. Las dems zonas del cuerpo se protegen para no recibir la radiacin. La radioterapia utiliza partculas similares a los rayos X, que se utilizan para hacer una radiografa normal, lo que ocurre es que en stas ltimas, la cantidad suministrada es muy pequea. Las clulas cancerosas son especialmente sensibles a la radiacin.

El patlogo es quien decide la zona exacta donde suministrar los rayos. La zona exacta del tumor se habr localizado a travs de pruebas diagnsticas como radiografas, biopsias, etc. La radioterapia puede utilizarse como tratamiento nico en aquellos casos en que los tumores sean especialmente sensibles a la radiacin y no haya seales de que se haya extendido hacia ningn otro lugar. Puede emplearse como tratamiento supletorio a la ciruga, para aplicarlo previamente a sta, y disminuir as el tamao del tumor y que sea ms fcil su extirpacin. El tratamiento conjunto de radioterapia y quimioterapia se utiliza tambin con frecuencia. A veces, el empleo de quimioterapia antes de la radioterapia hace a las clulas cancerosas ms sensibles a la radiacin. Otras se emplea la radioterapia despus de la quimioterapia para asegurar la eliminacin de todas las clulas cancerosas. El paciente tendr que ir, de forma ambulatoria, a la clnica u hospital donde le administren la radioterapia. La duracin de cada sesin son unos veinte minutos. El enfermo estar solo en una sala aislada para que las radiaciones no se propaguen. Las zonas donde se tiene que aplicar la radioterapia estarn marcadas y las dems se protegern de la radiacin. Despus de la sesin, el paciente podr marcharse a su casa.La quimioterapia consiste en el empleo de medicinas para tratar el cncer. Son medicamentos cuya funcin es eliminar, daar o retrasar el crecimiento de las clulas cancerosas. El principal problema que produce este tratamiento viene derivado de que las clulas cancerosas no son agentes o cuerpos extraos al organismo sino que son parecidas a las clulas que las rodean. Esto hace que los frmacos, que actan sobre todo contra las clulas del cncer, tengan tambin efectos sobre las clulas normales.
* GRFICO INTERACTIVO: Radioactividad contra el cncer

La quimioterapia acta sobre las clulas que se dividen con gran rapidez, que
es lo que suelen hacer las cancerosas. Pero tambin existen otras clulas, que no son cancerosas y que tambin se dividen de forma rpida. Algunos medicamentos quimioterpicos actan interrumpiendo la fase donde la clula cancerosa se divide y esto hace que el tiempo de crecimiento sea mayor y

que la clula muera. Otros medicamentos intervienen en todas las fases de la clula. Como las clulas cancerosas son ms frgiles que las normales, resultan ms afectadas que las normales, por lo que la accin de los medicamentos recae sobre todo en ellas. Otros frmacos cambian las condiciones externas del organismo para que les sean desfavorables a esas clulas. ste sera el caso de las hormonas que pueden bloquear la accin de determinadas sustancias y con ello no favorecer el crecimiento de las clulas malignas. En los ltimos aos, se estn empleando combinaciones de quimioterpicos porque se ha comprobado que su accin conjunta es ms eficaz para destruir el cncer. Se suelen combinar medicamentos anticancergenos con modos de accin distintos y capacidad para producir efectos diferentes. Hay tratamientos que contienen un medicamento que interviene en una fase de la clula, otro que interviene en otra fase y una hormona que cambia las condiciones externas a las clulas. Estas combinaciones pretenden ser ms eficaces sobre las clulas cancerosas y menos dainas para las clulas normales. Los medicamentos quimioterpicos pueden administrarse de diferentes formas: a travs de un comprimido por va oral; mediante un suero o inyeccin intravenosa; por inyeccin intramuscular o mediante una inyeccin a travs de una puncin en la mdula sea. Efectos secundarios de la quimioterapia Cualquier medicamento puede producir efectos secundarios no deseables debido a su accin sobre el organismo. Los medicamentos quimioterpicos al actuar sobre clulas que se dividen con frecuencia, las clulas cancerosas lo hacen, tambin pueden actuar sobre aquellas clulas normales que tambin se dividen con frecuencia. Estas clulas son por ejemplo, las clulas de la mdula sea (donde se fabrican las clulas sanguneas) y las membranas mucosas del conducto gastrointestinal. Los folculos pilosos tambin se dividen con frecuencia y son sensibles a algunos medicamentos de quimioterapia.

Por este motivo, algunos de estos frmacos producen nuseas, vmitos, diarrea, llagas en la boca. Otros dan lugar a una prdida temporal del cabello. La mdula queda temporalmente perjudicada en su funcin de producir clulas sanguneas. Por esto es ms fcil que se produzcan infecciones, pues el nmero de leucocitos es inferior, o que se produzca cansancio o anemia, ya que el nmero de hemates tambin puede disminuir. Al ser medicamentos muy fuertes, los efectos secundarios tambin lo son. Debido a sus efectos secundarios, la quimioterapia se administra en forma de ciclos, durante un perodo de tiempo se administran los medicamentos y seguidamente se deja un perodo de descanso. Este perodo de descanso se utiliza para que se produzca una recuperacin hematolgica ya que, como hemos dicho antes, estos medicamentos producen efectos sobre las clulas cancerosas y sobre otras, que no lo son. Los efectos secundarios dependern del tipo de medicamento que se administre, de la duracin del tratamiento y del estado general del paciente. Estos efectos son limitados y temporales. Existen medicamentos que atenan los efectos secundarios de la quimioterapia, como podran ser los antiemticos que disminuyen o hacen desaparecer la sensacin de nuseas. Junto a la quimioterapia, se administran esos medicamentos para disminuir o anular, en la medida de lo posible, muchos de estos efectos secundarios.
* GRFICO INTERACTIVO: Cmo funciona la quimioterapia

El trasplante de mdula sea se realiza cuando se ha producido un dao


en la mdula sea que le impida realizar las funciones que, antes de la quimioterapia, estaba realizando. Estas funciones consisten en la formacin de las clulas sanguneas, papel fundamental para la vida humana. La quimioterapia se administra para destruir las clulas cancerosas pero, al mismo tiempo, puede daar la mdula sea y otros rganos. Por esto generalmente no se suelen utilizar dosis muy elevadas.

Cuando el cncer no desaparece con una dosis moderada de quimioterapia y se requiere, para la curacin, administrar otra mucho mayor, junto con el empleo en ocasiones de radioterapia, ser necesario realizar un trasplante de mdula sea porque sta va a ser destruida por la quimioterapia. A la administracin de quimioterapia previa al trasplante, se le denomina acondicionamiento. Con este trasplante se administra clulas madre que son productoras de las clulas que forman la sangre. Las clulas madre se pueden conseguir directamente de la mdula sea o de la sangre perifrica. Si se extraen de la mdula, habr que realizar mltiples aspiraciones en los huesos de la cadera (crestas iliacas) bajo anestesia general. En la mdula sea existe una clula madre por cada 2.000 clulas, para conseguir un nmero suficiente de clulas madre hay que extraer casi un litro de mdula, por este motivo hay que realizar mltiples pinchazos y el paciente tiene que estar anestesiado. Otro mtodo consiste en emplear citoquinas, que son una especie de "hormonas de la mdula sea" que hacen salir las clulas madre a la sangre perifrica y son recogidas con unos separadores celulares mediante un procedimiento denominado afresis o leucofresis, a travs de una mquina similar a la de dilisis. Una vez extradas, se colocan en una bolsa de transfusin para administrarlas por va intravenosa al paciente compatible o bien se congela a -200 C, en el caso de trasplante autlogo. Cuando la mdula se introduce en el interior del torrente sanguneo a travs de un catter central, estas clulas madre se dirigen hacia las cavidades de los huesos donde implantan, maduran y se multiplican. As el paciente puede producir de nuevo clulas sanguneas sanas. En ocasiones, este procedimiento supone la nica posibilidad de curacin para algunos pacientes con leucemia u otras enfermedades como aplasia medular, mieloma mltiple, linfoma maligno, talasemia mayor, etc. ... Existen dos tipos de trasplante de clulas madre, el alognico y el autolgico.

Se habla de trasplante alognico cuando las clulas que se trasplantan, sean de mdula sea o de sangre perifrica, son de un donante, familiar o no, cuyo tipo tisular es casi idntico al del paciente.

El trasplante autlogo consiste en obtener mdula sea del propio paciente,


mientras la enfermedad est en remisin, para mantenerla congelada y realizar el trasplante despus de aplicarle al paciente una dosis alta de quimioterapia. Este tipo de trasplante se realiza cuando no existe un posible donante o se considera que el riesgo es muy elevado con el trasplante alognico, por el posible rechazo que pueda sufrir el paciente. Si no tiene un hermano gemelo, las posibilidades de conseguir un donante compatible no son superiores al 35%. El trasplante autlogo tiene menos riesgos que el alognico al no existir el rechazo. Sin embargo, hay mayor ndice de recidivas porque es posible que al extraer la mdula del propio paciente quede alguna clula cancerosa que produzca despus del trasplante que la enfermedad reaparezca. Una vez que se ha realizado el trasplante, la mdula tarda en reconstituirse unas 3-4 semanas. Durante este perodo, denominado aplasia, el paciente no posee un nmero de clulas sanguneas suficiente como para mantenerse con vida. Debido a esto, el riesgo de sufrir infecciones o hemorragias es elevado, por lo que debe permanecer en el hospital, para recibir transfusiones, antibiticos o tratamientos para estimular el crecimiento de los granulocitos.