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TRADUCIDO: ADRIANA

EL INDOMABLE THOMPSON RONDA Prologo: Escapando de los furiosos aldeanos y del hombre que la quiere destruir, la bruja Lucinda escapa al bosque para tener a su hijo. Pero Lord Jackson Wulf la caza, creyendo que con su muerte dar fin a la maldicin de su familia que lo convierte en un monstruo. En vez de matarla Jackson se conmueve con su belleza y su oferta desesperada. Lucinda -aprovecha la oportunidad de encontrar un lugar seguro para ella y para su bebe, cuando el acuerdo es cerrado entre la paria y el hombre condenado-estampado y solo conocido por A cambio de su proteccin Lucinda promete que con su magia liberara a Jackson de su tormento. Pero esta bruja bonita se encontrara en peligro de ser seducida por los encantos de Jackson y por la persecucin de los hombres que la desea verla muerta a ella y a su hijo. Podr confiar a Wulf su seguridad y la de su hijo?puede confiarle su corazn? Rendirse a Wulf es un riesgo terrible, porque su amor puede tanto

despertar a la fiera que vive dentro de l, como finalmente podra liberarlo.

Maldita sea la bruja que me maldijo. Pens que puro era su corazn. Ay!, ninguna mujer el deber entiende, sea para con la familia, el nombre o la guerra. No encontr la manera de romper el hechizo, no sirvi pocin, rito ni canto alguno. A partir del da en que ella me embruj, de una simiente a otra pasar la maldicin. Traicionado por el amor, mi propia prfida lengua, a la luna ella pidi que me transfigurase. El apellido de mi familia, que alguna vez mi orgullo fue, en la bestia que me atormenta se convierte. Cuando la hora de la muerte a la bruja le lleg, a su lado me llam. Perdida toda posibilidad de perdn, misericordia tampoco mostr, pero antes de morir, estas palabras dijo: Bscate, y encuentra a tu peor enemigo, valiente s, y no huyas. El amor es la maldicin que te esclaviza, pero tambin la llave de tu liberacin. La maldicin y el enigma mi ruina son, a causa de la bruja que am, mas no pude desposar. Muchas batallas libr y venc, y aun as la derrota dejo en mi lugar. A los Wulf que mis pecados expan, los hijos que ni hombres ni bestias son, que resuelvan el acertijo les pido y se liberen de esta maldicin.

Ivan Wulf, El ao de Nuestro Seor de 1715

CAPITULO 1

En el bosque de Whit Hurch, Inglaterra, 1821. La bala del mosquete haba traspasado el hombro de el. La sangre gote de la herida caliente y pegajosa contra la piel de Jackson Wulf. Los campesinos de Whit Hurch eran locos supersticiosos todos ellos. Ahora los persiguen, sus voces cargadas de rabia, sus ojos inyectados con sed de sangre para matarlos. La gente de la aldea crey que l era un tipo de fiera, un hombre durante el da y un lobo cuando la luna llenaba en el cielo nocturnal. Malditos idiotas estaban en lo cierto. Aqu estn ellos. Un mosquete fue accionado. La bala alcanz un rbol a menos de una pulgada de la cara de Jackson. Su belleza era el mayor don que le fue concedido en esta vida maldita.-En el rostro no, malditos bastardos!- El les grito- En cualquier lugar menos en el rostro.

Otra bala paso silbando, ms abajo ah tampoco pens Jackson y se corri nuevamente. Un pedido de una mujer son detrs de l. -Papa, no lo mates! yo lo amo! Doce Hollis la camarera de la taberna que frecuento en las ltimas cinco noches. Su padre era el dueo de la taberna y de los pocos cuartos del piso superior que Jackson ocupo la semana pasada. Su hija desliz una o dos jarras de cervezas detrs de las costas del padre. Tambin fue transparente que a ella no le importara que Jackson deslizara algo para ella en intercambio. Jackson se senta tentado, las mujeres eran una de sus muchas debilidades. Mas el estaba enfocado en su bsqueda. Las mujeres siempre eran la razn de sus problemas y haban sido siempre. Un ao antes cuando viajo al exterior, cometi la tontera de entregarle el corazn a una seorita de sociedad. Lady Anne Baldwin tena todo lo adecuado que un caballero deseaba en una esposa. Belleza, gracia, bondad. El estaba excitado con su completa dedicacin para un hombre que la mayora de la sociedad evitaba.

Al final, la joven no saba que haba robado su corazn, ni de la terrible maldicin familiar que pesaba sobre su cabeza. Siglos atrs, todos los hombres Wulf, fueron maldecidos por una bruja. Malditos por una bruja y tambin liberados de la misma maldicin por la muerte de una bruja- Jackson pensaba. Rumores lo condujo la villa de Whit Hurch donde se deca que una bruja viva entre ellos. A travs de cuidadosas preguntas, Jackson descubri que la mujer haba desaparecido unos meses atrs, ms pensaba que se estaba escondiendo en los bosques cercanos a la villa. Jackson todava no la encontraba. Pero jur que la encontrara. Su futuro y el de sus hermanos podran estar ligados al asesinato de ella. Una charada escrita en un poema dejada por el primer Wulf maldecido, instrua a los futuros hombre que enfrentaran a su peor enemigo, que tuvieran fuerza y no huyeran. Si Jackson pudiera encontrar a la bruja que viva en la villa, matarla podra ser el fin de la maldicin para l y sus hermanos. Eso si el lograba permanecer vivo, el tiempo suficiente.

Tiros sonaban detrs de l. Jackson corr hasta que su frente se cubri de sudor. Su hombro le dola y la prdida de sangre lo dejaba tonto. Elevando los ojos, noto que la noche todava tardara en llegar. Normalmente el no deseaba la luz de la luna llena, mas ahora, para conseguir sobrevivir, el necesita que el lobo emergiera de l. Era tal, la transformacin, atestiguada por un habitante de la villa la noche pasada que lo encontr solo vagando por el bosque, que lo trajo a la actual situacin. Jackson no poda controlarlo. Tal vez el podra aprender a vivir con ello si pudiera, pero con su flaqueza de vino y mujeres, al final el siempre se renda a una fuerza superior a su voluntad. Nunca ms, decidi. Su hermano mayor, Armond se caso. Un matrimonio de conveniencia, as deca Armond, ms Jackson no caa en esa. Si Armond no estaba totalmente apasionado por su joven esposa, era apenas cuestin de tiempo. Jackson decidi salvarlos a todos. Era importante para el acabar con la maldicin que le robo a l y a sus hermanos vivir una vida

normal. La maldicin le robo a su padre la convivencia social entre sus iguales en Londres. A Jackson nunca le fue dado nada importancia para hacernada adems de esto, el seria el afortunado. Encontrara a la bruja la matara si aquello significar romper la maldicin. Pero el bosque era grande, y aun con superior capacidad de rastreo aun no encontraba a la mujer que buscaba. Exhausto, Jackson paro, se recost contra el tronco de un rbol para recuperar la respiracin. Sec el sudor de su frente con la manga de su fina capa. Una brisa soplo, se volteo, cerr los ojos y permiti que el aire fresco lo reanimara. Un olor le lleg de repente en la brisa. Era el aroma de una mujer. Aun estando levemente confundido por la prdida de sangre. Jackson saba que era el olor femenino el que senta. Sus sentidos eran ms sintonizados que los de un hombre normal. Presto atencin. Oy un leve lamento, un frgil gemido femenino y entonces el sonido de una respiracin irregular. Barullos que una mujer podra hacer cuando estaba con el hombre que amaba. Sera la bruja? Le costaba a Jackson creer eso. Pues en su mente la imaginaba vieja y fea. Con

su pelo enmaraado y su cara llena de verrugas, el nico modo de conseguir llevar a un hombre a su cama era lanzndole un hechizo. Aun as, el olor atraa a Jackson, un aroma de mujer, de luz del sol, de tierra y lluvia y el sutil aroma de la madreselva y, de un modo extrao, sangre. Los sonidos de pasos a travs de los arbustos, de voces que se elevaban excitadas por la persecucin, mas todo desapareci para l, todo lo que oa era a ella. Todo lo que ola era a ella. Todo lo llenaba con su presencia, lo adormeca con los sonidos y que haca que l fuera hacia ella de buena voluntad, casi como si el destino lo mandase. Escabullndose entre los rboles, Jackson luchaba con el dolor de la herida, ignorando la sensacin de sangre coagulada debajo de su camisa se apresuro al frente. La cabaa con que se encontr poco tiempo despus era poco ms que una barraca, cubierta de enredaderas de una manera tal que era casi invisible contra la gruesa pared del bosque. No se senta el olor del fuego, no sala humo de la chimenea. No haba seales de vida. Ni siquiera se oan los animales del bosque.

Escalofros recorrieron su nuca. El silencio era aterrador. La mujer estaba all dentro: la senta. Procuro sacar la daga que guardo en el cinturn. No estaba. Sin cuchillo, sin arma, que asesino era. La gente de la aldea lo encontr. El tuvo poco tiempo cuando la gente del pueblo llego a la taberna para matarlo. Si era necesario l la matara con sus propias manos. Jackson estaba decidido. Si la mujer fuera de hecho la bruja que estaba buscando, y si su muerte significara una vida normal para l y sus hermanos lo hara. Con su decisin fortalecida Jackson se aproximo a la puerta de la cabaa y la abri. La iluminacin adentro era dbil, ms su visin era superior a un humano normal. Una mujer estaba acostada en un colchn de paja tirado en el suelo sucio. Sus rodillas estaban dobladas y bien abiertas, sus piernas desnudas. El gran monte en su barriga se mova bajo el vestido sucio doblado hasta sus muslos. Ella no se estaba encontrando con ningn amante ella estaba en trabajo de parto.

La mirada de Jackson se pase por el cuerpo hinchado de ella, pasando por la masa de cabellos rojos enredados que caan hasta los hombros, hasta su rostro. Sus ojos se encontraron, fijos, ninguno de los dos poda respirar. Entonces al final usted me encontr-ella susurro- Mteme, ms no le haga dao al bebe. El es inocente. Escalofros recorrieron la nuca de Jackson nuevamente. Si la persona sabia porque vino. Es que era ella, la mujer que buscaba. La bruja, su mayor enemiga. Pero no era como se la haba imaginado, vieja y encorvada con verrugas y pelo en la cara. Era linda. Con el cuerpo cubierto de sudor, su cabello desarreglado y su ropa gastada y sucia, su belleza no dejaba de traslucir. Los ojos de ella eran de un verde tan profundo como el bosque que la protega- Sus cabellos enredados que caan por los hombros eran rojo brillante como los de un sol de verano. Aunque su cuerpo ahora esta hinchado por el embarazo, sus huesos eran pequeos y delicados. Jackson poda fcilmente aplastarla.

Ahora no dijo como si leyera sus pensamientos- djame primero tener a mi hijo. Le rog, no lo lastime. Despus de matarme llvelo a alguna familia en la villa, no le diga de donde viene, solo dgale que est solo y necesita que alguien lo cuide. Sus palabras lo pusieron nervioso. Ella pareca aceptar su tarea. Resignada con su destino, mas no resignada con el destino de su nio. An as el no consegua creer que era ella la mujer que buscaba. Es usted una bruja? Los ojos de ella se estrecharon. Usted sabe lo que soy-dijo-es por eso que est aqu, no? El dolor le nubl los ojos antes de que pudiera responder. Mordi fuerte su lleno labio inferior, sacndose sangre. Su barriga se doblo y movi levantando sus caderas y empuj, ms, como poda ver claramente nada sucedi. Est preso- finalmente pudo decir mientras se acomodaba sobre el colchn, luchando por respirar. El bebe necesita ser volteado. Djeme ver sus manos.

Confuso, tanto por la prdida de sangre como por el conocimiento de lo que ella requera, o simplemente por ser testigo de una mujer con las piernas abiertas en una situacin completamente diferente a la que estaba acstumbrado, Jackson levant sus manos para que las mirara. Sirven-dijo- sus dedos son largos y magros, sus manos son delicadas a pesar de su alta constitucin. Usted debe colocarlas dentro de m, debe virar al bebe para que el sea capaz de continuar su camino. Los dedos de Jackson ya estuvieron dentro de una mujer antes, con certeza, ms nunca con el objetivo que ella estaba sugiriendo. Su pedido no lo atraa de ningn modo. Ella frunci la frente y sacudi la cabeza. No puedo- le garantiz- No s nada de ese tema. Cuando el dolor la alcanz otra vez, ella agarro un pedazo de madera y se la puso entre los dientes hasta que el dolor pas- entonces no va hacer nada-resoll- se va a quedar ah inmvil y nos va a dejar morir y a mi nio conmigo. Debe ser ms fcil que matarnos ms tarde.

Lo que deca era realmente verdad. Jackson nunca levanto la mano con violencia para con una mujer en su vida. Aquel pensamiento lo provoco durante toda su bsqueda-la destruccin de un enemigo al que tena que hacer frente y conquistar para romper la maldicin. El saba que para salir victorioso tena que matarla, ms el asesinato, ms nunca se permiti pensar en eso, la cuestin es si sera capaz. Quiso el destino jugar con l? Ms si la naturaleza robara la vida de ella y no l, la maldicin an sera rota? Jackson se le ocurri repentinamente que si haba un nio debera haber un hombre. Jackson olio el aire, ms no capto ningn otro olor diferente al de la mujer que habitaba la cabaa. Dnde est el padre del bebe?- Le pregunt. Los ojos se estrecharon levemente-usted no sabe? no fue el quin le envi? Confuso movi la cabeza- no yo vine a matarla por mis propias razones. Sus malas acciones contra mi familia o por lo menos las acciones de las de su tipo. Su dolor cort cualquier contestacin que pretendiera dar. Sus caderas se arquearon, su

barriga se alzo y movi debajo del vestido. Un bajo gemido escap de sus labios entreabiertos. Ella se esforz y esforz, el percibi con todas sus fuerzas, que no eran muchas, pero nuevamente nada sucedi. Tiene un arma? pregunt. Con cierta timidez le respondi- no. La mujer frunci la frente. Sus ojos llenos de dolor recorrieron su cuerpo. Entonces pretenda matarme con sus propias manos. Ella lucho para apoyarse en los codos. Entonces mtame ahora. Si usted no va a colocar sus manos dentro de m, colquelas alrededor de mi cuello, acabe con mi sufrimiento. Sin su ayuda condena al bebe y a m por igual. Muerte misericordiosa, para Jackson esto era mejor que el asesinato. El poda acabar con su sufrimiento. Ver el dolor de ella no le daba ningn placer, ningn sentido de justicia. Se enojo. Matarla para que su sufrimiento acabase vivir con eso, no podra? Oscil levemente mientras se acercaba al colchn. Jackson mantuvo sus ojos lejos de su parte inferior la cual le hubiera agradado mucho en otras circunstancias. Se arrodill a su lado.

Le enfrent, el dolor era evidente en su mirada mas no el miedo, Dios tena ms valor que el. Hazlo. Lo animo, inclin su cabeza hacia atrs, permitiendo que l tuviera acceso a su delgado cuello. Hace mucho tiempo que espera que mis diferencias me condujeran a este fin. Acepto mi destino. La pasividad de la mujer lo enfureci. Donde estaba su instinto de supervivencia? Donde estaba la rabia por haber tenido una vida diferente a los otros? Porque ella le ofreca su garganta cuando debera estar luchando contra l hasta su amargo final? Tal vez ella mereca morir. Si daba tan poco valor a su vida porque no hacerle el favor. La piel de ella era suave, caliente bajo sus dedos cuando los coloco alrededor de su cuello. Su contacto provoco una chispa, como aire cargado antes de una tormenta. Ella tambin lo sinti, porque sus ojos que estaban cerrados se abrieron repentinamente. -Usted es diferente tambin- murmuro- usted no es un hombre, ms tampoco es una fiera, usted es ambos.

No tena sentido negar sus afirmaciones. Jackson se senta un poco nervioso porque ella lo viera tal cual era. Su cara haba servido en el pasado de disfraz para ocultar su naturaleza oscura. Ser un hombre nuevamente- le garantiz a ella- y nada ms que un hombre cuando usted muera por mis manos. Ella humedeci sus labios y el noto que cuan perfectos y rosados eran a pesar del abuso que ella haba cometido con ellos. Qu tipo de hombre era? Los ojos de ella fuera de lugar, oblicuos casi felinos lo estudiaban- el tipo de hombre que consigue vivir consigo mismo despus- ella se inclin al frente y lo oli, la bebida que siento en su aliento me dio la respuesta a mi pregunta. Usted se ahogara en el. Al final ser an menos hombre de lo que es ahora. La presin de Jackson se fortaleci alrededor de su cuello. Sus palabras lo atormentaron. Asumi la verdad de ella. El se tomo un trago hoy mismo en la maana cuando apenas se haba levantado. El se dijo as mismo que era solo para alejar el fro de sus huesos. El dira un

montn de cosa desde que el deseo de bebidas y mujeres dominara su vida. Debajo de l, la mujer jadeaba de dolor. Sus manos se cerraron sobre las de . Ella presionaba sus dedos contra su propia garganta- por favor- susurr. Mujeres ya le haban suplicado misericordia anteriormente, ms siempre rendidas por el placer, nunca por dolor. Jackson trato de forzar a sus dedos a aumentar la presin. No lo obedecieron. Era el bebe, se dijo as mismo. La bruja tena razn. La criatura que ella cargaba en su vientre inocente de los pecados de la madre. Jackson quit las manos de la garganta de ella. A travs de los ojos llenos de lgrimas, lo mir fijamente. Cual ser usted, no es tan malo cuando acabo de regresar-ella dijo- Usted se va a quedar ah sentado perezoso vindonos sufrir por cualquiera que sea el pecado que piensa que comet contra usted? No- le asegur-Jackson se bajo entre las piernas de ella. Era un lugar donde estaba acostumbrado a estar, mas las circunstancias

estaban ms all de su comprensin. Me dice que hacer.

CAPITULO 2
Lucinda quera llorar cuando el hombre quito las manos de su garganta. La negacin de acabar rpidamente con su sufrimiento, no la sorprendi. Los hombres, las personas en general, parecan gustarles ver sufrir. Ella era una bruja y no trataba de disfrazar el trmino llamndose educadamente curandera, aunque tuviera ciertas habilidades en esas arias. Le haban pagado para lanzar brujeras, leer la suerte o atender un parto. Su madre haba sido una bruja, la madre de ella y as haba sido por los siglos pasados. Algunas personas evitaban a Lucinda de da y para entonces ir taimadamente a su cabaa en la villa bajo a proteccin de la noche. Ellas pedan pociones para ser ms atractivos, la llamaban cuando un parto iba mal, para innumerables cosas, pero ella saba muy bien

que si una cosecha se perdiera, si el tiempo se tornara ruin, ella sera la primera culpable. Ahora cuando todo pareca negro y desesperante, su corazn se elevaba con una esperanza. La ayudaraaunque no tena sentido si tambin planease matarla. Lucinda no le importaba morir, sino su bebe, un inocente que se formo de un acto sucio cuando yaca inconsciente en la mansin del gran seor, el no tena la culpa por sus pecados o los pecados de su padre. Ella pens que Lord Cantley haba mandado a este hombre para matarla. Para disponer de la criatura con el fin de que un da no amenazase su corona-ms este extrao tena sus propias razones para quererla muerta. Ella aceptara su ayuda ahora y hara las preguntas despus. Deslice sus manos dentro de m. Encuentre el bebe y dele vuelta. Sospecho que est tratando de venir al mundo del lado incorrecto. Mirando hacia abajo, entre la piernas de ella, el se estremeci- mis manos nunca ajustaran ah. Ajustaran si-insisti-no se preocupe por el dao que me causar. Si yo tengo que morir de

cualquier forma, no tiene porque ser gentil. El nio, quiero que viva. El hombre levant una ceja l? Un hijo-garantiz-dentro de la cesta que tengo all, tengo una garrafa de bebida, sela para limpiar sus manos mas no la beba. Agreg como si un pensamiento le cruzara- Por lo menos hasta que haga el parto y me asesine mientras est demasiado dbil para protegerme. Entonces puede celebrar su valor por haber matado a una mujer indefensa. El hombre le frunci el seo, ms se arrastro hasta la cesta y encontr la garrafa segn le haba instruido. Lucinda le observo empaparse las manos de brandy, ella tambin le vio mirar la botella con deseo, casi tan lascivo como la mirada de un hombre a una mujer bonita. Coloco la botella de vuelta a la cesta y se sent junto a ella. El hombre se saco la capa, una capa muy fina, ella noto, y enrollo las mangas de la camisa igualmente fina. Pens tan pronto la vi que usted era valerosa- le dijo-ahora veo que usted simplemente sufre de ignorancia. Me implora tan lindamente por la vida de su hijo para despus rebajarme, desde

luego eso no ayuda mucho para su necesidad actual. Lucinda siempre tuvo una lengua afilada. Nadie le ensearon a medir sus palabras. No era una seora bien nacida, experta en buenas maneras y en como enrojecer lindamente para animar un hombre. Lucinda generalmente deca lo que pensaba sin pensar en las consecuencias. Ellas no eran como esas personas que estaban obligadas a pensar bien de ellas. Esas personas nunca han pensado bien de ella desde que naci. El dolor asusto sus pensamientos- ahora - ella jadeo alcance el bebe y dele vuelta. Ella sinti sus manos sondeando gentilmente al comienzo, entonces con ms urgencia cuando el dolor la hizo jadear y lamentarse. Estaba en lo cierto, pero, apenas la presencia de una mano era casi ms de lo que poda soportar. Las dos no nunca cabran. Lo siento- dijo-siento su cabeza ms no est virada para arriba. La noticia dejo a Lucinda perpleja. Ella ya haba trado varios bebes al mundo, comenzando a la edad de trece aos. Ella estaba segura que la

posicin del bebe deba ser un problema. Otro pensamiento se le ocurri. Puede sentir alrededor de su cuello? El cordn debe estarlo estrangulando e impidindole que se mueva. Cordn? Qu diablos significa eso? -Apenas encuentre el cuello-insisti- Un terrible dolor estaba comenzando nuevamente, si el pudiese desenredar el cordn del cuello del bebe, el parto podra continuar. Usted siente algo all? -Si- Finalmente respondi- algo parecido a una cuerda, pegajosa. Eso es-dijo- consigue soltarla. Lo voy a intentar. Su tentativa casi la mat. Lucinda agarr un pedazo de madera para no gritar. El hombre poda parar si supiera cuanto la estaba lastimando, ms pensndolo bien, porque parara? si l la quera muerta. Sospecho que l ni imaginaba que la poda matar de esta manera.

Lo logre-su voz cargada de excitacin- Consegu liberar el cordn del cuello. Es ir a lo hora correcta. La necesidad de pujar estaba en ella y Lucinda no consegua controlar la respuesta natural de su cuerpo. Estaba debilitada, ms se levanto sobre sus codos, y cuando no consigui luchar ms contra la respuesta de su cuerpo el hizo la fuerza. El bebe se estaba moviendo. Senta la diferencia dentro de ella, el saber que ahora tena una oportunidad de luchar para salvar a su hijo le dio una explosin de fuerza que ella no saba que tena. Se acost, descansando por un momento, esperando por la prxima ola de dolor. Lleg rpidamente, quizs demasiado rpidamente para su necesidad de descanso. Empuje con ms fuerza- orden el hombre. Si Luciana tuviera fuerzas, ella golpeara y arruinara la bonita cara de l. Le incomodo haber notado la belleza del rostro de l, en vista de las circunstancias. Ms su belleza era difcil dejarla pasar. Ella supuso que solo una mujer muerta continuara impasible delante de aquel rostro.

Entonces Lucinda no tuvo ms tiempo para pensar en la impresionante belleza del extrao. Ni en las mechas del color del trigo maduro de su cabello, ni en su piel caliente de tonalidades doradas, ni el color de terciopelo oscuro de sus ojos, en sus largas pestaas, o las marcas que sus hoyuelos dejaron en su rostro. Era hora de pujar otra vez y Lucinda con la poca fuerza que le quedaba. Ms fuerza- orden el hombre-Haga fuerza o usted no vivir para ver la cara de su hijo. Puje y le prometo que proporcionar para que el sea bien cuidado. La esperanza intento convertirse a s mismo en ondas de desespero. Podra confiar en la palabra de un hombre que admiti haber venido a matarla? Lucinda quera creer, Dios como quera creer- promtalo-murmur. Que lo tomar en cuenta. Prometa que nunca pasara hambre, que tendr siempre que vestir y nunca estar sin abrigo. Lo prometo- dijo- ahora puje bruja. Cuando vino el siguiente dolor, fue exactamente lo que hizo. Lucinda pujo con todo lo que tena. Veo la cabeza!- casi grito- est llegando!

Lucinda tuvo que dar a luz. La presin era tan intensa que ella sinti como si se estuviera desgarrando. Casi grit, ms se rehus a utilizar esa energa. En vez de eso presiono con ms fuerza. Dos empujes fuerte ms y el nio resbalo de su cuerpo. Ya estoy con la cosita pegajosa. Ahora que hago con l? Intentando recuperar la respiracin- ella instruy-sujete sus pies hazle una tapadura al bum bum. Poco tiempo despus, el dulce sonido que ella ya oy lleno su cabaa. Un llanto de ultraje. Un llanto de vida. Su hijo haba nacido. Apoyndose en los codos. Lucinda observo al extrao enrollar a su hijo en su fina capa. Miraba a su hijo como si no recordara que Lucinda exista. Los lindos rasgos de su rostro marcado por el asombro. Es perfecto! Susurr. Tiene todo lo que debe tener? Pregunt sus instintos maternos asumiendo el control.

Cont los dedos de las manos y de los pies- Si. Un poco aventajado en sus partes masculinas, sin embargo. Una irracional gana de rerse se apodero de ella. A pesar de las circunstancias, Lucinda no deba encontrar divertido nada de lo que l haba dicho. Es normal en los bebes pequeosespecific- supongo que se le desarrollan sus partes masculinas con el tiempo. O asumo eso en algunos casos, ellos hasta incluso se desarrollan ms rpido que las de ellas. El la mir no en todos los casos- le aseguro. Usted no debe cortar el cordn-le dijo-deseo sostenerlo. La suave frente del extranjero se frunci cortar? Con que? Te dije que no tengo armas. Era absurdo confiar en l, pero que eleccin tena Lucinda? Si l realmente quisiera matarla, pedira sostener a su hijo en sus brazos antes de que l lo hiciera. La cesta-seal con respeto al rincn otra vez- dentro de ella tengo lo necesario para cuidar a mi hijo. El dolor me peg antes de la

hora y me tiro en el suelo. No tuve tiempo de alcanzarla. El extranjero coloco gentilmente a su hijo en el suelo. Cogi la cesta y se arrodill a su lado. Lucinda le instruy sobre qu hacer, como amarrar el cordn, cortarlo de modo que el bebe no se desangrase hasta morir. Haba paos limpios en la cesta y el comenz a limpiar al bebe, mientras Lucinda se cuidaba. El vestido no tena salvacin. Lucinda se volvi de espaldas y no tuvo otra alternativa a no ser quitarse las ropas ensangrentadas. Saco de la cesta un vestido limpio, bragas limpias y un trapo grueso para el sangramiento. En cuanto el extrao estaba enfocado en el bebe, ella resolvi sus problemas personales. Ella mal se haba puesto el vestido por la cabeza el frente estaba abierto porque todava no lo haba abotonado, cuando l estaba sbitamente a su lado entregndole al bebe. La visin de su hijo hizo a Lucinda olvidarse de todo lo dems. Era lindo. Era perfecto. Entonces Lucinda vio la marca en su muslo y se congel. Un pequeo dragn purpura era la marca de su padre-era tambin la muerte para el nio. El

conde de Cantley tena lazos con la corona. Era primo del rey. El Lord de la mansin nunca admitira que un bastardo amenazara el trono de Inglaterra o lo que le iba a dejar a sus legtimos herederos. Solo por eso haba ordenado su asesinato antes del nacimiento del bebe. Habiendo trados a dos de los hijos legtimos de Lord Cantley al mundo. Lucinda fcilmente reconoci la marca. As como cualquiera que la viera- Pobre bebe- ella susurr presionando al bebe contra sus senos. El bebe lloro, giro para sus senos, y finalmente se agarr al pezn. A partir de la primera dbil mamada se formo un lazo. Lucinda miraba hacia abajo, hacia su bebe, sus ojos llenos de lagrimas, su corazn hinchado de amor. Su instinto de supervivencia finalmente surgi dentro de ella. Repentinamente un sentido de proteccin feroz se instalo dentro de ella. No solo para el bebe, sino tambin para s misma. Miraba al extranjero por debajo de sus pestaas. El no la estaba mirando, ms pareca fascinado con la vista del bebe mamando de sus senos.

Me haba olvidado que ellos servan para algo ms, ms all de mi propio placer-dijo- Tal vez la fascinacin masculina por los senos femeninos aparece desde el momento en que nacen. La mirada de ella se desvi hacia el cuchillo afilado que estaba en el suelo al lado del colchn.-Quin es usted?- Ella pregunt. An distrado por el bebe- el respondi. Lord Jackson Wulf. Lucinda haba odo ese nombre antes, a lo mejor un sobrenombre. Exactamente en las aldeas donde el cotilleo sobre la altos crculos de la sociedad Londinense eran temas muy comentados. Ella crea saber que l era noble de nacimiento aunque no le hubiera dado su nombre. Las ropas lo dicen, sus maneras, todo indicaba su alta posicin en la vida. Lucinda haba odo sobre los SALVAJES WULFS de Londres. Decan que los maldijeron con la locura. No era verdad ella comprendi. Ellos estaban malditos con algo mucho mas oscuro. Pero que tenia ella que ver con eso? -Por qu esta en busca de venganza? No me conoce y no lo conozco.

Tal vez recordarle sus intenciones no era la cosa ms sabia que poda hacer, percibi, demasiado tarde. La mirada de l se movi del bebe al rostro de ella. Sus ojos, de repente, tenan un brillo que no posean poco tiempo atrs. Por primera vez, Lucinda percibi que l estaba herido. Su sangre manchaba el hombro de su fina camisa, una buena cantidad de sangre, ella not. Conozco a su tipo, contest, con voz amarga.Hay una charada. Debo enfrentar a mi peor enemigo y salir victorioso. Fue una bruja que nos maldijo cientos de aos atrs. La muerte de una bruja nos podr liberar. No todas las de su eran capaces de maldecir a los hombres. Lucinda era una bruja blanca, como su madre la llamaba. Ella no poda lanzar malos hechizos ni hacer maldades con su magia. An as, una mala accin contra alguien era ms fcil de ser recordada que una buena. Lucinda intent demostrar valor. Percibo- dijo. Que debo parecer peligrosamente amenazadora para usted, sentada aqu semimuerta por la prdida de sangre y con un bebe prendido a mis senos. Si pretende matarme, que est esperando?

El miraba para otro lado y no pareca estar oyendo. Ellos vienen. Confusa, pues no oa nada ms que un extrao silencio, ella pregunt. Quienes vienen? Su perfil era magnifico. Cada trazo de su lindo rostro era ms que perfecto. Aunque la lnea fuerte de su mandbula y el formato sensual de sus labios no estaba en contraste, ms bien en perfecto mutuo acuerdo. Sus cejas y pestaas eran oscuras en contraste con su pelo quemado por el sol. Aunque la sombra de su barba era oscura. Oscuridad y claridad. El era un hombre de contrastes y ella senta que eso era ms profundo de que solamente su piel. Y aun, su cara no haba conocido la violencia. No haba cicatrices que marcaran su lindo rostro. Si el noto que ella lo observaba, no lo demostr. Estaba sentado bien quieto. Su atencin obviamente enfocada sobre algo ms all de su comprensin. Ella lentamente movi la mano en direccin del cuchillo, agarro el cabo y lo arrastro cerca. Los habitantes de la villa-finalmente respondiEllos me estn cazando. Me cazan como si fuera un animal!

El corazn de Lucinda se dispar. Los aldeanos estaban detrs de l? Los trajo a su puerta. Lord Cantley le puso un precio a su cabeza para tener la certeza de que nadie le diera albergue en la aldea. Si Jackson Wulf no la matara. Uno de los guardaespaldas de Lord Cantley lo hara para cobrar la recompensa. -La noche est llegando- El dijo las palabras calmadamente, ms su voz sonaba diferente de la de un momento atrs. Usted y su bebe estn en peligro cerca de m. Y ellos tambin. Por su propia admisin, Lucinda estaba en peligro desde el momento en que el entro en la cabaa. Ella haba sido obligada a esconderse en esa pattica barraca todos estos meses. Las condiciones fueron difciles para ella. Temi morirse de hambre y que su pobre bebe dentro de ella fuera tan pequeo que no tuviera chance de luchar por vivir. -Ellos llegaran en cualquier momento-La mirada extraa se poso sobre Lucinda. La noche llegar ms rpido para m de que los pies de ellos los trajeran aqu. Si yo te matara ahora, esto terminara para mi familia.

El bebe dorma anidado contra sus desnudos pechos. Lentamente, Lucinda se hizo a un lado. Agarro el cuchillo apretando contra el puo. La visin de los ojos brillantes de Jackson la puso nerviosa. Los ojos y la manera en que fueron atrados hacia la parte baja de sus senos desnudos. La deseaba. No era una expresin desconocida para Lucinda. El poda usar la debilidad del contra l. Si fuera preciso. Lucinda dudaba poderlo apualear sin el elemento sorpresa de su lado. Fue preciso mucho ms valor del que posea para susurrar. Tquelos- tqueme. Si debo morir, deme placer junto con el dolor. Una vez ms sus extraos ojos brillantes la miraron. l no la toco, ms se inclino sobre ella. Ella se sorprendi por la chispa que se origin cuando sus labios tocaron los de ella. La hizo saltar y sacudir, entonces Lucinda respiro profundo se inclino al frente haciendo presin contra los de l. Las chispas aun estaban ah, apenas sombreada por emociones mucho ms oscuras. El tom la cara de ella en sus manos y con gentileza le abri sus labios.

La caricia de su lengua dentro de su boca hizo que su pulso se disparara y esparci mariposas en su estomago. Tambin la utiliz para calmar las marcas de las mordeduras que le hizo en su labio inferior. Habra resistido su influencia si no hubiese hecho esto. Si no hubiera mostrado esta pequea seal de compasin para con ella. La compasin era una experiencia tan nueva para ella como dar un beso, al contrario de tener que dar alguno robado a la fuerza. Las manos de l se enredaron en su pelo. EL inclin su boca de manera que los trajo ms cerca de una cierta forma, permitiendo un acceso ms profundo. Era demasiado para el que sus normales sentidos entorpecidos consiguiesen lidiar. El era demasiado. Muy masculino, muy habilidoso. Muy peligroso. A pesar de todo lo que haba sufrido, o todo lo que l pretenda hacerla sufrir, el hambre creca dentro de Lucinda, el deseo- ambas cosas que ella nunca haba experimentado con un hombre, an siendo ahora una madre. La vida de ella nunca tuvo galanteras. Era grosera y frecuentemente vulgar. Cualquier beso que le haban robado a la fuerza en el pasado siempre fue igual. Ese hombre, esa fiera, ese probable asesino, saba

besar a una mujer. Como poda un labio ser firme y gentil? Dulce como un pur de manzana, pero fuerte como el vino de manzana? Lo aspiro como torbellino con un beso, y ahora giraba sin ayuda rodando y rodando a merced del agua. Ella se ahogaba en sentimientos desconocidos e indeseados, y como una mujer que se ahogaba, Lucinda luchaba por volver a la superficie y respirar nuevamente. Sus brazos se deslizaron por su cuello. Tmidamente ella toco su lengua con la suya. Hizo un sonido profundo en la garganta que vibro en el centro de ella. Ella lo despreciaba por hacerle sentir esas emociones. Se despreciaba por sentir otra cosa ms all del odio por esa persona que pensaba matarla. Los ojos de el estaban cerrados por eso no vio el cuchillo en la mano de ella. Lentamente, Lucinda levanto el brazo, estabiliz la lamina y la trajo ms debajo de la espalda de l.

CAPITULO 3 Jackson sinti el peligro antes de conseguir aclarar su mente lo suficiente para reaccionar. La lmina penetro en la suave piel, pero con la sbita vuelta a tomar aire la mujer vacil. Su vacilacin evit un dao

significativo. Jackson se libero de sus brazos. -Usted me iba a matar!- la acus, sorprendido por tener dificultar para respirar normalmente cuando solo haba hecho fuera besarla. -Usted dijo que me iba a matar! Grito en respuesta, y ella tambin estaba sin aire. -Pero fingir que me deseaba !eso fue bajo!. Levant su barbilla. No ms bajo que matar a una mujer que acaba de tener a su primer hijo! Tena un argumento vlido. Pero no tena tiempo de comparar pecados. La piel de Jackson estaba comenzando a picar. Era el pelo que se estaba formando debajo de la carne. El pelo que se esparcira por su cuerpo, cubrindolo como el pelo de un animal-de un lobo. El se levant rpidamente quitndose la ropa. Cuando las garras salieran de la punta de sus dedos, el

arruinara la ropa en el desespero de la fiera por quitrselas. -Qu est haciendo?-la mujer susurr. Preparndome para el cambio-le respondiCoge el bebe y vete. Tendr que matarte otro da. Ella no dijo nada por un momento. Entonces dio un bufido bien poco femenino-coger el bebe y huir? Piensa que tengo la fuerza suficiente para salir corriendo por el bosque? Acabe de dar a luz! Jackson se arrodillo a su lado. Aproxim su rostro al de ella- Si quieres vivir, si quieres que tu hijo viva, la encontraras, y la encontraras rpidamente! Ella estaba dispuesta a continuar la discusin, pero un dolor sbitamente lo alcanzo su estomago hizo como que se le doblase en el medio. -Que le sucede? - Pregunto.

Balancendose al frente y hacia atrs a causa del dolor, el respondi- Usted quiere decir adems de la bala del mosquete que me hizo un agujero en el hombro y ahora una pualada en mis costillas? Me estoy transformando- dijo de un modo ms serio. Salga en cuanto pueda. Jackson saba que no faltaba mucho para que fuese al suelo porque el dolor se torno martirizante. El experimento casi el mismo dolor que ella experimentara. Un nacimiento. El nacimiento de un lobo. Mientras que aun consegua pensar, el se bajo para quitarse las botas. Como no era tmido, no pens a la hora de quitarse los pantalones. Si el consegua sobrevivir a esa noche, le gustara tener ropa que usar cuando la maana lo encontrase desnudo y confuso. La mujer continuaba acostada sobre el colchn de paja, ahora agarrada al bebe

mirando a Jackson su boca ligeramente abierta e hinchada por sus besos. -Muevase!-le orden- y cierre la puerta cuando salga. Tal vez yo consiga distraerlos el tiempo suficiente para que usted huya. Ella le guio-Usted quiere salvarme?Primero me quiere matar, y ahora me quiere salvar? Mantener una conversacin normal se estaba tornando difcil. Jackson senta los caninos creciendo en su boca. Tal vez ella necesitara verlo para salir del estupor y salir corriendo. No puedo permitir que otra persona le mate- le explico-esa tarea es ma. El dolor lo rasg nuevamente, mandndolo en cuatro al suelo-Ve-le gru. Huye en cuanto puedas! La visin de sus dientes, los caninos brillaran en el interior de la cabaa mal iluminada hizo que Lucinda se levantase y huyese de l. Tema no tener fuerza para

levantarse del colchn, pero ella lo hizo sin pensar en sus limitaciones. Sus piernas estaban trmulas debajo del vestido. Necesitaba un desesperadamente un bao, pero ahora no era hora de pensar en lujos. Ahora era hora de pensar en sobrevivir. Ahora era la hora de pensar en su hijo, como si ella tuviese eleccin. Si ni siquiera recordaba lo que le ordenaba. Ella se aparto del hombre que haba cado en cuatro al suelo. Muchos se olvidaran que el mundo esta lleno de milagros blancos y de magia negra. Los aldeanos aun estaban ligados a las viejas supersticiones. Lucinda los ayudaba a pensar as, siendo una bruja como era. La visin de un hombre con caninos con pelo creciendo por debajo de la piel de verdad la enervaba, pero no la sorprenda. An cuando era de naturaleza curiosa y a Lucinda le gustara quedarse para ver la transformacin completa, ella saba que demorarse podra costarle la vida y la de su

hijo. Se inclino y agarr la cesta que contena todo lo que posea. Cautelosamente, mientras Jackson segua cambiando de hombre a animal, se apoyo en la podrida pared de la cabaa camino a la puerta. Ella se par en la puerta. Una mirada por encima de los hombros casi extrajo un grito de su garganta. El estaba de pie ahora, en cuatro patas, el hombre haba desaparecido, un lobo estaba en su lugar. Los ojos le brillaban en la obscurecido de la cabaa y estaban seriamente enfocados en ella. Si l la mataba en cuanto estuviese en su forma de lobo, podra la maldicin de hecho, ser quebrada? Estas afirmaciones estaban desprovistas de sentido? Como podra ser ella su mayor enemigo si no se haban encontrado antes de hoy. Lucinda no le haba hecho mal alguno, no haba lanzado hechizos para l. Mas el le haba salvado su vida y la de su

bebe, entonces ella podra en su conciencia abandonarlo para los aldeanos? El bebe en sus brazos dejo escapar un leve llanto, y eso la ayudo a decidirse. Ella tena otra vida en que pensar no era solo la suya. Ese hombre-fiera podra ir detrs de ella si sobreviviese. Los hombres nunca fueron una parte agradable de su vida. Ella nunca conoci a su propio padre. Lucinda no tenia apellido, ni su pobre bebe tendra. En un momento de debilidad el extrao la ayudo; ella no podra mostrar debilidad en intercambio. Lucinda rpidamente escapo de la cabaa. Cerr la puerta cubierta de palmas. A la distancia, ella oy los gritos de los hombres unidos a la cacera. La noche haba cado, pero ella haba conocido bien el bosque en los meses que haba estado escondida en el. Ella se apuro en direccin contraria a la aldea, en direccin de donde los cazadores se aproximaban. Sus piernas aun temblaban. Junto la voluntad para continuar.

La fuerza para colocar un pie delante del otro en colocar la mayor distancia posible entre ella y la cabaa. Atrs de ella, un aullido son, escalofros corrieron por su espina dorsal, Luchando con su bebe en brazos y con la cesta con lo poco que posea. Ella continu de frente, su cabaa en la aldea era ms agradable! Ella tena cosas compradas con las moneda de aquellos que queran buenos encantamientos para el parto de sus bebes. Pero entonces su propia maldicin arruino todo por lo que tanto trabajara. Su bello rostro atrajo la atencin del gran seor. Cuando Lucinda se neg a sentirse halagada por el inters de un hombre casado. El se vio inclinado a utilizar su propia pocin contra ella. Lucinda tendra verdaderamente que odiar a todos los hombres. Le haban causado nada ms que problemas. An as ella vacil en el bosque. Volteando para mirar en direccin de la cabaa. Ella escucho los gritos,

despus los disparos de los mosquetes. El ruido hizo que se encogiese. Mucho peor fue el sbito olor de humo en el aire. A la distancia, las llamas saltaban a los cielos. Los aldeanos prendieron fuego a la cabaa de paja. En algn lugar en lo ms hondo. Ella sinti un momento la perdida. Casi pesar. Porque ella no lo sabra decir, ni tena tiempo para examinar. Jackson Wulf, el demonio bonito que era. Tena la intencin de matarla. El mismo lo admiti. Su muerte debi ser un alivio para ella. El no la seguira. El no la amenazara nuevamente. Pestaeando para apartar las lgrimas traicioneras, Lucinda voltio la vista al cielo nocturno que brillaba con una luz amarilla en la distancia. Se le ocurri que ella no tenia adonde ir. Ningn techo sobre la cabeza de su bebe pequeito. Jackson Wulf prometi que cuidara a su bebe. Haba asumido la responsabilidad al menos con

palabras; l no tena forma de saber que lo hara en acciones tambin. El tena familia los hermanos Wulfs eran una leyenda. Ellos eran parias ante la sociedad, eran ricos. Debera ir con ellos? Contarles de la muerte de su hermano? Tal vez estuviera agradecidos y le dieran una recompensa por haber trado la noticia tal vez la mataran.

CAPITULO 4
LONDRES, tres meses despus. Era una cama grande demasiado para una mujer sola. Pero era suave y la ropa de cama era fresca. Lucinda se estiro como una gata alimentada con un plato de crema. Ella dorma con un camisn suave. Una hilera de cinta de seda decoraba el escote. Nunca antes haba sentido la seda contra su piel. Un fuego quemaba en la chimenea, lanzando un brillo caliente alrededor del amplio dormitorio. Se senta segura y satisfecha por primera vez en su vida.

En el cuarto de al lado, su hijo gimoteaba suavemente. Lucinda casi se levanto instintivamente para ir al cuarto de al lado, pero entonces record que el ama de leche cuidara de las necesidades de Sebastin. La leche de Lucinda se haba secado al poco ms de un mes del nacimiento de su hijo, ayudando a tomar la valerosa decisin que tomo tan pronto llego a Londres. En un pestaeo, Lucinda dej de ser una bruja pobre sin nombre para ser una gran dama. Lucinda inclino su espalda en las sabanas y nuevamente suspiro de satisfaccin. Su hijo estaba ahora quieto, sin duda mamando de los grandes pechos de Martha. Hawkins el mayordomo, haba encontrado la mujer para Lucinda. Ahora ella no tena preocupaciones por lo menos hasta que los dueos de la residencia volvieran a Londres. Pero Lucinda no quera pensar en eso. Estos tres meses haban sido el cielo en la tierra. Tena un buen techo sobre su cabeza, comida en su estomago, y ropa para utilizar que eran las ms magnificas que jams haba tenido. Hawkins le aseguro que Lady Wulf no le importara prestarle a Lucinda cualquier cosa que

necesitara mientras la mujer estuviera ausente. Lucinda se preguntaba si la mujer estara paseando desnuda por Wulfglen, donde ella sabia haban viajado los seores a pasar su luna de miel. Realmente ninguna mujer necesitara tanta ropa como la que ella haba encontrado en el guardarropa de la mujer. Lucinda estaba ms que agradecida por el hecho de que su hijo estaba a salvo del peligro y no estar pasando hambre por las calles. Lord Cantley jams pensara en buscarla aqu. Supona que los chismes sobre ella estaban corriendo en Londres, pues los criados eran conocidos por hablar, pero Lucinda estaba acostumbrada a ser objeto de los cotilleos. No ella no abandonara ese lugar ni un minuto antes de ser obligada a ello. Ella no quera pensar en lo que sucedera cuando llamados parientes regresaran y supieran de la muerte de Jackson Wulf y de la mujer e hijo del fallecido. Lucinda Wulf. Por primera vez ella tena un apellido, da lo mismo que ella lo hubiese robado, en vez de ser de ella por derecho. Pero ella no se senta culpable por lo que hizo. Que

ms podra haber hecho? Jackson Wulf admiti que pensaba matarla- haba prometido que cuidara de Sebastin. l lo estaba cuidando, por as decirlo. Tranquilizada por el calor del fuego y por el sentimiento de que por lo menos una vez estaba todo bien en su mundo. Lucinda se fue profundamente debajo de las sabanas y se volvi a dormir. El movimiento del colchn la despert poco tiempo despus. Ella no tuvo tiempo de despertar completamente antes de que el cuerpo caliente ejerciera presin contra ella. Era el cuerpo de un hombre. De un hombre atrevidamente desnudo. Ella grit bien alto. -Qu diablos est pasando? L a puerta se abri abruptamente. Lucinda resbalo de la cama. El fuego nocturno se haba apagado y ella tenia dificultad para ver el aspecto del loco que haba invadido la casa y su cama. -Mueva y ser un hombre muerto!

-Hawkins. Solt un suspiro de alivio y corri a parase al lado del criado. El agarraba una pistola. -Lentamente, salga de la cama y llegue a un lugar donde le pegue la luz y pueda verloHawkins orden. Se oy el sonido de una hoja al ser arrastrada; entonces, como fue ordenado el hombre se levant, una sombra oscura en el sombro dormitorio. Bien despacio, el hombre se dirigi a la luz del pequeo fuego que arda en la chimenea. Su rostro aun estaba escondido en las sombras, pero la luz del fuego brillaba en su piel desnuda y dorada, y Lucinda no pudo evitar mirar. Buen Dios quien quiera que fuera tena un bonito cuerpo. Un recuerdo se despert en lo ms profundo de su mente, Donde haba visto antes a ese hombre desnudo? La respuesta le llego un segundo antes de que l se acercara al fuego y la luz iluminara sus bellas facciones. Lord Jackson-Hawkins dijo con su voz sin emocin- pensamos que estaba muerto. Lucinda nunca se haba desmayado en su vida, pero ahora estaba cerca de hacerlo. Sus rodillas

casi cedieron. All al frente de ella, parado en todo su desnudo esplendor, estaba el hombre que haba dejado por muerto. El hombre cuyo nombre ella robara. Un hombre que quera matarla. Un hombre que era ms que un hombreel hombre que se haba transformado en lobo bien delante de sus ojos. -Nosotros Hawkins? El criado seal a Lucinda- su adorable joven esposa. -Mi esposa? El mundo seguro de ella empez a desmoronarse a su alrededor. Pero si ella era una bruja y una paria, y haba aprendido a defenderse sola en este mundo. Ella hizo la nica cosa que consigui pensar dadas las circunstancias. Con un simulado grito de alegra, ella corri al lado de Jackson Wulf y deslizo sus brazos alrededor de l. -Ests vivo- exclam a favor de Hawkins-No consigo creerlo. La luz del fuego bailo en los ojos de Jackson cuando l la miro. Ni yo consigo creer que, despus de pasar tres meses buscndola, yo

finalmente desist y volv a casa para encontrarla esperndome en mi cama. La piel desnuda de l la quemaba a travs del fino tejido de su camisn. Era terriblemente amenazador, si la persona no supiese quien realmente era. Lucinda trato de apartarse, pero el paso su brazo alrededor de su cintura y la mantuvo presionada contra l. Usted parece estar mucho mejor que la ltima vez que la vi- dijo la sequedad de su tono irrit los nervios ya debilitados. Los ojos de ella buscaron su hombro, a la luz del fuego ella vio la piel arrugada donde l haba recibido el tiro. Imagino que el an tena el agujero de la pualada que ella le dio. -As como usted-complet- De hecho, usted est completamente diferente de cuando lo vi la ltima vez que lo vi. Los ojos de ambos se encontraron y enfrentaron. Hawkins-se limpio la garganta-voy a dejarlos con su reencuentro-anunci. -Estoy feliz de que el seor este, de hecho, vivo, Lord Jackson.

Si el hombre estaba feliz, nada en su voz y su expresin afable lo delataba. Lucinda vio a Hawkins dar seales de vida solo en presencia de su hijo. Fuera de eso, el era terriblemente ridculo con relacin a todas las cosas. La perta fue cerrada y ella no tuvo eleccin a no ser enfrentar lo que nunca pens encarar. Su marido. -Debemos conversar-dijo Jackson. -Usted no me puede matar-afirmo, mirndolo retadoramente. Londres entero cree que soy su esposa. El revir los ojos. Ellos no esperan nada ms que yo la mate. Los Wulfs no se casan. Ninguna mujer en su sano juicio nos aceptara. Su hermano Armond se cas-apunt-l y su esposa Rosalind estn aprovechando su luna de miel en la propiedad del campo. Hawkins me cont. El frunci el ceo,- si, el est casado, y si aun no entreg su corazn a Rosalind, pronto lo har. Entonces la maldicin caer sobre l. Tena la esperanza de acabar con ella antes de que arruinara su vida. Pero ahora puede ser demasiado tarde.

Porque su corazn? Curiosa, aunque debajo de su camisn sus piernas estaban temblando. Mejor mantener a Jackson hablando que estimular cualquier accin que pudiese resultar en su muerte. -La maldicin-el record-para un Wulf al entregar su corazn, debe sacrificar su humanidad. El nombre de la familia. Wulf. Se convierte en la fiera que nos espanta. Lo que significaba, que si Jackson Wulf ya estaba maldecido, el haba entregado su corazn a una mujer. Ella saba que l no tena esposa. Donde estaba la mujer que el amaba? Quin era ella? Y porque Lucinda senta una sbita puntada de celos al saber eso? -No creo que haya nada fuera de lo comn en una propiedad del campo-ella le cont-Rosalind mando una carta a Hawkins informando que la nica razn por la que no han regresado es que Gabriel esta desaparecido, ellos esperan que si l aparece, ese ser el primer lugar a donde ir. -Entonces tal vez an exista una oportunidad para salvar a Armond.-Jackson consider, su mirada la recorri. Usted realmente logr instalarse en mi vida en poco tiempo.

Ella le haba dicho muchas cosas-record que el planeaba matarla y posiblemente aun lo planeaba. Lucinda no haba ayudado a desarrollar cualquier otra opinin sobre ella a no ser para peor. Y claro, su opinin sobre l no era mejor. Excepto por su apariencia exterior, por lo menos. Ella no consegua mantener la mirada en su rostro. El an la sujetaba cerca. Ella estaba incmodamente informada de la desnudez de l.-Usted se podra vestir?-pregunt-puedo o ser una seora bien nacida, pero su vulgaridad me ofende de la misma forma. Lo mismo? el ondulo una ceja ms oscura que su cabello color miel. Su voz son ofendida, sugiero que pare de mirarme a la cada oportunidad que tiene. El calor explot en su rostro. Ella lucho para liberar sus brazos. No estoy mirando-le aseguronada me irrita ms que mirarlo. Tena la certeza de que los aldeanos lo haban matado. Siento decepcionarla-dijo-un animal se sale mejor de aquellas circunstancias que un hombre, o as parece, ya que como puedes ver, estoy aqu bien vivo.

No haba nada decepcionante en Jackson Wulf bien, por lo menos en su apariencia externa. Lucinda no haba visto un hombre tan bendecidoy en todo lugar. Para no sentirse tentada a bajar los ojos y dar ms de una mirada, ella se voltio la espaldas. -No tuve eleccin excepto hacer lo que hice. No tengo a donde ir. Mi bebe, yo tena que pensar en l y en la promesa que me hizo en relacin a l. En el comienzo, simplemente espere sus hermanos podran pagarme por traer la informacin de su muertepero, bien, ninguno de ellos estaba aqu, solo los criados. Entonces usted le minti a Hawkins, invadi la casa de mi familia como una ladrona. Y todo eso despus de que me dejara para morir. El haca que sonase peor que cuando lo haba racionalizado para tomar la decisin.- Usted dijo que pretenda matarme-le record. -Si- concord calmadamente.- Y an debo. Ella gir para encararlo. El se haba puesto los pantalones mientras estaba de espaldas. Las sombras del cuarto ahora escondan sus facciones.

Pero antes de hacer cualquier cosa, pretendo ponerme bien ebrio. Camin hasta una mesa de esquina en donde haba visto una garrafa y las copas. Sugiero que usted aproveche este tiempo para huir. Tal vez nunca la encuentre. Huir? A donde? Y su hijo? Ella no poda alimentarlo ms, ella pens irse cuando el ya tuviese edad suficiente para comer gachas. As mismo, que tipo de vida le podra dar ella. Y mi hijo? Le pregunt a Jackson. Sus anchas espaldas, estaban de espaldas a ella mientras se serva una bebida. Sus msculos ondularon cuando subi los hombros-Yo hice una promesa, y la mantengo. Djalo aqu. Estar muy bien cuidado. Su corazn pareca que se le iba a partir por el medio. Parte de ella saba que no soportara dejar a Sebastin. Pero la otra parte, la racional, le dira que l estara mejor sin ella. Lucinda sbitamente deseo que l estuviera muerto. Su vida sera mucho menos complicada sin l. Tal vez el podra sufrir un accidente aun en esa noche. Tal vez entorpecido por la bebida podra

caer por la escalera en la oscuridad y quebrarse el cuello. Usted planea compartir mi cama esta noche? La pregunta la asust. Miro hacia el otro lado del cuarto. Ahora el estaba recostado con sus caderas apoyadas contra la mesa, bebiendo su trago y mirndola de un modo extrao. -Difcilmente lo hara-le respondi framente. -Sera extrao-concord- los dos tratando de matarnos el uno al otro. Y al mismo tiempo, podra ser excitante. El peligro. La incertidumbre. No saber si el otro quiere acariciarnos o estrangularnos. Besar o matar. Lea sus pensamientos? Tendra poderes mayores que el de cambiar de forma? -Debo dormir en el cuarto de al lado con mi hijo.-dijo, y se dirigi a la puerta. Jackson se movi tan rpidamente que atraves el cuarto en un instante. Impidiendo su fuga. -Si usted fuese astuta-No dormira esta noche-le dijo-fingira mientras pueda. Sus extraos ojos se suavizaron por un momento. Si fuera diferente. No aprecio el pensamiento de

matarla. Solo lo hago para mi propia proteccin y por mis hermanos y el futuro de ellos. Y si estuviera equivocado? Pregunt- si me mata y no cambia nada para usted. El frunci la frente y bebi.- Ah est la dificultad. Solo lo sabr despus de hacerlo. Sbitamente se aparto de ella voltio hacia la mesa y se sirvi otra bebida. Sugiero que parta a toda velocidad. Adisni siquiera se su nombre. -Lucinda-le inform. -Lucinda- repiti, a ella le gusto como son en su voz.- Espero que nuestros caminos no se crucen nuevamente. Ser lo mejor para mantener tu salud que eso ocurriera. -O tal vez para la suya tambin,-ella se sinti inclinada a responder. El no estaba lidiando con una dama, y Lucinda, sin embargo le gusto mucho el papel, se rehusaba a mostrar cualquier debilidad, cualquier miedo. Fue como logro sobrevivir los ltimos veinte aos. Su madre, ahora fallecida, una vez le dijo, que ella era una vieja con apenas diez aos de edad.

Jackson levanto hacia ella la copa. Estamos advertidos. Nunca ms le dar la espalda a usted nuevamente. Aunque el gusto de sus dulces labios sea casi digno de eso. Ella le odio por recordarle el beso que compartieron. Ella se odiaba mas porque en los meses que siguieron a su primer dramtico encuentro ella frecuentemente pensaba en aquel beso. Su rostro se estaba quemando nuevamente, y no queriendo que l lo notara el efecto que causaba en ella, abri la puerta y se apresur por el corredor. El ama de leche, estaba dormida en la poltrona frente al fuego, Lucinda se aproxim bien quietecita, a la gran cuna que Hawkins haba trado del stano. Mir a su hijo, su pequeo rostro regordete y rosado. Hizo un movimiento de succin mientras dorma. A veces, ella no poda creer que fuera suyo. Tal regalo de algo tan horriblehorrible de pensar, por lo menos, porque Lucinda no recordaba nada del ataque. Ella haba ido a la mansin de campo de Lord Cantley a ayudar a su esposa en el nacimiento de su tercer hijo. La condesa haba tenido un largo trabajo de parto, y preocupado de que su

esposa pudiera morir antes de darle otro heredero, el conde mando a buscar a Lucinda. El casi espero demasiado, pero Lucinda prepar para la mujer una bebida fortificante, y la bebe, una hija, naci tarde en la noche. Lady Cantley estaba exhausta, muy preocupada, Lucinda le pidi permiso para darle una bebida para dormir, una que le permitiera dormirse mientras le colocaban a la criatura en su pecho para mamar. Lord Cantley acept. Lucinda cogi la pocin de sus cosas. Despus de darle de beber a la mujer, Lucinda volvi a colocar el frasco en su lugar. Lord Cantley la estaba observando, pero el siempre la miraba. Ella deba haber sospechado que l estaba preparando alguna cosa, pues cuando finalmente sali del cuarto encontr que le haban servido una taza de t caliente. Agradecida bebi el t, preparndose para el largo camino de vuelta a la villa. Pero cuando despert por la maana, no se acordaba de la larga caminata hasta su cabaa. Lucinda no se acordaba de nada a no ser de haberse bebido el t, todo el tiempo el conde se

la paso mirndola, sonriendo como si supiese algo gracioso que ella no supiera. L a primera cosa que noto, cuando despert en su cabaa era que le dolan los senos y, cuando se mova, all debajo el dolor all. En ese instante comprendi que le hicieron algo, y sospecho tambin quin lo haba hecho. Haba vestigio de sangre en sus muslos. Despus de dos meses sin menstruacin, Lucinda supo que estaba embarazada. El conde la drog, la desvirgo, e intent seguir con su vida como si no hubiera hecho algo reprensible. Lo confront. Sin miedo, Lucinda no permitira que el cometiera un crimen contra ella y fingiera ignorancia sobre lo que haba hecho. Al principio, Lord Cantley neg haberla tocado. Ms como todo hombre que gusta de cometer crmenes, al final el tuvo que jactarse de eso. El tuvo que contar lo que hizo cuando ella mientras yaca inconsciente. Entonces el asqueroso intento hacerla sentir como si todo fuese culpa de ella. Si ella no lo hubiese tentado, si ella no lo hubiese provocado, el no hubiera sentido la necesidad de poseerla, por cualquier medio que fuera. Lucinda le conto

sobre la criatura en una ola de rabia. No es que l no pudiese ya haberlo notado. Su temperamento era algo contra lo cual ella haba luchado toda la vida. Su cabello rojo, lo nico que su padre le heredara. Lucinda hizo amenazas contra el conde. Le dijo que tendra a la criatura, un nio, y que algn da su hijo reclamara todo lo que el conde posea. Esto haba sido un error. Una semana despus los hombres de Lord Cantley fueron tras ella. Lucinda, que algunas veces posea el don de saber las cosas antes de que ocurriera, ya haba recogido sus pocas pertenencias y se haba refugiado en el bosque. Ms tarde supo que el conde le haba puesto precio a su cabeza. Por robo-dijo. Pero Lucinda saba que el hombre se haba empezado a preocupar que su esposa se enterara de su infidelidad y sobre el bebe, que un da podra amenazar el trono de Inglaterra si tena la marca del padre. Sebastin se movi y trajo de vuelta a Lucinda del pasado. El pareca tan feliz, tan caliente, tan bien, tan seguro. No consegua soportar el pensamiento de sacarlo de esa vida de dormir

en las calles y de tener que hacer lo necesario para que l se pudiese alimentar. Lagrimas, aquellas extraas gotas humanas de alegras y tristezas, raras veces eran su compaera, pero ahora la visitaban. Ella pestaeo para apartarlas, y camino hasta la cama donde Martha generalmente dorma. Aunque dudaba que el sueo viniese a ella, Lucinda se acost sobre el blando colchn. Ella debera estar haciendo las maletas, lo ms rpido posible. Ella deba huir en la noche, a algn lugar donde Jackson Wulf nunca la encontrarse. Pero nuevamente ella estaba dividida. Porque Jackson Wulf tena que haber vuelto de entre los muertos? Ostentando aquellos inocentes hoyuelos, exponiendo aquella piel musculosa y dorada, permaneciendo desnudo delante de ella como si no tuviera nada de qu avergonzarse, ningn msero defecto fsico que tuviera que esconder? Porque no haba ningn defecto fsico, ella respondi su propia pregunta. Pero el tenia una flaqueza. La bebida. Su orgulloso propio sentido del valor. Su maldicin.

Usted planea compartir mi cama esta noche? Probablemente haba sido la primera vez que una mujer le dijera que no. Y l tena que recordarle a Lucinda el beso que compartieron cuando se conocieron. El deca que sus labios eran dulces. Lucinda inconscientemente trazo la forma de sus labios. Esto es, ella imaginaba, que el dira cualquier cosa para llevar una mujer a su cama. Esa era una debilidad tambin. Especficamente aquel gran pedazo de carne que se balanceaba entre sus piernas. Si fuese necesario, Lucinda consideraba ofrecerse a l a cambio de que no la matara, permitiendo que ella se quedase con su crio. Pero verdaderamente, su maldicin significaba ms para l que quedar con una mujer deseosa. Tendra que haber ms entre ellos. Tendra que haberamor. Se sent abruptamente. Porque eso no se le haba ocurrido antes? Bien, simplemente porque Lucinda no haba pensado encontrarse en esa situacin con Jackson Wulf. Era tan simple. Todo lo que tena que hacer era conseguir que el hombre se enamorase. Se tornase su esclavo. Caer profundamente en su encantamiento. Pero tena que apurarse, pues

los hermanos de l, podran volver ya y acabar con sus planes. Lucinda se levant y sali del cuarto. Se par en la puerta del cuarto donde anteriormente dorma y escucho. Una sonrisa curvo sus labios cuando oy sus ronquidos de borracho. Cuidadosamente abri la puerta y entro. Estaba acostado desparramado sobre la cama. Par para estudiarlo. Buen Dios, que perfecto. Era masculinidad total. Que lastima que fuera un alcohlico y futuro homicida. Agarrando su cesta de costura, Lucinda agarro una tijera. Fue a la cama y se inclin sobre l. Un pequeo corte y conseguira lo que quera. Un rizo de su lindo rubio cabello. Comenzara el ritual esa noche. Por la maana, Jackson Wulf ya estara medio enamorado de ella.

CAPITULO CINCO
La bruja no se haba ido. Jackson senta su presencia en la casa. Senta el encantador olor de mujer. Estaba en la cama, los ojos cerrados, la cabeza latiendo a causa de la bebida que consumiera la noche pasada, el se senta extraamente aliviado porque ella no haba partido como l le haba dicho que hiciera.

Porque no lo saba. Tal vez porque ella hubiese abandonado a la criatura, Jackson no sabra qu hacer para cumplir la promesa que le hiciera. Tal vez porque si se quedaba, el no tendra ms que considerar si matarla o no. Quizs solamente lo dejo cautivado. El no la afectaba de la misma manera que afectaba a las otras mujeres. Si lo hiciera, l no habra despertado solo esa maana. El hecho de que ella pudiera resistrsele tambin lo tena intrigado-eso y la razn de haberle cortado un poco de pelo la noche pasada. Que planeaba? Un suave golpe son en la puerta. Pens que el llamado era Hawkins trayendo el caf de la maana. Jackson ordeno que el mayordomo entrase. La puerta se abri. Ms no era el ceremonioso Hawkins quien entro, sino una mesera de cabellos rojos usando un vestido amarillo claro. El vestido abrazaba sus curvas y mostraba las formas que ella haba recuperado en tan poco tiempo. Sus cabellos caan sueltos sobre los hombros. Recordndole la seda roja entrelazada con hilos de oro. Su inters fue inmediatamente despertadoo algo entre la lnea de inters. El tambin estaba

un poco enfadado porque ella no hizo lo que le ordeno la noche pasada. Usted es muy valerosa o muy estpida.-le dijoesperaba despertar y descubrir que usted se haba ido. -Y un muy buen da para usted tambin, milord.dijo. El sarcasmo goteaba en su voz.-He trado el caf de la maana. Debemos conversar. -Conversamos la noche pasada-le record-Pens que haba sido claro con usted. Ella coloc la bandeja en la mesa cerca de la cama antes de tomar asiento al lado de l. Ella ni pareca considerar lo impropio de estar en el cuarto de l, muchos menos de colocarse en una situacin comprometedora. Ella poda no ser bien nacida, pero su belleza fsica casi lo dejaba sin aire. Con el sol entrando a travs de las cortinas, brillando en sus cabellos de fuego, ella pareca como el espritu de un hada ms que como una mujer de carne y hueso. Ciertamente no como una bruja. Estuve pensando-dijo, entregndole una taza de t de fuerte olor.

Jackson miro la taza cautelosamente, entonces pasando de ella coloc la taza en la bandeja.Obviamente piensas que soy poco inteligente.-le dijo. El t no est oliendo bien. Ella mir la taza en cuestin.-Deseo tener su olfato, o que lo hubiese tenido por lo menos una vez. Hawkins tiene un impresionante jardn de hierbas. Yo le hice una mezcla especial para usted esta maanapara ayudarlo con el dolor de cabeza. La cabeza le estaba doliendo, era cierto, pero l no entenda como ella sabia eso. Era una bruja. Tal vez pudiera leer su mente tambin. Tal vez, una solucin permanente? Le pregunt. Ella suspiro dramticamente.- No planeo matarlo, pero pens que poda ayudarlo. En cuanto al dolor de cabeza, presumo que un hombre que bebe demasiado en la vspera sufrir con eso la maana siguienteLucinda agarro la taza nuevamente y se la entreg a l. Si quiero ayudarlo usted debe confiar en m. En vez de agarrar la taza de la mano de ella. El miro sus ojos. Ellos eran claros y verdes como la grama de primavera. No vio motivos ocultos escondindose all. Su mirada se desplazo al

arco de Cupido de su boca. Sus labios eran llenos e invitadores, y dulces, se le recordaba correctamente. Sus ojos bajaron an ms la mirada, posndolos sobre sus firmes senos. Les parecan redondos y agradables, pero no hinchados de leche como se esperaba de una madre que alimentaba a su bebe. Porque usted estaba durmiendo aqu la noche pasada en vez de dormir en el mismo cuarto con su hijo? No sera ms fcil alimentarlo por las noches? -Mi rostro est un poco ms arriba de donde usted est mirando- le dijo. Los ojos de el subieron abruptamente. El rostro de ella haba coloreado de un tono rosado plido. El no pens que una bruja se pudiera sonrojar. Ciertamente no una mujer que concibi un hijo fuera de los del matrimonio. No puedo alimentarlo ms-le dijo. Esto ayudo mucho a tomar la decisin de hacerme pasar por su esposa y a Sebastin por su hijo. Hawkins arregl un ama de leche para l. Creo que debido al hambre que pase cuando estaba esperando a Sebastin. Mi leche se seco poco ms de un mes de haber nacido el.

-Pobre bebe-dijo Jackson, mas pensando en lo que comento arriba. A l no le importara aspirar sus senos. Va a aceptar el te? Ella trajo de vuelta el tema que estaba tratando.-Usted se atrevera a confiar en m? Jackson aparto los cabellos de su rostro, recordando que ella corto un rizo de su cabello la noche pasada.-Hay muchas cosas que yo me atrevera hacer con usted, pero confiar mi vida a usted no es una de ella. Porque est an aqu Lucinda? El hechizo que Lucinda lanzo no pareca estar funcionando. El t era una prueba. Si el quedase sbitamente tan excitado por ella que su mente estuviera confusa, el estara tan ciego por la atraccin para sospechar que ella haba colocado algo en el t. De hecho el t era una mezcla inofensiva de hierbas para ayudar a minimizar los efectos de la bebida, pero aun as, el mantena el buen sentido de desconfiar de ella. An estoy aqu porque no tengo adonde ir.-le respondi-Lucinda pestaeo para apartar las lagrimas y enderez la columna. Al bebe no le

ira bien en la calle de Londres y yo no puedo soportar dejarlo atrs. Yo le ofrezco un trato. Un puerto seguro para los dos y a cambio yo le ayudo a romper la maldicin que tanto asusta a usted y sus hermanos. El trajo sus rodillas hacia arriba, y la fina sabana que cubra la parte inferior de su cuerpo se aparto ms hacia abajo. Ella poda ver que, en una hora cualquiera de la noche, el haba tirado los pantalones que usaba y estaba ahora desnudo debajo de la cobija. Extrao, pero eso la distraa mucho. Lucinda ya haba visto varios hombres en distintos grados de desnudez debido a sus habilidades de curacin. Nunca fue afectada por la visin de la carne masculina anteriormente pero entonces, ella nunca haba visto una exhibicin tan impresionante antes. Usted realmente cree que pueda romper la maldicin? Le pregunt. Puedo trata- tal vez sea por eso que condujeron a m y no la nocin que usted tenia de matarme para quebrarla. Usted dice que quiere un puerto seguro. Porque no va a pedirle ayuda al padre de la criatura?

Ella tema ahora haber dicho mucho a Jackson aquel da cuando invadi la cabaa y le ayudo en el parto de Sebastin. El no permitira que se quedase si supiese que un hombre la cazaba a ella y a su hijo. Otro hombre inclinado a matarlos a ambos. Los que gozan de alta posicin en la vida son conocidos por ayudarse los unos a los otros. Ella mentira si tuviese que hacerlo. No por s misma, pero si por su hijo. -El padre de la criatura no nos desea. Tuvo placer conmigo. Pero placer era todo lo que deseaba. El me acuso de robo y puso un precio sobre mi cabeza para librarse de la sospecha de ser el padre de mi hijo. Jackson cambio de posicin y la sabana enrollada en sus caderas bajo aun ms. Porque el tomara esa decisin? Todo lo que tena que hacer era negar ser el padre del nio. Los hombres haces eso todo el tiempo. Ella tena problemas para mantener los ojos lejos de la piel suave de su cuerpo. La sabana aun lo cubra, pero muy mal. Ella no haba notado antes la fina lnea de vellos oscuros que comenzaban abajo del ombligo y segua el

camino hacia abajo. Eso la intrigaba ahora por alguna razn. -La marca de nacimiento en la cadera de Sebastin-respondi, recuperando el buen sentido.- si una criatura nace con ella, como Sebastin naci, significa que l pertenece a su simiente. Todos en la villa saben eso, y supongo que el padre pens que yo utilizara tal hecho para quitarle dinero por muchos aos. El hombre tiene una esposa, hijos. El no necesita de otra boca para alimentar, mucho menos de dos. -Usted lo amaba? Sus ojos lo miraron abruptamente. A la luz del da, sus ojos eran oscuros, casi negros. Un contraste impresionante con sus cabellos rubios. Apenas anoche ellos tenan un brillo azulado. La pregunta la sorprendi. Porque eso le importara? Debera mentir y as hacer que l tuviera un idea mejor sobre ella? En la concepcin de su hijo, ella no tuvo participacin, mas ella dudaba que Jackson Wulf creyera en eso. El crea solo lo peor con relacin a ella, entonces porque no permitir que l lo hiciese?

-No -ella respondi-yo no lo amaba. Pero amo a mi hijo. Quiero que l tenga una vida mejor que la que yo sola le podra proporcionar. Si usted tuviera hijos, me comprendera. -No es necesario tener hijos para comprenderdijo suavemente. Yo vi el amor por ese bebe surgir en usted la primera vez que lo agarro. En aquel momento, usted pareca un ngel. Ella desvi los ojos. Usted y yo sabemos que no soy ningn ngel. Pero usted tampoco lo es. Acepta el trato que le ofrec? Mi rostro esta aqu arriba. El rostro le quemaba. Ella estaba mirando hacia la sabana nuevamente, o mejor dicho, lo que estaba debajo de la sabana. Los ojos voltearon hacia l. -Y todo lo que quiere a cambio es quedarse aqu con su hijo? Comida y abrigo hasta romper la maldicin. No era todo lo que ella quera, pero Lucinda saba que era todo lo que poda pedir. Ella se quedara con su hijo hasta que fuera un hombre si tal opcin estuviera abierta para ella. Pero ella saba que no era posible. A pesar de la

maldicin de Jackson y los misterios y rumores que circundaban su familia, l y Lucinda eran de mundos diferentes. -Si es todo lo que pido. Respondi. El la encaro hasta que ella temi que lo que le peda era an mucho para ser concedido.-de acuerdo-el finalmente dijo y ella casi se hundi de alivio. Porque me cortaste el cabello la noche pasada? El sbito cambio de tema asusto a Lucinda. Ella pens que el estaba desmayado por la bebida cuando lo hizo. Que explicacin le poda dar que no fuera la verdad? Pareca bobo ahora, su plan de hacer que se enamorara de ella. Tales hechizos rara veces duran. Y si no fuera por la perspectiva de quedarse con su hijo, a Lucinda no le importara ser el objeto del afecto de Jackson. Especialmente si el afecto era producido por la magia en vez de ser dado libremente. Ella no estaba pensando con claridad la noche pasada cuando se le ocurri la idea. Estaba asustada y desesperada. -Quera lanzar un hechizo sobre usted-admiti, mirando sus manos que nerviosamente retorca el vestido prestado. Un vestido mucho ms

maravilloso que todo lo que posea y llegara a poseer.-un hechizo de amor-ella contino explicando, sintiendo que su rostro se puso rojo nuevamente. El levanto una oscura ceja- con que finalidad?pregunt con curiosidad.-si quera compartir mi cama, todo lo que necesitabas hacer era pedirlo. Los ojos de ellos se encontraron. Y eso es lo que usted cree que es amor? Un intercambio fsico entre dos persona? Una aventura vigorosa debajo de las sabanas. No creo que tenga que lanzar un hechizo para conseguir que vengas hasta mi cama. Pienso que ser mujer es todo el incentivo que necesitas. El coloc una mano sobre el corazn. Usted me hiere con esa lengua afilada. Usted no es inocente. Yo no soy un caballero. Sera natural para nosotros acabar en la cama, haciendo el amor. Su opinin le molestaba enormementesu opinin y el hecho de que no conseguir quitar sus ojos de su piel desnuda. Pareca tan suave, tan caliente, tan atrayente. Ella nunca se sinti atrada antes. Tal vez hubiera sido el quien le lanzo un hechizo.

-que bella palabra tiene usted para eso-le reprendi, recuperando la compostura. Lucinda se levanto notando de repente que ella ya estaba en su cama-No tengo otro inters adems del trato que ped que hiciera conmigo. Realmente usted puede conseguir su placer en otro lugar. Ya aprend el resultado de tal tontera. -Yo ser cuidadoso. Ofreci. Su rostro se incendio nuevamente. Ella nunca se haba ruborizado en su vida y ahora pareca no conseguir parar. Los rubores eran para criadas y damas inocentes. No para ella. Una afirmacin que todo hombre probablemente hace para conseguir lo que quiere-se burl. Compartir su cama no forma parte de nuestro acuerdo. El cambio de tema de forma abrupta nuevamente. Como piensa romper la maldicin. Esa es la parte complicada. Deshacer la maldicin de otra persona puede ser difcil. Hay varias cosas que puedo intentar Lucinda determin-Usted dice que hay una charada. Debo estudiarla, y estudiarte. No es algo que pueda hacer rpidamente. No es una tarea fcil.

Voy avisarle ahora. Debe cooperar completamente conmigo. Esta dispuesto a eso? -De acuerdo con mis hermanos, se puede contar conmigo en toda ocasin, declaro secamente. Lucinda extendi su mano. Entonces apretemos nuestras manos como hacen los hombres y sellemos nuestro acuerdo. La mano de ella se deslizo sobre la de l cuando la alcanz. No era una mano, ella noto, acostumbrada al trabajo pesado. Su piel era suave y caliente, sus dedos largos y esculpidos, como los de un artista o msico. Era una mano que sera buena acariciando a una mujer. En vez de presionar su mano, l tiro de ella hacia la cama con l. -Usted no es un hombre Lucinda- le dijo, con su rostro a milmetros de ella.-no la tratar como uno- Mi hogar, mi proteccin, mi confianza usted pide muchas cosas. Tienes algo dentro para cambiar. No haba pensamientos oscuros sobre la violacin que lanzara a Lucinda al pnico. Ningn recuerdo de las humillaciones sufridas, pero su corazn se aceler y un miedo repentino la agarro del mismo modo. En el

pasado, su cuerpo haba sido suyo. Nunca sentira tentada a compartirlo con otra persona, pues saba que tal acto de intimidad exigira muchos ms que compartir su cuerpo. No tena corazn que compartir con otra persona, guardaba todo era para Sebastin Su corazn estaba protegido, marcado por palabras y actos crueles. Para dar, amar ella necesitara aprender a ser gentil. Ella no podra ser gentil y sobrevivir en un mundo tan cruel. -Lo que quiera que sea que desee de mi tendr que tomarlo- dijo, mirndolo a los ojos con su mirada endurecida.-Usted podr tomar mi cuerpo, pero mi alma nunca la tocar. El toc su rostro y ella automticamente se asusto. Pero l no la atac, simplemente sostuvo su barbilla y volte su rostro hacia l. -No voy a tomar nada de usted-dijo- Quiero solo un beso. Dado de buena voluntad, sin un cuchillo apuntado a mi espalda. Es mucho pedir despus de todo lo que usted me ha pedido? Mirando sus ojos oscuros, su boca sensualmente delineada lo bastante cerca para sentir lo caliente de su respiracin.

Lucinda tena dificultad para pensar. Un beso era suficiente cosa. Por un hogar para su hijo, un futuro para l. No era pedir nada. Lentamente se inclino en direccin a Jackson.

CAPITULO SEIS
Jackson la hizo ir hasta el. No la encontr en el medio del camino, sin embargo la distancia entre ellos difcilmente fuera ms que la de un hilo de cabello. Ella apoy su boca en la de l. Su sangre inmediatamente comenz a hervir, calentndose en sus venas. Sus labios eran suaves, pero firmes y se amoldaron a los de ella como si sus bocas estuvieran hechas para que encajasen. Cuando el no dio seal de participar en el beso, comprendi que quera l que ella lo besara. Lucinda nunca besara a un hombre por su libre y espontanea voluntad. Su pasado estaba hecho de incidentes desagradables de hombres tratando de agarrarla, tratando de forzar sus bocas pegajosas y con mal aliento sobre ella y aplastar sus labios. La boca de Jackson no era pegajosa y no tena mal aliento, y el contacto entre ellos era suave como un susurro. La

pasividad de l despertaba su valor y curiosidad. Habra sido aquel beso de tres meses atrs en una cabaa decadente, su cuerpo lastimado, flaco y sangrante, su vida y la de su hijo en peligro, realmente tan bueno como ella pensaba? Pareca imposible debido a las circunstancias. El deseo debera haber sido una emocin mal interpretada, pues ninguna mujer en su sano juicio deseara a un hombre despus de sufrir los dolores de parto. Ella se dijo eso varias veces en los ltimos meses cuando pensaba en aquel beso. Ahora ella poda tener la certeza. Ella presiono con ms fuerza los labios de l y ellos se abrieron debajo de ella. Sus respiraciones se mezclaron, sus lenguas se tocaron. Ella trato de recordar lo que l le haba hecho con su lengua en su boca el da del beso en la cabaa. Acariciado, s, eso era lo que l le haba hecho, entonces ella hizo lo mismo. Dando una mirada por debajo de sus pestaas, el fijo su vista en ella. Ella rompi el contacto.

-Cmo es posible que una madre, una mujer que conoce lo que sucede entre un hombre y una mujer, bese como si nunca hubiese besado a un hombre antes? El maldito rubor subi por su rostro nuevamente. El pensaba que tena experiencia. El probablemente pensaba que ella era una prostituta. Muchos hombres piensan de ese modo sin ninguna prueba para alimentar sus sospechas. Ella sera todo lo que l pensaba que ella era, por lo menos en ese momento. Lucinda desliz sus manos por detrs de su cuello, consciente del toque de seda de sus cabellos contra el dorso de sus manos. Ella tir de l para acercarlo, cerr los ojos e hizo su mejor esfuerzo para convencerlo de que ella era lo que l pensaba que era. Cuando la lengua de ella entr valerosamente en la boca de l y ella movi la cabeza en el ritmo de encuentro de sus bocas, ella espi por sus pestaas nuevamente. Sus ojos estaban cerrados, las pestaas largas oscuras y afiladas, contra los altos pmulos de su rostro. Era una danza, ella comprendi. El movimiento de labio contra labio, como el flujo y el reflujo del mar. Juntndose separndose, juntos, separados,

mientras sus lenguas realizaban una danza propia. Como la mano de l vino a ejercer presin en el pecho desnudo de ella no lo sabra decir. Pero era hbil como ella supona que seria. Caliente, suave, sin pelo o con un pelo tan fino y claro que ella no lo vea ni senta. El corazn le lata contra su palma, duro, fuerte, rpido. Las manos del la agarraron detrs de la cabeza, como ella lo hizo con l. Entrelazo los dedos en sus cabellos, un apretn firme, pero no doloroso. Entonces se volvi participante en el beso. El vio la vida, y la hizo vivir tambin. Vivir un reino sensual donde ella no haba caminado antes. El calor de los dos cuerpos tocndose se mezclo con el fro matinal y cre una nube de vapor que los rodeo a los dos. La boca de l le arrancaba respuesta quisiera ella o no. Gemidos suaves, suspiros profundos, pequeos sonidos que salan de la garganta de ella que resbalaron sobre sus defensas. Las manos de el deslizaron sus cabellos de la nuca hasta los hombros de ella, esparciendo el calor a travs del tejido de su vestido.

Deseaba su toque, nunca lo supo hasta este momento. Pero tan fuerte, como cualquier pocin creada ya era su atraccin por l. El modo como la haca sentir fuera de s, quedarse a un lado y ver a una extraa tomar su lugar. Una mujer que solo senta, solo deseaba, solo ansiaba, y no poda defenderse de la emocin. Una mujer que no poda defender su corazn de l. Sus manos se movieron hacia abajo, siguiendo sus brazos hasta sus manos, donde sus dejos se juntaron, las palmas de las manos se quemaban las una contra la otra. Palma contra palma. El la giro de modo que pudiese fcilmente colocarla en la cama a su lado. Entonces esta encima de ella, usando las habilidad de su boca, sus dientes, su lengua para inundarla de sensaciones y destruir toda su habilidad para razonar. La dej sin respiracin, la hizo arder el peso de su cuerpo presionando contra el de ella la hizo comprender que iba hacerla de l. Fue ms difcil de la que debera, pero Lucinda se agarro salvajemente a los hilos de su cordura. Empujo contra su pecho, la gran solida extensin presionada contra ella, apenas una fina sabana y el tejido de su vestido fino de

verano eran las barreras entre sus cuerpos.-me engao- le acus-est tratando de seducirme! Mirndola con sus ojos oscuros, ojos lavados de deseo, le dijo: si lo estuviera tratando con voluntad, usted ya estuviera desnuda debajo de m. -Salga de encima mo-le ordeno, no voy a rendirme a su lujuria. -No va? le pregunt suavemente. -Eso no es parte de nuestro acuerdo.-Le dijo con los dientes cerrados. Cunto desea usted estar con su hijo? Lucinda estaba sin fuerza debajo de l. Entonces era de este modo que sera? Deba haberlo sospechado. La vida era asi. El fuerte devorando al dbil. La clase alta usando a los plebeyos para cualquier propsito que necesitaran en el momento. Ella debera saber que no poda confiar en l. Era un hombrepeor, era un lobo. -Usted sabe que hara cualquier cosa por Sebastin.-le dijo-coja lo que desee. El la encaro por un momento; entonces suspiro y sali encima de ella.-Nunca precise tomar lo

que una mujer est siempre deseosa de dar. No comenzar ahora. Imagino que con el tiempo vendr a m. Su arrogancia inflamo sus nervios.- Sin amenaza de fuerza, yo nunca me rendir a usted!- le asegur, pero ella no estaba tan segura de eso. Momentos atrs, estaba contorsionndose debajo de lno estaba contorsionndose para huir. Cuan masculino eso debe hacerlo sentir. El aparto los cabellos de su lindo rostro.-Nunca consider mi masculinidad un problema.-el observ-Mi buen sentido es otro asunto completamente diferente. Soy un hombre guiado por las emociones. Lujuria y vicio ya probaron que son las principales. El se levant de la cama. Sorprendindola por no llevarse la sabana con l. Con el trasero desnudo se dirigi al bar y se sirvi una bebida. Con l de espaldas. Ella lo observo de pies a cabeza. Su boca se seco. Felizmente Sebastin comenz a lloriquear en el cuarto de al lado, sacndola del hechizo que la desnudez de Jackson haba lanzado sobre ella. Lucinda se arrastr fuera de la cama y sali por la puerta sin una mirada ni una palabra de

despedida. Cerr la puerta con fuerza para anunciar su salida. Jackson levanto la copa hasta sus labios, notando un leve temblor en sus manos. No una reaccin a su necesidad de bebidauna reaccin a Lucinda, una bruja sin nombre. El miro hacia la confortable profundidad del lquido mbar por un momento, entonces, con ms esfuerzo del que le gustara admitir, coloc la copa sin tocar de vuelta a la mesa. Fue apena un beso, se dijo a si mismo. O que en nombre del cielo lo haca temblar como un hombre ha estado expuesto mucho tiempo al fro? No fue apenas un beso, admiti. Ya haba besado incontables mujeres, fue a la cama con incontables mujeres. Nunca se sinti de la manera en que ella lo hizo sentir. Como si ella hubiese entrado dentro de l y tocado todo lo que l pensaba que estaba muerto all. Por un momento ella lo trajo de vuelta a la vida. Sacudi la cabeza y camino hacia el guardarropa. El mantena varias mudas de ropas en la residencia para ahorrar hacer las maletas cuando decida visitar Londres. La propiedad de campo tena poco apego desde

que volviera del exterior cambiado. Gabriel, su hermano mayor, pens que l tena pereza para cuidar de la educacin de dos lindos caballos que criaban para la venta. La verdad es que los caballos sentan al lobo debajo de su piel y se ponan ariscos cerca de l. Le llevo mucho tiempo entrenar el caballo que llev hasta Whit Hurch a que se acostumbrara a su extrao olor. Jackson tema que Gabriel lo descubriera. Habiendo cado presa de la maldicin y sin haber conseguido a la muchacha a cambio, haba sido una vergenza para Jackson. Lady Anne Baldwin, una criatura dulce y gentil, fue la primera cosa que el realmente quera en la vida y le fue negada. Y era con el rechazo que todo o ms despert en su frente. El era un rechazado de la sociedad. No era un partido apropiado para una dama. Bien nacido y rico, no era un partido apropiado para una plebeya tampoco. Jackson se acerc a la cama y se sent. El miro a travs del cuarto hacia la copa que estaba cerca de l. El sol brillaba a travs del lquido color mbar. Lo llamaba. No tan fuertemente como el suave canto de Lucinda, en el cuarto de al lado. Ignorando la bebida, Jackson se puso unos pantalones limpios, se coloc una camisa

blanca por encima de su cabeza, y camino descalzo hasta el cuarto de al lado. Una mujer rechoncha, se arreglo los senos rechonchos al verlo en la puerta. El se coloc un dedo en los labios para silenciarla. El ama lo seco apresuradamente, y sali por el corredor en direccin hacia las escaleras que conducen al piso inferior. Lucinda estaba de espaldas a l. Estaba sentada en una mecedora, el borde de un pequeo cobertor caa por uno de los lados. Jackson permaneci parado oyndola por un momento. Ella tena una voz adorable. Era baja y ronca y penetraba en el alma de un hombre. Con cuidado el camino hasta quedar detrs de ella, oyendo por encima de sus hombros. El bebe haba crecido. Sebastin, lo haba llamado. El rostro de la criatura era rechoncho y rosado. Un pequeo pulo estaba enrollado en los largos cabellos de ella y el la miraba con adoracin mientras ella le cantaba. Los ojos del bebe comenzaron a vagar, y cuando vio a Jackson le sonri. Jackson no pudo evitar sonrerle de vuelta. Lucinda mir hacia atrs. -El es un nio adorable-Jackson dijo.

Los ojos de ella estaban tan calmados que l pens que se ahogara antes de parecer relumbrar para ver quien estaba mirando. Apart sus ojos de l. -Sebastin es un buen bebe. Rara vez hace escndalo cuando tiene hambre o cuando necesita ser cambiado. -El se parece al padre?-Jackson estaba curioso. Ella quedo en silencio, por un momento.-Si, infelizmente se le parece. Pero no voy a dejar que eso pese contra l. -Entonces yo tambin no voy.-Jackson decidiSonro ahora para m un poco. Hizo un sonido en la garganta-El tena que eructar, presumo. Es muy nuevo para sonrer. Conforme ella deca eso, Jackson la observ apoyar el bebe sobre el hombro y batirle suavemente la espalda. Los esfuerzos de ella fueron recompensados poco despus cuando el bebe eructo alto y, para horror de Jackson, una baba blanca de leche sali de la boca del bebe cayendo en los hombros de la madre. -Buen Dios!- Lucinda exclam de modo animado. Ella se levant y coloco al bebe en los

brazos de Jackson.-Este vestido no es mo, deba haberme acordado ponerme un paal sobre el hombro antes de hacerle eructar. -Usted no lo est sosteniendo derecho. Acustelo sobre sus brazos. Despus de una serie de desastrosos intentos, Jackson consigui hacerlo como ella deca. Sebastin lo mir con los grandes y azules ojos que el ya haba visto. Un mechn de cabello oscuro cubra la cabeza del bebe. Sebastin ri para l y l sonri de vuelta. -Juro-que exactamente que, de hecho, el est sonriendo para usted.- Lucinda coment, an restregando el hombro del vestido.- Le gusta. No imagin porque. -Tal vez porque sabe que si no fuera por m no estara aqu en este mundo de Dios. Estaba provocando solamente, pero con el silencio de Lucinda Jackson miro hacia ella travs del cuarto. Ella estaba absolutamente parada, su rostro sbitamente plido. -Usted tiene razn-murmuro-No hay nada que pueda hacer para pagarle eso. Por darme la vida de mi hijo.

Ser blanco de tamaa estima no era un sentimiento que Jackson no quera y al cual no estaba acostumbrado. El sospechaba que nunca haba hecho algo noble en su vida. Considerando lo que l quera hacer con la madre de la criatura poco tiempo atrs en su cama, entenda que no era merecedor de la sbita reverencia de ella. Encogi los hombros. -Tengo la certeza de que pensaremos en un modo de usted pagarme. Le dijo a ella con una sonrisa picara. El color retorno con fuerza al rostro de ella.grosero- le oy refunfuar, el se senta mucho mejor con los insultos. Ella miraba la mancha en su vestido y l pens que ella iba a llorar.-Lo arruin-se atragant-Arruin el vestido de la seora. No tena derecho de usarlo, pero Hawkins tena la certeza de que a ella no le importara y yo no tena nada ms que dos trapos que traje conmigo. El corazn se le torci. El siempre tuvo todo en la vida. Enterrado en su auto conmiseracin sobre el mal destino que lo perjudicaba. l supuso que todo poda ser peor.-Entonces tenemos que remediar eso. No quiero que use

trapos. Ni ropas prestadas. Hawkins, tengo la certeza, sabe maneras de remover las manchas igual que las lavanderas ms finas de Londres nunca ha odo hablar. El va a hallar una forma. No llores. Ella enderez la espalda- no estoy llorandoanunci- yo nunca lloro. Las lgrimas son para los dbiles.-Ella camino hacia l y sac el bebe de sus brazos, cuando se inclino en su direccin, el cerro los ojos por un momento e inhal la dulce fragancia de sus cabellos. Madreselva. La verdad nos iremos a dotarle con un guardarropa inmediatamente.-dijo. Yo mismo no entiendo nada sobre ropa femenina, pero conozco una persona que sabe. Lucinda lo miro. El estaba hablando en serio? Le ira a comprar ropa? Le dio una mirada insolente- Claro que conoce-E imagino que los vestidos que l procurara para ella serian de las prostituta. El casi sonri. Es el amor de mi vida- le provoc- Iremos a visitarla inmediatamente, cmbiese de vestido y mande ese para que Hawkins lo examine. La encuentro abajo.

CAPITULO SIETE
Los mendigos no se pueden dar el lujo de escoger. Lucinda se decidi. Ella y Jackson estaban en un lindo carruaje tirado por los ms bellos caballos que haba visto. Era extrao viajar con tan grande estilo, aun usando otro vestido prestado del guardarropa de Rosalind Wulf, sentada al frente del hombre que Lucinda supona el ms bello de todo Londrestal vez el ms lindo hombre vivo. -Los caballos- not que se asustaron cuando usted se acerco al carruaje. Ellos sienten que hay algo errado en usted? -Un gran inconveniente considerando que los caballos son nuestro medio de vida.-dijo amargamente-los criamos-le explico- No tenemos rivales en Inglaterra como criadores de caballos. Lucinda se sorprendi-pens que ustedes haban heredado la fortuna. Nacido con ella. Y as es.-admiti-pero un hombre debe tener algo que hacer. O por lo menos mis hermanos consideran que los caballos son un modo

honrado de mantener la salud de la riqueza de mi familia. Me gusta pensar eso.- Lucinda decidi- A Sebastin trabajando con caballos. Ser bueno para l. Jackson sonri de modo triste. Yo lo goce mucho. Hasta -Puedo hacer algo sobre eso.- Lucinda se ofreci- Un aceite para cubrir su piel y disfrazar el olor a lobo a lo que los caballos reaccionan. Podemos tratar si usted quiere. El sbitamente se sali de su asiento y fue hacia ella. Usted lo siente? Siempre me pregunto si tengo un olor extrao que los otros puedan sentir, como los caballos. Ella estaba con la guardia baja cuando el de repente se inclin hacia ella jalando el alto cuello mando. Huelame. Le han pedido a Lucinda hacer muchas cosas extraas en la vida, pero nunca un hombre le ha pedido que lo oliera. Tengo la certeza que no lo tiene-le asegur- yo lo hubiera percibido. -Usted podra estar distrada-le sugiri, la punta de una sonrisa brincando en su boca

perturbadoramente sensual.-Huelame ahora cuando usted este enfocada solamente en eso. Deseo rodar los ojos. En vez de eso, ella se doblo en direccin a l, y presiono su rostro contra su garganta. Ella inhalo su olor. No era ruin. Muy por el contrario. Ola a jabn y agua y tal vez un poco de sndalo. Usted huele muy bien-dijo. La cabeza de l se voltio hacia sus cabellos. Madreselva? Lucinda se enderezo abruptamente. Coloc distancia entre ellos.Si. Yo seco las flores, las aplasto y lo junto a mi jabn. -Muy bueno-le comento con voz baja y roncaUsted huele bien lo suficiente para comrsela. Lucinda no saba cmo encarar el cumplido. Ella mir hacia fuera por la ventana a las transitadas calles de Londres y no dijo nada. Ella pens que lo oy rer suavemente poco despus. Ella esperaba que la experiencia de Jackson Wulf con mujeres y moda los condujeran tal vez a los bordes escondidos de los suburbios de la ciudad. Sinti la barbilla caer cuando el carruaje paro delante de la mayor casa que ella haba

visto. Pareca ms un castillo. Un lacayo abri la puerta para ellos. Jackson descendi y extendi la mano hacia Lucinda. Lo hizo sin pensar, comprendi. El podra decir que no era un caballero, pero la educacin est ah. Queriendo reconocerlo l o no. Ella agarr su mano y descendi. Rpidamente l la condujo lejos del carruaje y de los caballos que ya estaban empezando a zapatear nerviosamente. Jackson la llevo por el largo camino que iba hasta la puerta del frente. -Quien vive en tal lugar?-Lucinda susurr. Temiendo que sus ojos estuviera agrandados y la boca abierta como diran los plebeyos.-El propio rey. -Una amiga.-respondi Jackson.-Y no, no es rey. El dijo la palabra amiga con un calor en su voz que causo una reaccin extraa dentro de ella. No le gusto eso, comprendi. La familiaridad con que l hablaba de esa mujer. Sera una amante? Oh Dios, o peor, sera la mujer a quien le haba entregado el corazn? Jackson y ella llegaron delante de la masiva puerta del frente y ella se abri. Un hombre, un casi tan ergido como Hawkins, los saludo.

-Su gracia los espera-dijo formalmente.-Por aqu, por favor. -Porque ella nos est esperando?-Lucinda susurr mientras seguan al hombre. -Mande una nota antes de venir.-No es apropiado aparecer sin anunciarse. Verlo comportarse de ese modo apropiado era intrigante. Estaba inmaculadamente vestido. Igual ella en un fino vestido orqudea de Rosalind Wulf, Lucinda se senta plida en comparacin de Jackson Wulf. Ellos fueron conducidos a un gran saln donde una seora de edad se estaba sentada en un banco de terciopelo sper acolchado. Sus cabellos grisceos estaban quedando ralos y ella ya estaba casi calva en la cima de la cabeza. Haba un brillo en sus ojos cuando miraba a Jackson, todava, permiti que Lucinda viese a la muchacha que an viva en el cuerpo de esa vieja mujer. Ella extendi las manos manchadas por la edad.-Jackson, mi muchacho. Rece porque los rumores afirmando tu muerte fueran falsos. Parti mi corazn, y todava haca mucho tiempo que haba visto su lindo rostro.

Se acerc a la mujer, agarro sus manos y se apoyo en una rodilla.- Duquesa cada vez que le veo la seora est ms bonita. Ella rio como una antes de que su rostro arrugado quedara serio.-Nio, que paso con usted? Por donde andabas? Lucinda observaba a Jackson de cerca. Que explicaciones dara a la mujer? El pareca medir las palabras cuidadosamente. -Estaba en una misin particular.-le respondi.En una pequea villa. Hubo un incendio. Todos pensaron que mor. Fui herido levemente y dure un tiempo para poder volver a casa. Los ojos inteligentes de la mujer se movieron en direccin de Lucinda. Y sobre los rumores de que se cas? Y de que tiene un hijo? Ahora era la hora de comprobar la palabra de Jackson. Lucinda levant una ceja cuando l la miro. Negar que Sebastin fuera su hijo ya rompera su acuerdo. Tir del cuello. Existe una criatura- l admiti-Un hijo. Pero no me case con su madre. La mujer frunci los labios. Porque no Jackson?

Nuevamente, sus ojos vagaron en direccin de Lucinda. Ella es una plebeya, su gracia. Cuando la dama miro en direccin de ella. Lucinda enderez la columna. Ella poda ser plebeya pero tena orgullo propio. Era la nica cosa que le quedaba. -Ella tiene un nombre?-La dama pregunt, sus labios curvndose levemente en las esquinas como si como si diera a Lucinda una seal de aprobacin por su postura defensiva. -Lucinda- respondi suavemente. -Y usted concuerda con eso, Lucinda, que l la lleve a la cama descuidadamente plante su semilla dentro de usted, y no tenga conciencia de enderezar sus pecados delante de los ojos de Dios? Lucinda no saba cmo responder. Ella imaginaba ser del nico modo que saba.-Hacer esas cosas, creo, es un hbito de las clases superiores, mi seora. Para su sorpresa, la mujer tiro la cabeza hacia atrs y rio.- Usted est absolutamente cierta, mi querida, y se debe dirigir a m como su gracia.

Yo soy la duquesa madre de Brayberry. Soy comn no es sino una condicin de nacimiento. Que mujer ms extraa, Lucinda pens. Primero compra un caballo campen, despus le corta las piernas durante la carrera. Pero la mujer demandaba respeto. Cualquier cosa que pudiese hacer Jackson Wulf se torcera debajo de sus acusaciones o ganara la parte de Lucinda.-Si, su gracia.-dijo. -Usted se va a casar con esa muchacha, Jackson.- la duquesa dijo de sbito modo. Fue difcil decir cul de los dos pareca ms ofendido. Lucinda senta el color subirse a su rostro. Los ojos de Jackson se agrandaron. Ni la misma seora, mi lady, podra exigir tal cosa de mi parte.-le dijo-no ms pareciendo un muchachito ruborizado regaado por su madre. La mujer coloco la cabeza de lado y observ.-No en el sentido legal, pero le promet a su madre que lo cuidara. Guiarlo en la direccin correcta cuando pudiera. Usted es un hombre sin responsabilidades, Jackson. Y a llegado la hora de responder por sus modos salvajes. Lucinda puede ser realmente una plebeya, pero usted

podra conseguir una cosa peor, e imagino que ya lo hizo.-aadi framente. -Lucinda es una bruja. Ahora fue la hora de la dama de palidecer. Sus ojos de acero se voltio hacia Lucinda.-Ese chico esta apenas insultando o est hablando en sentido literal, querida? La mujer le pregunt. El rostro de Lucinda palideci nuevamente.- Soy una bruja.-le respondi. -As como lo fue mi madre, y la madre de la madre de mi madre antes de eso. La duquesa simplemente permaneci encarando. Lucinda se preparo para ser expulsada de la casa grande. Cualquier pensamiento sobre el casamiento entre Jackson y ella prontamente abandonados por la mujer.Que interesante.-ella finalmente respondi.- Aun as, como ya dije, el podra conseguir una cosa peor. Usted realmente es adorable. Aunque sinti que comenzaba a ponerse roja. Lucinda, lucho contra eso. La mujer estaba llevando el juego demasiado lejos, y ciertamente no estaba hablando en serio, estaba apenas implicando a Jackson Wulf.Pienso que podra conseguir algo mejor,

tambin.-ella dijo en el que esperaba ser un tanto arrogante. que el cumpla con su palabra de cuidar a mi hijo, hacer que el sea criado de manera apropiada y no sea maltratado es todo lo que me importa. -Solo eso, realmente?-la mujer pregunt. -Ahora que resolvimos ese asunto, podemos tratar el motivo por el cual traje a Lucinda hoy?.Jackson interrumpi, y Lucinda pens que pareca aliviado de librarse del asunto del casamiento, consciente del deber para con su madre.- Lucinda precisa de un nuevo guardarropa y pens que la seora podra ayudarla en ese respecto, su gracia,-le dijo- yo no s nada -No tan rpido, mi joven, la duquesa lo interrumpi. Voltendose hacia Lucinda.Entonces, usted me est diciendo que no importa si ese hombre la trata, a usted, madre de su hijo, segn el mismo admiti, como se trata a una prostituta? -Y claro que me importa-Lucinda dijo sin pensar.-Pero, aadi rpidamente. Nosotros hicimos un trato. La mujer levant una ceja y miro hacia Jackson.

-S, un acuerdo.-declaro. Lucinda estaba pensando que eso no era cuenta de la mujer. Jackson dio voz a sus pensamientos. -Eso es entre Lucinda y yo. -Tiene que ver con la maldicin? Jackson agrando los ojos antes de responder.Como dije su gracia, y no queriendo faltarle el respeto, eso es un asunto particular. -Usted cree que ella puede romper la maldicin.-la mujer sbitamente especulo. Es ese el trato entre ustedes? Ella quebrara la maldicin, y a cambio usted asumir la responsabilidad de la crianza por la cual debera ser responsable de cualquier manera? El silencio fue creciendo. Jackson mantuvo su palabra de asumir a Sebastin ante una mujer que obviamente mantena lazos estrechos con su familia. Lucinda no tena tal obligacin.-La criatura no es de l-dijo. Quiero que Sebastin tenga una vida mejor que la que yo le puedo dar. Jackson acord hacer eso por m y yo acorde ayudarlo con suproblema.

-Entonces l le cont sobre la maldicin de la familia?-La duquesa pregunt.-la verdadera- no chismes. De repente Jackson se aproximo para encarar a la mujer.-Duquesa, lo que la seora est preguntando? La mujer encontr sus ojos.- Yo se la verdad, Jackson. Yo era la mejor amiga de tu madre su confidente. Se lo que llevo a su padre al suicidio y a su madre a la locura, y despus a la muerte. -Entonces debera saber que no me puedo casar.-le respondi con ms rigor, pero Lucinda vio que estaba visiblemente debilitado por la confesin de la mujer. Hizo seas con las manos. Armond est casado. El camina a la ruina.- Jackson ataco-usted perdone.-le dijo. La mujer le extendi la mano.. Jackson, Armond y Rosalind estn felices. No tengo certeza de lo que sucedi entre ello. Vendrn a un baile que doy, estuvo enfermo y ellos partieron a la residencia del campo. Armond me mando una nota prometiendo una larga conversacin cuando regresen. Lo que quiera que haya

pasado entre ellos, no existe ms, yo pienso. Estoy rezando. Jackson finalmente agarro la mano que ella le extendiera. Se inclino en una rodilla.-Pero por cunto tiempo? Y que le dijo de las criaturas? Los hijos de l? La seora me acuda de ser irresponsable, y de forma justa, pero yo voy a romper la maldicin que pesa sobre mi familia. Har eso por Armond y Gabriel y no por m mismo. Lucinda se sinti como si se estuviera entrometiendo en un asunto particular. La mujer apret su mano.-Es una bsqueda honrada, Jackson. Pero sus acciones no son honradas para con esta mujer que usted permiti vivir bajo su techo. Esa mujer cuyo hijo usted va a asumir como suyo. Dele a l su nombre. Su madre querra que as fuera. El bajo su cabeza rubia y cerr los ojos por un momento. Sin mirar hacia arriba, le dijo. Mi madre nos abandono, no vivo mi vida para agradar a los muertos. -O a los vivos.-aadi con sarcasmo. Los ojos de la mujer se suavizaron sobre l-Ella te amaba, Jackson. Los amaba a todos. Era dbil. Usted

debe ser ms fuerte, y usted lo es. Puedo ver que lo es. -No deseo casarme con Jackson, el trato es todo lo que me importa. Jackson miro a la mujer a los ojos un poco ms antes de liberar su mano y se levant. El miro a Lucinda con rigor.-La duquesa esta en lo cierto. Nos casaremos ms mantendremos nuestro acuerdo. Despus que rompamos la maldicin usted se ira. Las rodillas de Lucinda casi cedieron.- casar? Murmuro. -Y por su culpa que la mayora de aqu en Londres crea que ya estamos casados.-le record-Adems de eso, ser mejor para Sebastin. Usted quiere que las personas lo llamen bastardo a sus espaldas? Usted quiere que l viva con esa vergenza. Lucinda vivi avergonzada toda su vida. Podra casarse con Jackson Wulf? Por Sebastin, ella supuso que si, desde que Jackson entendiese que el casamiento no cambiara nada entre ellos. Apenas en papel. Especific. El encogi los hombros.-si as lo desea.

-Entonces, est acordado.- La duquesa respiro, pareciendo orgullosa de s misma. -Obtener una licencia especial no ser fcil. Jackson le dijo a ella. -Hincha bien los bolsos del Arzobispo y vers que es ms fcil de lo que piensas, mi muchacho.-la mujer afirm. El estomago de Lucinda se apret. Ella trataba de asegurarse que con el casamiento no cambiara nada entre ellos. La realidad, era buena. Buena para Sebastin. Es todo lo que importaba, no es as? -Ahora, usted estaba tratando de decirme sobre un nuevo guardarropa para Lucinda?-su gracia le pregunt a Jackson. -Ella necesita ropas nuevas.-contest distrado.se que una costurera no ira a mi casa, con certeza no sola. Pens que la seora podra ayudar. -Y claro-la mujer estudio a Jackson por un momento.-Porque usted no se va entonces y deja que Lucinda y yo veamos eso? Usted parece estar necesitando una bebida bien fuerte, mi muchacho.

El pnico casi inundo a Lucinda. Ella no quera quedarse sola con una extraa. Pero Jackson era tambin casi un extrao. El la dejara sola? El acord con la cabeza.-la seora tiene razn, necesito una bebida. -Mandare a Lucinda a la casa en mi carruaje, tan pronto como terminemos.-dijo la mujer.-Puede irse ahora. Lucinda osara enviar a Jackson un mensaje de que no le importaba el ser dejada en un ambiente desconocido un lugar que claramente estaba fuera de su elemento? El la estaba mirando, ella percibi, esperando permiso para salir. Ella no quera que pensase que necesitaba de l en ningn momento. Sebastin necesitaba de l. Pero ella no. Y adonde la bebida lo conducira? A los brazos de una mujer deseosa? Eso no deba incomodarla. Ella le dijo que procurara placer en otro lugar. Entonces, porque eso la incomodaba? -Estar bien. Le minti. Sus labios sensuales se curvaron. Y que ms un hombre puede pedir? Una esposa que alegremente lo mande hacia la bohemia.

-Tengo la certeza que usted encontrara el camino fcilmente sin mi ayuda.-le afirm.-su pasado prueba eso. Ellos se enfrentaron un largo tiempo. Luego se gir y sali. -Oh Dios!- su gracia, observ.-Que chispas maravillosas hay entre ustedes dos. Pienso que sers buena para Jackson, mi querida. La mujer golpe el asiento al lado de ella. Venga y se sienta, mi querida. Lucinda hizo lo que ella mand. Ellas se sentaron en silencio por un momento, entonces la mujer se volteo hacia ella. -Usted es realmente una bruja? Lucinda suspir.-si. -Usted podra darme algo para mis cabellos? -la duquesa bajo la cabeza para que Lucinda pudiera ver de cerca debajo sus finos hilos detrs de su cabeza.- No creo alguien lo haya notado, pero me estoy quedando totalmente calva. Sus labios se estremecieron, Lucinda casi sonri. Infelizmente. Ella no consegua recordarse sonriendo mucho en su vida. Cuando su madre aun estaba viva, ella consegua sacar una sonrisa, o una carcajada ocasional, pero la

mayor parte del tiempo, Lucinda era una persona muy seria. -Creo que puedo hacer una pocin para colocar en sus cabellos que puede ayudar.-le dijo. -Sera maravilloso, mi querida.-dijo la duquesaahora levntese y djeme echarle otra mirada. Lucinda no estaba acostumbrada a hacer lo que los otros mandaban. Ella haba estado sola en este mundo desde los diecisis aos, hace cuatro aos ahora desde que su madre muriera. Entre tanto, ella se levanto del banco como la mujer haba pedido. La duquesa giro el dedo, voltese. Nuevamente, Lucinda obedeci. -Aunque bien, usted tiene mucho con que trabajar, Lucinda. Sus cabellos son lindos, pero claro que el rojo no es un evento en la alta sociedad. Aun as, usted tiene una silueta bonita, y su piel es perfecta. Muchas personas que tienen su tono de cabello sufren con las pecas, pero usted fue bendecida con una piel blanqusima. Conozco una costurera en Bond Street que sabr exactamente que colores aumentaran su belleza, y cuales debern ser evitados. Mandar una nota inmediatamente solicitando que venga a hacernos una visita para probar la ropa.

Hoy?-Lucinda pregunt-Ella vendr hoy? -Si yo lo pido-la duquesa respondi con una carcajada.-Yo le he pagado muy bien por sus servicios todos estos aos. Ella sabe de qu lado est el pan y la mantequilla. -Eso sera maravilloso.-respondi Lucinda. -Estoy pensando que usted debera tener un vestido especial para el casamiento. El estomago de Lucinda se derriti nuevamente.-no es necesario.- argumento.Ser un casamiento corto. No ser necesario colocar sentimiento en este asunto. La duquesa simplemente la encaro. La enfrento por largo tiempo. Tiempo suficiente para que Lucinda se sintiera incomoda con los dobleces de su vestido. -Pero a usted le gustara que fuese ms que eso, verdad? -No.-respondi automticamente.- porque debera? La dama encogi los hombros.- Porque no debera? El hombre acepto cuidar el bienestar de su hijo. Ser fcil para usted ser separada de su criatura?

El pensamiento casi trajo lgrimas a los ojos de Lucinda.-No.- Respondi.-Me matara abandonarlo.-lo amo tanto. -Entonces porque no trata de hacer que el casamiento sea de verdad?-la duquesa pregunt-Usted no puede lanzar un hechizo sobre el joven Jackson? Lucinda mir hacia sus speras manos-lo intente-admiti-parece no estar funcionando. -Espero que sea mejor con mi cabello-la mujer se preocup- Ella sacudi las manos para disipar la preocupacin.- Usted simplemente ganarlo de la forma vieja entonces. Con belleza, encanto y gracia. -Y que hizo a la seora pensar que yo quiero a Jackson Wulf como un marido de verdad?.- Es arrogante, sin mencionar la maldicin. El es -Yo s- cort la duquesa.-El es un hombre de muchas mujeres, es un bebedor dicen algunos. Pero si usted consiguiera tirar del burdel y la garrafa, el sera un buen marido. El no es malo si se mira, lo s con certeza. Todos los jvenes Wulfs son lindos como el pecado. Si usted dice que l no es agradable a sus ojos entonces es una mentirosa o ciega. -No soy ciega.-el es muy bonito.- Lucinda admiti.- Pero su belleza no es tan importante para m como sus buenas acciones. Adems de

eso, somos diferentes del resto de la sociedad de un modo u otro. Yo no fui educada como l lo fue. Yo no s nada sobre los hbitos y maneras de una dama. -No se preocupe.-la duquesa carcajeo.-Yo la tomar bajo mi proteccin Lucinda. En poco tiempo, usted ser tan refinada como las jvenes damas que nacieron en cuna de oro. Yo la transformare en la esposa que Jackson se pueda orgullecer. Las afirmacin de la dama la alcanz.- Porque a Lucinda le importara que Jackson Wulf la encontrar agradable? Si a l le importase ella, porque no aceptarla como era? Ella sacudi la cabeza. En que estaba pensando? El acuerdo haba sido hecho. El futuro de su hijo estaba establecido y el suyo tambin. -El es rico.-la duquesa aadi pensativamente. Y sbitamente sonri.-Vamos a gastar mucho dinero mientras este bebiendo, perdname por decir esto, pero conociendo a Jackson, est saliendo con prostitutas tambin. El pensamiento no deba perturbar a Lucinda ni un poco. Ella le dio permiso, al final. Se mordi el labio inferior y trato de ignorar la puntada de celos que creci dentro de ella. Un momento despus, respir profundamente, se voltio hacia la mujer y sonri.

-S, vamos a gastar su dinero.

CAPITULO OCHO
La cabeza de Lucinda estaba girando cuando el carruaje la dejo en la residencia. Ella haba encargado de todo desde ropa interior hasta los accesorios, de finos camisones a finos vestidos de baile. Buen Dios, ella de verdad gasto toda la fortuna de los Wulfs. La duquesa le haba asegurado que tales cosas eran necesarias y que Jackson podra muy bien gastar para vestirla con estilo. Ahora ella se senta enojada. S ella solo iba a estar con Jackson temporalmente, donde usara las finas ropas que fueron hechas para ella? El podra vender los vestidos, si necesitase, Lucinda decidi. Lucinda se sorprendi al llegar a la puerta del frente y Hawkins no le abri la puerta antes de que ella llegar al escaln. El hombre tena la misteriosa habilidad de saber lo que ella necesitara aun antes de que ella pensara en pedirlo. Entr sola. En el medio del camino hacia el hall de entrada. Oy voces masculinas que venan del saln del frente. El saln del frente es su sala favorita de toda la casa. Ella adoraba los ricos muebles, la chimenea encendida y el impresionante retrato de la familia Wulf colgado sobre la chimenea. Era una sala acogedora. Se par en la entrada del saln para ser recibida por una escena que

le calent el corazn. Jackson sostena a Sebastin sobre sus rodillas mientras que el generalmente irritante Hawkins le haca muecas al nio, obviamente esperando sacar una sonrisa de l. La expresin de Sebastin era seria. -No creo que l sonri al seor, Lord Jackson.Hawkins finalmente desisti del juego. El me aprecia mucho pero nunca me ha mirado de manera diferente a la expresin melanclica que tiene ahora. Lucinda trato de esconder la sonrisa al entrar en la sala.-Creo que es la hora de dormir de Sebastin.-dijo. -Lady Lucinda no o el carruaje llegar.- Hawkins se vea como si esperara recibir cincuenta latigazos por su descuido. -Entre sola-dijo lo obvio. -Voy a ver si el cocinero est saliendo con la cena. Hawkins dijo formalmente, saliendo apresuradamente de la sala. Lucinda entr y agarr a Sebastin del cuello de Jackson. Los ojitos del bebe se iluminaron cuando la vieron. Ella lo abraz y lo bes. -Como fue la prueba de ropa? El estado de nimo de ella se hundi.- Temo que usted ya no tiene fortuna para desperdiciar.-

admiti-sintiendo el maldito rubor subir a su rostro.-La duquesa me convenci de que necesito mucho ms de lo que debera poseer por toda la vida. Jackson simplemente encogi los hombros.Tengo la certeza que si ella pens que lo necesitaba. Entonces es porque lo necesita. La fortuna de los Wulfs puede pagar muchos grandes guardarropas. Lucinda se sinti un poco menos preocupada. Se quedaron parados en un silencio extrao por un momento. Y que le dice una mujer al hombre que ha sido obligado a casarse? El pequeo mundo de Lucinda en Whit Hurch era diferente. Con certeza tena problemas, pero este mundo era completamente extrao para ella. -El casamiento no cambia nada.-finalmente revel.-Pero por el bien de Sebastin, le agradezco que usted acordara casarse conmigo. Usted tiene razn, yo no quiero que lo llamen bastardo a su espalda. -Bien, hay cosas peores que ser un bastardo-dijo tranquilamente.- Ambos sabemos eso. Tambin debemos entender que el acuerdo original an sigue vigente. -Si.- concord. Otra larga pausa sigui.

-Ah Cuando -Tan pronto como consiga la licencia y usted tenga algo suyo que usar. Donde y como lo decido mas tarde. Ella concord. Volvieron al silencio profundo. Sebastin ya estaba dormido en su hombro. Ella tena la disculpa perfecta para salir. La pocin de la que usted hablo temprano hoy. -Jackson dijo sbitamente.- Estoy ansioso por probarla. Me hace falta estar con los caballos. Lucinda se sinti aliviada por el cambio de tema. -Nada ms algo de grasa, algunas hierbas, que estoy segura encontrar en el jardn de Hawkins, derretidos juntos se hace un jabn con un aceite que usted aplicara directo en su piel. Voy a atender eso, tan pronto coloque a Sebastin a dormir. Jackson se acerc y agarro a Sebastin del cuello de ella.- Yo lo llevo arriba. Pida al cocinero la equipe con lo que necesite en la cocina. El cocinero no estaba feliz de tener una mujer fisgoneando en su cocina. Y era una cocina realmente enorme. Lucinda agarro 5 barras de jabn frio y una jarra de aceite hecho de gordura animal y varias hierbas conocidas por

disfrazar el olor. Como siempre cuando estaba trabajando, lo hizo con la atencin enfocada en lo que estaba haciendo. Ella quiso comer la cena ah mismo en la cocina, a pesar de la cara de desaprobacin de Hawkins. Ahora agarr la jarra de aceite y sali en busca de Jackson. -Aqu est el aceite.-dijo. -Entre.-el coloc el pergamino en la cama y se levant, fue a su encuentro cuando ella entro al cuarto.-Debo frotarlo en mi. -En todo el cuerpo.-mand. El levanto la jarra hasta la nariz y la olio-No tiene olor. -No- concord-y har que usted tampoco tenga. Y tambin es bueno para la piel. Debido a la resequedad.-Especifico.-Aunque su piel no parece seca, por lo menos lo poco que vi. -Ira conmigo a los establos conmigo despus de aplicarlo a ver si funciona? -Si usted quiere-respondi-Mientras que usted se desnuda y esparce la pocin, ir a ver a Sebastin est listo para pasar la noche. Volte y fue al cuarto del lado, donde su hijo y la ama de leche dorman. Cuando Lucinda y Jackson hicieron el pacto, ella pidi el dormitorio que est al otro lado del cuarto de su hijo fuese preparado para ella.

Debe haberle parecido extrao a Hawkins, pero la expresin del hombre no dio ninguna pista si le pareci extrao un par de jvenes casados dormir en cuartos separados. Tal vez entre los ricos no lo fuera. En las pequeas cabaas de la villa no era extrao que el marido, la esposa y los hijos dividiesen la misma cama, pues el espacio era pequeo y las familias grandes. Sebastin ya estaba dormido, Martha estaba sentada en la mecedora cerca de la chimenea, su cabeza inclinada sobre la costura. La mujer le sonri, pero no hablaron para no disgustar al nio. Lucinda camino hasta la cuna y miro a su hijo dormir. Solo de mirar a su bebe se llenaba de alegra. El era un ngel, un ngel con la marca del demonio. Pero ahora estaba a salvo del peligroo no? Si ella no lograba quebrar la maldicin, Jackson podra lastimarlo cuando la fiera lo dominase. Ella aun no estaba totalmente aliviada al saber que Sebastin estara bien cuidado tambin se preocupa de que su hijo corriera peligro cerca del hombre que prometiera cuidarlo. Ellos aun no haban discutido ese asunto. Con certeza lo haran. Asintiendo con la cabeza para despedirse de Martha, Lucinda sali apresurada del cuarto.

Ella entr de forma intempestiva al cuarto de al lado sin acordarse de que Jackson pudiese aun estar haciendo lo que le mando y por eso estara medio desnudo. -Estoy feliz de que usted ya aqu.-dijo-No consigo alcanzar la espalda.-El le extendi el frasco.- le importa? A ella le importaba. Tocarlo le haca sentir extraa. Por alguna razn cuando ella lo tocaba se olvidaba de respirar. As que, como si rechazar sin admitir que l ejerca tal efecto sobre ella cosa que ella prefera no admitir? -Necesito hablar de Sebastin con usted.-el dijo sin responder. El camino hasta ella, coloc el frasco en sus manos y dijo- Hable mientras pasa el aceite. Cuando el voltio sus amplia espalda desnuda hacia ella, qu ms poda hacer sino obedecer? Ella meti los dedos dentro del frasco y lo lleno del grueso aceite. Al momento que sus manos tocaron su piel caliente, sus rodillas se debilitaron. Ella amaba el color de su piel. Haba un pequeo araazo rojo donde ella lo haba apualeado. Ella frot mas aceite en el araazo para ayudarlo a cicatrizar. -Usted me quera hablar con relacin a Sebastin?

Le llevo un momento, perdida en las sensaciones, aclarar su mente. El asunto que ella quera tratar con l era muy serio, entonces ella trato de apagar la sensacin de su piel bajo sus manos. -Cuando usted est a merced de la fiera, como sabe que no herir a Sebastin? Los msculos de la espalda se endurecieron. Pens que usted iba a quebrar la maldicin.- le record.-entonces no tendr razones para preocuparse. -Pero si no lo consigo?-insisti.-O si no logro conseguirlo antes que la maldicin caiga nuevamente sobre usted? Sbitamente el se volteo para encararla. Sus ojos oscuros mirando dentro de ella. Que quiere que piense con mi respeto, sabe que nunca colocar a Sebastin en peligro. Yo s cuando est llegando. Pasa siempre cuando la luna est llena. Yo me retiro y pas esos das solo en el bosque. Una vez que las manos de Lucinda aun estaban llenas de aceite, pareca lgico que ella las presionase contra su pecho y continuase de pasar la mezcla en su piel. Siempre est ligada a la luna? El asinti con la cabeza.- Una vez que estaba con mucha rabia, el lobo vino a m y no haba

luna para ponerlo en accin. Pero yo no me enojo fcilmente. Y s cuando est comenzando y puedo actuar con pensamientos humanos hasta que l me domina completamente. Curiosa, ella lo miro.- Y despus que eso acontece, usted mantiene sus pensamientos? El frunci su perturbadora boca. -No. Y eso es lo peor de todo. No saber lo que puedo hacer cuando el lobo me domina. A quien podra herir. Y por eso no permito estar cerca de las personas que me gustan cuando se que el cambio est cerca. La mano de ella se movi encima del pecho y ahora estaba frotando el aceite en el cuello.Cuanto tiempo tenemos? -No mucho.- A la vuelta de 3 semanas. La voz de l se torno muy baja, muy ronca. El la miro a los ojos ella vio un brillo azul en ellos. La noche haba cado, comprendi. El estaba con la visin nocturna. Si usted no termina, y rpidamente, no ser capaz de quedarme aqu parado y continuar pasivo por mucho tiempo. Sus manos me estn llevando a la locura. Lucinda quito las manos rpidamente.- No tuve intencin de; quiero decir yo

-S muy bien que usted no deseaba seducirme, Lucinda.-el interrumpi las explicaciones de ella.-Preciso de muy poco para excitarme por estos das. No fue su culpa. Ella tuvo la extraa nocin que l la ofenda. El rostro de Lucinda comenz a quemar y ella se volteo para alejarse de l.-Quiere apresurarse a vestirse? Estoy cansada deseo recogerme luego. -Yo la ofend. Ella oy los movimientos y supo que se estaba vistiendo.-Me ofendi de que manera? Ella se hizo la ingenua. -La afirmacin sobre ponerme fcilmente excitado. Ya hace mucho tiempo que estuve con una mujer, y es por eso que estoy ms excitable de lo normal. No quise decir eso para insultarla. Usted es muy deseable, Lucinda. El rostro de ella se hizo aun ms caliente y estaba contenta de que l no pudiera ver como estaba ella roja.- Pens que usted haba ido a visitar algunas de sus viejas amigas.-le coment. Encontrarlo en casa bromeando con Sebastin cuando lleg fue un choque para ella, pero ella haba estado fuera un largo tiempo. No tena idea desde cuando haba llegado.

-El pensamiento se me ocurri.-admiti- Pero entonces comprend que la bebida va junto con la compaa femenina para m, y decid volver a casa. Estoy pensando que no debo beber tanto. Dara un mal ejemplo al joven Sebastin, no dara? La vergenza y la rabia parecan salir de ella como la arena se escurre por los dedos. Ella se volteo para mirarlo.- Si, dara. Usted tomo una sabia decisin. Que l hiciese eso por su hijo, un nio que no era de l, la agarr totalmente de sorpresa. -Vamos?- le pregunt. Aun perturbada, apenas asinti. El se adelanto, la agarr por el brazo y la dirigi afuera del cuarto. Jackson amaba el olor de los establos. Era un olor honesto. Caballos, heno, cuero y el mismo estircol. Todo combinado, el olor le traa un sentimiento extrao. De volver a casa. Henry uno de los caballerangos, estaba sirviendo el heno a los caballos en bahas. -Lord Jackson.-Henry dijo al verlo.- O decir que el seor volva. No estoy acostumbrado a verlo mucho por aqu.

-Yo hago eso-Jackson sealo en direccin a la horca en las manos de Henry.-Usted se puede ir a su casa ahora. Henry pareca sorprendido, pero fe en su direccin. Jackson aun estaba en la entrada del establo. El no saba cmo los caballos reaccionaran y no quera testigos para el evento. Ninguno a no ser Lucinda. El caballerango entreg la horca a Jackson, se saco el sombrero para saludar a Lucinda e irse. Jackson entro al establo. El apoyo la horca contra la pared. Los caballos seguan inmviles, las cabezas bajadas sobre las puertas de sus bahas esperando ser alimentados. Ellos lo observaban con curiosidad mas ninguno pareca nervioso con su presencia. Fortalecido por la reaccin de ellos, Jackson se aproximo a la primera baha. Lentamente aproximo la mano a un garan negro. El animal lo oli, entonces presiono su hocico contra la palma de la mano de Jackson. El froto su mano contra el hocico del animal y despus subi, para rascarlo detrs de las orejas. Jackson se movi para la otra caballeriza y acaricio a su

ocupante, y la prxima, haciendo el recorrido por toda la larga fila de bahas. -Usted vio, Lucinda?-pregunt excitado, mirndola, ella se recost en la puerta de entrada del establo y observ. -S, lo vi, y l pens que la sonrisa de ella era adorable. Suave y femenina. Jackson se volte hacia una delicada yegua ceniza y presiono su rostro contra su piel satinada. La yegua relincho suavemente, dndole la bienvenida a la atencin de l. Por los momentos que permaneci a all, enterr el rostro en la larga crin de la yegua, sus ojos nublados. El haba olvidado lo que era ser aceptado por las criaturas de Dios. Algunas veces se olvidaba de cmo era ser apenas un hombre. Las mujeres le ayudaban a recordar, Jackson admiti. Era porque ellas le daban la bienvenida en sus brazos y el iba de generalmente de buen grado. El necesitaba sentirse como un hombre y nada ms que un hombre, aunque perciba que tena una ventaja injusta con las mujeres. Y l la usaba tambin, lo que lo haca de cierta forma un hipcrita. Jackson no le import el usar la

maldicin en su ventaja, pero deseaba que ella se apartase de l cuando ella no sirviera ms a sus propsitos. En el pasado, ocuparse con la bebida y derramarse entre las piernas de una mujer haba entorpecido el dolor de su aparente vida intil. El ansiaba un modo de ligarse a la sociedad que le volvi la espalda. Se angustiaba por un toque, un beso, un modo de sentirse humano. Una mujer no pareca afectada por su habilidad de seducir fcilmente a las mujeres. Jackson se aparto de la yegua y mira hacia Lucinda. Ella no tena hambre de sus besos, sus caricias. Ella saba lo que l era. Y tal vez fuese porque ella saba que l deseaba su atencin ms de lo que a las otras antes de ella. Podra al menos una mujer aceptarlo como era? Maldecido y todo? Apartndose de la baha, Jackson camino hasta donde haba la horca, la agarr, y comenz a alimentar a los caballos. Lucinda observaba a Jackson trabajar. Los msculos de l se movan debajo de la camisa y ella descubri que le gustaba mirarlo. En el momento el pareca un hombre, pero l aun se

mova como un animal. Gracioso conforme l estaba haciendo algo tan mundano como trabajar con el heno. Haba muchos caballos y mucho heno para ser servido. Vio el sudor corriendo por la sien de l. A la mitad de la hilera de bahas l se paro y se saco la camisa. Pareca cautivado por el trabajo y Lucinda dudaba que l se acordara que ella lo estaba mirando. Ella trag en seco ante la visin de tanta piel masculina. Los msculos ondulaban conforme trabajaba y una fina capa de sudor cubra su piel color miel. Qu hay en la visin de un hombre trabajando que haca que una mujer se sintiese como si trabajase junto con l? El cuerpo, el movimiento, la concentracin. l hizo hasta la ltima baha y acababa de servir la ltima gran porcin de heno cuando los caballos empezaron a zapatear en sus bahas, haciendo barullos nerviosos de relinchos los unos hacia los otros. Jackson miro a Lucinda con aire interrogatorio. -Usted esta sudando- le llamo- eso permite que su olor regrese. El se aparto de la baha, movindose lentamente por la hilera de caballos. Como los

caballos continuaban zapateando y bufando en sus bahas, el apoyo la horca en la pared, se puso su camisa, y camin lentamente en direccin a Lucinda. Por un momento, cuando los ojos de ellos se encontraron, tambin se sinti intranquila. Cuando l se paro frente a ella, tambin sinti su olor. Eso la afect tan seguro como a los animales, pero no del mismo modo. Sbitamente su piel se puso ms caliente, su corazn se disparo, sus senos se endurecieron y ms abajo, entre las piernas y se quedo hmeda dolorida. Ella no tena idea de lo que l vea cuando se encararon, pero sospechaba fuertemente que l saba el efecto que tena sobre ella. De repente ella entendi.-usted lo usa a su favor. El coloc una mano a cada lado de su cabeza, aprisionndola contra la pared. Las linternas encendidas colgadas en las paredes sbitamente menguaron como si l le exigiese una iluminacin ms intima. La poca luz que quedaba bailaba en las largas mechas de sus cabellos y brillaba dorada contra

su piel hmeda de sudor. Ella lucho contra la necesidad de tocar su piel, por recorrer con sus dedos sus contornos suaves y calientes. Qu le estaba sucediendo? No le estaba o gustando, o tal vez si le estuviese. Hay un animal dentro de todos, Lucinda.-le dijo suavemente. Estoy llamando al suyo. Y si. l lo hizo. El clamo por algo dentro de ella que nunca haba existido hasta que l despert la fiera dormida que ya exista. Tentacin. Deseo. Pecado. l controlaba a todos ellos. Sus poderes, sus dones, como su madre los llamaba, parecan dolorosamente impotente en comparacin. -Usted tiene una ventaja injusta entre los hombres mortales.-lo acus. -Tengo unas pocas.-El se inclin para tocar levemente sus labios con los suyos. Su cuerpo se derriti contra la pared de atrs. Sus rodillas flaquearon, pero ella trato de recuperar el control de sus emociones.-Su invocacin obscura se est desperdiciando conmigo.-le asegur ella. Aunque su voz sonaba sin aliento, ronca y un poco insegura.

-Porque lucha contra m?- Gentilmente toco sus orejas con su nariz.-No es como si usted debiera guardarse. Cualquiera fuera el hechizo que l hubiese lanzado fue vencido por su peor enemigo y por su mayor herramienta de seduccin-su boca. Ella lo empuj para alejarlo.- Puede que no sea una dama, pero tampoco soy una prostituta.-le dijo de forma firme.-Usted se le dara mejor si recordara mantener la boca cerrada la prxima vez que lanzara un hechizo a una mujer. Lucinda tena que huir de l, y rpido. Ella lo empujo y sali del establo. La noche de verano estaba fresca y hmeda y le ayudo a recuperar el buen sentido. Ella miro a Jackson cerrar las puertas del establo atrs de ella y unirse a ella camino a la casa. -Yo le agradezco el regalo que me hizo esta noche.-le dijo.-puedo estar entre los caballos nuevamente, si yo consigo no sudar mientras est trabajando con ellos. No deba sudar cerca de ella, Lucinda decidi. Ella acababa de pensar sobre eso cuando una visin surgi en su mente. Una visin sobre Jackson se aumento sobre ella, el cuerpo

brillando de sudor, sus ojos oscuros vivos como fuego. Lucinda sacudi la cabeza para alejar la visin. Algunas veces ella tena vislumbre de las cosas antes de que sucedieran. Sera una de ellas, o era su imaginacin simplemente traicionndola. -Cuando lleguemos a casa me gustara que se juntara conmigo en mi dormitorio. Ella par. Coloc las manos en la cintura.-Usted nunca desiste? Es tan inconcebible para usted que una mujer no lo desee? El se volteo en su direccin. El cielo nocturno estaba cubierto de estrellas atrs de l. Usted dijo que necesitaba ver la charada. Yo estaba leyndola antes. Quiero entregrsela. Ella estaba feliz por la oscuridad que esconda el rubor de vergenza que senta quemar sus mejillas.-oh!-dijo calmadamente.- Y claro que necesito ver la charada. Retomaron el camino. Ella pens que l iba a decir algo ms, tal vez provocarla sobre cul de ellos no lograba el acto de hacer el amor de la cabeza. El silencio se extendi mientras caminaban.

-Vio, ya estoy tomando su consejo en consideracin. Ella lo miro, pero la oscuridad esconda su expresin. -Aqul de mantener mi boca cerrada.-El respondi, aunque ella no haba preguntado.

CAPITULO NUEVE
Despus que Lucinda sorprendi a Jackson con el hecho de saber leer, hasta el mismo latn, pues su madre, a pesar de ser bruja era una mujer instruida, Jackson le entrego la charada para que la estudiara. Era en realidad un poema. Lucinda lo estudi mucho tiempo hasta tarde en la noche, y por la maana estaba con la cabeza pesada, malhumorada por haber dormido poco. Ella estaba a punto de salir de la cama para ver a Sebastin y tomar el caf de la maana cuando un suave toque seguido por un hombre alto cargando un bebe entr de forma intempestiva en el cuarto. -Cul es su opinin sobre el poema? Ella quera gritarle a Jackson, sus maneras eran terribles, y si ella pensaba de esa forma, no

poda imaginar lo que la alta sociedad pensaba de l. Usted me da licencia?.- pidi, tirando las cobijas hasta el cuello.- an no estoy vestida. El se aproxim a la cama y se sent. Sus ojos oscuros la recorrieron. -Usted no tiene nada que yo ya no haya visto antes.-le dijo.-En realidad yo ya vi todo lo que tiene.- ahora que me recuerdo. El rostro le quemaba.- Le agradezco no recordarlo.-murmur brava.-No es la misma cosa. -No necesita tener vergenza de m, Lucinda. Nos vamos a casar. -Apenas en el papel.-le record, pero senta dificultad en continuar nerviosa cuando Sebastin pareca tan contento anidado en el regazo de Jackson. Ella se aproxim al bebe.Ven aqu mi amor. -Ya que usted lo pide.- Jackson se deslizo por la cama en direccin a ella. Trayendo a Sebastin con l.

-No usted.-lo mir feo.- La invitacin era solo para mi hijo. Jackson le entrego a Sebastin, y frunci la frente.-Usted es tan fra, Lucinda. Qu es necesario para derretir el hielo que envuelve su corazn? No es en mi corazn en lo que usted est interesado.-atac.-No finja lo contrario. -No.-concord.- Entregar mi corazn no fue mi mayor inters. Qu mujer consigui capturar el corazn de ese hombre? Lucinda estaba curiosa y, si era honesta, tal vez un poco celosa, tambin.Porque no se caso con ella? Ella no lo amaba? Por un momento no respondi, ella pens que no lo hara, cuando el finalmente admiti:-Ella ni saba sobre eso.- Jackson se levanto de la cama.- traer su caf mientras se viste. Quiero discutir sus impresiones sobre el poema. La charada en su interior. El tema era cerrado. La expresin igualmente cerrada le aviso.- Todo bien.-convino.-tengo hambre.

El sali del cuarto, y an acercando a Sebastin un tiempo ms. Lucinda reuni sus pensamientos sobre el poema. -Maldita sea la bruja que me maldijo-ella repeta la primera lnea del poema. Y con esta lnea Jackson haba maldecido a Lucinda tambin. Ivan Wulf, quien compusiera el poema y fuera el primero en recibir la maldicin, no podra si ser culpado por su tragedia, sino a una mujer. Una bruja. Era defecto de los hombres, culpar a otros por sus propias acciones. Lucia sabia eso mejor que nadie. Ella acost a Sebastin en medio de la cama. Entonces se levanto y se visti para el da. Ella mal podra haber pasado un cepillo por su largo cabello cuando Jackson regreso. El no cargaba una bandeja, pero Hawkins lo segua dentro del cuarto. -Pienso que Hawkins puede llevar a Sebastin de vuelta a su cuarto donde l podr tener su propio desayuno.- Jackson le explic. Lucinda gir los ojos.-Martha est ya en el cuarto de al lado.-le record.

-Hawkins insiste.-Jackson le dirigi un ojo expresivo que deca no quiero discutir ms este asunto. -Todo bien, entonces.-dijo. Lucinda se dirigi a la cama y levanto a Sebastin- Los parpados de l estaban pesados y se imagino que pronto se volvera a dormir. Cuando Hawkins coloc su fuente con el caf de la maana en una mesa al otro lado de la cama, ella le entrego al bebe. Una leve sonrisa surgi en su boca cuando el miro a la criatura; entonces, con rgida postura, sali del cuarto. Jackson cerr la puerta detrs de l. -Entonces, que encontr en el poema?- Jackson pregunt. Lucinda se sent en el borde de la cama y descubri los platos con el caf de la maana. El olor floto y su estomago rugi. Ella nunca olvidaba mientras era servida de buena comida en esa casa de cmo una vez se preocupo sobre donde conseguira la prxima comida. Le dio un pinchazo a los huevos suaves y lo saboreo antes de responder. -La mujer que maldijo a su antepasado deba tener una magia muy fuerte para conseguir eso.

Lanzar un hechizo que dure todos estos aos. Tambin deba estar muy enojada. -No tuve nada que ver con eso.- Jackson dijo sentndose a un lado de la cama.-Y aun as sufro por cualquiera de los pecados que l cometi contra ella. -El no se poda casar con ella.- Lucinda explic.Por causa de su posicin.-explico adems. -S que l se refiere a ella como esa bruja que ame y no me pude casar. l tambin dijo: traicionado a el amor, mi propia falsa lengua El le minti. El envejecido pergamino estaba en la mesa donde estaba la bandeja, Lucinda extendi la mano y lo acerc. Si, probablemente la indujo a creer en una mentira que un da ellos se casaran a pesar de sus diferencias. As como estas lneas: Ninguna mujer entiende el deber, sea a la familia, el nombre o la guerra ley. Mirando a Jackson, dijo:- obviamente escogi a otra cuando llego la hora de casarse. Una mujer que se equiparase a su alta posicin y agradase a su familia. -Nuevamente no es mi culpa.- Jackson reclam.Y usted qu piensa de esa charada? busque y

encuentre a su propio enemigo, sea valiente y no huya. El amor y la maldicin que te amarra, pero es tambin la llave para liberarte. La charada dej a Lucinda perpleja. No tena la certeza si quera que Jackson conociese eso. Si el pensase que ella no poda romper la maldicin, no tena razn para permitirle quedarse. Llevara algn tiempoella hara de eso una certeza, pues el pensamiento de abandona a Sebastin an la lastimaba mucho. Pero ella no tena mucho tiempo antes de que la prxima luna llena transformara a Jackson. -Puede significar muchas cosas. -interrumpi la conversacin.- El poema no dice nada de matar a su peor enemigo, e igual su ancestro dijo que lucho batallas y venci, y an derrotado permaneci en su lugar. Encuentro que la respuesta est en descubrir a su peor enemigo, pero tal vez derrotarlo de algn modo que no sea en lucha normal y mortal. Jackson pareca pensativo.-Y cules son sus planes para romper la maldicin? El poema dice tambin que Ivan Wulf no encontr manera para romperla ninguna pcima, encantamiento o

hechizo lo que significa para m que el intento ese mismo camino con otra Bruja-aadi-quizs le tenga. Pero entonces, la mujer que el consigui no tena tanto inters en romper la maldicin. Lo garantizo. Sus ojos se encontraron. -No pareces una bruja.-dijo.-No vi ninguna prueba que usted tenga mayores poderes que los mos. -Mis poderes no debes ser utilizados para impresionar a nadie.-dijo.-soy una bruja blanca, y por eso estoy obligada a solamente practicar magia buena. Si pudiese te convertira en sapo.cralo.-yo lo hara, pero pensndolo bien, alguien ya lo hizo. El temperamento de ella era tan ardiente como sus cabellos. Jackson no era tonto, a pesar de lo que sus hermanos pensaban. Crey fcilmente que Lucinda era una bruja cuando la encontr en la cabaa. Pero desde que volvi a Londres hacindose pasar por su esposa, pareca una mujer comn. Mirando su piel perfecta, sus cabellos de fuego, su apariencia hermosa, l corrigi sus pensamientos. No era comn, pero sera realmente una bruja?

Ella le hizo el aceite la noche pasada, pero cualquier persona que estudie la planta fcilmente sabr sobre la mezcla. -Usted tomo mi nombre, me pidi cuidar a su hijo. Quiero probar que usted es quien dice ser. -Tengo algo en mente.-dijo.-Dentro de dos noches, habr una luna roja. Una luna roja y muy poderosa. Ya que la luna lo maldice. Voy a apelar a ella para que lo libere. Es un ritual que debe hacerse a la media noche y no debe ser observado por nadie. Jackson an estaba escptico.-Pero no lo sabr si funciona hasta la prxima luna llena, correcto? Ella arrugo la frente.- Existen ciertas caractersticas del lobo que usted siente dentro, igual cuando la luna no lo ordena? Durante toda la vida, igual antes de que la maldicin cayera sobre l. Jackson tuvo conciencia de su diferencia sobre los otros. Era algo que l y sus hermanos compartan. Una audicin no natural para Armond; para Gabriel, bien, con certeza ningn hombre mortal podra trabajar desde que nace el sol y aun permanecer con la apariencia de alguien que

vago el da entero sin hacer nada. Todos ellos podan ver bien en la oscuridad. Mujeres. Para Jackson eran las mujeres. Ellas venan a l como si liberara un olor que las atrajera, y saba por la reaccin que Lucinda tuvo la noche pasada que lo que l haca mucho sospechaba era realmente un hecho. Ellas no conseguan resistirse a lexcepto Lucinda, y Lady Anne Baldwin, quien robara su corazn y no tena conocimiento de eso. -Si.-le respondi.-Supongo que lo sabra antes de la luna llena. Me sentira diferente. -Entonces veremos.-dijo.- de aqu a dos noches.

CAPITULO DIEZ
La noche estaba nublada, pero caliente. La niebla suba desde el suelo al crculo mgico de Lucinda. Colocaba velas a las cuatro direcciones. Cada uno del color del elemento que representa. Al norte ella encendi la vela negra, al sur, la blanca, al este, la roja y al oeste la gris. El crculo que ella levantara se mantena firme contra los elementos. Toda la energa negativa haba sido expulsada del crculo.

Ella miro al cielo, pero la luna escogida se esconda de ella. Ella cantara a las nubes, seducindolas para que se abran. Para suplicar que la luna liberara a Jackson primero necesitaba verla. Lucinda dijo las palabras antiguas que su madre le ensear, habladas en una lengua que solo aquellos de otro mundo, y otro tiempo an entendan. Bien bajito, ella comenz a cantar. Como siempre hacia al comunicarse con un elemento de tierra, cerr los ojos y levanto la cara al cielo. La neblina se agito y se enrollo alrededor de ella, pero las nubes en lo alto no atendieron su orden. Ella cant con ms pasin, oscilando al sonido de los gemidos llenos de sentimientos del viento. Lucinda se volteo al este, al norte, al sur y al oeste, concentrndose ms profundamente. En los ojos de la mente, ella vea a las nubes en el cielo abrirse permitiendo su contacto directo con la luna. Pero cuando abri los ojos y miro el cielo, vio que no consigui seducir a las nubes y ellas se mantenan firmemente contra ella.

Sus habilidades de seduccin eran dbiles, admiti. Deseos en ambos sentidos e inspirando proporcionalmente uno en el otro, era algo nuevo para Lucinda. Ella cerr los ojos nuevamente, pero esta vez procur la visin del rostro de Jackson Wulf. Lentamente, ella levant los brazos por encima de su cabeza, extendindose en direccin del cielo como buscando un amante. Librando su mente de inhibiciones ella oscilo y cant, danzo y se sumergi profundamente dentro del crculo mgico, todo el tiempo con la imagen de Jackson en la mente. Con sus barreras bajadas, sus pensamientos libres para ir donde ella normalmente no se permitira ir, Lucinda reconoce sus propios deseos. Ella pens en el modo en que la boca de l se mova contra la de ella, el modo como se senta su piel debajo de sus dedos. Pens en su olor y en el modo en que su propio cuerpo reaccionaba a l. Y de repente ella no danzaba ms a la luna, sino solamente para l. Jackson observaba a Lucinda desde su ventana. Su voz, elevada en una cancin, invocacin, lo despert del sueo y lo trajo hasta la ventana para ver el ritual de la media noche. Record

que ella le dijo que el ritual tena que ser privado, no visto por otros ojos, pero l no poda despegar los ojos de ella. La niebla giraba alrededor de ella y su cuerpo giraba con una meloda que l no consegua or, pero de cualquier forma comprenda. El balancear sensual de sus caderas lo hipnotizaba. Era una danza bella como el tiempo. Una danza con el propsito de seducir a un hombre, y sea cual fuera el hechizo que estaba tratando de lanzar estaba funcionando en l. Su corazn lata pesado y rpido dentro de su pecho. Su lenta respiracin empaaba la ventana, y ms de una vez tuvo que limpiar el vapor para conseguir verla. Deseo, rojo intenso y afilado como una daga, creci dentro de l. Resbalo en la niebla del deseo, de necesidad, de hambre. No haba lugar para el pensamiento racional. No cuando ella clamaba hasta las hendiduras ms profundas y oscuras de su alma.

Los blanco y esbeltos brazos, que ella mantena arriba en direccin de l en la oscuridad, descendieron hasta el cierre a cada lado del

vestido. Como un velo centelleante, el vestido resbal hasta el piso. Ahora ella estaba desnuda en la niebla. Una diosa. Ella era la personificacin de la femineidad. Su piel brillaba en la bruma. Las llamas agonizantes de las velas la envolvan, danzando sobre las elevaciones y los valles de sus formas perfectas. Sus senos se erguan firmemente en su caja torcica; sus pezones, pequeos, rosados y duros, lo atraan. Estaba duro, tambin. Dolorosamente duro. Su cintura era pequea, ensanchndose graciosamente en las caderas probablemente ms grandes de lo que ya eran, pero an redondas, suaves y atrayentes. Sus piernas eran largas y hermosas, sus tobillos finos y sus pies pequeos y delicados. Pareca haber nacido de la noche, completamente en contraste con ella, pero con la voluntad de la oscuridad. En aquel momento Jackson la deseo como nunca dese a otra mujer. Presionaba sus manos contra el fro vidrio de la ventana, deseando colocarlas en su piel. Ella sabra que estaba bailando para l? Seducindolo? Ella saba que estaba llamando a

la fiera dentro de l, la fiera que vive dentro de todo hombre? Los ltimos vestigios de control cayeron. Todo en lo que consegua pensar era en tenerla, dominarla, poseerla. Las ventanas de su nariz se ensancharon, para conseguir sentir su olor a travs del vidrio. Entonces l se apart de la ventana, desnudo, pues estaba dormido, duro por la necesidad, y sin poder llamar de vuelta a la humanidad. La deseaba, la tendra. El cuerpo de ella estaba hmedo por el sudor, sus cabellos esparcidos alrededor de sus hombros, y su corazn lata en el ritmo pagano de su cabeza cuando Lucinda sinti una presencia invadiendo su santuario. Ella gir y paro, abri los ojos y lo vio parado justamente al lado de su crculo mgico. Se pregunt si su mente lo conjurara. Sera efecto de la bruma o de carne y hueso? Carne. Se respondi, su mirada recorri el cuerpo desnudo de l, parando naturalmente en el miembro endurecido que se proyectaba entre sus piernas. Era una visin para hacer desmayar a una doncella o sonrer a una prostituta. Lucinda no

era doncella ni prostituta. La visin de su desnudes no la avergonzaba. Ella se maravillaba con su perfeccin, igual que aquello que haca de l un hombre. Su mirada vag por el cuerpo de l sin vergenza, elevndose hasta su rostro, donde sus ojos se fijaron en los de l. Ellos brillaban azules en la neblina. Ellos hablaban de antiguos rituales entre hombres y mujeres, de promesas de placeres ms all de su imaginacin ms salvaje. -Venga a m.-le orden. Lucinda quera obedecer. Quera tanto ir que su cuerpo vibraba con una necesidad ms fuerte que cualquier cosa que conoca. Dio un paso en su direccin, uno que su pie dio sin permiso de su cerebro. Eso no forma parte del trato. El ya saco mucho de ella. Le saco su vida, su alegra y su hijo. -Vete.- dijo suavemente. No se fue. -Lucinda. Su nombre en sus labios era como un toque, gentil hipnotizante y aun as tan exigente. Ella

trago en seco y sacudi la cabeza.-Yo no lo quiero.- Dijo con ms fuerza. -Miente.-casi murmur su acusacin, pero esta vez su voz era suave, obligando. Siento el olor de su deseo en la niebla. Vamos a acabar con este juego entre nosotros. Venga a m. Las rodillas se debilitaron pero resisti.- No. Los ojos de l brillaron an ms por un momento. Entonces yo voy hasta usted. Dio un paso, entonces alcanz la barrera protectora de su crculo mgico. Coloc las manos contra ella, como si fuera vidrio.- Djeme entrar.-mando de forma suave. Sintindose segura porque l no consegua entrar al crculo sin su permiso. Lucinda camin hasta la barrera.- Usted no puede entrar sin mi invitacin.- y yo no voy a drsela. Una mano se desliz debajo contra la barrera. Como si l pudiera tocar su seno. Lucinda estaba curiosa por saber cmo sera tener sus manos sobre ella- Se aproximo y cuando el presion la barrera sinti el calor de su toque. Su piel hormigueo y respiro hondo.

-Lucinda.- la voz era baja y ronca.- Djame entrar. No se atrevera. Lucinda saba lo que poda suceder si ella lo hiciese. Al bajar sus inhibiciones se hara vulnerable. Se entregara, y se hara esclava de sus pasiones de l, as como las de ella. Y la usara como todos los hombres usan a las mujeres, sin pensar o sin importar como o que traera el maana o quien sufrira por los pecados de la noche. Habiendo recuperado un poco el sentido comn, Lucinda se comenz a separar. Se presiono contra la barrera tratando de colocar nuevamente el poder de su hechizo. Ella trataba de imaginar cmo sera experimentar todo su calor, toda su desnudez presionando contra ella. Habra resistido si la barrera no hubiera estado all. Si no tuviese la certeza de que no pasara por ella. La barrera ms que protegerla, le daba el control. Lucinda presiono su cuerpo contra el suyo. Su calor rpidamente se esparci sobre ella y la dejo en llamas. Un gemido suave escapo de su garganta. No haba nada en el mundo como eso, sbitamente entendi. Deslizar piel contra piel.

El emocionante elixir de la pasin compartida y no robada. La unin de mente, espritu y carne las una con las otras. Por primera vez entendi la llamada del apareamiento. Ella entendi la atraccin sexual y porque pocos consiguen resistir. Era suficiente para ella por ahora, simplemente sentir, comprender, pero no era suficiente para l. Un sonido agudo de los puos de l alcanzando la barrera la saco del hechizo. Lucinda se aparto de la barrera rpidamente. Jackson le hizo frente. Sus ojos brillaban, una apariencia de pura tortura en su rostro. Entre sus labios entreabiertos ella vio el brillo de sus caninos. Su mano se alejo en su garganta en un gesto inconsciente. Ella fue andando de espalda hasta parar cerca de donde haba dejado el vestido. Sin quitar los ojos de l, ella se inclino y lo agarro, sostenindolo al frente como un escudo. Mirando al cielo, ella noto que las nubes aun cubran la luna. Qu estaba sucediendo? Como haba trado a la fiera a la superficie sin que la luna llena disparase la maldicin. Ella tena que mandarlo de vuelta, tena que hacer al hombre tomar el lugar de la fiera.

-Clamo por usted.-Jackson Wulf.-dijo.- Clamo por la fiera que vive dentro de usted. Djeme ver solamente al hombre, y rastree al interior de l hasta que la noche sea suya para mandar. Yo lo expulso de ese lugar, fiera. No es bienvenido aqu. Los puos de l sonaron contra la barrera nuevamente y Lucinda salt. Ella tena que confiar en sus poderes. Vacilar podra abatir sus defensas, y posiblemente permitir que el entrara en el crculo. Con el hombre se poda conversar. Con la fiera, no. Ella se afirm. El miedo debilitaba al cuerpo, al alma, a la mente. Solamente, el miedo poda derrotarla si se entregaba a l. Gradualmente, el brillo se fue apagando de los ojos de Jackson. Sus caninos se retiraron. Lucinda no se atrevi a respirar aliviada hasta que l se voltease y se alejase de ella. Cuando l se fue, sus rodillas cedieron y ella cay al suelo. No era una maldicin comn la que espantaba a Jackson Wulf. Obviamente, la luna sola no siempre la inducia. l le dijo que una vez ella cay sobre el sin ayuda de la luna llena.

Ella necesitaba saber las circunstancias que provocaron a la fiera antes. Y para encubrir su propia flaqueza debera lanzar un hechizo de amnesia sobre Jackson Wulf. Maana ella tendra que fingir que nada de eso haba sucedido. Lucinda encontr a Jackson en el comedor la maana siguiente. Ella paro en la entrada para juntar su sentido comn. El pareca enfocado en su plato, pero ella poda ver que l no coma, ni pareca inclinado a comer. Ella respiro y entr. -Buen da, milord.-dijo con falsa animacin. El la mir, pero no dijo nada. Cuando ella camino hasta la silla a su lado. El se levant y le saco la silla, pero nuevamente pareca distrado, como si simplemente el actuase como caballero debido al habito. Lucinda se sent. Hawkins entr apresuradamente. Levanto la tapa de los platos para que ella mirara y pudiera escoger. Despus que ella llenara un plato, Hawkins se apresuro a salir del cuarto. Ella mir a Jackson por debajo de las pestaas. Esta muy quieto esta maana.-dijo.

-Tuve un sueo muy extrao la noche pasada.finalmente respondi. Sus ojos se encontraron. Pero creo que tal vez no haya sido un sueo. Que l recordase bajo la guardia de ella. Algunas veces la fuerza de voluntad era muy fuerte para que se practicase magia de forma efectiva con el individuo. Tal fallo no era una buena seal para ella o para l si la fiera tuviese una fuerza de voluntad que igualara al hombre.Usted se siente diferente hoy?.- ella pregunt para cambiar de tema. Lucinda saba que el ritual no haba funcionado. Pero an as, ella tena que preguntar. -No.- el confirm.-Nada cambi. Los ojos oscuros de l se afirmaron sobre los de ella. Estaba all, no es verdad? Fui hasta usted, pero no consegu alcanzarla. Lucinda lucho contra el rubor que suba por su rostro. Si l se acordaba de todo, el tambin se acordara de la curiosidad de ella, y a lo que eso condujo. Una mujer que no quiere acabar en la cama de l no le da a un hombre como Jackson Wulf tal informacin.-El ritual no puede ser repetido.- ella nuevamente evit su pregunta.-L

una roja acontece solo una vez por noche hasta la prxima. Tenemos que intentar otra cosa. -Yo la asuste. Ella trat de desviar los ojos, pero ella alcanz y gentilmente cogi la barbilla de ella, forzndola a mirarlo.- Nunca haba asustado a una mujer antes. Por lo menos que yo supiera. No consegu controlarme. Qu esta sucediendo conmigo? Por lo menos podra responder esa pregunta.-el lobo trato de tomarlo anoche.- ella le respondi. Moviendo los huevos por los cuales ya no senta apetito.- Usted me conto que ya le haba pasado antes. Estaba con una mujer entonces, tambin? El sacudi la cabeza.- No.- Sal de una taberna y vi a un hombre golpeando a un pobre hurfano de la calle por intentar robarlo. Cierta cosa de ver a un hombre tan grande y fuerte golpeando a alguien tan pequeo e indefenso me provoc una rabia como nunca haba sentido antes. Enfrente al hombre. Me golpe tambin, y me dijo que no me metiera en sus asuntos. Entonces sent al lobo surgiendo, hambriento por la sangre del hombre. Lo que se a que el vio

cuando me miro lo asusto, y a la criatura. Los dos salieron corriendo noche adentro. -Entonces no es solo la luna quien manda la fiera dentro de usted.-dijo.- La rabia y -Deseo.-completo lo que ella no dijo.-aunque nunca haba sentido un deseo tan fuerte como el de anoche. Usted estaba bailando para m? Desviar la mirada, ponerse roja, dira ms de lo que ella quera que el supiese.- No.- Lucinda minti.-Su caf se est enfriando.-dijo para desviar su mirada caliente de encima hacia otro lugar. Levanto el tenedor. La mano de l temblaba tanto que l bajo rpidamente el utensilio. Lucinda lo miro interrogativamente. -La bebida.- o mejor dicho, la falta de ella. Su franqueza y su obvio desagrado suavizaron su corazn para con l. Un hombre fsicamente tan fuerte y con tantas flaquezas.- Puedo hacer una pocin.- le dijo.-Para aliviar -No.- interrumpi.-esto es algo que tengo que combatir solo. No voy a cambiar un vicio por otro.

Antes de que Lucinda pensar, ella se adelanto y coloco su mano sobre el.-se que usted va a conseguir hacer eso.-le asegur. Los ojos de l se suavizaron. Tomo su mano y la llevo a sus labios besos sus dedos suavemente. El resultado fue una inmediata explosin de calor que se expandi de sus dedos a sus brazos. -Anoche.-le dijo.- encarndola a los ojos.-yo so que usted me vio? So que usted se presiono contra m? So que usted me deseaba? La negacin sera mejor, pero Lucinda pens que el vera la mentira en sus ojos.-Estaba solamente curiosa.-admiti.-si me sentira diferente con otro hombre. Su mandbula se tenso. Lucinda comprendi que no era una cosa segura para decir. Deseaba descubrir si ella sentira nauseas como sospechaba que sentira si Lord Cantley la tocase nuevamente. Tal vez ella imaginase si bien no profundizo el contacto con el cuerpo de Jackson contra ella no despertara el recuerdo de lo que sucedi la noche que Lord Cantley la viol. Haba cosas que ella no deseaba

compartir con Jackson. La humillacin en manos de otro hombre era una de ellas. -Y se sinti?-pregunto con rigor.-Alguna diferencia? -No s.-respondi, pero claro que saba. No sentira nauseas al sentir el cuerpo de Jackson contra el suyo. Bien lejos de eso.-No quiero hablar de eso. El abri la boca para discutir, pero Hawkins entro apresuradamente al comedor. Una nota, Lord Jackson.- el criado dijo formalmente. Hawkins extendi una altamente pulida bandeja de plata en la cual estaba una delicada nota. Jackson agarr la nota, y abri la cera que sellaba la envoltura.- Es la duquesa.-le dijo a Lucinda.-reconozco el sello de ella. El corazn de Lucinda lati ms de prisa. Estara listo pronto una parte de su guardarropa? Ella ansiaba usar algo que no le perteneciese a Lady Rosalind Wulf. No es que la dama no tuviese un gusto impecable, pero Lucinda trataba de no arruinar uno de los vestidos bonitos que le prestaran del guardarropa de Rosalind.

-Su gracia y la costurera llegaran pronto. Los elementos ms necesarios estn listos y la costurera desea hacer los arreglos de ltimo minuto. Lucinda estaba asustada y horrorizada.- Aqu?.Murmuro.- vienen aqu? Jackson miro alrededor.- La casa no est tan decadente. No es tan grande como -No es eso.-le interrumpi.- Avergonzada por la presencia de Hawkins, ella miro significativamente al criado. El dispenso al hombre y continu.-Yo no s cmo atender a una dama. Donde la recibiremos? Debo servir -Su gracia sabe que usted no fue educada para esos asuntos. Jackson le garantiz.-ella no espera que usted d cuenta de todo eso. Lucinda pens en algo que nunca pens sobre s misma en aquel momento. Ella quera dar cuenta de todo ese modo como Jackson deca. No quera ser una vergenza para Jackson, ni para s misma. Deb servir te. Decidi. -Hawkins servir el t.

Y precisamos servir algunos de aquellos bollos congelados. Tenemos aqu en casa? El casi sonri.-si no tenemos mandaremos a Hawkins a ir rpidamente a Gunters a comprarlos. Olvidando el caf de la maana.-Lucinda empez a caminar de un lado a otro. -Debo recoger mis cabellos? Ella nunca hiciera eso antes en su vida, pero ella pens que poda luchar para al menos colocarlo por encima del cuello. -Adoro sus cabellos sueltos.-le dijo suavemente.el modo como el sol brilla en sus adorables rizos hacindolos brillar con mechas doradas. Usted es muy bonita, Lucinda. Cuando l la miraba de esa manera, Lucinda casi consegua creerle. Ella no se crea bonita. Era demasiado alta y esbelta y tan comn como el lodo. Si los hombres le prestaban atencin en el pasado es porque era una mujer sola y los rumores decan que era fcil de conquistar, como todas las brujas. La lisonja no lo llevara a ningn lugar.-le dijo en forma cortante.

-Estoy comenzando a percibir.-el contraataco.que usted admiti estar curiosa.-Estoy curioso tambin.-Porque no resolvemos este asunto? -La curiosidad mat al gato. -La satisfaccin lo trajo de vuelta. El se levanto y camino hasta ella. Lucinda reprimi la necesidad de huir. Cuando l se par delante de ella, tuvo que levantar la cabeza para mirarlo.-Satisfacer su curiosidad no fue parte del acuerdo.-le record.-Deseo pensar que nuestro acuerdo es como una sociedad comercial. No hay nada errado en mezclar negocios con placer.-le dijo.-recorriendo un dedo por su clavcula hacindola estremecer por que trajo la fiera afuera? El estaba perfectamente serio, ella percibi. Presumo que todas las mujeres le causan este caso.- respondi. .-No.-le dijo.-No de esa forma. No como en la noche pasada. Usted lanzo un hechizo en m? Lucinda pens en la primera noche que llego a la residencia. La capacidad del hechizo que ella lanzara estaba funcionando? Pero no, lanz un hechizo para que el se enamorara de ella.

Cualquier mujer sin atractivo probablemente despertara la lujuria en el. Pero nuevamente, todo lo que l consideraba como amor era deseo. Tal vez el no supiera la diferencia. -Usted parece inmune a mis hechizos.-fue su respuesta. -Como usted a los mos.-contesto, y entonces, tal vez para probar que no crea en sus palabras por un momento, l paso el dedo por su clavcula nuevamente. Y a pesar de intentarlo, Lucinda no pudo conseguir evitar otro temblor.

CAPITULO ONCE
Lucinda pas el resto de la maana preparndose para la visita de la duquesa. Despus del t en el saln principal. Su gracia y la costurera subiran con Lucinda a su habitacin. La duquesa madre cargaba a Sebastin en su regazo, arrullndolo y rindole a la criatura, y haciendo un gran alboroto con l. -Encuentro que un ajuste ms aqu en la cinturadijo la costurera mientras Lucinda estaba parada frente al espejo de cuerpo entero admirando el trabajo de la mujer. Lucinda usaba

un vestido de satn marfil, que ella saba la duquesa haba escogido para su casamiento. El vestido era bello y delicado. -Con certeza.-la duquesa concord.- Lucinda debe mostrar ese cuerpo de reloj de arena. Con ese cabello, esa piel y ese cuerpo va a ser el mayor suceso en Londres, por lo menos en relacin a los caballeros. Agreg riendo. -Dudo que sea aceptada en la sociedad Londinense.- Dijo Lucinda incomoda por la presencia de la costurera. La mujer continu doblando y midiendo como si no estuviese oyendo la conversacin.-Se que lo que o fue verdad, el mismo Jackson lo acepto. Tal vez.- su gracia concord.-haciendo cosquillas en la barbilla doble de Sebastin y no recibiendo nada ms que una mirada perforante por sus esfuerzos.-Pero nadie me dice a mi quien puede frecuentar mis fiestas y yo aun soy lo suficientemente poderosa entre la aristocracia para que ninguno se atreva a despreciar mis invitaciones. Tendr chance de exhibir esos adorables vestidos, yo lo prometo. El pensamiento dejo a Lucinda un poco enojada. Si Lord Cantley fuera un ejemplo de la clase

superior, ella no quera tener nada que ver con ellos. Decidi no preocuparse por el asunto. Ella dudaba que permaneciera el tiempo suficiente en Londres para frecuentar cualquier fiesta y dudaba que Jackson deseara ser visto en pblico con ella si igual si ella permaneciera. -Pronto.-encuentro que acabe por ahora.-la costurera dijo.-ayudando a Lucinda a quitarse el vestido.-El resto de su guardarropa estar terminado la prxima semana. -Gracias.-Lucinda dijo a la mujer.- su antes vacio guardarropas ahora estaba con las puertas abiertas, conteniendo una gran variedad de lindos vestidos para el da y trajes para la noche, las gavetas llenas de ropa interior de encaje, medias y camisones. Era impresionante pensar que ahora ella poda tener tanta ropa. La madre de Lucinda la enseo a coser, pero los tejidos speros y los vestidos simples que ella para s misma eran pobres comparados con estos refinados. Colocando su ropa de encaje sobre su nueva ropa interior, Lucinda se dirigi a la duquesa y agarr a Sebastin, Lucinda saba que Hawkins estaba aguardando en algn lugar cerca del

tope de la escalera, esperando para conducir a las damas abajo y hacia fuera. -Usted vendr a visitarme pronto, verdad?-la duquesa la perturb.- Necesitamos comenzar nuestras lecciones antes de exhibirla en sociedad. -Si claro, Lucinda minti. Qu utilidad tenan las buenas maneras? Con todo, ella ira a agradar a la dama mientras tanto.-Oh! Balanceando a Sebastin sobre sus caderas, Lucinda se apresuro para su mesa de vestir y agarr un pote. Regreso a la duquesa y se la entreg.-para sus cabellos.-le susurr.- Aplique todas las noches y duerma con un pauelo amarrado a la cabeza. -Usted se acord.- la vieja seora se inclin hacia el frente y la beso suavemente en la cara.Usted es una muchacha muy querida. Lucinda estaba sorprendida por la demostracin de afecto. Ella simplemente se quedo parada mientras la duquesa y la costurera salan del cuarto. -Hawkins, ayude a una vieja dama a descender las escaleras, oy a la duquesa llamar.

Lentamente Lucinda levant la mano hasta el rostro donde la anciana la besar. Nunca nadie la trat con tanta delicadeza. Ni aun aquellos que ella ayudara en la villa generalmente solo movan la cabeza en seal de agradecimiento, sus ojos nunca se encontraban con los de ella. Le tenan miedo, comprendi. Hasta el mismo Lord Cantley, tal vez tuviese miedo de perseguirla como un hombre normal sigue a una mujer. -Ser que pensaban que los maldecira? Que hara que su masculinidad se encogiera entre sus piernas y se cayera?.-ojala pudiera.- La magia de Lucinda no poda ser usada para perjudicar. Sus dones solamente podan ser usados para hacer el bien o le seran quitados. -Me gusta mucho esa ropa que est usando. Asustada, Lucinda mir hacia la puerta y vio a Jackson recostado en ella. Su espalda presionada contra el umbral. El se apart de la puerta y entr.-Quera ver en lo que usted gast la fortuna de la familia.-le explic.-Su mirada la recorri de arriba abajo.-lo apruebo. Su rostro la estaba quemando. La delicada ropa interior revelaba ms de lo que esconda.- Usted

no tiene derecho de entrar en mi cuarto cuando lo va a entender.-Lucinda le record.- La ropa pueden legalmente pertenecerle a usted, pero lo que est dentro de ellas no. El arqueo una ceja.-nos vamos a casar. Usted sabe lo que dice la ley inglesa con relacin al matrimonio? Todo lo que usted posea me pertenecer. -No poseo nada.- ella fue directa al punto. -Excepto lo que est dentro de esa encantadora ropa interior. El camino hasta ella, y su mano toc levemente su seno durante el proceso de sacar a Sebastin de sus brazos. Ella sinti como si l la hubiera quemado. Lucinda dio un paso atrs, inmediatamente cerrando el cinturn con ms fuerza alrededor de ella. -Tenemos un acuerdo, recuerda? -Difcilmente puedo olvidarlo cuando usted me lo recuerda cada vez que yo llego a la distancia de un toque. El coloc al bebe frente a l y sonri a la criatura, quien solt gritos de placer.Me gustara que tu madre gritara as por mi.-le dijo al bebe.

Frunciendo el ceo, Lucinda se aproxim y le saco al bebe.- Usted lo est dejando muy excitado.-y es su hora de dormir. Puede mirar mi guardarropa cuanto quiera. Llevar a Sebastin hasta Martha. Lucinda quera apartarse de Jackson. Continuaba recordando la sensacin de su piel contra la de ella. El modo perturbador como su cuerpo reaccionaba siempre que l estaba cerca. El pensaba que ella le lanzar un hechizo en su contra. Ella tena la fuerte creencia que l le lanzara uno sobre ella. Entro al cuarto del bebe y entreg a Sebastin a Martha. Lucinda permaneci all un poco ms, esperando dar a Jackson una oportunidad de mirar su guardarropa y, ella esperaba, l se hubiera retirado para cuando volviese. Martha se sent en la mecedora, desaboton el vestido y llevo a Sebastin a sus grandes pechos. La pobre mujer perdi a su propio hijo, y Lucinda no estaba segura de que haba un marido. Ella no quera fisgonear. Mientras observaba a Sebastin mamando. Sinti una punzada de envidia. Como adorara amamantar a su propio hijo. Lucinda fue a la

cuna de Sebastin y alis las cobijas, aunque Martha ya lo hubiera hecho. Los pensamientos volaron hacia Jackson. En su cuarto, al lado, sus dedos tocando los tejidos de sus nuevos vestidos. Entonces una visin surgi en su mente. Jackson en sus senos, lo que caus una reaccin diferente al ansia de amamantar a su hijo. Sus pezones se endurecieron inmediatamente. El calor subi por su cuello y rostro. Porque tena ella tales pensamientos? Y porque estaba curiosa por saber cmo sera sentir la boca de Jackson sobre su piel? Lucinda no debera estar interesada por cosas que eran mejor dejadas de lado la noche pasada. Ya haba tenido una chispa inicial entre ellos cuando se conocieron. Porque aadir combustible al fuego. Ella miro a Martha. Estaba secando con Sebastin apoyado en el hombro, golpendole la espalda a pesar de que sus ojos estaban cerrados l eruct. Esperando haberle dado el tiempo suficiente a Jackson de revisar su guardarropa sali del cuarto. Lucinda sali en puntas de pies del cuarto de su hijo. Cuando entro a su cuarto, Jackson estaba sentado en su

cama, mirando las puertas abiertas de su guardarropa. Pens que ya haba ojeado hasta la saciedad y se haba ido.-le dijo. Lucinda camino hasta el guardarropa. La visin de todo aquel rico material y los lindos vestidos an la dejaban sin respiracin. Se volteo hacia Jackson. Bien, usted lo aprueba? Los ojos de el recorrieron su cuerpo.- Como ya dije, lo apruebo muchsimo. Jackson estaba intentando enervarla con sus miradas calientes y comentarios sugestivos. Lucinda necesitaba encontrar una manera en el. Ella se dirigi a la cama bruscamente y paro delante de l, las manos a la cadera. -Mi rostro est ms hacia arriba. -Yo s donde est su rostro.-le dijo, nunca mirando hacia ella. Y es un rostro adorable, pero por el momento el ocupa un pobre segundo lugar por la visin de sus pezones presionando contra su camisa. Lucinda aun no haba salido de la visin de l jugando con sus senos en su mente antes de salir del cuarto. Ella debi esperar un poco ms

para poder controlar sus emociones. Consciente, empez a cerrar aun ms la ropa. l lo impidi. -No.-le dijo.-por lo menos esta vez, no. El agarr sus manos cautivas a cada lado. Ella pens que l simplemente quera seguir mirando, pero l se inclin al frente y traz la forma de su pezn a travs de su camisa con la lengua. Ella se trag el gemido que senta salir de su garganta. No tena derecho. Ella poda luchar. Pero no lo hizo. Tal vez la visin era solo para informarle que esto sucedera. Tal vez ella quisiese que sucediese. A veces ella se senta ignorante sobre lo que suceda entre los hombres y mujeres. Ella frecuentemente lidiaba con los resultados de tal absurdo, pero nunca sinti pasin. No hasta encontrar a Jackson. Era tan emocionante como cualquier pocin preparada y tan difcil de resistir. Ella cerr los ojos y se permiti el pequeo pecado del placer. Como si sintiese su victoria, Jackson solt sus manos y las coloco ms cerca. Su boca caliente, hmeda se cerr sobre su pezn a travs del fino tejido de su camisa. l lo tom gentilmente

dentro de su boca y succion. Lucinda no consegua controlar los suaves gemidos que salan de sus labios. Las manos de ella fueron hasta su cabeza, sus dedos se enroscaron en los sedosos mechones que caan hasta sus hombros anchos. Su camisa era cerrada al cuello por una cinta de terciopelo. Jackson la solt con los dientes. Sus manos subieron por su cintura, hasta las costillas y poco despus el bajo la camisa exponiendo sus senos. Lucinda se rehusaba a abrir los ojos. Detrs de sus parpados cerrados, ella poda fingir que no saba lo que l estaba hacindole. Sus manos se cerraron sobre sus senos. Y, bien, como ella imaginaba eran buenas contra su piel. El tom su pezn en su boca nuevamente, el sedoso toque de sus cabellos contra su piel era casi tan ertico como su boca sobre su pezn. Las manos de ella se enroscaron con ms fuerza sobre sus cabellos. Sus rodillas le temblaban. -Usted sabe cun perfecta es?.-le pregunt, su rostro frotndose contra sus senos. Cun bonita?

Jackson la haca sentir perfecta, sentir bonita. Empuj su camisa ms hacia abajo haciendo que la fina ropa cayera de sus hombros haciendo presos sus codos. Su lengua trazo la forma de abajo de sus senos, entonces descendieron por su estomago haciendo una lnea caliente. La pregunta de hacia dnde estaba yendo con su lengua pecaminosa le hizo abrir sus ojos. La primera cosa que Lucinda vio fue la puerta abierta. Fue tan eficiente como si le hubiesen tirado un bald de agua fra. -La puerta.-jadeo.-Lucinda lo empuj para alejarlo, casi tropezando con su largo albornoz cuando trataba de apartarse de l. -Yo la cierro.-dijo. Jackson se levant y se dirigi hacia la puerta luchando para ordenarse. Ella cerr con fuerza su albornoz alrededor de ella y se junto con l, impidindolo antes de que el cerrara la puerta. -Pngase al otro lado de ella.-ella dijo.-yo nosotros no debemos. El se aproximo y recorri con un dedo el frente del albornoz de ella.-porque no? yo estaba divirtindome mucho, y no entiendo si usted

estaba muy implicada tambin.- El se inclino hasta el frente y le froto su oreja con sus labios. Las piernas le temblaban tanto que tema que l lo notara. A Lucinda le gustaba tener el control de su vida, el control de sus emociones. Lord Cantley le quit su control, su derecho de decirle no. Jackson poda ser del tipo que no tomaba nada que una mujer no desear entregar, pero l no estaba por encima de seducirla para obtener el mismo objetivo. Saba que lo que acababa de suceder entre ellos no era enteramente culpa de l. An as, necesitaba recordar a l y as misma que esto no formaba parte del pacto. -Es mi cuerpo.-le dijo.-y lo que suceda entre nosotros ser decisin ma. El se aparto de ella.- mirndola dentro de sus ojos.- nunca dije que no lo sera. Y an as usted a propsito ha tratado de seducirme en ms de una ocasin. -Nunca dije que no lo hara. La calma de l delante de sus emociones desmanteladas enojo a Lucinda. El tena el

control. Ella no. Lucinda se aparto de l.- Por favor salga. Porque es tan difcil para usted, Lucinda. Entregarse? Ser suave? Usted es suave. Su piel, su cabello. Todo menos su corazn. -De espaldas a l. Ella se burl de sus afirmaciones.-Nuevamente usted finge estar interesado en mi corazn cuando los dos sabemos que no eso lo que le interesa. Las manos de l en sus hombros la hicieron saltar. Y si fuese, usted lo dara para m, o sera tan mezquina, con l como es con el resto de usted? El corazn de Lucinda estaba protegido. Siempre estaba protegido. Solo Sebastin tena derecho de reclamarlo, y as mismo, al final hasta l podra quebrar su corazn, al no quererlo. Ella dio un suspiro trmulo. -Por favor salga como le ped. Nosotros tenemos un trato y nada ms. Y eso ser todo lo que tendremos. Quit las manos de sus hombros. Haga las maletas. Nos casaremos maana. Vamos a salir bien tempranito.

Ella se volteo para verlo parado en la puerta.-la licencia.-le record. Yo la tengo. Y usted tendr su precioso acuerdo. Espero que el la tenga caliente en las noches. La puerta se cerr.

CAPITULO DOCE
La extraa parroquia del interior quedaba a dos horas de cabalgada de Londres. El vicario acord casar a Jackson y Lucinda luego de mostrarle la Licencia necesaria. El hombre mando a su esposa a procurar los testigos adecuados. Lucinda se sent en una pequea sala mirando por la ventana haca un jardn de flores del campo. El da estaba bonito, soleado y caliente. Ella saco el vestido marfil de la maleta, esperando que lo arrugado pueda desaparecer con el calor hmedo. Era una tontera, pero ella quera parecer particularmente atrayente. No tenia velo. Pero las lindas flores la llamaban y ella escalo la ventana y fue hasta el jardn. Agarr la cantidad suficiente para hacer un pequeo bouquet y un poco ms para hacer una corona de flores para usar alrededor de su cabeza. Cuando ella volvi

por la ventana, la esposa del vicario haba entrado en la sala y estaba parada exprimiendo las manos. -Pens que haba cambiado de idea y escapado por la ventana.-dijo la mujer.- No quera tener que contrselo al bello caballero. Si huir fuera una opcin Lucinda, supona que habra hecho exactamente eso. Ella tena que haber recordado que no era un casamiento de verdad. Era apenas un acuerdo. Consegu una pareja en el pueblo que estuvo de acuerdo con ser testigos de su casamiento.hablo la mujer.-es la hora de prepararse. -Fue difcil?.-Lucinda pregunt, sentndose en la dbil mecedora para confeccionar su corona.Encontrar a alguien que fuera nuestro testigo? -La mujer se exprimi ms las manos.- Es porque l es un Wulf.-la mujer susurr.-Su familia tiene una mancha negra sobre su nombre. Pero al mirarlos usted piensa que son ngeles.-un poco triste. No debera sorprende a Lucinda que Jackson y sus hoyuelos ya hubiesen seducido a la mujer. Con un suspiro, Lucinda volvi su atencin a la

corona que confeccionaba. La haban enseado a entrelazar cuando era nia, y a ella le tomo poco tiempo terminar el adorno. -Me voy a arreglar ahora.-le anunci, esperando que la mujer se retirase. -Estoy aqu para ayudarla.-La mujer del vicario mir el vestido que tena colocado sobre un pequeo catre en la sala.- Es un vestido adorable el que va a usar. Entiendo que necesita ayuda para vestirse. Una excusa se formo en la lengua de Lucinda, pues ella no se senta cmoda con otras personas ayudndola a vestir o desvestir. Ella le haba dicho eso a Hawkins cuando llego a la residencia en Londres, y l se preocupo en buscar una criada para su cuarto. Pero Lucinda admita que el vestido se poda arrugar ms sin la ayuda de unas manos extras con los botones en la espalda. -Todo bien.-concord.-entiendo que cuanto antes me arregle ms rpido terminar la ceremonia. Un brillo travieso apareci en los ojos de la mujer.-ansiosa por la noche de bodas, no es?.-

ella se ri.-No puedo decir que la culpo por eso, nia. No habra noche de bodas, por lo menos no en el sentido tradicional. Lucinda esperaba mucho que su bello novio recordara eso. Jackson descubri que tena poco en comn con un vicario de pueblo. La conversacin forzada acab, y el matrimonio que estaba parado en la esquina miraba a Jackson como si esperasen que l entrara en un ataque psictico, cogiese un hacha y arrancase sus cabezas para servirlas en el banquete de boda. El debera estar acostumbrado a ser tratado como un leproso, pero l admita que eso aun lo incomodaba. Eso ms que incomodarlo. Lo haca sentir nervioso. El miro alrededor de la simple iglesia y su humor acido disminuyo. Lucinda estaba parada abrumada en la entrada. Era una visin. El bello vestido de satn era simple, pero abrazaba sus curvas femeninas a la perfeccin. La corona de flores del campo que ella usaba en la cabeza la haca parecer como un hada. Sus largos cabellos estaban sueltos sobre los hombros y ella cargaba un pequeo bouquet. El se senta un mal educado en aquel momento. El deba

haberse acordado de agarrar las flores y presentarse con ellas. Jams desviando la mirada. Fue hasta donde estaba parada, agarr sus manos y la condujo hasta el altar de la iglesia. El vicario era un hombre con sentido comn y continuo la ceremonia. Los votos fueron improvisados, la voz de Jackson sonaba casi tan sagrada a Lucinda como la pequea iglesia. El por lo menos record traer una alianza, y Lucinda se ruboriz cuando le desliz la fina argolla de oro sobre su dedo. El se puso un poco nervioso porque cuadro directo en el dedo de ella. Como si ese fuese su lugar. Despus de firmar sus nombres en los documentos apropiados, l agarr su cartera y le pago a la pareja de testigos, que solo aceptaron el encargo cuando percibieron que l sera responsable por su prxima vaca. Notando que el techo necesitaba reparaciones, bien como el resto de la iglesia, tambin hizo una generosa contribucin al vicario y a su esposa. Existe alguna mesn cerca, donde podamos pasar la noche y tomar algn refrigerio? Jackson le pregunt al vicario.

El Crows Foot queda a menos de una hora de aqu.-el hombre respondi.-Sin embargo un grupo de revoltosos frecuenta la taberna que queda abajo. Taberna? La boca de Jackson se lleno de agua. -Quizs debiramos apresurarnos hasta la casa.dijo suavemente Lucinda. El la mir. Lanzndole una sonrisa tensa.-Usted ya comenz a parecer una esposa. El Crows Foot realmente posea una taberna con clientes mal encarados. Jackson se imagin que el tener cicatrices era algn tipo de pasaporte para poder entrar. Lucinda aun usaba el vestido marfil, y en una oscura y ahumada taberna pareca tan fuera de lugar como en un concurso de agarrar cerdos. Ella no haba dicho nada ms desde el despreciativo comentario que el hiciera en la iglesia, y con dificultad el trataba de fingir que el olor de la cerveza vieja y del vino acido no lo excitaba como ella. Va a querer una caneca de cerveza, bonito? Una mesonera con los senos salindose de su blusa manchada se paro en su mesa. El trat de no notar que los bordes de sus grandes y

oscuros pezones podan ser vistos arriba de la blusa, ya que se haba casado hacia solo una hora. -Comida.-el respondi.-Mirando a Lucinda. Para beber? -Leche.-respondi suavemente. La mesonera lo miro mal, pero concord con la cabeza.-Tenemos un buen guiso de carne de ciervo y pan duro para cenar esta noche. El cocinero puede haber perdido unos dedos, pero hace un guiso excelente. Con tal que los dedos no estn en el guisoJackson pens.-Es excelente.-le dijo. -Y para beber, milord? Jackson quera tanto decir cerveza que tuvo que morderse los labios para no escupir la palabra.-voy a querer leche tambin.-finalmente respondi. El odiaba la leche, pero el leve toque de la mano de Lucinda por debajo de la mesa casi vali el desistir de la cerveza. Casi. Los ojos de Jackson vagaron por el ambiente, percibiendo que ellos el objeto de atencin de

muchos hombres en la taberna. O por lo menos, Lucinda lo era. -Me gustara que usted no fuera tan encantadora.-rezong. -Yo le dije que no deberamos haber venido.-le susurr. El se volte hacia ella.-Usted no puede lanzar un hechizo sobre s misma para hacer que todos los que la miren la consideren horrorosa? Ella reviro los ojos.- si yo pudiese salir por ah lanzando hechizos que sirviesen a cualquier propsito que yo desease, no habra vivido la vida que viv. Lucinda hablaba poco sobre su pasado. Jackson estaba curioso.- Fue horrible? Lucinda bajo las pestaas.-No siempre.-fue todo lo que dijo. Poco despus ella lo miro.-Y su vida? Un padre que se volvi lobo una noche durante la cena y luego se mat? Una madre que lo sigui a la tumba. Un hermano pequeo que desapareci. Dos hermanos mayores que permanecan de pie golpe tras golpe y nunca

derramaron una lgrima? Si, Jackson era diferente de todos ellos. La oveja negra. El bromista. El borracho. El mujeriego. Jackson llor cuando sus padres murieron. Solo, en su cuarto, l llor por ellos y por el fro futuro que se extenda a continuacin. Pero l aprendi a encontrar consuelo en otras partes. Cosas tontas, tal vez, pero que en verdad salvaron su salud. Mi vida fue mejor, sospecho, que la suya.-fue su respuesta. -Aqu est la cena.- la mesonera coloc una bandeja en la mesa rayada. Y la leche.-agrego con un ronquido.-Miro alrededor.-Mejor comen rpido y se van fuera de aqu. -Estamos planeando alquilar un cuarto arriba para pasar la noche.-dijo Jackson.-Nos casamos hoy. -La mujer frunci el ceo.-es mejor que no se queden. Inclinndose, ella bajo la voz. O las conversaciones en las otras mesas. Algunos estn pensando pasar la noche de bodas con su novia aqu. Cuanto ms le echen en cara, ms furiosos estarn. Oiga mi consejo, coman y vyanse por el mismo camino que entraron.

La mujer se aparto.-Lucinda percibi, pareca preocupada.-Piensa que no soy capaz de protegerla? -Pienso que sera una tontera incluso si usted tratase, considerando las oportunidades.-ella murmur, colocando un poco de guiso en su boca seductora.-Digo que debemos seguir el consejo de la seora. Comer y salir. Podemos dormir en el carruaje de camino a casa. A pesar de saber que las dos mujeres probablemente estaban en lo cierto. Jackson no quera ser expulsado. El no era cobarde. Entonces, en su conocimiento, l no era un luchador, tambin. Tendra que sacrificar su orgullo por la seguridad de Lucinda? Mirando alrededor de la sala hacia los hombres que miraban lascivamente a su novia, el decidi que podra y debera. El tena la responsabilidad de una esposa ahorapor el tiempo en que ella continuase siendo su esposa. -Muy bien.-el finalmente concord.- vamos a comer y seguir nuestro camino.

CAPITULO TRECE

Lucinda estaba feliz porque Jackson demostr tener sentido comn con relacin a partir del mesn. Ella senta los ojos moverse sobre ella, desnudndola. Un hombre con la apariencia de Jackson y con las manos que nunca conocieron la vida dura no le inspiraba confianza en sus habilidades de proteccin. Sus habilidades de seduccin eran otra cosa. Resistirse a ellas en el cuarto del piso superior tena tan poco llamado como los problemas que senta hervir en la pequea taberna. Ella termin el guiso y el pan primero que Jackson, pero control la lengua para no apresurarlo. Como las fieras en el bosque que sentan el miedo y reaccionaban atacando a la presa ms dbil, ella no quera que los hombres percibiesen que estaba aterrorizada. No quera que Jackson supiese de su falta de confianza en su habilidad para protegerla. Finalmente el apart la comida, coloc una moneda sobre la mesa y la ayudo a levantar. U n coro de sonidos de apreciacin masculina los siguieron a travs de la taberna hasta la puerta. Jackson miro con rabia haca los hombres cuando sala, pero gracias a dios no desafi a ninguno.

El aire nocturno estaba dos veces ms dulce despus del olor a sudor masculino y cerveza rancia en la taberna. Lucinda respir profundamente, ahora consegua relajarse conforme se dirigan al fondo de la taberna en direccin de la cochera. Ellos estaban casi llegando a la seguridad relativa de la cochera donde el conductor y el lacayo dorman en el carruaje, cuando cinco sombras surgieron de la noche y le bloquearon el camino. Lucinda perdi la respiracin. Jackson la agarr por el brazo y la puso detrs de l. -Nosotros queremos a la mujer.-las voces quebraron el silencio. -Yo la quiero tambin.-Jackson hablo lentamente.-el problema es que la dama me escogi, y el hecho es que ella me prefiere a m. Que a cinco de ustedes. Nosotros deseamos hacer que ella cambie de idea.-Otro hombre dijo, los otros soltaron risas cargadas. -Solo sobre mi cadver.- Su voz ahora baja, mortal.

Un cuchillo surgi en la oscuridad, brillando bajo la luz de la media luna.- Eso puede ser arreglado.-el que tena el cuchillo le aseguro a Jackson. -Djenos en paz.-Lucinda dijo rodeando a Jackson, encarando las sombras.-Yo soy una bruja y los maldecir si nos hacen algn mal. Jackson la coloc detrs de l nuevamente. -No puedo responder por los otros.-dijo el que agarraba el cuchillo.-pero yo har frente a mis oportunidades con la bruja.-Me parece que por lo que ella tiene debajo del vestido vale la pena el ser maldecido. El estomago de Lucinda salto. Jackson atac. Su rpida accin la agarr de sorpresa y obviamente a los hombres en las sombras tambin. El pate el cuchillo en la mano del lder, seguido de un golpe en la cabeza que hizo que el hombre se tambalease haca atrs. Un gruido son en la oscuridad, pero Lucinda no saba si sali de Jackson o de una de las sombras, como una banda de animales, las sombras atacaron a Jackson. Ella casi grit cuando ellos arrojaron al piso. Los hombres

cayeron sobre l antes de poder expresar su terror. De algn modo, Jackson consigui ponerse de pie, nuevamente. Si ella encontr su fuerza no natural, los hombres en las sombras eran ms despacio en sus consideraciones. Ellos partieron para encima de Jackson nuevamente. Y nuevamente l los aparto con los pies y los puos. En la oscuridad, una sombra en el grupo de seis destacaba claramente. Ella vio el brillo azul en los ojos de Jackson. Movidos ahora por la sed de sangre, sus atacantes parecan no percibir que su vctima no era un hombre comn. Jackson luchaba con gracia y sutileza y Lucinda pens en cmo pudo dudar de su habilidad para protegerla. Era, tal vez, el resto de la humanidad quien necesitaba proteccincontra l. Distrada por la lucha, no not que una sombra se haba deslizado alejndose de las otras. Ella sinti el olor de l antes de que l tapara su boca con su mano. -Nos vamos a divertir mientras los otros estn ocupados.-le susurr cruelmente en su oreja. Lucinda reconoci la voz del hombre como la del lder. Al principio ella estaba conmocionada para

luchar, pero cuando vio el hombre trataba de apartarla de los otros el instinto supero el shock. Ella trat de patearlo, sus esfuerzos impedido por el largo del vestido. El tena un brazo alrededor de ella, bien debajo de los senos, casi impidindole respirar. Ella vio a Lord Cantley en su mente y permiti que toda su rabia fermentaba dentro de ella viniese a la superficie. Ella no poda luchar con l cuando l la viol, pero poda luchar ahora. -No.- dijo.- nunca ms nuevamente! Ella arranc el brazo del hombre con las uas. Lo pateo hacia atrs y consigui atinarle a la pierna, lo que no fue tan eficiente a causa de su zapato delicado. An as, el hombre afloj la compresin, lanzando una palabra en su oreja. Lucinda casi escapo antes de que l se aproximara y la agarrara por el hombro, y rasgara el vestido intentando empujarla hacia l nuevamente. Un gruido bajo son detrs de ella. La mano del hombre caa de su hombro. No consegua ver lo que estaba detrs de ella, pero vio el blanco de los ojos del hombre que la atacara cuando l arrug los ojos.

-Madre de Dios.- susurro, tropezando hacia atrs.-que es l? Bien lentamente, Lucinda se dio la vuelta para encarar lo que provocar el miedo en los ojos y la voz del lder. Jackson estaba parado frente a ella, sus ojos extraos ardiendo en la oscuridad, sus caninos brillando a la luz de la luna. Ella saba su intencin. El pretenda rasgar la garganta del hombre con los dientes. A pesar que Lucinda no senta gran compasin en ver perdonado un hombre que planeaba violarla, ella senta compasin por Jackson. La fiera mandaba ahora, pero el hombre tena que encarar las consecuencias de las acciones de la fiera. Ella camino hasta l.-No, Jackson.-le dijo calmadamente.-dejalo ir. l le gruo en respuesta, pero ella permaneci firme.- Usted es un hombre.-ella continu.-no una fiera sin condiciones de razonar. Voltee hacia m. Atrs de ella, oy los pasos del hombre que la atacara mientras hua de ellos. La cabeza de Jackson volte en aquella direccin. El comenz a perseguirlo, pero nuevamente Lucinda se coloc entre Jackson y el hombre que hua.

-Necesito de usted aqu conmigo, ahora.-ella orden. Valientemente ella dio un paso al frente y pas la mano por el rostro de l. Suavemente ella comenz a cantar. Una cancin de nios que ella frecuentemente cantaba a Sebastin para calmarlo. Jackson estaba claramente dividido su mirada brillante se fijo en ella, despus vago atrs de ella donde l sin duda aun vio y oy al hombre huyendo en la oscuridad. Lucinda continu cantando, y atrajo su mirada hasta que la luz comenz a disminuir en los ojos de l. Sus dientes a lo poco volvieron a la normalidad. El cuerpo de l rugi violentamente-temblores sbitos recorriendo su cuerpo como si una batalla entre el hombre y la fiera estuviera ocurriendo dentro de l. Cay de rodillas, y Lucinda fue hasta l. A la luz de la luna, ella lo envolvi en sus brazos y lo abraz hasta que los temblores pasaron. Ella no percibi que estaba temblando tambin hasta que l se levant, la coloco bien cerca al calor de su cuerpo y la llev de vuelta al mesn. Ella quera protestar por entrar nuevamente en aquel lugar. Pero sus dientes estaban movindose tanto que no consegua hablar. Dos

hombres tropezaron a fuera, permitiendo a Jackson deslizarse fcilmente adentro de la taberna en el piso inferior mientras cargaba a Lucinda en brazos. Un silencio mortal cay entre los clientes cuando vieron a Jackson y Lucinda parados all. Jackson, como un verdadero Lord, simplemente los ignor, lanzando rdenes por encima del hombro mientras suba las escaleras que conducan a los cuartos del piso superior y, sin duda, esperando que sus rdenes fueran obedecidas. Entr en un cuarto abierto, una lmpara quemaba encima de una mesa araada y marcada como las del piso inferior seal de buenas venidas. Carg a Lucinda a una cama llena de grumos y gentilmente la acost sobre ella. Levantndose se quito su fina camisa, que no pareca tan refinada como antes. Y gentilmente coloc la camisa sobre ella, y ella se anid en el calor de su cuerpo que permaneca en ella. La mesonera de antes apareci con una jarra y una jofaina, paos para lavarse los brazos.- les dije que se estaban formando problemas.murmur.-Los dos tienen suerte de no estar

tirados en el fondo de la taberna con las gargantas cortadas. -Djelos aqu.-seal la mesa.-traiga una copa de brandy caliente. La mujer empez a bufar de rabia, pero Jackson la interrumpi.- Por favor aadi.-Ser recompensada por su trabajo. La mujer asinti con la cabeza y se apresur hacer lo fue ordenado. Lucinda observ a Jackson, verter el agua en la jofaina, mojar un pao, torcerlo. l volte y se coloco cerca de ella, y gentilmente humedecerle la cara y el cuello. -Usted precisa de eso ms que yo.-consigui decir a travs de sus dientes que castaeaban.Su labio est sangrando. -No es nada.-le dijo.- Tena tanta rabia al pensar que la pudiesen tocar que no sent los golpes que consiguieron aplicarme. -Yo le debo una disculpa.-le dijo. El levant una ceja. -Yo pensquiero decirno tena mucha confianza en usted. Estaba equivocada.

-Confianza es una emocin que rara vez inspiro en las personas.-le dijo.-Nunca debera haberla trado aqu. Debimos haber seguido directo hasta la casa como usted sugiri en la parroquia. La mesonera y un hombre, que por lo visto pareca ser el propietario del hospedaje. La mujer coloc una copa con un lquido dorado en la mesa, entonces fue hasta una pequea chimenea y se arrodill frente a ella, con intencin de encender el fuego. -Estoy muy afligido, al saber que fueron emboscados por algunos de nuestros rudos clientes en la taberna.-dijo.-Por favor acepte nuestras ms sinceras disculpas. -Ningn dao realmente ocurri.-dijo secamente.- La dama, mi esposa, no obstante, se puso muy nerviosa con el incidente. Una buena noche de sueo y partiremos por la maana. Jackson camin hasta la cama, agarr su monedero de la camisa, y entreg al hombre una buena suma.-Confi en que ser suficiente para no ser ms alterados esta noche.

Los ojos del hombre se encendieron con obvio placer.-Colocar mi mejor hombre al pie de la escalera para garantizar que alguien suba.-el dijo.- Sin embargo, el aadi frunciendo el seo.-ser difcil si alguien desea un cuarto para pasar la noche. Jackson verti ms monedas y se las entreg al hombre.- Usted no tiene cuartos disponibles. Eso debe pagar por el piso entero. Tambin envi a alguien de confianza hasta mi carruaje y traiga nuestro equipaje y trigalo aqu y que lo dejen en la puerta. El hombre inclin la cabeza.- como desee milord. El dueo del hostal y la mesonera, salieron del cuarto. Jackson agarr la copa de brandy. El gir la copa y la oli. Lucinda inmvil esperaba que Jackson se bebiera el contenido. Ella no poda culparlo por un hacer un alto en su disciplina considerando por lo que ellos pasaron. El camin hasta la cama y se sent a su lado. -No tiene las cualidades que esperaba, pero bbalo exactamente as, va a eliminar el temblor-l extendi la copa en su direccin. -Para m?-ella estaba sorprendida.

-No pens que era para m, no es verdad?.-la provoc.-yo o bebo. Ella debera rehusar, pues Lucinda jams ingera bebidas alcohlicas, pero como podra? Por otra parte, ella tema que si rehusase le dara a l una razn para bebrsela. No sera buena que se quedase all, tentndolo. Se esforz para apoyarse en los codos, apartando la camisa para agarrar la copa que l le ofreca. Ella trajo la copa hasta sus labios y le dio un trago. El licor descendi quemando por su garganta y se atragant. -Es bueno, verdad?.-Jackson continuaba provocndola. -Es horrible.-consigui resollar. Pero la va a calentar.- le garantiz.-bbaselo todo. Lucinda se apresur en beberse toda la copa. Paso varios minutos tosiendo despus, pero era verdad, ahora un calor quemaba su estomago. Jackson agarr la copa vaca, se levant, y camin hasta la mesa donde la jarra y la vasija estaban. l mir la copa por un momento, y ella medio espero que l la exprimiese para que saliese una copa. Pero l la coloc a un lado.

Fue hasta la puerta, la abri y sali volvi un segundo despus con la valija de l y ella. Usted trajo un camisn? Ella sacudi la cabeza-No, pens que volveramos directo a Londres despus de la ceremonia. l se dirigi hasta la mesa donde estaba la jarra y la vasija, y se sac la camisa por la cabeza. Lucinda se atragant, no por causa de la cantidad de carne firme y musculosa que le mostraba, sino porque el tenia varios araazos y magulladuras que ya estaban dejando morados en su torso. Lucinda tir la camisa de l a un lado y se levant, yendo hasta l. Ella agarr el pao que l haba sumergido en la vasija, y lo torci.- Djeme ayudarlo. -Debera estar en la cama.-el argument.-Eso no es nada. Unos cuantos araazos y algunas magulladuras. Lucinda ignoro sus protestas. Fue hasta la sangre en sus labios. Tocando leve y gentilmente, los ojos de ella estaban focalizados en sus labios, ms de una vez se quedo intrigada por la perfeccin de sus labios. El pensamiento de sus dientes expandidos

anteriormente es algo que trataba de olvidar. El comento el asunto. -Est ocurriendo con ms frecuente.-le dijo mansamente.-Qu significa? La fiera me tomara completamente? El hombre se perder? Lucinda tena una teora al respecto.-Solo puedo presumir que sus emociones estn simplemente ms entrelazadasella respondi.-Ella lo mir y la preocupacin se reflejaba en sus ojos oscuros. El hombre es an l ms fuerte de los dos. Usted prob eso esta noche. -Pero ms fuerte por cunto tiempo? La pregunta era dirigida ms as mismo que a Lucinda, as que no dijo nada. El cuarto sbitamente se hizo ms caliente mientras ella restregaba el pao hmedo sobre la piel de l. Su cabeza estaba ligera. La bebida, ella comprendi. No era un sentimiento completamente desagradable, ella admiti. Ella senta sus inhibiciones desaparecer, y una vez se olvido de usar el pao para mojar la piel de l y en vez de eso, corri sus manos por las inclinaciones y contornos de su pecho. -Usted est tratando de seducirme, Lucinda?.-Le pregunt suavemente.

Sus ojos subieron hasta su rostro.-.-No.-revel.tal vez muy defensivamente.- Yo estoyestoy bebida.- ella sbitamente comprendi, balancendose lentamente hasta que l la estabilizo. Sus manos calientes quemando sus hombros, completamente desnudos, ella percibi, su atacante le haba arrancado completamente el tejido. -Vamos a desnudarla y llevarla a la cama.-dijo Jackson. Ella se aparto, an tambalendose un poco..usted le gustara eso.-lanz las palabras.Entorpecer mis sentidos con la bebida y conseguir poseerme mientras no puedo defenderme? Usted es igual a todos los hombres. Jackson se aproxim y la estabilizo nuevamente.-No soy como todos los hombres y usted sabe eso.-le dijo.-Ya lleve muchas mujeres alcoholizadas a la cama, Lucinda, pero ellas siempre me hicieron saber que queran tener intimidades antes de nos -Que historia para contar a su novia en la noche de bodas.-le interrumpi.-No me extraa que su amada no aceptara casarse con usted.

No es una noche de bodas verdadera, Lucinda.Jackson le record.-No a menos que usted quiera que lo sea. -Usted sabe que no quiero.-ella trato de caminar, pero trompez.-El la estabiliz nuevamente. Usted puede haber seducido a muchas mujeres con esa lengua tan seductora, pero a m no me derrotara con ella. El suspiro como si le sacara la paciencia. Sbitamente el se inclino y la agarro en sus brazos, cargndola hasta la cama. Usted no tiene idea de lo que yo puedo hacer con mi lengua.-le dijo, y entonces la deposito sobre la cama.

CAPITULO CATORCE
Su esposa pareca particularmente seductora con sus mechones rojos alborotados, sus ojos verdes soltando fuego y el hombro de su vestido faltando. Como le gustara a Jackson besarla hasta silenciarlahasta que se sometiese, pero despus de su comportamiento para con ella el da del ritual de la media noche, l haba prometido que se controlara cuando se tratase de Lucinda. Especialmente pensaba seguir la

promesa hoy en la noche, mientras la fiera an acechara tan cerca de la superficie. Lucinda le dijo que sus emociones estaban ms entrelazadas. Estaran igual? Y si estuviesen, porque? Ella dej bien claro que no lo deseaba an as, a veces, cuando el miraba dentro de sus ojos, l pensaba ver ms que el fro acuerdo entre ellos. Pensaba que senta ms, tambin. Ms que la necesidad de acabar con la maldicin de su familia. Ms que solo el deseo si se endereza y se transforma en algo ms de lo que fuera en el pasado. Sera Lucinda quien le haca desear ser un hombre mejor? Tal vez el hechizo que ella admiti lanzar sobre l, la noche que volvi a su casa y la encontr acostada en su cama estuviese funcionando. Tal vez l simplemente estuviese sin compaa femenina demasiado tiempo. Su eleccin, comprendi. Nuevamente algo fuera de su carcter. -Usted me prometi.-ella dijo, pero el fuego haba dejado sus ojos, y sus parpados parecan pesados.- Usted me prometi que no se aprovechara. Usted dijo que el casamiento sera solo en el papel.

-No.-l la corrigi.-Usted dijo todas esas cosas. Yo meramente dije que obedecera su voluntad, fuesen cuales fuesen en ese entonces. Nunca promet que no tratara de hacer que cambiase de idea. Mi mente no est funcionando bien esta noche.ella dijo.-Usted entiende bien eso, verdad? l apart un mechn de cabellos de su frente.Cierre los ojos y duerma Lucinda. Esta segura conmigo. Al menos por esta noche. Ella no quera confiar en l. l vio como luchaba con los efectos del cansancio, del shock, del brandy, pero al final se rindi al sueo. Ella pareca incomoda con el vestido rasgado. l imagin que ella estaba usando un cors, por lo menos la mayora de las mujeres lo usaban, y que podra dormir ms profundamente sin la compresin. Jackson la viro gentilmente hasta quedar de bruces. l lentamente desat los lazos en la espalda del vestido de ella. La piel de ella lo llamaba. Tan plida, blanda y suave, cada toque accidental en su espalda le enviaba olas de choque de deseo a travs de l. El intento evitar las sensaciones, trataba de focalizarse en la tarea que haca y la encaraba

como una obligacin que deba ser hecha para el confort de ella. Que l estuviera incomodo no era para tomarse en cuenta. l poda conseguir su confianza. El poda ser confiable si se concentraba bastante. Su cors estaba amarrado en la espalda, y, experimentado en los asuntos de desvestir mujeres, Jackson solt los lazos en un cuarto de tiempo. El la viro de espaldas nuevamente, entonces comenz a remover el vestido rasgado. La seda de la ropa interior susurraba contra sus manos. Imaginaba que la piel de ella era ms suave que la seda y lucho para no tocarla ms de lo necesario. La fiera an estaba demasiado cerca de la superficie para hacerle la batalla fcil a l. Estaba sudando cuando termino de remover el vestido y la enagua de ella. Sac los zapatos de sus pies, y mir la fina seda de sus medias. Sus manos casi temblaron cuando l las corri por encima de sus finas piernas, debajo de su liguero que llegaba a la altura de las rodillas, hasta el lugar encima de encima de sus caderas donde quedaban bien apretadas para

permanecer en su lugar. El trat de ignorar el calor y la suavidad de sus caderas. No lo consigui. Una vez que la tarea estaba cumplida, con los nervios agitados y gritando, el se levant y coloc las ropas removidas en una silla. Reabasteci la chimenea con lea y se quedo parado frente a ella por unos momentos, mirando a Lucinda a travs del cuarto. Pedazos de la noche empezaron a pasar por su mente. La lucha, su rabia por cualquier hombre que osara colocar las manos en Lucinda. Cualquier hombre, excepto l. Se acord de algo que penetr en su rabia entonces. Cuando los otros hombres huyeron en la oscuridad y Lucinda luchara con el lder, ella dijera no, nunca ms nuevamente Nunca ms nuevamente el que? Se preguntaba. Ella se movi, acostndose de lado. Trajo las rodillas hasta arriba ms cerca de su cuerpo. Sus ojos se fijaron en sus senos, que casi escapaban del escote bajo de su camisa. Eran perfectos para l, llenando sus manos, pero no excesivamente grandes. Recordaba el gusto de

sus pequeos pezones rosados en su boca, las manos de ella envolviendo sus cabellos. Jackson se aproximo a la cama y la miro. Tena dos opciones. Caer en la cama con ella y tratar de dormir hasta maa o vestir una camisa, bajar a la taberna y beber descontroladamente. Lucinda despert con dolor de cabeza y sintiendo una piel caliente y firme presionada contra ella. Abri los ojos y se helo. Ella estaba desparramada sobre Jackson. Todo lo que vea era el pecho desnudo de l, su cabeza estaba acomodada debajo de su mentn. Ella inmediatamente trat de apartarse. Su cabeza golpeo su mentn. Ella oy a sus dientes chocar. El dijo una palabra. Levantndose, ella lo mir.-que hizo conmigo? Frotando su mentn le dijo.- y usted es la que casi me quiebra los dientes. No estoy diciendo ahora.-bufo de rabia.- La noche pasada que hizo conmigo? El corazn le martilleaba en su pecho. La visin de Jackson Wulf, acostado de espaldas en las sabanas blancas semidesnudo ya era lo suficiente para que l se disparase. En vez de

responder, el bajo los ojos hacia los senos de ella. Ella mir hacia abajo, percibiendo que tambin estaba casi desnuda. Y los senos casi salindose por el frente de su camisa. Cerr la camisa, pensando donde haba quedado la cinta de seda que la mantena cerrada. -Usted me despidi. -Usted pareca incomoda.-le respondi. -Usted no tena derecho. -Soy su marido. El corazn se le congel, casi paro. El haba insinuado que tena derecho a hacer ms que desvestirla? El que el ejerciera esos derechos mientras yaca inconsciente por la bebida? Ella no se senta diferente de cuando se casara, a pesar del dolor de cabeza. Quera decir, no senta dolores en los lugares que sinti cuando Lord Cantley la violara. Pero eso no significaba nada. -UstedPar y respir profundo.-Usted -Si yo tome libertades imperdonables con usted? el sbitamente se inclin haca ella.-Si la bese todita? Si yo use mis manos en usted, mi lengua, todo y cualquier cosa para darle placer?

Ella trag en seco audiblemente, los ojos encarcelados los unos en los otros, su boca a milmetros de la de ella. Si consegu pasar por sus defensas y la penetre? Si yo la llene, la complete, si la lleve a alturas vertiginosas que usted nunca antes haba alcanzado? Nuevamente, ella trago lo que estaba en su garganta. -Si gritaste mi nombre cuando finalmente encontr el placer, y si lo grite cuando el placer se volvi tan intenso que no lo pude resistir ms y me entregue a l? No poda desviar la mirada. Era como si le hubiese lanzado otro hechizo. El rostro de ella debera estar ardiendo. Pero todo lo que senta era el calor entre sus piernas.-Usted lo hizo?-ella susurr. l se acost de espaldas contra las almohadas.No.-pero yo quera.-aadi.-Pase toda la noche queriendo. Ellos se sentaron en la cama, todava enfrentados, por un tiempo incmodamente

largo. Finalmente Lucinda dijo, quiero ir a la casa. Estoy aorando a Sebastin. Jackson desvi la mirada y el hechizo se rompi.-Cierto, vamos a partir de esta terrible posada y nos volvemos a Londres. Ella comenz a levantarse, pero el envolvi su mano en el brazo de ella. El aire casi vibro por la esttica al toque de l.-Yo cumpl mi parte en nuestro acuerdo. Ahora es hora de que usted cumpla el suyo. Quiero que la fiera que me controla aun cuando la luna no est llena parta. Quiero que ella sea eliminada de las vidas de mis hermanos tambin. Si usted me enga haciendo promesas que no poda cumplir, yo no voy a responder por m. Entendi? Lentamente, ella acord con la cabeza. Ese era el lado negro que el esconda al resto del mundo. No era un hombre que poda ser engaado. Este no era el chistoso, borracho o el mujeriego. Este hombre era peligroso. Ese hombre tena el futuro de su hijo en sus manos. -Yo comprendo.- le dijo. Conforme el carruaje pasaba por la aldea de la parroquia. Lucinda not que los aldeanos miraban con temor haca el vehculo y corran

hacia sus casas. Ella miro a Jackson al otro lado del carruaje. El tambin estaba mirando afuera. Le dio una sonrisa. -Bienvenida al mundo de los condenados. -No es un mundo completamente desconocido para mi.-le garantiz.-Quien puede decir de quien se estn escondindose de usted o de mi? -El lobo y la bruja. Buena dupla. No? Por lo menos Jackson tena esperanzas. Cuando ella rompiese la maldicin l no sera ms un lobo. Lucinda siempre sera una bruja. Haba nacido as, ella no poda escoger ni cambiar lo que era. Saba muy bien que si Jackson no hubiera sido maldecido, el destino nunca lo conducira a su puerta y l no le dara ni una segunda mirada. En vez de eso, ella era su esposa, por lo menos de momento. Ya que el volvi a mirar a fuera, ella presuma que no esperaba respuesta. El carruaje disminuyo la marcha y obviamente curioso del porque, Jackson sac la cabeza por la ventana. Lucinda hizo lo mismo. Un hombre estaba parado en el camino, agitando con las manos en el aire. Por las ropas

l era un campesino plebeyo, pero su rostro estaba blanco y sus ojos parecan los de un loco. -Por favor imploro su ayuda.-llam. El carruaje paro pesadamente delante del hombre. Jackson haba descendido antes del que el lacayo llegara a la puerta. -Cul es su problema hombre?-le pregunt. Mi esposa.-grazn el hombre.-Su mirada salvaje paso por Jackson y fue haca el carruaje hasta Lucinda, que an estaba con la cabeza fuera de la ventana.- Por favor sea usted o no una bruja, use cualquier magia que pueda para salvarla. Ella est en trabajo de parto hace dos das, y el bebe an no nace. Tem que los voy a perder a los dos. Lucinda descendi del carruaje en un cerrar de ojos.-Donde est ella? Por aqu. El hombre viro y empez a correr por el camino. Lucinda comenz a seguirlo, pero cuando paso por Jackson l se aproxim y la agarro del brazo.- Usted es mi esposa ahora.-le record.No una bruja plebeya del interior.

Sus palabras la sorprendieron. La sorprendieron y enfurecieron.- Oh, lo percib.-dijo.-Todo bien si soy una bruja para su causa, pero no para ayudar a los otros.-Se solt de agarre.-Puedo ser su esposa ahora pero eso no cambia lo que soy. No ms que ser mi marido lo cambia lo usted es.-Ella paso de l bruscamente y sigui al hombre. Jackson estaba a su lado poco tiempo despus. l no discuti ms, pero ella poda decir por su expresin cerrada que no estaba muy contento con su decisin. La cabaa a la que llegaron era pequea, pero ella percibi que no era menor que la mayora; solo pareca as porque ahora ella viva en una casa enorme. Ella entro en la oscura cabaa e inmediatamente sinti el olor de la muerte. Entro en un pequeo cuarto, no se sinti confortada al ver una frgil mujer muy debilitada quieta en la cama. Si la mujer se estuviese moviendo y gimiendo sera una mejor seal. -La seora debe salvar a mi Miranda.-el hombre se atragant.-No es mucho lo que le pude dar

desde que nos casamos, pero ella siempre tuvo mi corazn. No puedo vivir sin ella. Lucinda sonri suavemente al hombre.-har lo que pueda.-le prometi.-encienda el fuego. Est fro aqu adentro. No estaba tan fro, pero Lucinda quera darle al hombre algo que hacer, algo que lo mantuviera ocupado mientras examinaba a la mujer. Lucinda se arrastr hacia dentro del cuarto, camino hasta la cama que el matrimonio comparta. Coloc una mano en la frente de la mujer, estaba fra y hmeda. No era una buena seal. La oven mujer abri los ojos. -Usted es un ngel que me vino a llevar y a mi bebe hasta el cielo? -No.-Lucinda le garantiz.-Estoy aqu para ayudarla y a su bebe a llegar a este mundo. -No le estaba preguntando a usted.-la mujer la sorprendi diciendo eso.-le estaba preguntando a l. Lucinda miro sobre su hombro y vio a Jackson parado a su lado.

-No soy un ngel.-Jackson le dijo a la mujer.-Pero soy su guardin. Su marido me envi para protegerla. -Gerard.-le susurr.-Donde esta?.-quiero decirle adis. Lucinda toc el estomago hinchado de la mujer. Esper; entonces, aliviada, sinti a la criatura moverse debajo de su mano. -No quiero orle hablar sobre el adis.-Jackson se movi al lado de Lucinda, agarr la mano de la mujer y se sent al borde la cama.-Su hombre no est aqu. El no puede ayudarla, aunque l me pidi que le dijera que la ama. El plido rostro de la mujer se ilumin.-Es un buen hombre mi Gerard. Espero darle un buen hijo para ayudarlo en el campo. -Y as ser.- Los ojos de Jackson encontraron los de Lucinda. Ella haba levantado la sabana y sinti lo que necesitaba verificar. Sus dedos eran gentiles, pero la criatura an no estaba en camino. El paso de la mujer era muy estrecho y la saliente de su estomago era muy grande. El nio no poda venir a este mundo. No de forma normal.

Lucinda trat de transmitirle la triste noticia a Jackson con los ojos. El miro de vuelta a la mujer, sonri, y Lucinda vio cuando le apret la mano gentilmente.-Que nombre escogi para el nio? -Estamos pensando en Gerard si es nio. Claro que lo llamaremos Gerry para no confundir a los dos. -Claro.-concord.- Y si es una nia? -Elizabeth.-respondi, su voz fallando.-Como mi madre. -Es un nombre muy bonito.-dijo Jackson. Cuando el miro nuevamente a Lucinda, lo llamo para que se acercara. -Necesita descansar Miranda.-le dijo suavemente, y solt su mano y se coloc a su lado. Descanse para recuperar fuerzas. La joven mujer cerr los ojos. Jackson se levanto y se uni a ella a los pies de la cama.-No hay nada que pueda hacer por ella?-le susurro.Ninguna magia. -Solo la magia del cuchillo. Los ojos de l se estrecharon. -El cuchillo?

Lucinda miro a la mujer dormida, agarr el brazo de Jackson y lo condujo fuera del cuarto. El joven marido de la mujer estaba parado mirando el pequeo fuego que haba encendido. Cuando los vio fue directo a ellos. -La seora puede salvarla? -le pregunto a Lucinda. -Tal vez.- Le respondi.-Necesito cortar a su mujer para sacar al bebe. El bebe no nacer solo y ambos pueden morir. -Cortarla?.-el hombre pareca horrorizado.-La seora es una bruja, como dicen. Y el seor.-el se volteo y miro enloquecido a Jackson.-Ninguna persona al menos sabe lo que el seor es. Jackson se aproximo y agarro al hombre por la garganta.-yo soy lo que soy. No soy un hombre que permite que su esposo e hijo muera por la supersticin. Si tuviese que vender mi hijo al diablo, yo lo hara para salvar a quien amo. El hombre trag duro. Jackson lo solt.-Ahora debemos irnos, o quedarnos y hacer que este sea un da feliz para usted, en vez de un da triste?

Frotndose el cuello, el hombre miro a Lucinda.Haga lo que debe ser hecho. El hielo alrededor de su corazn se fue cuando Jackson hizo su declaracin apasionada al hombre.-Ella dudaba que hubiese logrado hacerlo sin su ayuda. -Necesito algunas cosas.-ella despert y dijo al hombre.-Un cuchillo grande y afilado. Muchos paos. Un hilo bueno y fuerte con una aguja grande. Y una bebida alcohlica.-aadi. -Tengo todo eso.-respondi el hombre.-En cuanto a la bebida, no tengo mucho en la garrafa. Yo la escondo para que Miranda no est peleando cuando bebo un trago de vez en cuando. -Solo certifique que un trago de vez en cuando no se transforme en muchos tragos de vez en siempre.-Jackson dijo secamente. -Necesito lavarme las manos.-dijo Lucinda.Usted tiene un jabn bien fuerte? El hombre condujo a Lucinda hasta un balde con un lavamanos en una mesa de esquina. Miranda hace un jabn que pela la piel de las manos.

-Entonces vamos a comenzar el trabajo. -dirigindose hasta el lavamanos.

CAPITULO QUINCE
La mano de Lucinda tembl cuando sostuvo la lamina contra el estomago de la mujer. Debido al fuego alto en el cuarto de al lado, la cabaa estaba caliente y Lucinda senta el sudor se juntaba e su frente. Tena todo lo que necesitaba. Excepto, coraje para seguir con sus planes. -Usted ya hizo antes esto, verdad? Parado para pasarse la manga por la frente, ella miro al borde de la cama donde estaba sentado prximo a Miranda.-Una vez.-le aseguro.-en una vaca. Jackson mir a la mujer adormecida. Lucinda uso la mitad de la bebida esterilizando sus manos y el cuchillo e hizo que Jackson forzara la otra mitad por la garganta de la mujer. Lucinda saba que l quera beber tambin, pero nuevamente se contuvo. Su fuerza de voluntad era asombrosa. -El becerro sobrevivi?

-Si.-respondi, posicionando el cuchillo nuevamente.-pero la vaca no. Jackson blasfemo bajito.-Usted sabe que si mata a esta mujer, sin llevar en cuenta que ella iba a morir de cualquier manera.- Nos van a crucificar? -Es una posibilidad que debo arriesgar.-dijo.-si usted no est dispuesto a eso, es mejor que vuelva al carruaje y huy a la menor seal de problemas. -Yo no voy a huir.-le dijo.-Y no voy a dejarla aqu para enfrentar una posible crucifixin sin m. Lo que quiera que suceda estamos en esto juntos. Era extrao orlo hablar as y sentir que no estaba totalmente sola en el mundo. Lucinda lo haba estado desde la muerte de su madre. En la pequea villa del interior, nadie quera ser amigo de la bruja local sin convertirse en objeto de persecucin junto con ella. Lucinda nunca tuvo un amigo. Ni siquiera en la infancia. Es hora de sostenerla.-dijo.- Puede estar dormida ahora, pero en un instante, despertar completamente. La fuerza de ella puede sorprenderlo. Entonces no ahorre fuerza. Debe mantenerla quieta.

Aunque no quisiese, Lucinda uso los pedazos de paos para amarrarla a los pilares de la cama. Lucinda no poda permitir que ella patease y meciese la parte inferior del cuerpo, tambin. Ella cubri a la mujer de forma de permitirle alguna dignidad ya que Jackson estaba presente, pero el mal poda estar ms all del rostro de la mujer. El marido, Lucinda lo mando a buscar hierbas que crecan en la regin y que ella necesitara ms tarde. Ella no quera al hombre en casa, oyendo los gritos de la mujer. -Voy a comenzar.-Lucinda estabilizo el cuchillo en su mano y presiono contra la piel de la mujer, abajo del volumen del bebe. La sangre comenz a correr. Hubo un pequeo silbido saliendo de los labios de la mujer; y entonces despert. Jackson asegur sus hombros. Cuando Lucinda cort ms profundo, la mujer grit. Miranda continu gritando, pero debido a la fuerza de Jackson, l consigui mantenerla quieta lo suficiente para que Lucinda trabajase. Ella tuvo que cortar profundamente para llegar hasta el tero. Frecuentemente tena que agarrar los palos para limpiar la sangre durante el proceso.

L a mujer afortunadamente se desmayo por el dolor, pero Jackson aun la sostena pues ella podra recuperarse, y de vez en cuando le hablaba suavemente. Las palabras ayudaron a calmar a Lucinda tambin. Apenas el sonido de su voz. Tranquilizadora, casi hipntica. Finalmente, ella haba cortado lo suficientemente profundo y largo para deslizar las manos dentro y encontrar el bebe. Jalando lo ms gentilmente que poda, ella consigui sacar a la criatura. No le gusto la coloracin azulada del bebe. Sus manos estaban resbalosas con la sangre y ella precisaba de Jackson. La mujer an estaba desmayada, o al menos ella esperaba que esa fuera la razn de no estar gritando o luchando. -Necesito que usted mire al bebe.-Lucinda le dijo a Jackson.-Ella rpidamente amarr y cort el cordn; agarrando un gran pedazo de pao, le entreg ambos.-el bebe y el pao.-a Jackson. Agarre la criatura por los pies, como hizo con Sebastin.-instruyo.- Entonces coja el pao y frote al bebe.-No sea gentil. -Est tan quieto.-dijo suavemente.-esta muerto?

-Muerto no.-le respondi.-Solo que an no est en el mundo de los vivos. Necesito cerrar a la mujer rpidamente mientras esta inconsciente ella esta solo inconsciente? Jackson se inclin hasta el rostro de la mujer.-Si, ella an esta respirando, pero superficialmente. -Debemos hacer lo mejor que podamos, Jackson.-dijo Lucinda.- algunas veces Dios, o el destino, o el que sea que decida sobre estas cuestiones se lleva el alma sin importar aquellos que luchan para mantenerla en este mundo. Aprend eso temprano. El bebe sbitamente dio un pequeo chillido. Lucinda levant los ojos de la sutura. Jackson le sonri. El continu frotando al bebe hasta que los pequeos chillido se convirtieron en gritos de ultraje. Lucinda le sonri de vuelta. Al or los gritos, Miranda se movi.-Es mi bebe? susurr. Est vivo? Jackson enroll el bebe en un pao limpio.-El bebe esta rosado y lindo, y l es ella. Jackson coloc al bebe cerca para que Miranda pudiera ver a su hija.

-Elizabeth es tan linda que usted tendr que guardarla cuidadosamente.-le dijo.-De hombres tan estpidos como yo que un da pensaran en robrsela. Solo el amor poda obstruir el dolor que la mujer deba estar sintiendo. Porque a pesar de haber sido cortada y abierta, y cuidadosamente cosida, su rostro estaba lleno de color y sonrea brillantemente a la bebe. -Miranda?

El joven marido sbitamente entro por la puerta del cuarto- Traa un saco de hierba que se escurri de su mano y cay al piso. -Gerard.- susurr, dando una sonrisa encantadora a su marido.-Venga a ver a su hija. El hombre cay de rodillas. Se cubri el rostro con sus manos y llor. Jackson anido al bebe en los brazos de su madre y entonces fue a ayudar a Gerard a levantarse. -Sea fuerte.-dijo Jackson.-tiene una hija para criar, y ella precisar de su fuerza y sabidura.De repente pareca muy triste y distante. Este siempre ah para ella.

Gerard asinti con la cabeza. Se enjuago los ojos y se apresur al lado de su esposa.-Mi Dios, Miranda.-el hombre se atraganto.-la mir! es una belleza realmente. Lucinda termin de limpiar a la mujer mientras ella y su marido le hacan cara y bocas al bebe. Ella miro a Jackson, que estaba recostado contra el umbral de la puerta, observando a la familia. Ella pens que an pareca triste y un poco melanclico. Gerard.-dijo Lucinda.-Usted debe poner un caldero al fuego para que yo pueda mostrarle como preparar una bebida fortificante para su esposa. Y ella debe quedarse en la cama a descansar. Nada de hacer servicio en la casa, ni cargar baldes pesados con agua, no hasta estar curada. Voy a buscar a su madre para que ayude.-el dijo.-ella vive a menos de un da de camino de aqu. Lucinda amonton los paos ensangrentados en un cubo.-Queme esto.-ella asinti en direccin del cubo.-Dentro de pocos das, solo cuando sienta que la herida est cerrada, remueva los

puntos. Ahora, ponga el caldero. Encontr las hierbas que le ped? El marido asinti.-Si, llevo algn tiempo, pero la encontr. Voy a mostrarle como exprimir una de las plantas para mezclar una pomada para cubrir la herida de Miranda. Eso la ayudar a curar, aunque de hoy en adelante ella va tener una cicatriz. El joven beso a su mujer y a su hija en la cabeza y se levant a hacer lo que Lucinda le ordenara. Se par delante de Jackson. -Sea usted lo que fuera, demonio o ngel, desde este da en adelante, yo lo llamar amigo, y la seora tambin. Jackson dio una palmada en el hombro del hombre.-Se me acaba de ocurrir que no tengo amigos. Yo acepto su amistad y le doy la ma a cambio. Los ojos de Lucinda estaban perturbadoramente hmedos viendo el intercambio de palabras.Jackson venga y ayude.- Separe las hierbas para m para que yo pueda hervirlas para que podamos irnos. Quiero ir a casa.

Ella senta la falta de Sebastin al punto de la locura, especialmente despus de ver a la mujer agarrando a su propio bebe tan cerca de ella, mirando maravillada al ser que haba engendrado. Jackson condujo al marido a fuera con l. Terminando su trabajo all debajo, Lucinda se aproxim y se sent al borde de la cama para mirar al bebe por primera vez. Jackson estaba en lo cierto. Ella pareca una princesita a pesar de la pobreza que la rodeaba. Yo le agradezco seora, por todo lo que hizo por m hoy.-Miranda dijo suavemente.-Ella apret la mano de Lucinda.-Yo le voy a contar a Elizabeth el da que una fina dama y un caballero me ayudaron a traerla al mundo. Para encubrirla emocin, Lucinda volvi al negocio. Va a doler al levantarse. Pero maana usted debe hacerlo. No sobrecargue sus fuerza, pero cuando ms pronto se mueva, Mas pronto vencer el dolor por hacerlo. Permita que su madre y su marido le traigan a la bebe para usted un poquito. Amamntela, mela, pero permita que otros cuiden de ella mientras se recupera. Usted perdi mucha sangre.

-Yo iba a morir, verdad? Yo y Elizabeth? Lucinda no vio motivos para responder. Ella se movi y recorri los cabellos rubios de la bebe. Jackson tiene razn. Usted debe protegerla de aqu. Miranda la miro.- pens que l era un ngel, sea Jackson.-Ella mir en direccin de la puerta, como si para tener la certeza de que ellos no los olvidaran.-No me importara tanto morir, si l estuviera aqu para llevarme con l.ella confes. -No todos los ngeles son bonitos.-Lucinda dijo secamente.-Los demonios tambin pueden ser lindos. Descanse. Necesito ensear a su marido todo lo que se precisa hacer para cuidar de usted. La joven mujer agarro la mano de Lucinda nuevamente y la apret.-como mi marido, yo la llamar amiga. Siempre ser bienvenida en nuestra humilde casa. Lucinda se permiti suavizarse. Nunca antes le ofrecieron un don tan precioso por sus servicios. Ella apret la mano de la mujer de vuelta. Lucinda se levant y fue a cuidar de los asuntos de la preparacin del tnico fortificante e

instruir a Gerard sobre cuales hierbas deban ser usadas y para qu. Ella se senta drenada emocionalmente, y un poco sorprendida por Jackson. Ella acababa de ver un lado de l que l le mantena escondido. Ella acaba de ver un atisbo de su corazn, y por primera vez consider si l no era verdaderamente valioso de ganarse. Jackson trat de tocar a Lucinda con el codo para despertarla. El la sostuvo durante todo el camino a casa mientras ella dorma. Aunque ella habra sin duda luchado contra el arreglo si no estuviera tan exhausta. El la vio bajo una nueva luz. El vio al mundo bajo una nueva luz. El dara todo lo que tena, toda la riqueza de los Wulfs solo para ser un hacendado plebeyo con una esposa que lo amase e hijos que no fueran maldecidos. Y Lucinda poda ser realmente una bruja, de un medio plebeyo, pero tena el don de curar y hoy Jackson vio que don era ese. Ella haba salvado dos vidas hoy. Realiz un milagro. Y lo hizo con una fuerza y dignidad que el dudaba que muchos hombres pudiesen exhibir. El gentilmente le dio un codazo nuevamente.

-Despierta Lucinda, estamos en casa. Ella se anido ms cerca de l. El no era tan vanidoso para pensar que ella quera estar cerca de l. Ella quera su calor. De la misa forma que quera un futuro para su hijo. Lucinda era una mujer que saba lo que quera y cul era la mejor forma de conseguirlo. Suaves sentimientos, no formaba forma de la ecuacin. Y an as l saba que los tena. Ella se los mostraba en raras ocasiones. Hoy haba sido una de ellas. -Sebastin debe pensar que lo abandonaste. Despierta para que le puedas garantizar que no lo hiciste. Ella se movi a la mencin del nombre de su hijo. Ella tambin se quedo tensa cuando despert lo suficiente para percibir que estaba presionada contra Jackson. Rpidamente se aparto. -Debo haber cado en sueo.-murmur. Pasando sus dedos por su largo cabello, miro en direccin de la perta abierta del carruaje que estaba abierta y hacia el lacayo que esperaba. Su habilidad de no ser afectada por Jackson desgasto su ego. En vez de descender primero

para ayudarla, la hizo exprimirse para pasar por l, sonrindole cuando fue forzada a frotarse en l. Los labios llenos y perfectos de ella se convirtieron en una lnea y estrecho los ojos en su direccin. El contino sonriendo hasta que llego a la puerta y el lacayo la ayudo a salir. El la sigui perezosamente, observando el balanceo de sus caderas. Era tarde de noche, pero Hawkins, siempre en su puesto abri la puerta para ellos antes de que llegaran. -Tengo una bandeja con comida servida en sus cuartos y in buen bao caliente para los dos.anunci. Jackson se pregunt como el hombre consigui mantener el bao caliente, pero el pensamiento de relajar sus msculos doloridos en un bao humeante era muy placentero. Segua a Lucinda escaleras arriba, sorprendido de que ella no subiera los escalones de dos en dos para ver a Sebastin. Ella, quera. Jackson l perciba. l tambin estaba ansioso de ver al bebe. Ella ya haba llegado al cuarto del bebe cuando Jackson llegar al primer extremo. Par en la puerta abierta y se recost contra el umbral. Ella estaba de espaldas a l mientras miraba la

cuna, pero mientras el la observaba cada msculo de su cuerpo pareca relajarse. l medio espero que se derritiera hasta formar una masa informe en el piso. Como ella algn da conseguira abandonar a esa criatura? Como si sintiese que la estaban observando, Lucinda se giro. No lo invit a entrar, y el percibi que ella consideraba su presencia como una intrusin. Se aparto del umbral y se fue a su cuarto. Bien como Hawkins prometiera, una bandeja haba sido dejada para l con pernil fro, pan y queso. Sin vino, Jackson not. Una baera estaba soltando vapor en el medio del cuarto, se desnudo y entro en ella, suspirando de placer cuando el calor del agua penetro en sus msculos rgidos. Mientras se enjabonaba, un pensamiento se le ocurri en relacin a Lucinda y Sebastin. Si ella cumpliese su trato y rompiese la maldicin de familia para Jackson y sus hermanos, l an podra cuidar de ella y de Sebastin. El poda encontrarles un buen lugar para ellos, garantizar que Sebastin tuviese una educacin

apropiada y todo lo que la riqueza le pudiese proporcionar que su linaje no pudiera. Quin era el padre de Sebastin? Lucinda haba dicho que era un hombre que quera tener placer con ella y nada ms. Bastardo. La toca. Hizo el amor con ella. El recibi todo lo que ella le negaba a Jackson. Su propio marido. Pensando aun ms enojado, se le ocurri que si Lucinda rompiese la maldicin, l no precisara ofrecerle dinero y un lugar para vivir donde pudiese criar a su hijoel podra ofrecerle la continuacin del arreglo que tenan ahora. Ella podra continuar siendo su esposa, y criar a su hijo. Pero entonces Jackson pens en el matrimonio en la pequea cabaa. El amor entre ellos. Podra l conformarse con la frialdad de Lucinda cuando otra mujer podra darle su calor, su corazn, hijos de su propia sangre? El estaba en shock por haberse perdido en esos pensamientos. Antes a l no le importara en si ligar con una mujer y su criatura, pero ahora pareca tener poca alternativa en ese asunto. Si Lucinda quebrase la maldicin para su familia, tal vez las cosas pudieran cambiar para

l. Ellos podran de nuevo ser aceptados en sociedad, tener vidas normales. La esposa de Armond, Rosalind tena sangre noble. Ella se adatara a la sociedad, pero Lucinda? Ella no era comn, de hecho ella era tal vez muy infrecuente. Jackson no consegua verla movindose en la sociedad con tantas reglas, ni, si fuese honesto, podra verse a s mismo haciendo eso. No ahora. Tal vez en otra poca, antes de saber de la maldicin y la angustia que ella trajo a su familia. El agua se haba enfriado ms de lo que le gustara, y Jackson sali de la baera, se enjuag y visti con pantalones limpios. Se dirigi hasta la bandeja preparada para l, pensando que sera mejor si Lucinda y l dividiesen el refrigerio. El tena una esposa ahora, un nio a quien cuidar, y an as se senta ms solo que nunca en esa casa. Jackson dej la comida sin tocar, caminando hasta la puerta y saliendo al corredor. Silenciosamente se deslizo hasta el cuarto de la criatura la puerta de al lado. La ama seca roncaba en su cama. Fue hasta la cuna y miro hacia abajo. En la suave luz del fuego nocturnal Sebastin pareca rosado y feliz. El bebe abri

los ojos y miro a Jackson antes de sonrer su sonrisa sin dientes. Jackson se bajo y gentilmente cogi a Sebastin en brazos. -Tambin no has conseguido dormir?-le pregunto suavemente. Corri la mano por los cabellos finos y suaves del bebe, colocndolo bien cerca. Sebastin tena el olor de su madre. El sutil aroma de madreselva de su jabnJackson cerr los ojos e inhal profundamente. Extrao, solo ese olor consegua traer a la piel algo ms prximo al deseo danzando en la superficie de sus emociones. -Usted debe dormir ahora, pequeito.-Bes a Sebastin en la cabeza, lo acost nuevamente en la cuna y lo tapo.- Eres un Wulf ahora, debes traer ms honra a ese nombre que yo. El gir y vio a Lucinda parada en la puerta. Usaba su refinada ropa de seda, sus largos cabellos hmedos por el bao. El sutil aroma de madreselva lo provoc y pens cuanto tiempo ella estuvo parada, observndolo. La luz del fuego trajo un brillo suave a sus ojos. Pens por un momento antes de que ella girase a la seguridad de su propio cuarto, que haba visto

deseo en los ojos de ella tambin. Un deseo que combinaba con el de l. Estara ella sola como l? Habra ella mirado al joven matrimonio de la villa, alegres por la vida de la bebe, y senta que algo vacio y fro reposaba dentro de ella? Porque ella le negaba el placer que podan encontrar por poco tiempo uno en los brazos del otro? Ella dijo que nunca se rendira a l. Nunca se entregara por voluntad propia. Que tena ella an que proteger? Su corazn? Tal vez ella le minti a l sobre el padre de Sebastin. Tal vez ella lo hubiese amado y l habra partido su corazn. Jackson sali del cuarto del bebe y volvi a su cuarto solitario. Volteo a la bandeja, llevando una fina tajada de queso a la boca; entonces dudo. Algo se le haba ocurrido. Lucinda haba dicho que buscar a su peor enemigo y derrotarlo en el sentido literal podra no ser la clave para romper la maldicin. Si no a travs de la lucha, si no a travs del asesinato, como l podra derrotar a Lucinda? Con su corazn? Hacindola rendirse a l? El pensamiento le intrigo.

De seducir Jackson era capaz, y muy bien. Hasta ahora l jugaba con ella. El no usara la fuerza de forma alguna; haba hecho esa promesa despus de la noche en que casi perdiera el control con ella durante el ritual de la media noche. Pero l nunca tuvo que forzar a ninguna mujer antes. l nunca tuvo que hacer nada a no ser que llegar a la distancia del olfato para conseguir la atencin de ellafrecuentemente todo y ms de lo que quera. Lucinda seria un desafo. Ella no era igual a las otras mujeres. No era igual a nadie que el conociera. Y l no tena que sentirse culpable por sus intenciones. Lucinda no era una seorita virgen. No tomara nada que ella no hubiese entregado espontneamente antes. No sera maltratada no, lo hara de tal modo que la rendicin de ella resultase solo en placer. Nunca podra matarla. Saba eso. Ni siquiera si eso significase realmente la quiebra de la maldicin para su familia. Pero rendicin, seduccin de verdad, no la daara. Y si eso rompera la maldicin para l y para sus hermanos, an sera ella la que lo conseguira. Su regalo, su rendicin. Jackson

segua pensando en eso mientras pellizcaba la comida que Hawkins haba dejado para l. Algo muy parecido a la culpa, a la conciencia lo atormentaba. Eso nunca lo haba atormentado antes cuando era asunto de mujeres. Ellas daban. El tomaba. Pero Lucinda no era igual a esas mujeres. Todo lo que quera de l era el acuerdo fro que haban firmado. Pero ella an no cumpla su parte, y l estaba comenzado a imaginar si lo conseguira. Tomada su decisin, el atac la bandeja de comida con ms animacin. Precisaba de sus fuerzas.

CAPITULO DIECISEIS
Dos das despus, el resto de la ropa de Lucinda llego. Era impresionante tener tanto cuando antiguamente tena tan poco. La duquesa tambin paso los ltimos dos das tratando de ensear los temas a Lucinda en los cuales ella no tena inters alguno. Lucinda no vio razn para aprender todo lo que la mujer pareca determinada a ensearla, y ensearla rpidamente. Por favor, su gracia, si yo miro ms de un tenedor hoy voy a comenzar a gritar.

La duquesa suspiro y la condujo del comedor al saln.-Quiero que ests preparada, Lucinda. -Preparada para qu? Lucinda trato de contener su tono cortante.-Cul es el sentido de todo esto? No es como si yo fuese a ser invitada -Oh! Pero usted lo fue.-la duquesa interrumpi. La mujer le sonri de forma persuasiva. Lucinda sinti un fro en el estomago.-El qu? -Me disculpa es la forma correcta en que se dice.-la duquesa la corrigi.- Y si una conocida ma, una condesa, est ofreciendo un baile en dos semanas. Yo mencione que odio participar de tales fiestas sola y que deseaba llevar a un joven y su esposa junto conmigo. Y claro que ella no poda rehusar. Sera rudo. -No puedo ir.-Lucinda susurr.-No estoy lista. Nunca estar lista.-camin hasta donde la mujer estaba sentada.-L a seora mencion a quien pensaba llevar con ella a la fiesta? La dama frunci el seo.-Bien, no, pero ella no pregunt. La persona deba preguntar.-ella continu.-Y si claro que usted puede ir. De hecho, usted debe, es mi modo de pensar. Por Jackson, si no por usted misma. El precisa estar

con los suyos de vez en cuando. Usted planea darle una vida normal a los hermanos Wulfs, no es verdad? Lucinda estaba pensando en eso, y pensando frenticamente. Ella pens en algo que podra funcionaraunque Jackson no le fuera a gustar. Ni un poco. -Si.-respondi.-ese es el trato. Tambin hace parte del trato que yo debo dejar a Jackson tan pronto quiebre la maldicin. Pienso que cuanto menos seamos vistos juntos mejor para l despus. -Sintese, Lucinda querida.-la duquesa madre ordeno.-Usted me cansa con todo ese movimiento de ac para all. Quisiera tener su juventud. Lucinda se sent frente a ella. El servicio de t estaba listo y esperando, y Lucinda comenz a servir. -Ahora, como estaba diciendo, Lucinda, usted debe asistir. Si usted se convierte en todo lo que Jackson busca en una esposa, si usted consigue ganarse a toda la sociedad, con mi ayuda es claro, entonces porque tendra que partir?

El pensamiento de partir despedazaba a Lucinda por dentro. No el pensamiento de dejar a Jackson, pero el pensamiento de dejar a Sebastin. Por lo menos haberlos visto juntos aquella noche en el cuarto, viendo cuan gentil es Jackson con su hijo, como l hablaba de modo suave a Sebastin, lo abrazaba fuerte, an cuando le besaba la cabeza, haba calentado su corazn. Por primera vez, ella comprendi que si ella realmente rompiera la maldicin de Jackson. Sebastin si aprovechara bien tenerlo como padre. Ella casi estuvo tentada a juntarse con ellos al otro lado de la cuna. Pero consigui contenersecomo ella siempre consegua contenerse para no demostrar mucho sus emociones. -No quiero irme.-admiti.-Me siento despedaza al pensar en irme sin mi hijo. No saber lo que l est haciendo. No ver cmo est creciendo. Preocupada por saber lo que l piensa de m, a donde fui, y porque lo deje.-Las lgrimas se juntaron en sus ojos y tuvo que parpadear para apartarlas.-Pero trato y trato.

-De la forma en que lo veo, los tratos estn hechos para ser quebrados.-la duquesa reacciono.- adems de eso, los acuerdos no tienen lugar en los asuntos del corazn. Usted cree que Jackson tiene algn sentimiento por usted. Jackson tena sentimientos por ella, cierto, solo que ninguno que tuviese que ver con el corazn. El estaba preparando alguna cosa. Desde que volvieron del viaje de bodas, el estaba simplemente encantador con ella. Frecuentemente ella comenzaba a encararlo. En esas ocasiones ella se senta sbitamente dispersa. Como si no pudiera pensar o hablar o hacer cualquier cosa que no sea mirarlo. -No los sentimientos apropiados que un marido debe tener por su esposa.-ella finalmente logro responder.-Como est el cabello de la seora? Ella decidi cambiar de tema. La duquesa se ocup con su taza de t y mantener los ojos bajos.-Para ser honesta no logro soportar el olor de la pocin que usted me dio para usar. Hiede tanto que hace que mis ojos ardan y mis narices escurran. Decid que

era mejor quedarme calva que someterme a eso de nuevo. Lucinda escondi la sonrisa detrs de la taza de t. Y claro que la pocin no funcionara, nada funcionaba contra la calvicie, no importaba cuantas veces los hombres, y mujeres tambin, le preguntaban si aquel remedio exista. Entonces ella decida hacer algo tan ftido que aquellos que pidiesen la pocin se resignaran a quedarse calvos para no someterse al desagrado de usarla. -Bien, la decisin solo es de la seora.-dijo. -No creo que sea perceptible de cualquier manera.-la mujer se enervo.-se volte haca Lucinda.-Ahora en cuanto al baile, usted ir, no es verdad? Todo lo que pido es que venga aqu anticipadamente para que yo la ayude a prepararse. Usted necesitar que mi criada le ayude arreglar sus cabellos. Usted debera tener una para usted. Criada personal era una posicin en la que Lucinda se imaginaba ms que como duea de casa. Ella no vio la necesidad de tal cosa. Nunca la tuvo en el pasado. Porque acostumbrarse a lujos que luego se vera forzado a abandonar?

-Supongo que si Jackson no se opone.-nosotros asistiremos.-Lucinda desisti.-Pero temo que demostrar amistad tan pblicamente a dos parias, la har convertirse en una paria tambin, su gracia. La mujer se acerc y le dio una palmadita en su mano.-Estoy muy vieja para ser una paria, querida nia. Usted me hizo muy feliz. Adoro apostar a un caballo sin valor. Lucinda simplemente arqueo la ceja, y entonces bebi su t. La dama era tan ruda la mayora de las veces como ella acusaba a Jackson de ser. Tal vez fuese por eso que se llevaban tan bien. Pero Lucinda no consegua molestarse con la duquesa. Ella descubri que adoraba a la anciana. Lucinda la tena como una amiga, y amigos era algo que nunca tuvo en el pasado. -Debo verla todos los das hasta la fiesta, Lucinda.-dijo la Duquesa.-Tenemos poco tiempo para prepararla para que asista a su primera funcin social como Lady Lucinda Wulf. El nombre sorprendi a Lucinda. De simplemente Lucinda durante toda la vida a Lady Lucinda Wulf? Como ella consigui ser prisionera de ese mundo tan extrao para ella?

Por su propia culpa, admiti. Ella debera haber dejado a Sebastin y huido tan pronto como Jackson regres a la residencia muy vivo, y muy desnudo como record. Pero donde estuviera ahora si lo hubiese hecho? Ella se estremeci al pensar. Ella se estremeci en solo pensar en ser presentada a una sociedad que nunca fue ms que desconfiada y cruel para con ella. Sbitamente necesitaba ver a Sebastin desesperadamente, Lucinda termin el t y le dese buen da a la duquesa. Cuando Lucinda lleg a la residencia, se llev a Sebastin a su propio cuarto para jugar con l. Mirando por la ventana, ella vio a Jackson abajo, al lado del establo. Estaba en un rea cercada trabajando con un caballo y una larga cuerda. Jackson pareca en paz consigo mismo. Obviamente uso el jabn que ella le entregara. El caballo pareca aceptarlo a l y a su olor, o ante, la falta de olor. Ella no consegua quitar los ojos de l. l era espantosamente lindo, exactamente a la distancia. Lucinda se forz a apartarse de la ventana. Ella dej a Sebastin en la cama y se acost al lado de l, mirando sus rasgos perfectos. Ella supona que el padre de l era un hombre bonito, aunque nunca lo hubiese

notado. El era de una clase muy superior a la de ella, y era casado. Y ahora aqu estaba ella, una joven seora con un titulo. Ella miro alrededor hacia el rico ambiente que la rodeaba, hasta el guardarropa estaba abierto, lleno de vestidos especiales y de uso diario. Algunas veces la circunstancia la asombraba. Frecuentemente, ella se corrigi mentalmente. Cuando ella se imaginaba de vuelta a la vida que siempre conociera, un sentimiento de vacio caa sobre ella. Estara sola. No es lo mismo sin su hijo para abrillantar sus das sombros. El la arrullo a ella y ella le sonri. Y que har sin usted? ella susurr para l. Le beso su rostro suave, anidado cerca de ella, se acost de espalda mirando hacia el techo.- Un trato es un trato.-ella dijo. Tal vez para recordarse. Ella pensaba cada vez ms en la maldicin de Jackson y si podra romperla. Algo brbaro le vino a la mente. Ella no tena la certeza de que conseguira realizar tal exorcismo. An as, esta haba sido utilizada a travs de las pocas para expulsar demonios de sus huspedes humanos. Ella deba hablar con Jackson sobre eso durante la comida.

Mirando a Sebastin, Lucinda vio que l se haba quedado dormido, anidado contra ella. Ella cerr los ojos y trato de descansar, intentando prepararse mentalmente por si Jackson acordase en hacer expulsar a la fiera. Ella necesitara ms fuerza de la que posea. Lucinda entr en el comedor para el refrigerio de aquella noche y se paro en la puerta. Solo un candelabro con dos velas estaba ardiendo sobre la larga mesa. Generalmente las luces estaban encendidas y Hawkins y un criado de la cocina se movan de un lado a otro. La sala estaba vaca. Pero no, en las sombras, ella divis la sombra de un hombre. El dio un paso y la luz de una vez danzo en su cabello. El agarraba una copa de vino. Lucinda pens si deba evitar fruncir la frente antes de que sucediese. Jackson se adelant y extendi la copa para ella. Ella la agarr automticamente. Coloco una silla para que se sentara. Una voz interior le susurraba que no se sentara. Le deca que corrieramientras an pudiera. Ella se sent.-Dondedonde esta Hawkins?-le pregunt.-Jackson pareca tan suculento. El estaba de negro, un chaleco ajustado y un

pantaln igualmente ajustado, botas negras y una camisa blanca abierta en el cuello. -Yo la servir esta noche.-le informo.-Pens que Hawkins poda tener la noche de descanso. Yo lo dispense ms temprano. A Lucinda no le gusto or eso. -Usted parece incomoda.-El coloco una silla bien cerca a la de ella y se sent.- Yo la hago sentir incomoda Lucinda? -No.- ella no le tema.-pero tema su habilidad de hacerle perder la cabeza. Desde que hicieron el acuerdo, Lucinda senta que l solo estaba jugando con ella. Como un gato jugando con un ratn antes de devorarlo. Tena la impresin de que l se estaba cansando de jugar.-Lo que el cocinero prepar para nosotros?-Le pregunt, tratando de ser casual. El se inclin ms cerca.- Comenzaremos con el postre. Ella se volteo por la sorpresa, solo para encontrar su boca casi tocando la de ella.- El postre? El se volteo y trajo un cuenco con fresas maduras cerca de ellos, tambin un pequeo

cuenco de crema. Cogi una gran fresa la sumergi en la crema, y la llevo hasta los labios de ella. Mirndolo a los ojos, ella simplemente abri la boca y permiti que l colocara la punta de la fruta dentro. En vez de morderla, ella instintivamente chupo la crema de la punta. El brillo azul de sus ojos sbitamente se incendi. Jackson cogi la misma fruta, tambin la zambullo en la crema, pero esta vez la llev a sus propios labios. Su lengua jug con la punta cremosa por un momento antes de introducirla en la boca, y como ella, chupar la crema. Los pezones de ella se endurecieron inmediatamente. -Usted ya not como la fruta se parece a los hombres y las mujeres?-le pregunt suavemente. Lucinda apenas consigui asentir con la cabeza. El levant una fresa.-la forma.-le respondi. -Simblico para el macho y fmina. Zambullendo la punta de la fruta nuevamente, el continu.- ve como ella se parece al pezn de una mujer.

Ella vio que se pareca y cuando el sorbi la crema de la punta por segunda vez sinti como si l estuviese haciendo la misma cosa con ella. Contornendose en la silla, ella se neg a responder. Su falta de respuesta no lo desanimo. Jackson escogi una fresa mayor, redonda, rechoncha la sumergi y la llevo a los labios de ella nuevamente. Su boca se abri automticamente y nuevamente cogi la punta de la fruta para robar la deliciosa crema. -Para un hombre.-le dijo.-esa es la forma de la cabeza de su pene. Ella mordi, pens que debido al choque que l dijera algo tan vulgar a ella. Jackson dudo levemente, pero cuando ella sinti el jugo dulce llenar su boca, el se inclino, saco la fruta y coloc los labios sobre los de ella. No tuvo tiempo de tragar antes de que el separara sus labios y compartiera la fruta con ella. Fue la cosa ms sensual que ella experimentara. El se demor en sus labios, sorbiendo, mordiendo, y provocando hasta dejarla sin aliento.-Jackson.-ella trat de advertirlo, pero l se col y tomo posesin total de su boca. El la haba besado antes, pero este beso era

diferente. Controlando, exigiendo, un hombre no ms contento jugando a seducir. Lucinda con su limitada experiencia con hombres no era rival. Ella senta como si el piso se hubiese abierto bajo sus pies y estuviese cayendo en un profundo y oscuro pozo de pecado. Pero a ella no le importaba caer. El se puso de pie y se levant con ella, nunca liberando sus labios. La mesa de comer estaba presionada contra la parte de atrs de las piernas de ella y el la forz a sentarse. Su vestido tena sayas anchas lo suficiente para permitir que Jackson se colocase entre sus piernas. Ella saba que la posicin era altamente provocadora e impropia. Qu extrao que ella pudiera examinar a fondo algo que no fuese la sensacin de la boca movindose sobre la de ella, sus manos en la garganta desabotonando el vestido de escote alto que ella usaba. El no se apresuraba, desabotonando un botn, sus dedos paseando contra la piel que descubra antes de dirigirse al prximo. Sus senos se hincharon, sus pezones quedaron dolorosamente duros por la anticipacin. Inocente como era, ella saba lo que l planeaba antes de hacerlo.

Rompi el contacto de sus bocas cuando haba desabotonado el vestido hasta la cintura. La miro al interior de sus ojos, hipnotizndola antes de que sus ojos lentamente se movieran hasta sus senos. U empuje ligero en la cinta libero la compresin, y entonces sus dedos lentamente deslizaron la tela hasta debajo de sus doloridos senos. El se alojo entre sus piernas, cogi un dedo y lo zambullo en el cuenco de crema, y lo esparci sobre su pezn. Lucinda contuvo la respiracin hasta que la lengua de el rodeo su pezn, serpenteando la crema antes de llevrselo hasta la boca para chuparlo. Apenas entonces ella solt la respiracin con un suspiro de alivio. Sus dedos se enredaron en sus cabellos empujndolo ms cerca. No consegua pensar ms all de las sensaciones, de la reputacin de Jackson, ella supo, bien merecida. El provoc un pezn, despus el otro, hasta que ella se retorca contra l, respirando irregularmente, la pulsacin entre sus piernas tan intensa que ella no tena idea que como calmar la necesidad que ruga dentro de ella. De algn lugar la voz de la razn trataba de atraerla, pero el olor de l la cubra. l lo

exhalaba ahora, como un dulce veneno hecho para paralizar a su vctima. Y ella se senta de alguna forma fuera de s misma. Y an as ms viva de lo que nunca se sinti. Las manos de l estaban sbitamente en sus piernas subiendo su vestido, subiendo junto a la seda que acaricia sus caderas, enrollndolo como una serpiente hasta la cinta en su cintura. Ella deba hacer algo, protestar, pero la voz y la inclinacin a luchar estaban suprimidas por el poder de l sobre ella. El olor de l la rellenaba, la excitaba, la haca prisionera de su deseo, y de l. La mano de l se deslizo por el borde de su braga. Jade al contacto de sus dedos contra su piel. Su boca se movi lentamente sobre su cuello y se levanto, capturando su boca nuevamente. Con lentitud, su mano descendi ms hacia abajo. Los calientes impulsos de su lengua dentro de su boca tornaban difcil no solo protestar contra sus avances, pero tambin querer hacerlo. Ella saba que estaba perdiendo el control, y Lucinda tema eso por encima de todo. Una vez, su control le haba sido quitado. Su mente se asombraba con eso. Tal vez proporcionaba horrores peores de lo que Lord

Cantley le hubiese hecho a ella. Era el pensamiento de estar indefensa, el pensamiento de ser incapaz de controlar su mente y sus acciones que casi deshicieron el encantamiento de Jackson. Hasta que la tocoall. Su toque era suave, gentil, ni un poco parecido a lo que ella imaginaba que Lord Cantley hubiese hecho con ella. Pero todo en Jackson Wulf era suave, su piel, sus cabellos, sus ojos. El se presion contra ella, y ella tuvo que reformular su pensamiento, no todo. -No.-susurr contra sus labios.-No estoy lista. El la beso gentilmente, pero no removi la mano ni se aparto de ella.-No voy a hacer el amor con usted con mi cuerpo.-le dijo.-yo solo quiero darle placer. Y as quiso decir, l encontr el botn escondido dentro de ella lo acarici hasta que ella tomo conciencia. Sus uas se enterraron en sus hombros. Ella abri ms la boca para l y l la desbast, aunque sin embargo el fue suavey persistente. Ella se abri an ms para el tambin, apartando las piernas y apretndose contra sus dedos para aumentar el placer.

El pareca saber sus pensamientos, sus deseos, lo que necesitaba aunque no lo supiese. La presin dentro de ella aumentaba. El hambre la araaba, hacindola estremecerse y agitarse, creciendo, siempre creciendo. Jackson hizo una senda de besos hasta su oreja. Mientras sus dedos le daban placer, su otra mano estaba en su seno, su dedo frotando sensualmente su pezn. -Debe soltarse, Lucinda.- rndase. Solo esas palabras roncas la enviaron casi al borde de la locura, pero ella lucho contra la onda de placer que creca dentro de ella. Senta como si estuviese perdiendo todo el control. El pnico penetro al placer.-No!-el grito sali de sus labios y lo empuj.-No! El se apart para mirarla. Estaba expresin fue asustada, como si l pensase que la lastimo sin notarlo. Lucinda agarro su mano y la retiro de su braga. Lo empuj con todas sus fuerzas y l se tambale. Con un sollozo, se bajo el vestido por las piernas y arrimo las puntas cadas de su corpio. -La lastim.-le pregunt.

La emocin obstrua su garganta. Lagrimas humedecieron sus ojos.- Yo no puedo.-fue todo lo que consigui decir. Su frente se arrugo.- No puede lo que, Lucinda? Sentir placer con mi toque? Creo que pudo.-el argumento.-Creo que usted estaba. Creo que estaba aun paso de -Yo no puedo perder el control. El dio un paso en su direccin.-Y as es que es, Lucinda. Y es lo que sucede cuando dos personas compartes su cuerpo la una con la otra. Ellas cambian el control por emocin. Ellas sienten en vez de pensar. Ellas confan, sea por poco tiempo, las una en la otra. Usted sabe eso, no es verdad? -Nuestro acuerdo no incluye que usted me proporcionara placer.-le record, ni yo drselo. -Hasta ahora, no inclu satisfacerme en su parte del trato tambin.-y su voz estaba reprimida, ahora. Rabiosa. El camino hasta la mesa, la golpeo con el puo y la hizo saltar.-Droga, Lucinda. No puedo matarla, no puedo seducirla. Estoy comenzando a quedar frustrado con mis propias opciones de posiblemente romper la

maldicin y usted no est haciendo nada para ayudarme. El corazn de ella se hundi. Pero no antes de sentirlo perforado. Era por eso que todo sucedi? Lo que era para ser desde el principio? Mi rendicin? El giro, dndole la espalda.-La charada.-Usted dijo que yo deba encontrar otro modo de derrotar a mi enemigo. Estoy buscando eso, y todo. Ella sinti la bilis subir a su garganta. El nunca la hallo bonita, deseable. Desde el principio, haba sido l y su consumidora bsqueda para quebrar la maldicin de su familia. El la utiliz. Se provecho de su apariencia de su sensual apariencia en contra de ella. Se senta una tonta. Su corazn comenz a suavizarse para l. Fue un error. -Yo lo odio.-le dijo, y entonces sali de la sala tempestivamente. Jackson saba que deba ir tras ella. El estaba rabioso cuando dijo esas cosas. Frustrado. Yo lo odio. Nunca una mujer le dijo eso a l. Bien, lo mereca. El haba transformado su seduccin en algo frio y calculado cuando nunca haba sido

as para l antes. La verdad era que l no era un gran amante despus de todo. Nunca tuvo que hacer mucho esfuerzo. Pues el siempre escoga a la mujer que le daba placer por una hora y en seguida le daba placer a otro hombre. Cuando su moneda no consegua comprarlo, el usaba su olor para conseguirlo fcilmente. Se dirigi a una silla y se sent. A l tampoco le sali bien con Lady Anne Baldwin. Pens, que por ella haber pasado tiempo con l, redo de sus chistes atentos y parecido genuinamente alegre de verlo en las actividades sociales en que la persegua, que ella estaba enamorada de l. Pero l se enamoro de ella. Era tan gentil, bonita y bien educada. Nada parecida a las prostitutas con las cuales el perda su tiempo. El haba casi conseguido juntar el valor para declarrsele cuando ella le dijo muy amablemente que lo consideraba el hermano que nunca haba tuvo. Eso parti su corazn, pero l nunca se lo dijo. Ahora l hizo un destrozo con palabras mucho ms odiosas. No es que Lucinda le hubiera entregado su corazn, pero ella mereca ms de lo que l haba hecho o dicho esa noche. Y mientras l era honesto consigo mismo. Lucinda

no era solo un medio para conseguir un fin. Podra haber sido al comienzo, pero l la vea de forma muy diferente al de antes. La deseaba. El an estaba duro por desearla. Ella era su esposa, por el tiempo que fuera y el la trataba peor que a las prostitutas que frecuentaba por mucho tiempo. Por las drogas que ellas le proporcionaban. Pertenecer. Lucinda era como l. Muy sin embargo de diferentes mundos. Tal vez por una vez ella haba deseado pertenecer tambin. En esa casa, una sociedad que podra nunca darle una segunda mirada. El corri sus dedos por sus cabellos. Debera ir con ella? Disculparse? Podra hacer eso sin besarla nuevamente? Desear tocarla? Hacer el amor con ella gentilmente? No, no esa noche, el decidi. An senta el gusto y el olor de ella, a pesar de no querer desearla lo haca. En vez de eso el gran amante se iba a la cama. Solo. Nuevamente.

CAPITULO DIECISIETE
Lucinda se quera esconder en su cuarto durante el caf de la maana, pero no se lo permiti. Era una cobarda y ella nunca haba sido cobarde. Estaba humillada y avergonzada por haber permitido a Jackson fuera tan lejos en su juego de seduccin la noche

pasada. Si ella pudiese lanzarle una maldicin, realmente lo hara. Una que hiciese que su impresionante miembro se encogiese hasta quedar como una pequea saliente que no arrancara las alas a una mosca. Pero claro que ella no poda hacer eso. Ella buscara otras formas de castigo. Jackson estaba de pie cuando ella entr en el comedor. Ella lucho contra el rubor cuando miro a la mesa. El coloc una silla para ella. Ella le lanz una mirada feroz, pero se sent. Hawkins se agitaba de un lado a otro mientras levantaba las tapas calientes y serva la comida en los platos. Ni Lucinda ni Jackson intercambiaron una palabra el uno con el otro hasta que Hawkins termin de servir y se retirara de la sala. -Sobre ayer en la noche.-Jackson inmediatamente comenz.-yo -Que tiene?-Lucinda le corto. -Quiero disculparme-continu. -Casi no recuerdo ayer en la anoche.-fue de frente.-no quiero hablar de eso. -Pero siento que debo.-insisti. -Se perfectamente cual parte usted siente ms.-dijo secamente.-dije que no quiero discutir este asunto. Vamos a discutir su insatisfaccin conmigo por no cumplir mi parte en nuestro acuerdo. Recuerde algo. Pienso que usted se puede oponer. Pero ya que nada le desagrada a usted cuando el asunto es librarse de la

maldicin, decid que probablemente debamos probar. Necesitamos un ltigo y mucho dolor. Est dispuesto? El miro dentro de sus ojos, su expresin vaca de diversin. Est hablando en serio o solamente quiere sangre? -Ambos.-le respondi con honestidad.-Ha sido hecho por siglos.-Azota al demonio que atormenta al cuerpo de alguien. Usted lo expulsa por el dolor. El no guio los ojos. Y si eso no funciona, uno de nosotros se sentir mejor despus. Ella sonri.-exactamente. Elevando la mano al cuello alto, Jackson tiro de l. Ella trato de no mirar sus manos. Era muy bueno con ellas.-Tal vez como un ltimo recurso.- concord. Ella puso cara de descontento-pens que podamos hacerlo despus del caf de la maana. El da est particularmente perfecto para deportes sangrientos. Jackson dio la vuelta y dijo: donde aprendi a hablar as? Parece una perfecta snob. -La duquesa.-le informo.-Y entonces se acord que deba hablar con Jackson sobre la fiesta. Ella planeaba decir que no tena intenciones de ir, que, por favor, rehusara la invitacin de modo que su gracia la dejara en paz. Ahora, Lucinda reconsider. Jackson la humill la noche pasada. Tal vez ella pudiera humillarlo a cambio. Tal vez ella debiera oscurecerse los dientes

llevar un caldero lleno de cabezas de sapos junta con ella. -Quiere que participemos con ella en una fiesta este fin de semana.-dijo Lucinda. Yo promet que se lo pedira. -Un acontecimiento social.-ri.-nosotros dos? Lucinda le estrech los ojos.-Me gustara ir. El se calm.-De verdad? O usted esta tratando de castigarme an ms. -Ambos.-le respondi honestamente de nuevo. Suspirando.-apart la silla de la mesa-aceptar en participar con usted si aceptas or mis disculpas. Ella comprendi que las heridas que le causar la noche pasada aun estaban muy expuestas para ser discutidas. Despus del compromiso se podr disculpar conmigo.-ella decidi.-Hasta entonces, deseo que no me hable ms. -Pero -Comenzando ahora.- aadi.- y levanto el tenedor, el correcto, y contino tomando su caf. Ella no era una mujer para provocar. Pero Jackson ya saba eso. Ella pareca adorable, sus labios an hinchados por los besos de la noche pasada, su rostro rojo de rabia. El quera besarla nuevamente, Mucho. En vez de eso, el agarro su tenedor y comenz con su caf. Probablemente necesitara tiempo para decidir

que decirle a ella en relacin a su decisin de usar la seduccin como medio de derrotarla. El no estaba arrepentido de lo que haba sucedido entre ellos la noche pasada, pero l se arrepenta por haberla herido de aquella manera. Tal vez la fiera se estuviera volviendo ms dominante. Tal vez siempre lo fuera, pues el permita eso. Y tal vez, solo tal vez, realmente fuera un egocntrico, un bastardo que solo iba detrs de prostitutas como todos pensaban que era. Por lo menos no era ms un borracho. Pero tambin no estaba ms satisfecho con la vida que llevaba. -Lucinda. Ella levant el tenedor. Ni una palabra o yo lo ahorco. No se confunda con el trmino que creo que usted usara en relacin a lo que usted pensaba hacer conmigo ayer en la noche, antes de decidirse por la palabra ms suave seduccin Jackson cerr la boca. Las rodillas le temblaban bajo el vestido. Ella deseaba no haber forzado a Jackson a asistir al baile con la duquesa. Lucinda deseaba estar de vuelta en la residencia con Sebastin, cantndole y jugando con l. Su estomago estaba volviendo nudo. -Casi he terminado, miladi.-la criada de su gracia arreglaba el cabello de Lucinda. Ella estaba sentada muy quieta mientras la mujer pasaba pinzas calientes

en sus cabellos y arreglaba los hilos sedosos en tirabuzones. Su vestido estaba arreglado sobre la cama para ser colocado tan pronto como estuviera lista. La duquesa madre haba enviado su carruaje para buscarla ms temprano, una vez acordado con Jackson llegar tan pronto anocheciera para acompaarlas al baile. Todo el riguroso entrenamiento de Lucinda pareca haberse evaporado de su mente. Cada vez que trataba de recordar la forma correcta de dirigirse a alguien, cuando hacer la reverencia o cuando asentir con la cabeza, sobre lo que era apropiado conversar y lo que no, ella tena dolor de cabeza. Haba sido un error, la fuerte intuicin de Lucinda le deca. Ella no deba tratar de pasar por una dama. No era una dama. Era una plebeya, una bruja de una pequea aldea que pas la mayor parte de su vida siendo ridiculizadas por personas de una posicin ms bien inferior a aquellos a los que ella enfrentara esta noche. Lucinda haba pensado en castigar a Jackson insistiendo para que asistiesen. Que tonta era. Jackson se entenda con esas personas. Poda ser excluida por ella, pero l tambin se haba criado de modo que por lo menos se acomodara a ellos. Lucinda nunca estara cmoda. -Todo bien, miladi, hora de vestirse. Su estomago daba vueltas, Lucinda permiti que la criada la ayudara a salir de la silla. La mujer entonces apret los lazos del cors de Lucinda hasta el punto de

no conseguir respirar y la ayudo a entrar al vestido. Era una pieza lindsima. El vestido era de seda verde esmeralda, entrelazado con hilos dorados. El corpio abrazaba su fina cintura, ahora aun ms fina debido al cors, revelando una buena porcin de su piel color crema, pero no demasiado para ser considerado vulgar. La falda ondeaba hacia afuera y fueron necesarias tres enaguas. Las mangas cortas y fruncidas era ajustada en los hombros y Lucinda visti un par de guantes blancos largos. La duquesa entr bien cuando la criada estaba abotonando lo ltimos botones en la espalda del vestido de Lucinda. La anciana jade levemente. -Oh mi querida, usted es una visin. Un poco de la tensin de Lucinda se disip con el cumplido de la mujer. Ella sonri.-La seora encuentra que voy a atraer la atencin? -Usted lo va a hacer y mucho.-la duquesa le garantiz.La mujer entro ms en el cuarto. Lucinda noto una caja negra en la mano de ella. Jackson esta all abajo. El me pidi que le entregara esto, dijo que usted deseara usarlos. Al abrir la caja, fue el turno de jadear de Lucinda. Adentro haba una linda gargantilla de diamantes y pendientes colgantes a combinacin.

-Yo los reconozco.-la duquesa dijo suavemente.pertenecan su querida madre. Que gentil de su parte que Jackson se los presente a usted esta noche. Las joyas, aunque lindas, servan para recordarle a Lucinda como la vida de ella y la de Jackson eran diferentes. La madre de Lucinda nunca posey una joya en toda su vida, ciertamente nunca diamantes. Con las manos temblando, Lucinda saco el lindo collar de la caja de terciopelo. La duquesa madre ayudo a colocar la pieza; mientras Lucinda se coloco los pendientes en las orejas. -Perfecto.-la duquesa anunci.-Usted parece como la princesa de las hadas, Lucinda. Mal puedo esperar para ver la cara de Jackson cuando usted descienda por la escalera. Djeme ir al frente.-ella susurr excitada, nuevamente recordndole a Lucinda la joven que deba haber sido.-Deme un momento y entonces baje. Geoffrey esta con nuestros abrigos cerca de la puerta. La duquesa madre, pareciendo esplendida en su vestido de brocado rosa. Se apresur a bajar. Lucinda fue a posar delante de un espejo de cuerpo entero. Ella no reconoci a la mujer que le devolva la mirada de vuelta. Sus cabellos estaban arreglados arriba de su cabeza en arreglo de rizos atrayentes. Los diamantes brillaban en su cuello, y llamaban la atencin hacia la larga y fina columna de su garganta. Lucinda respir tan profundamente como su cors se lo permiti, se apart del espejo, y agarro una pequea

bolsa de seda que combinaba con su vestido y fue a encontrarse con Jackson y la duquesa abajo. El cuello de Jackson ya comenzaba a incomodarlo. Aunque l se vistiese la mayora de las veces como un caballero, l no se vesta de ese modo hacia un tiempo. El estaba en traje formal, y claro, su casaca de seda negra, fue confeccionada para l por Weston en Conduit Street. El y Hawkins haban discutido sobre la escogencia de los zapatos de Jackson. El quera colocarse sus botas negras bien pulidas, pero Hawkins insista en que usara sus zapatos negros de medio salto y la tradicional media blanca larga. El detestaba la moda. El hallaba esto femenino, y no era muy de su gusto masculino. Mirando a la duquesa madre viendo el collar de rubes que ella usaba, el se sinti agradecido por acordarse de traer a Lucinda el collar de diamantes de su madre. Haba sido dado a l despus de su muerte, ella dijo que era porque cuando l era un infante siempre estaba fascinado por todo lo que brillaba. Jackson estaba frotando una lnea imaginaria en su casaca, tena que ser imaginaria, porque Hawkins jams permitira que Jackson saliese con lneas en su ropas, cuando sinti que su gracia le codeo las costillas. El la mir y ella sealo en direccin de la escalera. Cuando el miro hacia arriba, Jackson sinti como si le hubieran pateado el estomago. Nunca, ni una vez en su

vida, el vio una mujer ms linda que la que se posicion en lo alto de la escalera. El deba haber caminado hasta el pasamanos, pues senta la madera pulida debajo de su mano mientras miraba a Lucinda. Sus cabellos brillaban como cobre fundido. El vestido esmeralda que ella usaba mostraba su esplendida figura y combinaba con el color de sus ojos. Ella era una visin. Cuando ella no dio otro paso, el extendi una mano haca ella. Lentamente, descendi los escalones hasta que finalmente su mano enguantada se deslizo en la mano de l. l agarro sus dedos finos y la condujo por el ltimo escaln hacia sus brazos. -Usted est ms all de las palabras.-le dijo suavemente. Ella le sonri.-usted est ms bonito.-le provoc. -Ustedes son una pareja impresionante.-dijo la duquesa, recordndole a Jackson que ella estaba parada observndolos. La presencia de la duquesa madre era probablemente una cosa buena. Jackson estaba tentado de coger a Lucinda en brazos, cargarla hasta arriba y deshacer su perfeccin. -Vamos?- le pregunto en vez de eso.

Lucinda respir profundamente, lo que elevo sus senos deliciosamente arriba del escote de su vestido. Creo que s. -Nuestras capas, Geoffrey.-la duquesa orden.

CAPITULO DIECIOCHO
La cabeza de Lucinda daba vueltas. Despus del tenso silencio que se form luego de que fueron anunciados. Las presentaciones fueron hechas. Lucinda esperaba haber hecho reverencias cuando deba y extendido la mano cuando deba; la mayor parte ella segua la conduccin de la duquesa madre. Jackson estaba nervioso. Lucinda a lo conoca muy bien para sentir su incomodidad. -Como lo ha encontrado hasta ahora Lucinda? Lo mir por el canto de los ojos, muy ocupada mirando la nobleza ante ella.-nunca haba visto una demostracin ms vulgar de riqueza. Para ser honesta, me deja enojada. El ri.-Supongo que sea mucho para absorber. Igual para quin naci en ese medio. -El agarr su mano en la de l.-Usted odia todo esto?

Su toque era confortable y perturbador. Pequeas ondas de placer corran por su brazo. -No tanto como debera.-le respondi.-No es como si yo siempre perteneciese algn lugar. Yo me sentira incomoda hasta en la feria de la villa. El abri la boca para decir algo, pero fueron interrumpidos. -Jackson Wulf, es usted? Ambos se voltearon hacia la joven dama que hiciera la pregunta. Lucinda no saba hacia quien miraba primero, si hacia el rostro de la linda joven, que posiblemente brillaba de alegra, o hacia Jackson que casi se quedo sin color. -Lady Anne, abandonando la mano de Lucinda.ya hace mucho tiempo. La sonrisa de la joven mujer quedo an ms brillante, como si eso fuese posible.-Yo no la veo desde que regreso a Londres. Usted esta maravilloso. Jackson dio un paso al frente, agarr la mano de la joven y la beso castamente.- Y usted est tan linda como yo siempre la recuerdo.

Lucinda juro, que sinti el cabello de su nuca levantarse. Y el extrao deseo de arquear la espalda y silbar a la bella mujer. La joven dama miro en su direccin. O que se caso. Como si Jackson sbitamente si recordase que realmente, tena una esposa, solt la mano de la joven y volteo hacia Lucinda. Si, Lady Anne, permtame presentarle a mi esposa Lucinda. Preparada para odiar a la mujer inmediatamente, Lucinda se sorprendi cuando la joven cogi sus manos y las apret calurosamente.- Usted es una mujer de mucha suerte.-dijo Lady Anne.-y tambin la ms bonita que ya vi. Deb saber que Jackson encontrara una mujer para compartir su vida que fuese nada menos que perfecta. Nosotros nos volvimos muy cercanos cuando estuvimos en el exterior el ao pasado.-ella explic.-Yo lo amo locamente. Lucinda no tena la menor nocin de cmo responder. Lady Anne era una belleza a su propia manera, con los suaves ojos castaos, como los de una cierva. Ella emita un sentimiento genuinamente clido y su color

alrededor era realmente suave. No haba ningn veneno ah, ni celos, excepto tal vez de parte de Lucinda. -No voy a quedarme y arruinar su intimidad.-la joven dama los provoc.-Tuve que orselo decir a Jackson. Y estaba ansiosa por conocerla Lucinda. -Su ta est mirando con cara fea.- Jackson le dijo a la joven.-Debes irte antes de que venga aqu a arrastrarte. Lady Anne revir los ojos.-ella sabe que nunca insulto a nadie.-Ella tambin sabe que yo escojo mis propios amigos. Tal vez su adorable esposa me permita el placer de bailar con usted ms tarde.-Girando hacia Lucinda.-le dijo.-Tengo la certeza que sabe que Jackson baila esplndidamente. Lucinda no saba eso, ni saba cmo bailar. No los movimientos pulidos y exagerados que observara en las parejas que bailaban aqu esta noche. Ella bailaba para la luna con un ritmo primitivo que sonaba en su cabeza. Ahora ella no solo se senta inadecuada y fuera de lugar, pero no poda jurar que no senta celos de Lady Anne.

La joven agarro su mano y apret nuevamente, entonces le dio un breve beso en el rostro a Jackson antes de apartarse. Por el canto de los ojos, Lucinda observo a Jackson seguir a Lady Anne con la mirada. En breve flash de emocin, Lucinda vio algo en los ojos de l que confirmo la sospecha que senta. Un pequeo vislumbre de dolor y deseo. Ella lo supo. Esa era la mujer que robara su corazn y le trajera la maldicin. La mujer que l amaba. El conocimiento golpeo a Lucinda ms fuerte de lo que haba pensado, ciertamente ms de lo que habra deseado.-Es adorable.-lo admiti. Jackson la mir.-Si.-concord, lo que por alguna razn solo colaboro con el sentimiento de rabia que vena creciendo dentro de ella. -Es muy dulce.-aadi. Cualquier otra persona sera crucificada por acercarse a dos paras como nosotros, pero ella no lo ser, porque es su naturaleza abrazar a todos. Ella no sabe cmo ser una snob. -Es ella.-dijo Lucinda. -Era ella.-le corrigi.-Fue hace mucho tiempo atrs.

Lucinda olvid que ellos estaban en una fiesta. Como si todo y todos hubiesen desaparecidos y su total atencin estaba en Jackson.- Ella dijo que lo amaba locamente. El paso sus manos por sus cabellos. Ella estaba contenta por ver que l no lo tena amarrado haca atrs. Le gustaba verlos sobre sus hombros.-ella me dijo la misma cosa un ao atrs en Paris.-le dijo.-Solo que despus ella aadi que me amaba como el hermano que nunca tuvo. El corazn de ella se doli por l y dio un salto de alegra. Coloco su mano en el hombro de l.lo siento mucho. Jackson dio de hombros.-esta todo bien. Estoy aqu.-Igual que cuando hizo esa declaracin, sus ojos vagaron por el saln hasta donde la joven dama estaba conversando con la mujer de cara amarga. Lucinda sospechaba que era la ta que Jackson mencionara. Ahora el corazn de Lucinda naufragaba nuevamente. Todava l segua mirndola, y el corazn partido, igual si l no lograse reconocer sus sentimientos.

Quieres bailar? Sbitamente le pregunt a Lucinda. Estas fiestas son terriblemente aburridas si la persona no toma la iniciativa para divertirse. -No s bailar.- admiti.- y no quiero avergonzarnos tratando de aprender en la fiesta. Jackson asinti con la cabeza. Permanecieron quietos por un tiempo. La duquesa madre, igual los observaba, estaba conversando con un grupo de viejas seoras no muy lejos de ellos. Porque no saca la Lady Anne a bailar? Lucinda finalmente sugiri, un cierto orgullo interior luchando con los celos y otros sentimientos profundos que no se dio el trabajo de examinar por los momentos.-Ella dijo que quera bailar con usted. -No quiero lastimar sus sentimientos.-dijo Jackson. Ya lo hizo.-pero ella estaba ms all de eso.-No me importa ni un poco.-le garantizo.-Uno de nosotros debe divertirse. Lo miro a los ojos por un momento.-Tal vez ella hubiese logrado herirlo tambin. El subi los

hombros. -Tal vez usted prefiera ms la compaa de la duquesa madre que la ma. As diciendo, Jackson la agarr por el brazo y la condujo e direccin a la duquesa. Una vez que la vieja seora introdujo a Lucinda en su pequeo grupo. Jackson despareci en la multitud. Lucinda trato de prestar atencin a la aburrida conversacin de las ancianas, pero su mirada permaneca vagando por la sala a la bsqueda de un hombre rubio alto vestido de negro y sin duda el hombre ms lindo presente esta noche. -Disclpenme seora.-ella oy a la duquesa decir.-Debo tener una conversacin particular con mi joven protegida. Despus que la duquesa la agarrara del brazo y la alejara del grupo, la mujer se inclin ms cerca e hizo un leve sonido ronco que hizo a Lucinda rer. -Terriblemente aburrido.-la duquesa madre le confes a Lucinda.- A donde fue Jackson? Espero que no a la mesa de las bebidas. -Jackson no bebe ms.-Lucinda sinti un poco de orgullo al decirle eso a la duquesa.

-Yo le dije que si una mujer lo apartara de la bebida y los burdeles, el sera un buen marido.la duquesa dijo obviamente feliz con las novedades de Lucinda.

Fue entonces que Lucinda vio a Jackson y su placer disminuy. El estaba bailando con Lady Anne, tan bien como ella lo haba mandado hacer.

-La seora sabe sobre los sentimientos de Jackson por ella?-Lucinda pregunt. La dama confirmo.-temo que fui una chismosa comn cuando Lady Anne volvi a Londres. Jackson, es claro, no sabe, porque no se mezcla con esa gente. Lady Anne es muy ingenua para saber que, a sus espaldas, todos estaban susurrando que Jackson Wulf estaba enamorado de ella. Supongo que todo sucedi por ella osar favorecerlo como lo hizo. El asunto muri luego y ahora temo que ser resucitado. Ser? Lucinda los observaba moverse juntos. Lady Anne no estaba siendo solo gentil sobre las habilidades de Jackson. El se mova con una

gracia y pericia que ningn hombre en el saln podra rivalizar. Lady Anne estaba riendo hacia l cuando pasaron. Lucinda no poda soportar mirarlos. Emociones con las cuales nunca lidiara estaba girando dentro de ella. Ella de repente no consegua respirar con la multitud de la sociedad cerrndose cerca de ella. -Tengo que salir.-le dijo a la duquesa, y se gir para huir. Lucinda dio una colisin con un hombre en su prisa. Avergonzada por casi haberlo tumbado de espaldas, ella enderezo los hombros para disculparse. Su corazn se disparo en el pecho y ella se congel. -Me estaba aproximando para exigirle a Su Gracia que nos presentara.-el hombre dijo.-y tal osadamente preguntarle a la seorita si le gustara bailar. Las palabras no conseguan salir de la garganta de Lucinda. -Lord Cantley.-la duquesa madre dijo secamente.-No lo veo en Londres desde hace varios aos. Como esta su preciada esposa? El hombre no desvi los ojos de Lucinda al dirigirse a la duquesa madre. En el campo con los nios.-le respondi.-Hace tiempo que ella

prefiere la paz del campo a la correra de Londres durante la temporada. -Puedo presentar a Lady Jackson Wulf.-la duquesa madre hizo su tarea, aunque Lucinda percibi que lo hizo reluctantemente. Lord Cantley se aproxim, cogi la mano de Lucinda en la de l, y la atrajo a sus labios. Ella casi la arranc. Necesito casi toda su fuerza de voluntad. An estimulada por una gran dosis de choque, para permitir su contacto. Lord Cantley inclin la cabeza.- La seora me parece familiar. Nos hemos encontrado antes? -Lo dudo mucho.-la duquesa respondi.-lo que hizo a Lucinda estar agradecida, una vez que todava no recuperaba la voz.- La dama permaneci escondida en una propiedad de sus padres en el campo la mayor parte de su vida. Creo que su casamiento con el joven Jackson fue arreglado aos atrs. Era una mentira descarada, pero Lucinda estaba feliz con la dama por planearla. Estara Lord Cantley jugando con ella? O el realmente no la reconoci en su traje de gala? Con certeza, el nunca esperara encontrarla en tal recepcin. Ella se preguntaba si al menos el saba el

nombre de ella. El siempre se refera a ella como la bruja de los cabellos rojos. La mirada del l descendi al escote del vestido de Lucinda y su piel comenz a hormiguear.Debo disculparme, pero no bailo.-Lucinda finalmente consigui hablar, y ella trato lo ms pudo imponer a su voz el correcto acento ingls y el correcto no snob. Estaba yendo hacia la mesa de aperitivos.-ella aadi esperando acabar con el asunto. El hombre la agarr por el brazo.- permtame acompaarla, entonces.-A menos es claro que su marido piense que es demasiada familiaridad. Usted dijo que el nombre de l es Wulf. An confusa, Lucinda permiti que Lord Cantley la apartara de la duquesa. Los aldeanos de Whit Hurch saban el sobrenombre de Jackson? Sera simple para el hombre sumar dos ms dos y llegar a la conclusin correcta? Ella tena que preguntarle a Jackson, eso es, si consegua apartarlo de Lady Anne para hacerlo. A menos que hiciese un escndalo, Lucinda no tena opcin a no ser acompaar a Lord Cantley hasta

la sala de al lado y a las mesas que estaban puestas all. Movindose contra la multitud no permita que hablasen el uno con el otro, lo que Lucinda agradeca. Lo que ella hara cuando llegasen a la vaca sala de al lado ella no sabra decir. Si ella lograse escapar de Lord Cantley tal vez el no pensase mas en ella. Si l hubiese pasado algn tiempo en Londres, ella comprendi, l probablemente sabra quien es ella. Hubo rumores sobre ella, si l preguntase. Todo lo que Lucinda poda hacer era esperar escapar de l y esperar una vez que lo hiciese el no pensara ms en ella. La sala de refrigerios estaba sorprendentemente vaca. Apenas unos cuantos caballeros conversando en una esquina, cerca del ponche que ella saba haba sido bautizado con ron. -Puedo perturbarlo para que me sirva una taza de ponche, Lord Cantley, mientras voy a refrescarme un poco?-Lucinda pidi, garantizando que estuviese a un paso de distancia de l. -Sera una honra.-Respondi.

-Vuelvo en un instante.-Lucinda continu andando por la sala de refrigerios, donde ella esperaba encontrar un corredor que la condujese de vuelta al saln de baile y a Jackson. Solo el estar cerca de Cantley le revolva el estomago de asco y de miedo. Ella no tena miedo por s misma, sin embargo no quera nunca ms estar cerca del hombre, pero tema por Sebastin. Lord Cantley no tena ningn escrpulo, ningn sentido de honra. -Lord Cantley.- yo dije que volvera en un instante. l le sonri.-ya cace lo suficiente para sabe cuando mi presa ha huido. Porque tiene miedo de m, Lady Wulf? Aunque estuviese temblando, Lucinda levanto la barbilla en un gesto que esperaba aparentar confianza.- No tengo miedo, debera tenerlo? Agarrndola con la guardia baja, el se aproxim y toco su rostro. Lucinda dudo en dar un paso atrs. -Una piel tan suave. Pienso que ya la sent antes, mucho ms.

Con la confianza desmoronando, Lucinda tuvo que reunir tosa su fuerza y control para continuar con el juego que estaba haciendo con Lord Cantley.- Soy una mujer casada.-le dijo.-Y el seor est yendo demasiado lejos me ha perseguido como si yo hubiese animado. El hombre simplemente elevo los hombros.algunos hombres no precisan animacin.-el dio un paso adelante.-Ellos ven algo que desean y lo toman. O drogan a una mujer para que no luche, Lucinda quera decir. Ella sospechaba que Lord Cantley estuviese esperando que ella dijese algo como lo que ella acababa de pensar. l estaba tratando de engaarla. Ella levant la barbilla nuevamente. -El seor ha pasado mucho tiempo en el campo.-el seor se comporta como un animal en celo. Con licencia.-Lucinda pens en darle la vuelta a l, pero l le bloqueo su camino. -La seora me recuerda a alguien. Pero claro ella no podra estar aqu, casada con un hombre de familia rica, pero inaceptable, no es verdad? A pesar de ser ella una bruja, y yo

saber demasiado bien cun fcil es para ella lanzar un hechizo sobre un hombre. Como Lucinda tema, l saba quin era ella, pero ella tena que continuar fingiendo lo contraro.-No se de que el seor est hablando, pero si no sale de mi camino, yo abrir la boca y gritare, y el seor tendr que explicar por qu trato de interpelar a una mujer casada. Que ni al menos lo animo. El conde pareca menos confiado en s mismo. Sus ojos se estrecharon observando su rostro.Solo una mujer podra tener ojos de ese color. Cul es su nombre de bautismo, Lady Wulf? Ella no haba dicho su nombre. Jackson estaba parado detrs de Lord Cantley, pareciendo calmado lo suficiente, si ella no lo conociese bien. Sus ojos tenan un dbil brillo azulado. -Jackson.- ella suspiro. Lord Cantley se volte para encarar al marido de ella.-Estaba acompaando a su adorable esposa de vuelta al baile.-le dijo.-Parece que ella perdi el camino. -Yo la ayudo a encontrarlo.-Jackson le asegur al hombre.

Cada hombre meda al otro. -La dama me parece familiar.-estaba solo tratando de acordarme el porqu y el donde podamos habernos visto antes. Jackson pas a Lord Cantley y se coloc entre el hombre y Lucinda.-Dudo que haya tenido oportunidad de encontrar a mi esposa antes de esta noche. Ninguno de nosotros acostumbra a frecuentar la sociedad. Ahora, si nos disculpa. En vez de girarse y partir, o de hacerse a un lado y permitir que Jackson y Lucinda pudiesen pasar, Cantley permaneci firme, enfrentando a Jackson y a Lucinda.-Un hombre no se olvida de esos ojos.-le dijo.-o de esa piel adorable. Igual con su limitada experiencia, Lucinda percibi que Lord Cantley haba dicho un insulto. Un hombre no sugiere conocimiento ntimo sobre la esposa de otro hombre en su cara. No sin quizs querer ofender. -El seor me tienta enormemente a desafiarlo.Jackson dijo, su voz baja y amenazadora.-Puedo preguntar de donde el seor es? -Mi propiedad de campo circunda por una gran extensin la zona central del pas; la casa

grande se sita en un rea prxima a la villa de Whit Hurch. Tal vez el seor y su adorable esposa hayan estado por la regin anteriormente. Hubo un momento de silencio incomodo, silencio en el cual Lucinda estaba muy consciente de que Jackson hiciera la conexin entre ella y Lord Cantley. -Mi esposa es de Yorkshire, as como yo.-Jackson hablo lentamente.-Nuevamente debo insistir en que el seor no la conoce, y en que el seor no hable con ella nuevamente. Lord Cantley inclino la cabeza, y Lucinda pens que era el fin del asunto, aunque ella supiese que no era el fin del asunto entre ella y Jackson. El hombre se aparto un poco por el corredor, entonces se volte. -Extrao, pues.-le dijo.-Que esa mujer que yo conoc, y la conoc muy bien, vea usted, tena el mismo nombre de su mujer. El mismo cabello rojo. Los mismos ojos esmeraldas. El mismo cuerpo delicioso. Podran ser gemelas, las dos.entonces se fue. Jackson no reacciono visiblemente, pero Lucinda vio los msculos de su espalda contraerse, vio

sus manos cerrarse al lado de l. Lord Cantley estaba siendo insultante e su familiaridad implcita con ella y mereca una seora zurra, pero Lucinda no dejara que Jackson provocase un escndalo en su primera aparicin social de ellos. Ella dio un paso al frente y coloco una mano en el hombro de l. -Djelo estar.-le dijo.-l no vale la pena. Y yo tampoco. Jackson se volteo hacia ella y el azul de sus ojos brillaba en el corredor mal iluminado.-Usted sali furtivamente con l? Ella an no estaba preparada para contarle sobre Lord Cantley. Sobre lo que l le hiciera y la amenaza que era para ellos. No an, no ahora, no aqu. Me gustara irme para la casa.ella dijo, y paso por l. l no deseaba desviar el asunto.-Le hice una pregunta Lucinda. Ahora era el tiempo de atacar.-si usted no estuviese tan ocupado de otra forma, usted sabra lo que hice y no hice durante su ausencia.-le rebati.

-Solo hice lo que usted me mando a hacer.- le rebati de vuelta. -Y muy entusiastamente.-ella murmuro, yendo sin embargo.-hay un viejo dicho de no hacer a los otros lo que no desean para s mismos. -Entonces usted se veng arrojando sus propias indiscreciones pasadas en mi cara? l caminaba al lado de ella ahora. Lucinda no necesitaba mirarlo para saber que el an estaba enojado.-Podemos lidiar con sus pequeos celos en un lugar ms privado? Cmo en casa? Jackson no respondi, pero con el calor que senta saliendo de l, el asunto estaba lejos de acabar. Cuanto podra contarle a l? Y l al menos creera su historia? Lucinda continuaba diciendo que no era el momento para contrselo, peo era una mentira. O por lo menos se tornara en una si Lord Cantley no desistiese del asunto y lo apartara de su mente, lo que ella senta era ms que probable que l no hiciese.

CAPITULO DIECINUEVE
Jackson saba que sus celos eran irracionales. El no estaba preparado para eso y luchaba para lidiar con sus emociones que eran desconocidas

para l. Lucinda estaba en lo cierto. No era como si l no tuviese mucho ms indiscreciones en el pasado de las que ella jams tendra. Pero el la conoca ahora. Saba que para llevrsela a la cama un hombre deba poseer su corazn. Sin tomar en cuenta lo que ella contara del padre de Sebastin. Los besos de ella en el comienzo fueron suficientes para convencer a Jackson de que cualquier experiencia que ella tuviera con hombres en el pasado eran muchos menos de las experiencias que l tuvo con mujeres. Ella an era casi inocente en sus respuestas cuando ella lo besaba o lo tocaba. Porqu le dola tanto pensar en ella con otros hombres? Ella tena un hijo. Es claro que estuvo con otros hombreso por lo menos con uno. Cuanto ms pensaba en Lord Cantley, pues la duquesa le haba contado a Jackson sobre el hombre que acompaara a Lucinda a la mesa de refrigerios, pero los pensamientos de Jackson se volvan a Sebastin y la semejanza entre ellos. No fue con un hacendado plebeyo con quien Lucinda se envolvi. No, Jackson deba saber que con su belleza ella atraera la atencin de un hombre muy por encima de su

status simple. El seor de la mansin. Un conde. No conseguira nada menos. Los ojos de Jackson la traspasaban en el carruaje. Ellos no intercambiaron una palabra desde que dejaron a la duquesa madres en su casa. A Lucinda no pareca importarle que el bailase con Lady Anne. Entonces estaba, el asumi, enojado porque Lucinda no le importaba como o que hacia l con otra mujer. Pero mientras el bailaba con Lady Anne, la provocaba como hiciera tanto tiempo atrs, y la haca rer, y todo lo que pensaba era en Lucinda y porque l no consegua encantarla o hacerla rer. A Lucinda no le importaba l. No de la manera como l de repente perciba que le importaba ella. Tal vez ahora que l conde la viera con ropas finas, movindose fcilmente en la sociedad, l la quisiese de vuelta. Lucinda haba dicho que el padre de Sebastin tena una esposa. Tal vez en esa ocasin no se sinti inclinado simplemente a tomar a Lucinda como su amante y cuidar de ella y la criatura, pero esa noche l podra haber cambiado de idea.

El carruaje par en la puerta del frente de la residencia. Jackson permiti que el Lacayo abriese la puerta y ayudase a Lucinda a salir; entonces sali detrs de ella. Hawkins los esperaba en la puerta, cogiendo las capas antes que Jackson lo dispensara y siguiera a Lucinda hasta arriba. Jackson espero, parado en la puerta, mientras ella chequeaba que Sebastin estaba bien y certificaba que dorma profundamente. Lucinda se demor un largo tiempo, mirando hacia la gran cuna. Jackson imagino, si ver al padre de la criatura nuevamente no la hiciera arrepentir de la decisin de huir de l tan rpidamente y amarrar su vida con la de Jackson. El pensamiento causo dolor en su pecho. Su corazn. Tal vez l supiese que algn da la perdera, pero nunca pens que perdera a Sebastin. En aquel momento, y con las posibilidades agigantndose frente a l, Jackson comprendi que no quera perder al bebe. Percibi que no quera perder a Lucinda tambin.

Esa percepcin le asusto tanto que la rabia que senta se evaporo. Jackson fue al cuarto, entro y cerr la puerta. Se dirigi al bar como de costumbre. Su boca se lleno de agua por su necesidad de beber para calmar sus frgiles nervios y tal vez afrontar sus amarguras. Cuando el termin de beber, no removi las garrafas y las copas. Que test de resistencia sera resistir algo que no est all? El resisti el deseo ahora, a ambos, el de servirse una copa y el invadir el cuarto de Lucinda y exigir respuestas. La maldicin invadi sus pensamientos. El acuerdo entre ellos. Todo lo que era necesario para librarlos a los dos de sus obligaciones era romperla. Es claro que el cumplira su promesa con relacin a Sebastin, hasta que Lucinda no cambiara de idea sobre eso. Se le ocurri a Jackson que ahora que ella viera a su amante nuevamente y supiera que an estaba interesado en ella, ella pudiera simplemente coger el bebe y huir. Pero no, Jackson la conoca bien lo suficiente para saber que ella insistira en cumplir su parte del trato. Su casamiento. El nunca se preocup mucho por eso. Tal vez debiese. Si l no durmiese con

Lucinda. La anulacin podra ser conseguida con tanta facilidad como consegua una Licencia. Un divorcio estaba fuera de cuestin. Lucinda no se podra casar con su amante. Pero Jackson, l podra casarse un da si rompiera la maldicin para l y sus hermanos. El pensamiento tena poco reclamo para l por el momento. El ya tena una esposa. Una esposa que no deseaba quedarse con l. El bar lo llamaba nuevamente. El resisti. En vez de eso, el se quito la camisa, el cuello y la corbata, lanzndola sobre una silla cercana. El se estir en la cama, mirando al techo, las manos detrs de la cabeza. Lo que el realmente quera hacer era ir al cuarto de Lucinda, cogerla en brazos y hacer el amor con ella. Dejarla saber que sus pensamientos esa noche no estaban con Lady Anne y la vida que haban haber tenido juntos si l no estuviese maldecido, sino con Lucinda y en cmo convencerla que todo lo que ella era para l no estaba simplemente ligado a una maldicin. Lucinda estaba acostada y no consegua dormir. La esperada confrontacin con Jackson no sucedi. Porque? Que l demostrar tener celos de Lord Cantley le daba cierta satisfaccinde

esperanza. Si su corazn aun anhelara a la bella Lady Anne, porque se molestara en sentir celos? Simplemente por orgullo? El no poda llevarla a la cama, entonces no quera que otro hombre lo hiciera tambin? Pero eso hara que su confesin de pensar en seducirla para romper la maldicin y perseguirla con ese propsito fuera una farsa. Ella necesitaba romper la maldicin, pues eso aclarara cualquier confusin sobre lo que Jackson Wulf quera o no de ella. Al mismo tiempo, eso rompera los lazos con Sebastin. Estada dividida. Dividida entre el acuerdo y su corazn. Dividida, si ella estuviese siendo sincera con ella misma, no solo por abandonar a su hijo, sino tambin por abandonar a Jackson. Y mientras estaba siendo honesta, ella no poda admitir que haba muchas cosas que le agradaban de su marido? No solo su rostro y su bello cuerpo. El la haba protegido en la posada. No sacaba ventajas que muchos de su clase ya se habran aprovechado de sacar. El era bueno para Sebastin, a l pareca importarle su hijo. Amaba a Jackson? Que solo se hiciera esa pregunta mentalmente ya asustaba a Lucinda. Amor, por lo menos entre un hombre y una

mujer, era algo que ella nunca pens encontrar. No con su experiencia. Saba por su reaccin al ver a Jackson y Lady Anne juntos que no era inmune a sentir algo por l, igual que no consegua admitir a s misma la posibilidad de estar enamorada de l. Ya que la honestidad estaba en su lista, tambin tena que admitir que Jackson y Lady Anne hacan una pareja impresionanteun matrimonio mucho ms adecuado. Podra el afecto de Lady Anne por Jackson convertirse en algo ms que un amor fraterno si Lucinda estuviera fuera de su camino? Podra la dama ser una buena madre para Sebastin? Aunque fuera difcil visualizar la escena si casi caer en el llanto, Lucinda saba en su corazn que Lady Anne sera una buena madre. La dama no era nada ms que bondad y luz positiva. Y as que era muy difcil para Lucinda odiarla. La puerta rechino y Lucinda se sent rpidamente. Jackson entr al cuarto. Sera que finalmente viene a preguntar sobre Lord Cantley? Ella no estaba lista para contarle todo a Jackson. Pero mentir, pondra no solo a Sebastin en peligro, sino a Jackson tambin.

El camino hasta la cama y la miro.-Ese nuevo plan que usted tiene para romper la maldicin. La que envuelve adems de un ltigo una gran dosis de dolor. Ella le guio el ojo en la penumbra. No era ese la pregunta que pens que l le hara. El hecho de que eso tomara prioridad sobre su rabia sugera que l tambin se quedara despierto pensando en lo mismo que ella. Pesar era lo que era ms importante para l. Tal vez a Lady Anne lo hiciese estar ms determinado. Lucinda lucho contra el desespero que sbitamente la envolvi. -Debe probar que es ms fuerte que la fiera que lleva dentro.-le respondi.-El hombre debe aguantar lo que la fiera no puede. - Lo que usted est diciendo es que debe arrancarlo de m a golpes, correcto? Ella reprimi un estremecimiento.-correcto. -Pasare esta semana preparndome, y al final de la semana nosotros realizaremos el ritual. Va a tener que ser tarde en la noche, cuando ninguno este cerca.

Lucinda deseo que la idea no se le hubiera ocurrido. No importaba cuan irritada estuviera con Jackson por intentar seducirla solo por sus razones egostas en mente, ella no quera hacer eso con l.-Esta bien.- ella finalmente acord.eso me dar tiempo para hacer la pomada para curar sus heridas. EL horror de eso acecho entre ellos. Lucinda necesitara la semana para prepararse mentalmente para realizar el ritual del que nunca se juzgara capaz. Jackson gir hacia la puerta. Ella pens que la conversacin haba terminado, pero el paro. -Una cosa. El hombre que vi con usted esta noche. Es el padre de Sebastin? La pregunta no era tan simple. Pero su respuesta lo fue.-si.-ella admiti.-Su nombre es Lord Cantley.-ella prosigui.-Es primo del rey. Jackson sacudi la cabeza. El ri suavemente, aunque ella no sabra decir si era un genuino sonido de humor.-Y yo que pens que haba hecho lo correcto dndole un nombre. Y l tiene sangre real corriendo en sus venas. Lo cual es la razn por la que l es una amenaza para el futuro de Inglaterra, Lucinda quera

aadir. Ella tena que contrselo a Jackson, comprendi. Esconderle sus secretos ahora era un juego peligroso.-Me gustara explicar. El levant una mano.-Ahora no.-Mi mente debe estar libre de pensamientos oscuros sobre ustedes para que me pueda preparar para el ritual que vendr. Romper la maldicin debe tener preferencia sobre todo lo dems. Lo que deca era verdad. Su mente tena que estar limpia, su cuerpo fuerte, para resistir el ritual. Podra pasar ella ms de una semana sin contarle todo sobre la situacin de Sebastin? Podra aguantar ms de una semana con l pensando mentiras sobre su relacin con Lord Cantley? Tal vez el conde los dejara en paz. Tal vez ya se olvid de ella. Rezaba por eso. -Usted tiene razn. No hablaremos sobre eso ahora. -Buenas noches, Lucinda. El nunca haba estado en su cuarto sin decir al menos algo sugestivo. Ella not que la frialdad de l la lastimaba. Ella no estaba convencida que poda dejar a Jackson sin conocer lo que hasta ahora se perdiera en relacin con la intimidad de un hombre. Si alguien pudiera

mostrarle como deba ser hecho, ella sospechaba que l era el hombre. -Buenas noches.-dijo suavemente.-Espero que no piense tan mal de m. l encogi los hombros.-Usted misma dijo que no se debe hacer a los otros lo que no se quiera para usted. Cuando el rehzo sus pasos en direccin a la cama, el corazn de ella se dispar. -Yo no le ped disculpas por lo que dije la otra noche, por aquello que le hice. Yo le pido perdn, Lucinda. Cuando todo eso hubo pasado y ustedusted hubo partido. Por favor no piense tan mal de m tambin. Antes de conseguir responder, el se aparto rpidamente, sali del cuarto, cerrando la puerta suavemente tras l. Lagrimas llenaron los ojos de Lucinda. No le haba pedido que se quedara. Acepto que se marchara. Y claro ella haba aceptado eso desde el comienzo, nunca se haba permitido creer lo contrario. Pero en algn lugar bien dentro de ella tena la esperanza. Soaba. Deba haberlo pensado mejor.

Lucinda se acost de espaldas en el colchn, su cabeza descansando en las almohadas, lagrimas corriendo por su rostro. Ella haba hecho un trato con l. Su palabra era todo lo que tena para dar. Su palabra y su corazn, su nico hijo. Ella dara esa semana para que se preparara para el ritual. Ella se preparara mentalmente tambin, entonces ella le contara todo y rezara para que l mantuviera su palabra en relacin a Sebastin. Lucinda no poda proteger a su hijo, no del modo que Jackson poda. No poda mantener a Sebastin. Lograra mucho si lograra mantenerse. No se atrevera a pensar sobre el fin de semana. No osara pensar sobre coger un ltigo y lacerar la carne de Jackson, para sacar la fiera de l, o todo lo que podra suceder si tena xitoo si fracasara, en cuanto al tema.

CAPITULO VEINTE
Dos das pasaron y nada sucedi. Lucinda estaba casi con miedo de tener esperanza de que eso representase el fin de la amenaza de Lord Cantley hacia ellos. No sala de la casa por miedo a que l estuviera escondido esperando por ella. Dorma con el odo dirigido hacia el

cuarto del lado, y al menor ruido que Sebastin hiciese, se levantaba e iba al cuarto a verificar que estuviera todo bien. Sus nervios estaban estirados como una cuerda de violn. Y mientras ella se preocupaba y tema, Jackson se preparaba. Ella lo observaba ahora, trabajando en un caballo en un corral al lado del establo. Lucinda estaba sentada en el piso encima de una manta junto con Sebastin, protegido del sol por un seto que separaba una propiedad de otra, aunque la propiedad de al lado consistiese apenas en un terreno oscurecido en donde antes haba existido una casa. Hawkins le cont a Lucinda que Rosalind Wulf viva en aquella casa y que perdi a su madrastra y hermano de crianza en un incendio. Lucinda algunas veces tenia sensaciones sobre lugares y el piso quemado de al lado era uno de ellos. Algo muy ruin sucedi all. -Con licencia. Asustada, Lucinda dio un salto. Un adorable joven se acercaba por el camino que conduca a la casa. Primero, pens que se trataba de Lady Anne, pero ahora vio que tena rizos rubios que se balanceaban debajo del sombrero.

-Perdone la intromisin, pero soy Lady Amelia Sinclair. Soy amiga de Rosalind.-ella se identifico. Lucinda agarro a Sebastin y se levant. Su nerviosismo aumento. Que quera la joven dama? Un poco sin aire, Lady Amelia camino hasta Lucinda e inmediatamente se quit el sombrero y sent en la manta.-Hoy esta terriblemente caliente.- reclam, y se abanico con el sombrero.- O decir que una seora y el joven Wulf estaban en la residencia y tengo que admitir que soy curiosa como un gato. Un capricho, decid venir a conocerla. S que eso es terriblemente rudo de hacerse, pero mi madre no le gusta mucho mi amistad con Rosalind. Tengo siempre que salir a espaldas de ella cuando aparece una oportunidad. Lucinda nunca conoci a alguien tan directao, ella supuso, de acuerdo con la etiqueta, tan ruda.- Soy Lucinda.-ella se present.- Y aquel de all con el caballo es Jackson. La joven mujer estir el cuello, haciendo sombra sobre los ojos con el sombrero.-oh! Si.- tiene la

apariencia de ellos, verdad.-dijo.-bonito como el pecado, lo que parecetodos ellos. Lucinda sbitamente se sinti en una posicin extraa. Ella se sent sobre la manta. Este es mi hijo, Sebastin. La joven dama sonri al bebe, su mirada se suave por un momento.-es un lindo bebe.-ella dijo, inclino la cabeza.-El no tiene mucho de la apariencia de los Wulfs, sin embargo. No con ese cabello oscuro. -No.-Lucinda concord, pero no dijo nada ms.La seorita es amiga de Lady Rosalind? -Oh, si.-Amelia le garantiz.-Unidas como hermanas.-Siento mucho su ausencia me gustara que volviera de su luna de miel, pero si yo estuviera de luna de miel con Armond Wulf, no tendra ninguna prisa por volver tambin.-la sonrisa de la joven era diablica.-Pens que debera presentarme ya que Rosalind y yo somos amigas y tengo la certeza de que lo seremos tambin. Tener una amiga an era un concepto extrao para ella. Ella gusto inmediatamente de Amelia Sinclair, sin embargo. La joven pareca directa y desinhibida. Era un cambio agradable,

tradicionalismo que Lucinda observo en su primer compromiso social. En un tiempo que no tena mucho en comn con la joven, se pregunt si ella haba ido al mismo baile. -Oh, no.-Amelia respondi, con un gesto cabizbajo.-Estoy de novia para casarme ahora. O estoy ms obligada a frecuentar una gran cantidad de fiestas. Estoy fuera del mercado matrimonial, como se dice, y a mi novio no le gusta mucho la escena social. l prefiere la vida del campo, o al menos fue lo que me dijo. Aunque Lucinda raramente se haba parado a pensar en mujeres y hombres y su compatibilidad, ella inmediatamente sinti que esta no era una buena pareja. Amelia Sinclair estaba llena de animacin y de vida para confinarse en el campo. Lucinda conoca la etiqueta lo suficiente para saber que no debera hablar sobre eso. Las dos mujeres se quedaron sentadas en silencio confortablemente por un tiempo, permitiendo que Sebastin las cautivase con sus ruidos y sonrisas. -Usted conoce a mi marido?-Lucinda se arriesgo.-ya lo conoci antes, tal vez a travs de Lady Rosalind?

Habiendo percibido que Jackson se estaba acercando a ella, la joven dama fue ruda lo bastante para no quitar los ojos de l, igual siendo cuestionada por otra persona.-No, nunca vi a ese de ah.-ella coment.-Conozco a Armond Wulf, claro, y una vez vi a Gabriel en carne y hueso. Y que visin era l.-pareci aadir inconscientemente. -Que tenemos aqu?- Jackson se deslizaba hacia ellas como sus movimientos de pantera, pareciendo lindo como una visin con sus pantalones negros, botas hasta las rodillas y una camisa con flecos abierta. Lady Amelia inmediatamente se puso de pie para ser presentada. Antes de que Lucinda pudiera hacerlo, ella misma se present.- Soy Lady Amelia Sinclair, una amiga personal de su cuada.-la joven extendi la mano. Jackson agarr su mano y la beso gentilmente, provocando un visible estremecimiento en la joven a pesar del calor de la tarde. -Mucho placer en conocerla, Lady Amelia.- le dijo.-exhibiendo sus hoyuelos, lo que, en opinin de Lucinda no era necesario. La joven dama ya estaba con la boca abierta encantada por l.

Cargando a Sebastin, Lucinda se par de la manta. Movindose coloc al bebe en los brazos de Jackson.-Le importara llevar a Sebastin para dentro de la casa? le pregunto.- Esta haciendo mucho calor aqu fuera para l, y usted necesita entrar para limpiarse. Est todo sudado.-le enfatiz.- Creo que la joven esta lista para despedirse yo la acompaar hasta el carruaje. -S, yo estoy sudado.-Jackson concord, no pareciendo arrepentido con lo que le estaba haciendo a la pobre mujer.-Fue por eso que pare de trabajar con los caballos.-el le explic a Lucinda.-Fue un placer conocerla, Lady Amelia. L a mujer no consigui ni responder. Apenas asinti con la cabeza. Jackson guio a Lucinda, lo que a ella no le hizo la menor gracia. Yo voy con Sebastin hasta la casa. Solo cuando l se apart, la joven pareci salir de su estado letrgico. -Oh Dios.-ella murmur.-encuentro que el calor me peg. Ella se agacho, agarro el sombrero y empez a abanicarse abundantemente. Si el calor.-Lucinda refunfuo.-Le gustara entrar para bebe alguna cosa.-se le ocurri peguntar.

-No, gracias.-Amelia respondi, an pareca un poco confusa.- Tengo que ir a la casa. Tuve que sobornar al conductor y a mi acompaante para que no contaran sobre mis visitas y temo que cuanto ms tiempo los tenga esperando, ms mi mesada se enflaquecer. -La acompao.- bajndose para agarrar la manta que trajo con ella para poner en el piso. Entonces agarr el brazo de Amelia y la condujo por el camino que llevaba a la casa y a la entrada circular donde el carruaje de Amelia sin duda la esperaba. -Fue maravilloso conocerla.-Tal vez podamos encontrarnos nuevamente antes-Ella dej la sentencia caer.-ella no poda decir antes que yo sea forzada a partir. -Si no en algn evento social, en mi casamiento.-Amelia dijo, no percibiendo el casi error de Lucinda. Quiera mi madre o no, yo invitar a mis amigos. Hare que usted y su marido estn, con certeza, en mi lista de invitados. Lucinda, la bruja sin nombre, invitada a un casamiento de sociedad? Era casi demasiado para comprender. Ella acompa a la joven por

el camino, la observ subir al carruaje, entonces camin hasta la puerta del frente. Hawkins la abri antes de que ella llegara a ella, y ella le sonri a l, subiendo entonces para certificar que Jackson haba llevado a Sebastin para el cuarto. El estaba saliendo del cuarto del nio.-usted se porto muy mal con Lady Amelia.-ella inmediatamente lo censuro.-usted debera ser -Azotado?-le interrumpi subiendo la ceja.-no se preocupe; usted tendr su oportunidad. Ella no quera pensar sobre eso. No le gustaba el sbito distanciamiento entre ellos. No le gustaban las mentiras entre ellos. Antes ella se senta incomoda cuando l haca comentarios sugestivos y trataba de seducirla. Ahora, ella quera mucho orlo provocarla nuevamente, verlo mirndola con deseo en los ojos en vez de esa indiferencia fra. Ella haba envidiado a Lady Amelia. Envidia por ella sentir su boca contra su mano, la mirada provocante que l le lanzo. Lucinda percibi que l an no se lavaba. El olor estaba en l. -Usted debera lavarse.-le dijo.

l se aproximo, colocndose de espaldas contra la pared, colocando una mano contra la pared al lado de la cabeza de ella.-La estoy incomodando? Ella trag con dificultad, el fuego la quemo por dentro, una pequea bola que se formo en su estomago y esparci su calor hacia afuera, por ella entera. El pareca tan bueno, ola tan bien. Su boca estaba tan cerca, tan perturbadora. Ella no consegua pensar, no consegua hablar. No consegua respirar. -Yofue todo lo que consigui decir. Su mente y su boca no funcionaban, pero sus manos s. De repente ella lo estaba tocando, sus manos subiendo por su pecho hacia su cuello, la nuca, sus dedos jugando con sus cabellos. Ella lo arrastro para acercarlo a ella, la chispa que ella deseaba. La llama que encenda los ojos oscuros y los transformaban en llamas azules. Que se dae! Dijo roncamente y entonces la beso. No fue un beso gentil. Ni fue brutal. Permaneci entre ellos y cubri completamente las necesidades de ella. Y desde cuando ella tena necesidades cuando se trataba de un hombre?

Desde el primer momento en que se encontraron. La lengua de l prob la de ella y todos sus pensamientos huyeron. Ella entr al juego. l se comprimi contra ella, su deseo evidente en sus pantalones ajustados. Ella se presion de vuelta. El separ sus labios de los de ella y gimi, agarro su mano y la jalo hasta el cuarto ms cercano, que era el de ella. Las manos de l estaban sbitamente en sus cabellos, sujetando su cabeza, mientras exploraba su boca. Mientras l la estaba conduciendo de espaldas en direccin a la cama. Lucinda saba sus intenciones y por primera vez no entro en pnico. No sinti la necesidad sbita de huir, apenas la aceptacin de lo que podra ser. El era un hombre. Ella era una mujer. El estaba en lo cierto. Era inevitable. Ellos cayeron en la cama juntos, las bocas pegadas, pero se movan. Ella le saco la camisa de dentro de sus pantalones, mientras l trabajaba con los botones del frente de su vestido de da que ella usaba. Las manos le temblaban, sus dedos torpes a toda prisa. Su sbita falta de forma le excitaba ms que sus pasadas seducciones calculadas. Ella lo

ayudara, se decidi, quemndose de ansias por sentir sus manos y su boca contra su piel, contra sus senos doloridos. De repente los dedos de l se cerraron sobre los de ella. Libero su boca, respirando pesadamente, su cabeza apoyada contra la de ella, y entonces la miro bien dentro de sus ojos. -No.-le dijo.- no as.-El rodo encima de ella y se puso de pie, mirndola. Lucinda casi no consegua respirar. El la estaba rechazando? Tal vez pensaba que no estaba dispuesta.-pero yo quiero -Usted quiere mi olor sobre usted.-la interrumpi.-Eso es todo lo que usted quiere. Su mirada la recorri, sus ojos an brillando de pasinAntes eso era suficiente para m. No lo es ms. Sin creer, ella lo vio girar y salir del cuarto. Oy el sonido de sus botas alejndose por el corredor hacia su propio cuarto, entonces lo oy cerrar la puerta. Ella aun estaba cogiendo fuego, quemndose por l, doliendo por l, no por su olor, por l. Ella comenz a levantarse para ir tras l. No era la dulce seduccin de la cual era experto lo que

derrumbara sus defensas, pero el hombre que lo provocara, el hombre que agarraba a su hijo en brazos tarde en la noche y hablaba dulcemente con l. El hombre que la abandon cuando ella se rindi completamente porque quera ms. Pero qu finalidad tena esa confesin para ella? Ella no era una dama, no como la primera que le entreg su corazn. No como aquella, por todo lo que Lucinda saba, an posea su corazn. Jackson la quera en su cama, pero no la quera en su vida. Eso sera suficiente para ella, tambin? Momentos atrs, cuando la pasin comandaba a la razn, habra sido suficiente. Ahora, ella no tena la certeza. Debera agarrar lo que l le quera dar antes de partir? O eso hara que el partir fuera ms difcil? Lucinda no saba, pero supona que deba agradecer a Jackson por haberle dado tiempo para decidir. Aunque el tiempo, Lucinda saba muy bien, se estaba acabando.

CAPITULO VEINTIUNO

Fue por casualidad que Lucinda percibi un carruaje que paso ms de una vez frente a la residencia mientras ella miraba pensativa por la ventana. Ella no lo habra notado si no fuese por el ornamento al lado del carruaje. Ella ya lo haba visto antes. Un dragn. Era el blasn de Cantley. Coincidencia? Ella no crea eso. Ni por un segundo. Ella tena que contarle todo a Jackson. El no poda seguir creyendo que ella alimentaba sentimientos por Lord Cantley adems del miedo y del odio. El tena que comprender que Sebastin estaba en peligro por causa de ese hombre. Que posiblemente todos estuviesen en peligro. Pero hoy era el da.-aquel para el cual Jackson se estaba preparando fsica mentalmente durante la semana. El da para el cual Lucinda intentar prepararse. La mente de Jackson tena que estar libre de preocupaciones, su cuerpo fuerte. Podra esperar un da ms para exponerle su alma? Y sobre esa noche? Si Lucinda consiguiese exorcizar a la fiera, ella tendra que cumplir su promesa e irse. Si Lucinda fallase con Jackson nuevamente, tendra que preocuparse no solo de Lord Cantley, sino tambin con la propia

amenaza que Jackson representara cuando la luna lo dominase la prxima semana. El tendra que retirarse a algn lugar apartado, y ella se quedara sola con Sebastin, indefensos. El dilema hizo que su estomago protestase todo el da. Sumado con la dura tarea que tendra, al caer la noche Lucinda se estaba asustando hasta con su propia sombra. Tambin le preocupaba dejar a Sebastin solo en la casa, pero ella no poda simplemente llevarlo junto con ellos, no con lo que planeaba hacer. En vez de eso, Lucinda erigi un crculo mgico alrededor de la cuna de Sebastin. Le dijo a la ama que mantuviera los ojos abiertos a cualquier seal de problemas. Los ojos de Martha se abrieron de curiosidad, pero Lucinda no poda explicarle a ella toda la situacin cuando an no haba conversado con Jackson. La nica solucin pareca hacer el exorcismo lo ms rpido posible y, sucediera lo que quiera que fuese, contarle a Jackson sobre la amenaza de Lord Cantley. Entonces las decisiones podran ser tomadas. Las acciones podran ser conducidas. Finalmente, cuando las sombras cayeron, un suave toque son en su puerta.

Lucinda abri la puerta y vio a Jackson parado all. Sus ojos se encontraron.-Es la hora Lucinda.-Lo dijo suavemente para no despertar a la ama de Sebastin.-Vamos. El extendi la mano y la agarr, sintindose segura de algn modo, debido a la fuerza caliente fluyendo a travs de l. Ellos descendieron las escaleras y anduvieron silenciosos como ladrones a travs de la casa, usando la puerta del fondo. Ella se sorprendi al ver a Hawkins parado all. Mientras ellos se deslizaban hacia fuera, el no dijo nada, pero mantuvo la posicin de la puerta desprotegida. -Usted que le dijo a l? Le pregunt cuando salieron, dirigindose al camino que lleva al establo. -Que vigilase la puerta.-Jackson le contesto.Adems de eso, el no tiene porque preguntar. El puede imaginar que vamos a un paseo de media noche, o a un encuentro nocturno. No quera dejar la puerta desprotegida. Con todo, no en Londres, donde los ladrones rondan la noche buscando cualquier puerta destrancada o una ventana quebrada.

Por lo menos ella se sinti un poco confortada al saber que Hawkins estara guardando la casa. Ahora, podra focalizar solo la tarea por hacer. Su mente se encoga con eso. Lucinda no se permita pensar mientras Jackson la conduca por la oscuridad. Los ojos de l estaban mucho ms adaptados que los de ella para andar de noche. El la condujo hasta el rea alta cercada donde entrenaba con los caballos. Las paredes eran los suficientemente altas para esconderlos, pero an as era abierto y largo lo bastante para dos establos, ella esperaba no levantar alarmas, ni con el hombre encargado de la vigilancia nocturna, ni con los caballos. Lucinda jade cuando vio lo que Jackson hizo en el medio del cercado. Un tipo de cadalso, con gruesas correas de cuero amarradas sobre la cabeza. Correas cercanas al tamao de una mueca de un hombre. Dos linternas estaban colocadas de cada lado y l se bajo para encenderlas. Provocando un brillo aterrador alrededor de la cerca. En la luz, ella vio el ltigo colocado contra uno de los pilares del andamio. Lucinda se estremeci.

Jackson agarr el ltigo y camino hasta ella. Como ella permaneci parada con los brazos de lado, el le levant la mano y se la puso en ella. El coloco la mano en la espalda y saco una pistola de la cintura del pantaln. -Usted sabe usar una de estas? Oh s, mi madre la haba enseado a una tierna edad. Lucinda haba cazado algunas veces con ella, cuando las monedas eran pocas para comprar lo necesario y a nadie le importaba si la bruja de la aldea y su hija muriesen de hambre durante el invierno. -Si.-respondi. -Bien.-el la meti en el bolso del vestido de ella.si algo sale mal. Si yo voy para encima de usted. Dispreme. Las rodillas de ella casi cedieron. Dispararle? Como poda tirarle a l cuando a ellaa ella le importaba l? Estas seguro, Jackson? Le pregunt.-Est seguro de no querer esperar a ver si yo pienso en alguna otra cosa? -Estoy cansado de esperar.-le respondi.mirando dentro de sus ojos.-Es la hora de acabar con esto de una vez por todas.

Ella se pregunt si haba doble sentido en sus palabras. Permaneci parada con dificultad para pensar cuando l empez a desvestirse. El se saco la camisa sobre su cabeza y la tir al piso. Sus botas siguieron, luego empez a desamarrar los pantalones. -Usted tiene que sacarse todo? Le pregunt sin aliento. El par.-Usted va a terminar cortndola en pedazos de cualquier manera.-le dijo.- y si la fiera sale vencedora, no sobrara nada de las mismas. -La fiera no puede vencer.-le dijo.-usted no puede permitir eso. El concord con la cabeza, pero continu desamarrando los pantalones y los descendi por sus largas y musculosas piernas. Lucinda no trato de desviar la mirada. Como podra si l era tan perfecto de rostro y cuerpo? Tan lindo como el brillo de las linternas bailando en su piel dorada? El camino desnudo y descalzo hasta el cadalso. Ella observo cuando el deslizo la mano por la correa de cuero usando la otra mano para apretar las amarras.

-Usted tendr que amarrar la otra.-le dijo por sobre los hombros. Luchando por la repulsin de lo que tena que hacerle, Lucinda coloc el ltigo en el piso y camino hasta donde l estaba. No era alta como l y tuvo que ponerse en la puntas de los pies para alcanzar sus muecas, forzando su cuerpo contra el de l en sus esfuerzos por amarrar la correa. Ella golpeo varias veces contra l en el proceso. No le hizo bien a sus nervios. Despus de amarrarlo, dio un paso atrs y lo mir.-est seguro de esto, Jackson? Le pregunto nuevamente. -S. -Decidido, porque no podemos -Hazlo, Lucinda.-gruo.-Yo quiero ser libre! Libre de la fiera? O libre de ella? Con toda posibilidad, libre de ambas. Ella respiro profundamente y se aparto de l. Dando la vuelta por detrs de l hacia donde haba tirado el ltigo. Con las manos trmulas, ella se bajo y recupero el objeto que servira para purificarlo. Ella ya haba visto lo que un ltigo poda hacer en las espaldas de un hombre. El administrador

de Lord Cantley no era un hombre gentil y usaba el ltigo frecuentemente para darles ejemplos a los trabajadores del campo. Lucinda haba cuidado de muchas espadas rasgadas y sangrientas. Mirando ahora hacia la piel suave sin marcas de Jackson, Lucinda deseaba nunca haber mencionado el ritual en su rabia. El ya estaba tenso esperando los golpes y ella bajo el ltigo, dejndolo doblado como una serpiente en el piso. No consegua forzarse a pegarle, arremeter contra l y lacerar su piel. -Que estas esperando.-le pregunt por entre los dientes cerrados.-comience. -No creo que lo consiga.-susurr. -Claro que lo consigue-le gruo.-ahora es su oportunidad de vengarse por todo lo que el hice. Lucinda trato de reunir los sentimientos de venganza, pero no lo logro.- Usted me dio un nombre y un hogar. Me dio ropas finas para usar y le proporciono seguridad y proteccin a mi hijo. -Yo quera matarla al comienzo.-le record a ella.-Casi consegu que nuestra gargantas

fueran cortadas el da del casamiento. Trat de seducirla como un modo de derrotarla. -Usted me protegi de aquellos hombres en la taberna.-argument.-Podra haber sacado provecho de m aquella noche cuando el brandy se me subi a la cabeza. Pero usted lo hizo. -Yo quera.-le grit.- yo la desvest.- y todo lo que consegua pensar era en poseerla. An no consigo pensar en nada ms que en tenerla. Esto se ha convertido en una obsesin. Golpee eso fuera de m. -Est mintiendo.-grit.-usted ya podra haberme posedo. Lo sabe. Usted se aparto. -Yo me aparte de una ramera en celo.-le grit.No en celo por causa ma sino de mi olor. Siempre fue as conmigo. Las mujeres. Ellas nunca me han querido; era todo por causa del olor. Usted no es ni un poco diferente. Lucinda dio un paso atrs y zumbo el ltigo en el aire antes de conseguir parar. Como osaba a decir que no era diferente! Ella haba sido diferente toda su vida. Ella haba quedado fuera mirando hacia adentro. Ella haba pasado hambre y que hablaran mal de ella. Ella haba sido drogada, violada y embarazada. Dado a luz

a una criatura que el padre quera matar a causa de la marca que llevaba. El ltigo aterrizo como un estallido sobre la espalda de Jackson. l automticamente se sacudi. Su respiracin silb entre sus labios. Conmocionada por lo que hizo, Lucinda apenas consegua quedarse parada y observar la marca roja que sbitamente apareci en su suave piel. -Y as es que se hace.-dijo.-Bruja.- Aadi duramente. El no la engaara nuevamente. Lucinda comprendi su juego ahora. Aunque la comprensin estuviese llegado demasiado tarde. Lucinda tiro el ltigo como i quemar su mano. Ella camino hasta l y le dio vuelta para encararlo. No puedo hacer eso.-Pens que podra, pero tal crueldad, no importa como haya sido tratada toda mi vida, no est en mi naturaleza. -Lucinda.-su voz se suaviz.-tengo que conseguir sacar esa fiera que est dentro de m para yo descubra solo el hombre que soy. Para que yo pueda ser apenas un hombre. Quiero que ella se aparte de mis hermanos tambin,

para que ellos tambin puedan ser solo hombres. No me quite esa oportunidad. -Y ella?.-ella tena que preguntar.-Usted quiere que desaparezca para el bien de ella tambin? La frente de l se arrug.-Ella? -Lady Anne.-Lucinda dijo impaciente.-Si usted fuera solo un hombre, si yo saliera de su camino, estara libre para perseguirla. -Si yo la hubiera querido tanto as.-le dijo.-habra usado mi olor sobre ella hace mucho tiempo. Esa parte de mi vida ya paso, Lucinda. El corazn de ella dio un salto. Pocas palabras sonaron tan dulces para Lucinda, pero l an no deca si senta algo por ella. l no pregunt si se quera quedar. Pero l tambin estaba engaado sobre su relacin con el conde. -No era lo que estaba pensando.-dijo.-Lord Cantley -Llam, mi amor? Nuevamente el corazn de Lucinda dio un salto, pero por un motivo diferente. Sabiendo que la sangre debe haber desaparecido de su rostro,

ella dio un paso al lado y vio a Lord Cantley y dos guardaespaldas parados dentro del corral. -Que gusto ms extrao tiene su marido.-Lord Cantley habl lentamente observando la extraa escena delante de l. l levanto la ceja.O es idea suya? -Usted que est haciendo aqu? Ella consigui resollar, aunque ahora su corazn estuviese latiendo tanto y tan alto dentro de su pecho que ella pens que se le saldra del cuerpo. -Usted sabe lo que estoy haciendo aqu.-el se volteo hacia uno de los dos hombres.- Vaya a la casa y agarre a la criatura. -No!-Lucinda grit, corriendo hacia el frente mientras trataba de agarrar la pistola en su bolso. Ella no consegua agarrar el arma dentro de los dobleces de su vestido antes de que Lord Cantley cayera sobre ella. Ella jade de dolor cuando el cogi el arma de las manos de ella y la pistola cay al piso. Lord Cantley la agarr, colocando las manos en su cuello. -Qu es lo que est sucediendo?-El grito de Jackson rasgo la noche.

Lucinda vio que l luchaba contra las amarras, pero sin xito, ya que ellas estaban seguramente bien apretadas para mantenerlo en su lugar. Lord Cantley la arrastr hasta quedar frente a l. A que jueguito usted y la bruja estn jugando?Lord Cantley pregunt.-Ella nunca quiso jugar conmigo. Si hubiera querido, yo no habra tenido que drogarla con una de sus mismas pociones para conseguir mi placer con ella. Jackson estaba luchando contra las amarras, pero sbitamente par.-Usted hizo que con ella?-le exigi. -Ella no le cont.-Lord Cantley puso a Lucida ms cerca a l. Entonces tal vez no le haya importado tanto al final de cuentas. Lucinda luchaba, pero los dedos de l se enterraban cruelmente en su cuello. -Qutele las manos de encima.-exigi. El conde ri.-ya coloque mis manos en ella antes.-l se burl de Jackson, en ella todita. Es claro que ella estaba inconsciente y la emocin fue disminuida por la falta de respuesta. He pensado mucho sobre eso. Considerando en

cmo sera tenerla nuevamente, cuando ella estuviese despierta y totalmente consciente de lo que le estaba haciendo. Que me dice, Lucinda? Debemos tener otro encuentro? Ella le pis un pie. l maldijo y aflojo la presin. Ella casi consigue huir antes de que el la agarrara por su largo cabello y la trajera de vuelta. -Vio porque yo agarr el camino ms fcil y la drogu.-le dijo a Jackson.-Ella es intempestiva. Yo saba eso sobre ella, pero no esperaba que fuera virgen. Eso fue una agradable sorpresa. El bebe. Eso no fue una sorpresa agradable. -Djelo en paz.-Lucinda dijo furiosa, an luchando, a pesar que el hombre tena las manos en su garganta nuevamente, cortndole el suplemento de aire. -l tiene mi marca, verdad? Sino usted no habra huido. Cmo conseguiste hacer que este hombre se casara contigo? Espero que no lo hayas hecho creer que haba generado el chiquillo. Jackson estaba enfurecido e indefenso. Lucinda deba haberle contado la verdad, pero porque le importaba Sebastin? Entonces

Jackson record lo que Lucinda dijo el hombre es primo del rey. Sangre Real. Un bastardo que un da podra subir al trono. La marca probaba su descendencia. Ahora muchas cosas tenan sentido. Lucinda saba que Jackson haba venido a matarla aquel da en la cabaa pero ella pensaba que era uno de los guardaespaldas del hombre, vinieron para certificar que le bebe que l generara no llegar nunca a respirar. El hombre descendi una mano del cuello de Lucinda y acarici un seno, Jackson vio todo rojo. Ahora las reacciones de Lucinda para con l tambin tenan sentido. Ella fue arrastrada y utilizada por ese hombre, y aunque pareciera ser que era algo de lo ella no se acordaba, fue la falta de control lo que la incomodo ms que el propio ataque. Fue el haber quedado indefensa y a merced de ese hombre. l lo matara. Los amarres de cuero cortaban las muecas de Jackson mientras luchaba para liberarse. Diablos!, l las hizo bien fuertes para que no consiguiese escaparse y volverse contra Lucinda en caso de que la ira de la fiera creciese dentro de l. Y estaba creciendo ahora.

-Tal vez debiramos darle lo que l estaba esperando de la bruja.-el hombre dijo.- O tal vez a ella le guste eso. De cualquier modo, no hay necesidad de que usted o ella no consigan lo que desean. El hombre asinti con la cabeza en direccin detrs de Jackson. El ltigo sbitamente estallo por los aires y cay sobre la espalda de Jackson. Jackson se contorsion con la picadura de l. -No.-l oy a Lucinda jadear.-Por favor no lo lastime. Yo le ment. El es un inocente en medio de todo esto. Haga lo que quiera conmigo, pero a l djelo en paz. Y a mi hijo, por favor, no lo lastime. -Ve como ella implora precioso?-el hombre le pregunt a Jackson.-No pens que ella fuera capaz de eso. Es una mujer orgullosa, especialmente siendo una bruja. Me discrimin. Pero no est tan arrogante ahora, verdad? Lord Cantley pas la lengua por el rostro de Lucinda. La rabia de Jackson aument an ms. El la dej vivir, le dio una buena vida. El ltigo estall nuevamente, pero l no sinti el dolor, tan enfocado estaba en Lucinda y en el hombre que osaba tocarla, que se atreva amenazar a la

mujer y a la criatura que estaban bajo su proteccin. Nuevamente el latigazo cay, apenas haciendo que la fiera quedase aun ms cerca de la superficie. -Llveme con usted.-l oy a Lucinda implorar de nuevo.-Har lo que usted quiera, ser como quiera, si usted lo deja a l y a mi hijo en paz. -Usted lo har de cualquier manera!-el hombre contraataco.-La criatura no puede quedar viva. Usted sabe eso.-l hombre miro a Jackson nuevamente. Yo la devolver cuando termine con ella, si es que sobra alguna cosa de ustedes. La fuerza de Jackson aument con su rabia. El empujo con todas sus fuerzas los amarres alrededor de sus muecas, consiguiendo liberar una mano. El dolor estaba en su estomago ahora, no en su espalda donde los latigazos haban cado y cortado. El olor de su propia sangre solo trajo a la fiera ms cerca de la superficie. El rostro de Lord Cantley palideci y dio un paso atrs arrastrando a Lucinda con l. -Que hechizo lanzo sobre l, bruja? -Uno que causar su muerte.-Jackson respondi al hombre, su voz baja y cruel. l sinti sus

caninos crecer dentro de su boca, y los exhibi a la luz siniestra de las linternas. -Su pistola, hombre.-Lord Cantley grit.- Pguele un tiro a l. -Usted no puede matarlo.-Lucinda silbo.-La fiera en que l se transforma est ms all de la muerte. ! Huya ahora mientras pueda! Las garras sobresalieron en la mano libre de Jackson. l la uso para rasgar la atadura, tratando de mantener sus pensamientos humanos al mismo tiempo mientras senta a la fiera apresurndose para dominarlo. l oy las pisadas detrs de l. -Cobarde.-Lord Cantley grit, Jackson solo poda presumir que l era el hombre que estaba manejando el ltigo. Los pensamientos de Jackson fueron ms difciles para formarse, para mantenerse. El sinti el pelo surgiendo por debajo de su piel, sinti los huesos expandindose y retrayndose, preparndose para el cambio. -Buen Dios, l es un monstruo. Fueron las ltimas palabras que oy con los pensamientos coherentes de un hombre.

CAPITULO VEINTIDOS
Lucinda observaba con fascinado horror conforme la mudanza ocurra en Jackson. Ella poda sentir el sudor fro del miedo de Lord Cantley ahora. La empujo lejos de l. -Esto an no ha acabado.-le garantiz.-entonces corri como el cobarde que era. Ella quedo paralizada por un momento, hipnotizada por la visin de Jackson, an medio hombre y media fiera, luchando por liberarse de los amarres. Entonces ella se acord de Sebastin. Con un grito, ella corri haca la casa. Trompez en la oscuridad, pero mantuvo el camino. Una alta presencia de repente apareci frente a ella. -No contaba con aquel vagabundo cuidando la puerta.-el hombre rezong. -Me dio un buen golpe en la cabeza y ahuyento hacia fuera. Espere usted no debera estar andando libremente.-el hombre sbitamente percibi.

-Djeme pasar.-Lucinda le aviso.-Su patrn huy como el cobarde que es. Si usted fuera listo, hara lo mismo. -Lord Cantley dijo que deba llevarla con nosotros. A usted y al bebe. El se acerc y trato de agarrarla. Ella se arroj hacia atrs, tropez con una piedra y cay con todo sobre el trasero. El hombre dio una risotada por la falta de habilidad de ella y dio un paso al frente. -Venga ahora, quietecita.-le avis.-No soy contrario a golpear a una mujer si fuera necesario. El hombre se inclin, pero antes que pudiera agarrarla, una forma oscura salto por detrs de Lucinda y tir al hombre de espaldas al piso. Sus gritos salan a borbotones de su garganta y Lucinda se puso de pie con esfuerzo, y pas por el hombre cado y por la forma oscura que le rasgaba la garganta. Ella corri hacia la casa, entr apresuradamente y casi dio de frente con la pistola de Hawkins. -Lady Lucinda.-Hawkins suspir.-Pens que era el intruso regresando.

Lucinda rpidamente cerr la puerta y coloc las trancas. Sus manos temblaban, y Sebastin? -Est bien, mi lady.-Hawkins le garantiz. Ninguno entr a la casa excepto aquel al que golpee con la pistola y lo saque. Ella trat de calmar los latidos de su corazn y de controlar su respiracin. -Lord Jackson?-Hawkins indag.-Donde est? Que le digo? Ah afuera rasgndole la garganta a un hombre? Lucinda se estremeci.- l sali en persecucin de los ladrones.-le minti. -Tal vez yo tambin deba salir a ayudarlo.Hawkins sugiri. -NO!-Lucinda deseo no haber gritado la palabra.-Quiero decir, el me dijo que usted se quedara en la casa para protegernos hasta que l volviera. Hawkins frunci la frente.-Muy bien. La seora se ve plida. Puedo traerle algo, milady? -Brandy.-le dijo.-Una buena copa de brandy. Hawkins inclin la cabeza y fue a buscar la bebida. La entrada del fondo era por la cocina. Lucinda se dirigi hacia una robusta mesas

donde los criados hacan sus comidas y se sent. Ella an estaba temblando cuando Hawkins volvi con una copa con lquido mbar. Ella lo derram y lo bebi todo. -Que debemos hacer ahora, Lady Lucinda? Hawkins pregunt. Ella indico la silla frente a ella.-Nosotros esperaremos. Hawkins estaba dormitando y Lucinda no consegua mantener los ojos abiertos cuando oy un suave golpe en la puerta del fondo. Se levant y fue hasta la puerta, colocando una oreja contra ella.-Jackson?-lo llam. -S, djeme entrar.-vino la respuesta. Ella luch con las pesadas trancas y abri la puerta. El entr, vestido con las ropas que haba usado anteriormente, ensangrentadas y arrugadas. -Est bien?-le susurr, su corazn disparado. Convino, sin embargo noto el asombro en sus ojos. -Lord Jackson.-Hawkins despert con las palabras de alivio.-El mayordomo rpidamente

se levanto y se apresur en su direccin.-El seor est sangrando. -No es nada serio.-Jackson le garantiz al hombre.-Pero traiga agua limpia y vendajes para mi cuarto. Lucinda puede ayudarme all arriba. As diciendo, Jackson le pas un brazo alrededor de su cuello y permiti que ella lo ayudase a travs de la casa y por las escaleras. Una vez en el cuarto, l se quito la camisa. Lucinda se quedo sin respiracin al ver su espalda ensangrentada. Tena cuatro latigazos sangrando y una marca, aquella que ella le infringiera con rabia, pero sin la fuerza obvia de las otras cuatro. -Djeme buscar mis pomadas.- Ella corri a su propio cuarto para agarrar los remedios que haba hecho para l con anticipacin. Cuando regreso, Hawkins estaba all con el lavabo, el agua y los vendajes limpios. -Debo ayudarlo, Lord Jackson? -No, Hawkins, Lucinda tiene habilidad para esas cosas. Ve a la cama. Fue una larga noche.

-El seor no desea que yo permanezca de guardia por el resto de la noche, Lord Jackson? -La noche ya casi acabo.-le respondi, y Lucinda percibi que l no se levanto de la cama donde se sentar, su espalda protegida de la visin de Hawkins. -Ellos no van a volver. Por lo menos por los momentos. Ve a la cama Hawkins. -Como desee.-dijo y se retir a su cuarto. Lucinda fue al lavabo, agarr paos limpios y los mojo con agua fresca. Ella se sent cerca de Jackson en la cama, el se giro para darle acceso. Las feas marcas en su suave espalda casi la hicieron vomitar. Si, ella ya haba tratado tales heridas anteriormente, pero siempre haba permanecido a alguien con quien ella no estaba ligada emocionalmente. Esto era mucho ms difcil. El no se encoga mientras ella limpiaba sus heridas. Ellos se sentaron en silencio, pero ella saba que el silencio no durara mucho. Finalmente, el dijo:-usted me minti. Lucinda escogi las palabras cuidadosamente.Yo simplemente no le dije toda la verdad.-ella se defendi. Pens que si usted supiese que el

padre de Sebastin pretenda matarlo, o que el hombre estaba ligado con el rey, usted no permitira que nos quedramos. Que no mantendra su promesa de cuidarlo. -Al mantener sus secretos, usted nos coloc a todos en peligro, Lucinda. Esta noche podra haber acabado mucho peor de lo que fue. Lgrimas quemaban sus ojos. El tena razn. Ella debera habrselo contado cuando l le pregunt por Lord Cantley.-Yo saba que su mente tena que estar limpia para el ritual. Planee contrselo despus de nuestro ensayo, no importando lo que sucediese. El se volteo hacia ella, levantando las manos frente a su rostro.-Hay sangre en mis manos.-le dijo.-La suciedad debajo de mis uas por enterrar lo que sobr de un hombre que mat por usted. La bilis le subi por la garganta y desvi la mirada..Usted nos va a echar, ahora? El se levant de la cama, fue hasta el lavabo, sumergiendo sus manos en el agua para limpiarlas antes de agarrar una fuerte barra de jabn par restregarlas.-Dejar que usted y Sebastin se defiendan solo de un hombre con

la gracia del rey? Un hombre capaz de matara a su propio hijo y abusar de la madre del nio?- el volteo para mirarla.-Usted convive conmigo debajo de mi techo por el tiempo suficiente para conocerme mejor que eso. Me duele ms que los latigazos que usted piense as. Bajando la cabeza, ella no poda argumentar con l. Poco despus, ella sinti el suave toque de sus dedos en su rostro. El levanto el rostro de ella par que lo mirase. -Pero tal vez yo te haya dado motivos para confiar en m. Tal vez usted sea sabia al no hacerlo. Debera haberme contado sobre Lord Cantley. Debera haberme contado lo que le hizo a usted. -Usted habra credo en m?-le pregunt.-Al inicio, usted habra confiado en mi palabra ms de lo que yo confi en la suya? Fui llamada prostituta toda mi vida, an siendo pura cuando Lord Cantley me drog con una pocin para el parto de su mujer. Porque yo debera creer por un momento que podra confiar en usted y que usted oira mis palabras y las contases como verdaderas?

La mano de l subi por su rostro y descanso all.-Supe la primera vez que la bese que no era una prostituta, Lucinda. Una prostituta acepta ambiciosamente su placer, y aun as usted se negaba, y a m el placer de ensearle la alegra que puede ser encontrada en el toque de un hombre. -Yo tena miedo.-admiti.- A la prdida de control que senta infiltrndose en m. Un sentimiento de desamparo contra la traicin de mi propio cuerpo. No recuerdo lo que Lord Cantley hizo conmigo mientras yaca inconsciente e indefensa contra l. Pero mi mente proporciona detalles que son probablemente peores de lo que fue la realidad. -Yo debera haberlo matado est noche.-dijo.-el saco la mano de su rostro y volteo haca el lavabo. Un jarro de agua limpia estaba sobre la mesa. Jackson fue hasta la ventana, la abri, agarro el lavabo y boto el agua hacia fuera. El enjuag la bandeja, la lleno de nuevo, y comenz a lavarse el rostro y la boca. Lucinda se levant de la cama, agarro sus pomadas y fue junto a l, cuidadosamente aplicando el remedio en las heridas de su espalda mientras l terminaba su higiene.

-Y ahora?-pregunt.-No termin esta noche. Yo ira sin embargo si fuese solo a m que Lord Cantley desease. Pero Sebastin El se volteo sbitamente.-Usted no lo sacar de aqu.-le dijo con severidad.-Usted no puede protegerlo, Lucinda. Contra un hombre poderoso usted no puede protegerse ni a s misma. Ninguno de ustedes se va an, comprendi? Por la pasin en su voz, ella apenas asinti con la cabeza. Pero que haremos?- el dijo que esto no haba acabado. El no desistir tan fcilmente. El es un hombre acostumbrado a conseguir lo que quiere y hacer lo que desea. Jackson pas una mano por sus largos cabellos, sacndolos de sus lindas formas.- No s, tengo que pensar en eso. Lucinda jade cuando vio las marcas en carne viva alrededor de sus muecas donde lucho con los amarres. Ella unt los dedos con la pomada, levant una mueca y empez a frotar el medicamento en la piel lesionada. -El hombreella par para respirar.-Que hizo con su cuerpo?

-Lo enterr bien profundo en el terreno de al lado.-respondi.-la fiera no me domin por mucho tiempo despus de matarlo. Volv en m encarando los ojos sin vida del hombre y con el gusto a sangre en mi boca. Ella se estremeci.-Lord Cantley puede contarle al Rey sobre nosotros.-dijo.-Podemos los dos ser quemados vivos. -Pero no lo har.-dijo Jackson.-El quiere cuidar de sus negocios excusndose a s mismo. Quiere quitar la prueba de su indiscrecin para nadie lo descubra. -Tal vez.-Lucinda concord, agarrando la otra mueca para curarla.- Si l lo hace usted debe decir que yo le lance un hechizo, Jackson. Usted tiene la riqueza de su familia tambin tierras y ttulos. Yo no soy nadie. Yo l coloc un dedo en sus labios.-Porqu se disminuye, Lucinda? Porqu no percibe cuan especial es? Usted usa sus dones para hacer el bien, nunca para el mal. Salva vidas. Usted se da sin esperar nada cambio, supongo con excepcin de nuestro acuerdo. Sus palabras la llenaron de calor, pero tambin trajeron culpa. Desvi la mirada lejos de l.-Fall

en nuestro acuerdo.- susurr.-Hoy en la noche no consegu librar a usted de la fiera. Se aproxim e hizo que levantara la cara para mirarlo nuevamente.-es mejor que se quede as por ahora. Podemos necesitarla. Su boca cay.- Usted continuara maldecido por nosotros?-Una mujer que te engao y un nio que no es tuyo? -Hasta que este asunto este resuelto.respondi.-no tenemos mucho tiempo para hacer planes. Tengo mucho en que pensar. Estas cansada. Ve a la cama. Jackson se dirigi a su cama y se sent. Se sac las botas y ella vio que el esfuerzo le causo dolor. -Necesito fajar su espalda antes.-dijo.- Qudese quieto mientras lo hago. Dirigindose a la mesa, Lucinda agarr la bandeja que Hawkins trajera. Se sent junto a Jackson en la cama y comenz a enrollarlo cuidadosamente. Trat de ser lo ms gentil posible. La piel de l estaba caliente y suave bajo sus manos, menos su espalda. El cargara con las cicatrices de esa noche para siempre.

Era su culpa. No consegua creer que el colocara la cosa ms importante de su vida.-romper la maldicin.-de lado por ella y Sebastin. Jackson crea que no tena honra, pero l tena ms honra que cualquier otro hombre que conociera. Haba dicho que era especial. Y esa noche Lucinda senta su valor por primera vez. Cuidando de l, ella percibi que fuese cual fuese la maldicin sobre ella, tambin podra ser una bendicin. Ella dio la vuelta para vendar el frente de Jackson cruzando las vendas de la espalda hacia el pecho para mantenerlas firmes en su lugar. Cuando sinti su mirada, ella miro hacia arriba. Ellos se enfrentaron hasta que l desvi su mirada. Lucinda se acerc y volteo su rostro hacia ella. Tal fuese hora de confiar en alguien. Confiar en l. Ella se inclin y toco sus labios con los suyos. El permiti el contacto gentil por un momento antes de girar la cabeza. -No me debe nada, Lucinda.-dijo. Aproximndose, ella le levanto el rostro hacia ella nuevamente.-Si, le debo. Ms de lo que puedo pagar. Pero eso no tiene nada que ver. -Y tiene que ver con qu?-le pregunt.

Tiene que ver con sus sentimientos por l y el permitirse reconocerlos. Pero principalmente tena que ver con-dejarlo suceder.-ella respondi.- Enseme las alegras para que no haya solamente tristezas en mi mente. Espntelas lejos. El se aparto y la miro nuevamente.-Los acontecimientos de esta noche la dejaron muy emocional. Usted no sabe lo que est pidiendo. -No hay ningn olor en usted ahora.-dijo.Ninguna razn para pedirlo que no sea verdadera. Yo lo quiero a usted. Sus ojos regresaron a los suyos. La mir profundamente dentro de sus ojos y ella vio la primera chispa de la llama azul.-Escoges una hora extraa para desafiar mi virilidad. Ella bajo los ojos.-No quiero decir esta noche. Usted est herido.-Lucinda comenz a levantarse, pero sus manos la agarraron por los hombros y la mantuvieron en su lugar. -Podemos no tener un maana.-le dijo. Entonces l se inclin al frente y la beso.

CAPITULO VEINTITRES
Sus labios eran calientes y firmes, su aliento fresco como la menta que usara para limpiar su boca. Lucinda beba de l, atrada por su fuerza y perdindose en la maravilla de su boca. Las manos de l subieron por su rostro, los dedos enroscndose en sus cabellos, como para asegurarla, lo que no era preciso. Ella no quera escapar. La luz de las lmparas disminuyeron, y nuevamente Lucinda pens si l no tena el poder de algn modo de crear una iluminacin ms intimao tal vez el talento fuera de ella. Sus manos volvieron a sus hombros y la levantaron de su posicin arrodillada en que se encontraba. Un leve encogimiento le record que l estaba herido y ella senta una punzada de culpa por hacerlo esforzarse. -Debo irme.-le susurr. -No, qudese conmigo. Por un momento, ella cerr los ojos e imagino que l quera decir ms que solo esa noche. Lucinda se sent en la cama cerca de l. El se

acost nuevamente contrayndose cuando su espalda toco el suave colchn de su cama. Usted teme perder el control.-le dijo.-Yo le doy el control esta noche. Estoy a sus rdenes. Para l asumir el papel pasivo, imagin, era una tortura adicional. As mismo abrira la mano de su poder para aliviar los temores de ella. Era la forma ms fuerte de seduccin. Lucinda gate sobre la cama hasta l. Inclinndose sobre l, le beso el cuello. Bajando, ella saboreo la piel entre las vendas que le cruzaban el pecho. Jackson solt un pequeo gemido de su garganta. Pero sus manos continuaron posadas a los lados. Ella rehzo el camino hasta su boca, provocndolo con la lengua, hasta que el acepto el desafo. Permanecieron as por un tiempo, besndose, hasta que las manos de ella comenzaron a pasear. Ella paso los dedos por su pecho fajado hasta su ombligo y prosigui siguiendo la lnea de vellos oscuros que desaparecan dentro de la cintura del pantaln. La mano de ella se deslizo ms abajo, por el frente de los pantalones donde encontr la

prueba evidente de su deseo. Ella lo oy respirar profundo, pero l an no la toco. La mano de ella volvi hasta la rgida saliente en la correa de l, donde comenz a desamarrar los pantalones. Al abrirlos, permiti que saltase haca fuera, y nuevamente se maravillo con su tamao y magnificencia. La mano se cerr sobre l y l se sacudi involuntariamente, aunque nuevamente no se acerc ni la toco. Tocarlo era una leccin sobre la contradiccin. Dureza revestida de piel de terciopelo, caliente y duro en sus manos. Tocarlo tambin produjo un extrao efecto en ella. Quera sentir sus manos sobre ella tambin. Levantndose por encima de l, Lucinda desaboton el frente de su vestido. Jackson la observaba como un hombre hipnotizado, solo el subir y bajar irregular de su pecho indicaba cuanto lo afectaba. Ella bajo el vestido hasta la cintura y entonces fue hasta la cinta de seda de su camisa y lentamente la libero, bajando las tiras por los hombros. Jackson la afront, sus ojos inflamados por el brillo azul en la dbil iluminacin, pero l no la toco. No hasta que ella agarr sus manos y las

gui hasta sus senos doloridos. l los envolvi, moviendo sus dedos sobre los pezones hasta que se endurecieron. Ella deslizo la mano por sus cabellos hasta su nuca, quedando de rodillas entre sus piernas antes de arrastrar su boca hasta sus senos. Agarr su pezn en su boca y lo chupo, lamio y hasta lo mordi, aunque de forma cariosa. Echando la cabeza hacia atrs, Lucinda apreci la sensacin de la boca de l movindose sobre sus senos, probando y provocando hasta que la suave palpitacin entre sus piernas se intensifico. Con los dedos an enrollados en su cabello, ella arrastro su cabeza hacia atrs para que la mirara. Ella se inclin hasta capturarle la boca, bajando desvergonzadamente hasta sentarse sobre l. Su cadera se arqueo hacia ella, una respuesta involuntaria, percibi. La friccin no era desagradable. Mientras las bocas trabajaban juntas, all abajo la firme presin de sus partes masculinas y femeninas una contra la otra tornaba su respiracin ms difcil. Ella sbitamente se sinti en llamas. -Quteme la ropa.-ella susurr.

A sus rdenes, Jackson la arrastro completamente hasta encima de l. Usando sus piernas para cerrar las de ella de modo hasta empujar la vestimenta de ella para abajo hasta donde las manos la alcanzasen y desatar todo lo que encontrasen por el camino. Mientras sus bocas an estaban unidas, sus lenguas aun entrelazadas, las manos de l tocaron su trasero desnudo, leve o bastante hasta hacerla estremecer. Lucinda serpenteo para librarse de la ropa alrededor de las caderas. Ella arrastro sus pantalones, la deslizo por su extensin hasta removerlos. Cuando a sus pies, sus ojos los recorrieron, desparramado desnudo frente a ella. La belleza de l casi la dejo sin aliento. Lentamente ella paso sus manos subiendo por sus piernas hasta sus muslos musculosos y con igual tono dorado del resto de su cuerpo. Estaba en un callejn sin salida. -No tengo la certeza de que hacer para seguir.le dijo. -Y usted que quiere, Lucinda?-le pregunt, su voz baja y ronca.

-Quiero que usted me toque nuevamente. Del modo en que me toco all abajo en la sala de estar. -Ven aqu. Ella se arrastr hasta arriba nuevamente, y se coloc a su lado. Primero la beso-un largo y lnguido beso que casi la hizo derretirse en su encuentro. La mano de l se deslizo hasta su estomago, bajando hasta llegar al nido de pelo entre sus piernas. Con la primera caricia de sus dedos, ella era de l. Fue gentil hasta que ella se presiono firmemente contra sus dedos, arquendose para l. La presin continuaba aumentando y entre besos que sacaban su respiracin ella gimi su nombre. Jackson desliz su dedo dentro de ella, casi haciendo que ella le rasgase sus hombros con sus uas. -Usted esta tan caliente, tan estrecha.-le dijo contra sus labios, y hasta el sonido puro de su voz la llevo hasta las alturas. Ella estaba casi perdiendo el control, y por un momento lucho para no entregarse, pero Lucinda record que era su eleccin, su voluntad. Poda confiar en l.

-Quiero ms.-le susurr. La presin de l contra su pierna era todo lo que deseaba. A l dentro de ella. Que su cuerpo supiese lo que su mente no cuestionaba. No esa noche. No ahora. -Est segura? -S, le respondi sin vacilar. El la coloc de espaldas y despus encima de ella, separando sus piernas. Ella se prepar lo que llegara al seguir, pero en vez de apresurarse, el se curvo para besarla nuevamente, deslizando su manos entre ellos y continuando estimulndola. Ella estaba sensible, incapaz de controlar el estremecimiento en sus muslos y la manera como ella se mova contra sus dedos. El la llevo casi hasta el punto de quiebra, y entonces ella lo sinti, erguido y listo en su entrada femenina. El no embisti precipitadamente, sino gentilmente la penetr calmadamente, un poco por vez. Lucinda saba mucho sobre su propio cuerpo, cuerpos femeninos en general ya que fue llamada a una muy tierna edad para hacer partos. Normalmente el encontrara una barrera, pero Lord Cantley le quito eso. Lgrimas se juntaron en sus ojos por l haberle robado

aquello que habra sido un derecho de ella entregar. -La estoy lastimando, Lucinda? Los labios de Jackson tocaron la lgrima que corriera por su rostro. Ella sacudi la cabeza, no, es que esta debera ser mi primera vez! -Es su primera vez.-le dijo.- su primera vez conmigo. Y es mi primera vez con usted. El la beso, deslizndose ms profundamente dentro de ella, expandindola tanto que ella jade contra su boca. El era grande y la rellen completamente. Completamente y an ms. Entonces l comenz a moverse, el se movi de un modo que la estimulo aun ms que sus dedos. Ella agarro el ritmo y se movi con l, los profundos gemidos de placer que l haca eran un afrodisiaco que aumentaba aun ms su pasin. Ellos se movan juntos, se besaban, se separaban para respirar y se besaban nuevamente siempre que su respiracin lo permitiese. L a presin dentro de ella comenz a crecer nuevamente. Ms fuerte que antes. El sudor cubri sus cuerpos. El olor de l estaba en

ella y algo primitivo surgi en su interior. Se arqueo contra l, su cabeza derramada en la almohada hasta que l captur su rostro con las manos y la bes nuevamente. Cuando ella abri los ojos, le encontr mirndola. Sus ojos eran bolas gemelas de fuego azul, y solo la visin de ellos la llevo a una espiral y a la prdida de control. Su cuerpo se arqueo, convulsion en un placer tan intenso que era doloroso y la barri por completo. Ella se uni a l. Sus uas enterrada en sus hombros, sus dientes mordiendo su cuello. Entonces l se impuls bien hondo, pareci sostenerse por segundos antes de sbitamente retirarse del cuerpo de ella, su cuerpo se contorsiono, su respiracin irregular mientras derramaba su simiente fuera de su tero. Lo sostuvo cerca de ella, hasta que sus propios temblores se calmasen el quedo acostado exhausto y respirando con dificultad contra ella. Sus corazones latiendo al unison. Las manos de ella se movieron por su espalda y sinti la sangre. -Su espalda.-ella jade.-lo lastime.

Le acarici la garganta con su nariz.-No es nada.-le dijo.-Yo podra morir ahora mismo y morira feliz. Ella sonri, se sinti tan realmente en el lugar correcto, en la cama de ese hombre, piel con piel, corazn con corazn.-Usted debe dejarme vendarlo nuevamente.-le dijo, pasando sus manos por sus sedosos y largos cabellos. -No hay razn para hacer eso todava.-El se levant con los codos, la mir, y la beso nuevamente.-Estoy listo a rasgarlas nuevamente. -Est seguro de eso?-le pregunt con atrevimiento. El estaba muy serio cuando respondi.-Si. Jackson despert primero con una fuerte punzada en su espalda. El trat de moverse solo para encontrar una mujer medio esparramada sobre l. El segundo descubrimiento hizo al primero soportable. El levant los rizos rojos del rostro de Lucinda y los coloc hacia atrs. Una sonrisa sensual curvo sus labios mientras dorma. Jackson la deseaba nuevamente de inmediato. Entonces se le ocurri que ella se

haba rendido a l, y la comprensin lo hizo mirar hacia su interior. No se senta ni un poco diferente de ayer. Mirando a Lucinda, admiti que no era verdad. La fiera aun viva dentro de l, pero tambin sentimientos de pasin y cario por Lucinda que estaban ms fuertes que el da anterior. Si, el tubo mujeres en el pasado, muchas mujeres, pero ninguna como ella. Ninguna lo hizo sentir como ella lo hiciera la noche pasada. Como si fuera su primera vez con una mujer. No necesitaba la bebida para acabar con el dolor de su soledad o imaginar, cuando sobrio, si ella lo quera sin el magnetismo animal que su olor liberaba. Ella no quiso a su olor. Ella lo quiso a l. Y sin la bebida para entorpecer sus sentidos l la quiso, ms que a cualquier mujer antes que ella entrara a su vida. Solo Lucinda le hizo sentir como si realmente le perteneciese. Y tal vez fuese solo un sentimiento de pertenecer a ella. Pero era algo que esquivaba durante toda su vida. -En que est pensando?

El miro hacia abajo y la vio observndolo. Jackson paso un dedo por su suave hombro.Estoy imaginando si mi espalda protestara mucho si yo hiciera el amor con usted esta maana. -Ms de lo que su espalda iran a protestar.dijo.-Que hizo con mi cuerpo?-ella trat de moverse y gimi. -No tanto como me gustara haber hecho.-le respondi, besndola en lo alto de su cabeza. -Tal vez despus de yo tomar un largo bao y cuidar su espalda, nosotros podamos conversar sobre eso nuevamente. l suspiro.-Est bien. Tenemos otros asuntos tambin que tratar esta maana. Los ojos de ellos se encontraron. Como l, supuso, ella agradeci la oportunidad de no pensar sobre la noche pasada y el actual dilema de ellos. Jackson haba matado a un hombre. Que supiese, el primero. Pero no fue l quien rasgara la garganta del hombre. La fiera lo haba hecho, pero el hombre habra actuado diferente si Lucinda estuviese amenazada? No. El no crea eso.

-Necesito ver a Sebastin.-ella susurr de pronto.-Necesito abrazarlo. Jackson la liber de su peso, admirado por sentir la piel caliente y suave de ella, entonces se levant de la cama. El fue hasta el guardarropa, sac un pantaln limpio y se visti. Por el bien de Lucinda, el trat de no contraerse cada vez que sus movimientos tiraron de sus latigazos en su espalda. Colocarse la camisa era tortura pura. Gracioso, el no se acordaba que su espalda le doliera tanto la noche pasada. -Voy a buscarlo.- qudese aqu. Lucinda arrastro las cobijas hasta arriba y las coloc debajo de sus axilas. Pareca muy tentadora esperando en su cama. Casi muy tentadora para resistirse, pero l deba tener cuidado no solo con sus propias heridas, sino tambin con las exigencias que ya hiciera sobre ella durante toda la noche. Ms tarde, l se prometi. La ama de Sebastin siempre lo miraba de modo nervioso cuando Jackson entraba en el cuarto. Pronto ellos no la necesitaran ms. Sebastin estaba creciendo y un poco de cereal

y la transferencia a la leche de cabra estaba en su futuro prximo. -La Lady desea que le lleve a su hijo.-Jackson le explic a Martha. La mujer asinti con la cabeza y se qued fuera del camino. Jackson camino hasta la cuna y le sonri al bebe. Al ver a Jackson sonri una sonrisa sin dientes. -Hola hombrecito.-Jackson dijo, entonces se aproxim y lo sac de la cuna. Le sorprendi cuan natural se senta ahora cuando cargaba a Sebastin. Y como alguien tan pequeo pudiera jalar tan fuerte las cuerdas de su corazn.- Su madre desea tener unas palabritas con usted.-le dijo al nio, cargndolo fuera de su cuarto y llevndolo a su propio cuarto. Lucinda estaba con los brazos extendidos antes de que l llegara a la cama.- Dmelo. Sebastin dio un pequeo grito de excitacin cuando vio a su madre. Jackson no poda culpar al bebe. l entrego a Sebastin a Lucinda, observando mientras ella atraa al bebe cerca y distribua beso por toda su carita. -Ah, ser joven nuevamente.-Jackson dijo.sonrindole cuando ella volteo a mirarla.

Ella ri. Fue delicioso. Sus pensamientos oscuros no podan ser ms evitados y se sent sobre la cama, observando a Lucinda jugar con Sebastin.-No podemos lidiar con Lord Cantley aqu en Londres.-le dijo.-El est muy bien protegido. Los pequeos dedos de Sebastin se curvaron sobre su dedo, ella lo miro.-Debemos huir? -No me gusta pensar en esto como una fuga, sino como un modo de atraerlo lejos. -Adonde?-le pegunt.-A la residencia de campo? El sacudi la cabeza.-No llevar este asunto hasta Armond y Rosalind. -Pero l es su hermano.-argument.-Puede ayudarnos. -Y nosotros podemos muy bien hacer que el sea muerto tambin.-le explic.- Adems de eso, la maldicin cay sobre mi ya. l no lo sabe. Prefiero que no lo sepa por lo menos por ahora. -Eso tiene que ver con su orgullo?-le pregunt. Era una buena pregunta, y Jackson pens mucho y con cuidado antes de responder.-Usted y Sebastin son mi responsabilidad, Lucinda.

Necesito que confe en m. Preciso que tenga fe en m, par que yo pueda tener fe en m mismo. Ella mir a su hijo. Jackson necesitaba que ella confiara en el tan desesperadamente. Que creyera en l. Pero como ella podra si la vida de su hijo estaba en peligro? Cuando lo miro nuevamente, sus ojos se suavizaron.-Esta bien, Jackson. Yo voy a confiar en usted. Juntos conseguiremos hacer un plan.

CAPITULO VEINTICUATRO
Despus que Lucinda tomo un largo bao y durmi un poco, volvi al cuarto de Jackson con aguja e hilo.-Mientras discutimos sobre los planes, yo voy a coser su espalda.-dijo.-Si no temo que esos cortes nunca cicatricen. Ella not que la baera aun estaba dentro del cuarto. Sus cabellos estaba hmedos y el obviamente removi las vendas antes del bao, ya que su pecho estaba desnudo. Su corazn salt al considerarlo. Sus pensamientos no estaban alineados con su curacin. Lucinda subi a la cama y golpeo con las manos el colchn.- Sintese aqu.

-Si usted me quiere en la cama nuevamente todo lo que necesita hacer es pedir, Lucinda.-l provoc. -Ahora, llega la estupidez.-lo regao, pero no consigui esconder la sonrisa. El se sent y ella dejo de sonrer, los feos cortes goteaban sangre. Usted ya ha llevado puntos antes?-le pregunt. -No que recuerde.-respondi.-Pero hay una gran parte de mi vida en que no recuerdo ni esos aos que pasaron. -Va a doler.-le avis. -Pienso que sera mejor mentir a los pacientes en situaciones como estas.-le sugiri. Ella sonri nuevamente.-todo bien.-no va a doler nada. -Demasiado tarde.-refunfuo. Lucinda haba escogido su mejor aguja, ella esperaba hacer que las cicatrices fueran menos visibles, pero sera necesario usar ms fuerza para pasarla entre su piel. Ella respiro profundo.-Podemos discutir nuestro plan ahora.dijo.-Ayudar a desviar su mente de lo que estoy haciendo.

-Mi plan es atraer a Lord Cantley lejos de Londres y matarlo.-le dijo en forma sucinta. Ella no senta simpata por Lord Cantley, el era un hombre cruel y una amenaza para su hijo, pero ella no deseaba ms muertes y quera evitar que Jackson colocara su propia vida en riesgo. Ella no saba cmo. Ciertamente trato de lanzar hechizos que hiciesen que Lord Cantley se olvidar de ella mientras estuvo escondida en el bosque. No funcionaron. Lucinda no era tan hbil como su madre haba sido, aun as las habilidades de cura de Lucinda eran mayores. El no ir solamente tras de usted.-Lucinda le aseguro.-Tengo que ir junto como cebo. -No.-Jackson discuti.-Deseo a usted y Sebastin en un lugar seguro mientras lidio con l. -El no lo seguir estando usted solo.-insisti.Est detrs de m y de Sebastin. Principalmente de Sebastin.-aadi. No lo colocar en peligro, ahora. -No.-Jackson convino.-Por ms que odie admitirlo, usted probablemente tenga razn, l no vendr detrs solamente de m.

El silencio se instalo entre ellos mientras ella lo cosa. Lucinda saba que Jackson sentira ms la aguja si ella no lo mantena entretenido.Tenemos que engaarlo de alguna forma.continu.- Hacerlo creer una mentira. -Supongo que podemos fingir que estamos huyendo a la propiedad del campo.-le dijo.Podemos usar un mueco en vez de Sebastin e instruir a Hawkins y a la ama de leche para que lo lleven a un lugar seguro. Pienso que Lord Cantley mandar a algunos guardaespaldas para atacarnos en el camino. A l le gustara llevarnos a su mansin del interior, o algn lugar prximo, para poder lidiar con nosotros. -No creo que sea una buena idea permitir que nos ataquen.-Lucinda habl.-Y si Lord Cantley simplemete los instruyo para matarnos tan pronto nos avistasen? -Una vez que perciban que Sebastin no est con nosotros, ellos tendrn que mantener por lo menos a uno de nosotros con vida para torturarnos y conseguir localizarlo.-Jackson dijo.Usted ser la opcin ms probable. -Tal vez no.-ella dijo.-Ellos pueden presumir que a usted le importe menos.-Lucinda haba casi

terminado con su espalda. Los tajos eran largos, pero no profundos como ella haba pensado. Ella record que quera preguntar Jackson sobre lo que pensaba la noche que fueron al baile con la duquesa madre. -Las personas de Whit Hurch saban quin era usted?-le pregunto- Usted se les present con su nombre? -No, no con mi nombre verdadero.-le respondi.Estaba tratando de conseguir informacin sobre usted de manera sutil, y pens que si les daba mi nombre solo despertara sospechas sobre m. Mi familia no es desconocida ni en las pequeas aldeas. Porque pregunta? -Me preocupo eso cuando vi a Lord Cantley en el baile-ella dijo.-Tena miedo de que el supiese que era usted quien estaba cotilleando en Whit Hurch sumara dos ms dos y sabra de hecho que era quien l pensaba. Y claro que eso ahora no importa. l sabe quin soy yo y quien es usted.
-Pero l no sabe exactamente lo que soy.-dijo Jackson.l no se quedo el tiempo suficiente para ver la transformacin.

-El vio lo suficiente para estar atento.-le garantiz. Terminando las suturas, Lucinda se levant de la cama, camino hasta la mesa donde estaba sus pomadas y vendas, las agarr antes de regresar.-Aun no me gusta la idea de permitir que Lord Cantley nos capture. No ser bueno para ninguno de los dos caer en manos de l. -No pretendo ser capturado.-dijo Jackson.-Y yo jams permitira que aquel hombre colocase las manos en usted nuevamente, Lucinda. Lucinda abri el frasco con la pomada y comenz a cubrir con remedio las heridas de Jackson. Sus manos temblaban levemente solo al pensar en Lord Cantley tocndola. No ahora, no despus de saber lo que era estar con un hombre que deseara. Y lo deseaba por encima de todos los otros. Despus de que la espalda de Jackson estaba untada, ella comenz a fajarlo nuevamente. -Cuando partiremos? -Hoy en la tarde.-respondi.-Si no parecemos apresurados Lord Cantley podra sospechar. Mejor que lo forcemos a actuar rpidamente. Haga un pequeo paquete, solo con ropas fciles para caminatas. Tenemos que volver al bosque nuevamente. Tenga eso en mente. -Mis ropas viejas.-decidi. Lo que le trajo a la mente su antigua vida. En un punto, si el consiguiese atraer a Lord Cantley lejos de Londres, y dejar lejos a los

guardaespaldas que l debera enviar detrs de ellos, ella debera regresar a lo que haca antes de que Jackson entrara en su vida. Los sentimientos que esa comprensin le hiciera surgir en ella le dijeron otra cosa. Ella no quera volver. Nunca ms. Pero ahora no era hora de preguntarse si la noche pasada haba cambiado algo ms del trato que hicieran. Un trato que ella no mantuvo. Un trato que l abandonara por ahorapor ella y por Sebastin. Habiendo terminado de fajar a Jackson, ella pens en salir de la cama, pero l se volte y bloqueo su salida. Tenemos un futuro incierto por el frente.-le dijo.-Me gustara hacer el amor con usted nuevamente en caso en que la opcin no se presente en el futuro. Ella casi se derriti por el calor de sus ojos, pero su mente prctica no permiti que deshiciese su trabajo. No hasta que usted est mejor.-ella dijo.-No es una buena hora para usted huir de un hombre determinado a matar a mi hijo, o abrir su espalda nuevamente solo para agradar a una mujer, Jackson. El frunci el ceo y ella pens que era por haberse negado a l, pero l dijo: Usted no puede decir nuestro hijo, Lucinda? l me arrebat el corazn desde el momento en que lo tome en brazos y lo o dar su primer grito de vida. Yo promet cuidar de l, alimentarlo, vestirlo, protegerlo. Eso no me hace su padre?

Ella no consigui evitar el flujo de lgrimas que humedeci sus ojos. Si ella ya no amase a Jackson antes de ese momento, ella lo hara ahora. Ella siempre lo amara.-Si.-ella respondi.-Para mi usted es el padre de l. El pareci quedar muy satisfecho con la respuesta, y se inclin hacia el frente y la beso. Como el consegua ser convincente, ella decidi cuando estaba derritindose contra l, y su lengua profundizaba en su boca, dejando su sangre en llamas. Necesito un gran esfuerzo para romper el beso y apartarlo. -Su espalda.-ella le record y entonces sonri ante la cara de l.-Ms all de eso, si vamos a partir pronto, tenemos mucho que hacer. Llveme segura a travs de los bosques que rodean a Whit Hurch y discutiremos este asunto ms tarde. -Esto me est oliendo a soborno.-el dijo, aun frunciendo el ceo-yo voy a cobrar esa promesa.-le garantiz a ella. La provocacin ceso cuando la tarea que a ser hecha se estableci entre ellos. Jackson se levant, agarro su camisa y la desliz sobre sus anchos hombros. Es mejor que usted le avise al ama de leche lo que est sucediendo. Voy a conversar con Hawkins. Por un instante, ella deseo volver a los juegos y olvidar el peligro que los esperaba a la vuelta de la esquina. Pero ella no poda, y asintiendo con la cabeza fue a hacer lo que l le mandara, su mente rondando con

una sbita preocupacin. Tal vez debi haber permitido que l hiciese el amor con ella nuevamente, los puntos que se daasen. Tal vez no hubiese otra oportunidad. Ella cerr los ojos y trato de ver su futuro, pero haba solo oscuridad. Jackson y Lucinda promovieron un gran espectculo apilaron el equipaje para partir de la residencia durante todo el da. Varios bales fueron cargados en el carruaje en frente de la casa para que todo el que pasase pudiera ver que planeaban viajar. Dentro de la casa, Jackson y Lucinda estaban dando a Hawkins y a Martha las ltimas orientaciones. Lucinda cargaba a Sebastin, dndole besos suaves en su cabeza y mirndolo como si fuese a romper en lgrimas en cualquier momento. Jackson odiaba separarlos, pero era por la seguridad de Sebastin que necesitaban hacerlo. -Usted entendi lo que tiene que hacer?-Jackson pregunto a Hawkins. El mayordomo asinti con la cabeza.-Est noche bajo el manto de la oscuridad, tengo que llevar a Martha y al joven Sebastin parra la casa de la hermana de ella en el lado este. -Maana justo con la primera luz, tengo que alquilar un carruaje de alquiler discreto y debemos partir a la residencia del campo.

Jackson agarr el brazo del mayordomo y lo llev a una pequea distancia.-Y?- el inquiri bajsimo. Hawkins no lo mir a los ojos.- Y si el seor y su dama no volvieran a la residencia de campo, debo pedirle a Lord y Lady Wulf que crien a Sebastin como si fuera su hijo. -Bien.-dijo Jackson.-Y si solo Lucinda regresa? -Ella debe tener todos los honores y privilegios de ser su esposa. Como su primognito, Sebastin deber ser su heredero. -Usted har que eso sea entendido?

-Muy bien, Hawkins le asegur. Jackson palme los hombros de l.-buen hombre.-Regreso cerca de las mujeres.-Lucinda, es hora la hora de partir. Ella pareci recuperar sus fuerzas, entregando renuente a Sebastin de vuelta a Martha.-Cuide mucho de l.-ella dijo. El ama de leche solo asinti con la cabeza. Ms temprano, haba pedido a Hawkins que fuera al centro de Londres a comprar una mueca. Lucinda ahora cargaba a la mueca. Enrollada en las mantas de Sebastin, la mueca fcilmente pasara por verdadera a

distancia. Jackson camin hasta el ama, beso la cabeza de Sebastin, despus agarr el brazo de Lucinda y la acompa hasta la puerta. Hawkins lo sigui, pues parecera extrao que el mayordomo no saliera para verlos partir. Jackson mir al conductor. -Recurdese de sus instrucciones.-dijo Jackson.A la primera seal de problemas, usted debe dejar parar el carruaje, descender y esconderse en algn lugar seguro. Thomas asinti.-Si, pero sepa que no me importa luchar a su lado.-el aadi. -Ya hablamos sobre eso.-Jackson le record.-No es opcional. El lacayo, un joven que tambin saba sus instrucciones, abri la puerta. Mientras Jackson ayudaba a Lucinda a subir en el carruaje, dijo al joven. Guarde bien su retaguardia. Usted es muy joven para llevar una bala en la espalda.Entonces Jackson subi al carruaje detrs de Lucinda, permitiendo que el lacayo cerrara la puerta. El carruaje parti. Jackson cerr las cortinas inmediatamente quitndose su cuello alto y soltndose la corbata. El se quito la

camisa, alcanz su maleta y retiro dos pistolas, que coloc en el asiento al lado de l. Siguiendo su ejemplo, Lucinda abri su maleta y saco uno de los vestidos simples que trajera con ella para Londres. Verla desvestirse era la peor de las distracciones, pero l estaba con el odo atento a los problemas. l dudaba que Lord Cantley intentase algo antes de que salieran de la ciudad, pero no subestimara al hombre. No mucho despus, Lucinda estaba sentada frente a Jackson, sus largos cabellos rojos sueltos sobre los hombros, usando un simple vestido de trabaja que ya haba visto das mejores. Ella le recordaba ahora a la bruja que l buscaba meses atrs. Era linda, tena una presencia fsica que le agradaba. Tena una naturaleza sensual en la cama que tambin le gustaba. Ella no era una mujer de la cual l se cansara u odiara. -Pare de mirarme de esa manera.-ella le dijo calmadamente, una sonrisa bailando en sus labios llenos.-Su mente debera estar en otros asuntos. -Soy tan obvio?-le pregunt.

Sus ojos pasearon sobre l y se focalizaron en el frente de sus pantalones.-Si. Ella respondi.Usted es muy obvio. Ahora que Lucinda estaba vestida, Jackson abri la cortina prxima a su ventana. El carruaje de verano no tena vidrios en las ventanas para que el aire pudiera circular libremente dentro de l. l coloc la cabeza fuera de la ventana observando la ciudad detrs de l. Pronto oscurecera. l esperaba que Lord Cantley enviara a sus guardaespaldas detrs de l, o el mismo viniese en persona, ellos atacaran antes de que la noche cayera. Sera mejor que no lo hiciesen, debido a que su visin era superior en la oscuridad, pero no sera ventajoso para el conductor y el lacayo. El pensamiento acababa de ocurrrsele cuando una bala paso rozando el rostro de Jackson. l rpidamente meti la cabeza dentro del carruaje y mir a Lucinda, vio el rostro de ella palidecer; entonces como Thomas haba sido instruido el carruaje empez a parar. -Acustese en el piso, y cubra su cabeza con las manos.

l espero hasta que ella obedeci; entonces levantando las pistolas, pateo la puerta del carruaje y se lanz hacia fuera. Jackson rodo en el suelo, tratando de ignorar las protestas de su espalda y se levant apuntando a los cuatro caballeros que cabalgaban hacia el carruaje. l miro al hombre que lo lideraba, empujo el gatillo y lo vio caer al suelo. Una bala alcanzo el piso al lado del pie derecho de Jackson. l apunt con la segunda pistola, presiono el gatillo y otro asaltante cay. Las oportunidades de Jackson estaban mejorando hasta que el oy el ruido de los cascos aproximndose en otra direccin. l se volteo rpidamente. Cuatro caballeros ms cabalgaban hacia el carruaje. Sin Thomas conduciendo, los caballos del carruaje empezaron a retroceder moviendo el coche. -Corra Jackson! El mir al carruaje, Lucinda haba gateado hasta la puerta. Ella vio lo que estaba sucediendo. -Ellos son muchos.-ella grit.-Vyase mientras aun pueda! !Corra! -No voy a dejar aqu con l.- l grit en respuesta, rpidamente recargando las pistolas.

Jackson mir a los cuatro caballeros que se aproximaban ahora por el frente del carruaje, consiguiendo derrumbar a dos de los asaltantes. -Ellos no me mataran!- Lucinda intento.-No cuando soy la nica que sabe donde esta Sebastin sta! Vaya ahora Jackson, y usted podr ayudarme a huir ms tarde. Qudese y no estar vivo para ayudarme! Otra bala paso silbando, desollando su brazo derecho. Jackson se contrajo con el aguijonazo. -Jackson.-grit.- Por favor. l haba jurado que no dejara que eso sucediera.- Que l no dejara que se la llevasen. Jackson no tena eleccin. Si l agarrase a Lucinda, y trataran de correr, ella podra ser alcanzada en el intercambio de balas. Ella tena razn. Ellos no la lastimaran. Lord Cantley debe haber dado instrucciones de que se la llevaran cuando la capturaran.- l no la tocar nuevamente!-Jackson le jur, entonces corri. Dos caballeros se separaron para seguirlo, pero los caminos eran limitados por el bosque avanzaba ms fcilmente a travs del denso follaje de lo que un caballo y el caballero podran. l dej a sus instintos guiarlos, corra

ms rpidamente, l saba, de lo que un hombre normal jams imaginara. Su visin se torno ms aguda que antes, el vio los caminos como ningn caballo conseguira hacer, caminos que tal vez ningn hombre mortal podra ver en la densa floresta. El los recorri, alejndose cada vez ms del carruaje, de Lucinda, y sintiendo al hombre apartndose, y a la fiera levantndose para salvarlo.

CAPITULO VEINTICINCO
Lucinda estaba sentada en un trozo cerca del fuego. Haba cinco hombres movindose alrededor del campamento. Ella no reconoci a ninguno de Whit Hurch. Ellos parecan gaanes rudos que Lord Cantley deba haber contratado en los muelles de Londres. Ellos obviamente poco saban sobre ella, excepto que deban llevarla hasta Lord Cantley. Ella y el bebe, ya haban descubierto que no era un bebe, sino una mueca. Ella se estremeci cuando sinti sus ojos mirndola. Que dama siendo conducida en un gran carruaje se vesta de esa manera?-Ellos estaban curiosos, y peor, estaban interesados

en ella como mujer. Ellos la miraban libidinosamente, aunque, hasta ahora, ninguno se haba atrevido a tocarla. -Porque usted cree que l la quiera?-uno de los hombres habl. -No es de nuestra cuenta.-otro rezongo.-l solo dijo que la se la llevramos junto con el nio y que ninguno de ellos fuera tocado. Dijo que no recibiramos el resto del dinero si no hicisemos exactamente lo que l dijo. -No tenemos a la criatura.-otro dijo.- Cree que aun nos pagar? -Calla la boca.-el grun instruyo.-No tenemos nada que ver con el hecho de que la criatura n estuviera en el carruaje. El va a tener que resolver eso con la gracia all. Si l no nos paga, no recibir a la mujer. -Seguro.-otro comenz.-Si l no pagar, no se queda con ellaentonces no las quedaremos. -No veo porque no quedarnos con ella de cualquier manera.-el hombre frente a ella gimoteo.-Ella tiene un chiquillo. No es una doncella. No hay diferencia en una mujer al ser

usada por un hombre o por cien despus de eso. Es siempre la misma cosa. -Cllate.-el grun rechin los dientes nuevamente.-No le ests dando ideas a los otros. Con el dinero que ganaremos al entregrsela, podemos tener cien como ella. El llorn se levant, se movi hasta quedar de pie frente a Lucinda. El agarr un rizo de sus cabellos entre los dedos.-No como esta.-el discuti.-Mira esa piel clara, esos ojos que lanzan dagas por osar tocarla. Ese cabello como el sol. Lucinda se contorsiono haca atrs cuando vio la mano sucia del hombre acercarse a su rostro.Soy una bruja.-lanz.-El les dijo eso? El hombre al frente a ella dio un paso atrs.-Una bruja?-el miro al grun, que Lucinda comprendi era el lder de ese grupo de gaanes.-Usted no dijo nada de que ella era una bruja. El grun estuvo sbitamente en pie. El se aproxim, agarro al llorn por el cuello y lo lanz lejos.-Ella est mintiendo.-Si ella fuera una bruja no estara en esta situacin desagradable

ahora, estara? Ella nos convertira en sapo y partira feliz. Lucinda deseo en aquel momento que sus poderes pudiesen ser usados para otra cosa adems de hacer el bien. Podra lanzar un hechizo a esos hombres? Podra transformarlos en sapos? Cerr los ojos por un momento, pero todo lo que oy fue la voz suave de su madre. En esta vida el mal te llamara .Resiste a la necesidad de volverte su criada o usted se perder en el lado negro. Una vez que se pierda, usted nunca encontrar el camino de vuelta hacia la luz. No vaya hacia all, Lucinda. Promtamelo, sus dones sern usados solo para el bien, para el amor o para sanar. Lucinda lo haba prometido. Donde estaba Jackson? El haba huido, ella lo haba visto con sus propios ojos, aliviada cuando los dos caballeros regresaron diciendo que lo haban perdido en el bosque. Ella tena que ser paciente. -Usted aun parece un hombre para m, aunque usted tenga una cierta semejanza a un sapo.-el lder provoc al otro hombre.- Djeme en paz!dijo con menos provocacin.-Usted no va a

estropear el guisado metiendo la cuchara donde nadie lo ha llamado. El llorn lanz una mirada pensativa en su direccin, pero se aparto y sent en su lugar, observando el fuego. Poco despus, el lder orden que todos se fueran a acostar. Uno de los hombres quedo encargado de cuidar el campamento mientras los otros dorman. Lucinda fue enviada a meterse en una manta sucia, el lder se acost no muy lejos de ella. Ella trat de cerrar los ojos y dormir, pero el sueo no vino. Jackson estaba en algn lugar en la oscuridad. Habra logrado seguir la pista de ellos? Cuando llegara? Pronto, ella esperaba, muy pronto. Lucinda se quedo acostada despierta por un tiempo, oyendo el crepitar del fuego, los sonidos de la noche, o el leve ronquido de los hombres. A la distancia una ramita se quebr. Tal vez el hombre designado a quedarse de guardia se estaba moviendo. Tan preocupada en or los sonidos distantes, Lucinda no oy un peligro ms cerca. Una mano sbitamente tapo su boca. El llorn se arrodillaba sobre ella. El levant la otra mano y un cuchillo brillo.

-Shhhhh-l le susurr.-No haga ruido, o le corto. El corazn de ella lata descompasado en el pecho. El olor de l le daba nauseas eso y la mano sucia presionada fuertemente contra su boca. El no escondi lo que quera, llevando el cuchillo hacia abajo, para con l empujar el vestido por encima de sus rodillas. Ella lucho, pero rpido como un gato, el trajo el cuchillo arriba y lo presion contra su rostro. -No luche conmigo y yo no la cortare!murmuro.-Nadie precisa saber sobre lo que haremos esta noche. Ser cortada le pareca mejor a Lucinda que lo que el sujeto tena en mente. As decidido ella se preparo para morderlo y gritar si el liberase su boca. Ella se preparo para moverse, pero no estaba preparada para aquello que salto en la oscuridad a la espalda del hombre. El hombre se derrumb de lado, frenticamente tratando de liberarse de la fiera que estaba en su espalda. El lder despert rpidamente.-Qu diablos!-el grazn.-Estando en pie. Una mirada hacia el hombre siendo rasgado por el lobo y agarr su pistola. Lucinda miro abajo, vio el cuchillo tirado en el piso y se apresur a recobrarlo. Ella no

pens mientras el hombre apunt. Ella simplemente reaccion. Arrojndose hacia el frente, ella enterr el cuchillo en el pecho del lder. Los ojos de l se entrecerraron. El miro el cuchillo proyectndose en su pecho y se tambaleo hacia atrs. El hombre se desmoron. Los otros hombres despertaron, obviamente confusos por lo que estaba sucediendo. Lucinda saba que deba huir ahora, ella poda no tener otra oportunidad. Estaba dividida, divida entre tratar de ayudar a Jackson.-y era Jackson ella sabia-o escapar mientras aun poda. El llorn yaca inmvil. El lobo se volteo hacia el hombre ms cerca. Lucinda tena que confiar en Jackson. l le pido eso a ella, estaba tan desesperado para que ella creyera en l. Con un grito, ella corri hacia el bosque. Ella no haba ido muy lejos cuando tropez y cay, aterrizando arriba de un hombre. El guardia. Sus ojos miraban sin ver las estrellas arriba, su cuello ensangrentado y roto. Ella casi grito. Arrastrndose ella se dirigi nuevamente. Atrs de ella, ella oy un grito. Un grito de hombre. Ella corri lo ms rpido que poda, aunque no tuviese idea hacia qu direccin estaba yendo y

frecuentemente los rboles y arbustos rasgaban su ropa y le araaban el rostro. Ella hua de los bandidos, pero bien dentro de ella saba que hua de Jackson. EL dijo que no dominaba su mente cuando la fiera lo posea. Aun as, l supo seguir el rastro de los hombres o el de ella. La fiera supo atacar al hombre que se le estaba imponiendo a Lucinda, o era porque el hombre se estaba moviendo mientras los dems estaban parados? Ms y ms lejos ella corra. Tena dolor en su costado, su respiracin era irregular y la sed dej a su boca seca, pero ella no se atreva a parar, no se atreva a descansar. La luz del amanecer era una visin bendecida. Solo cuando el cielo se ilumino de gris para el azul ella se detuvo a descansar. Ella se desmoron en una suave cama de hojas de pino. Levant las manos para apartarse el cabello del rostro y a la luz del da vio la sangre que manchaba sus manos. Ella se giro sintiendo la ansiedad de vomitar. Ella haba matado a un hombre. Uno que quera matar a Jackson, ella record. Pero buen Dios, y si ese lobo fuese solamente un lobo?

Ella se estaba preocupando intilmente y saba eso. Ningn lobo comn atacara a un grupo de hombres, no mientras el fuego aun estuviera ardiendo en el campamento. Era Jackson. El invoc el poder de la fiera, y ella lleg hasta el. Cuando lo viera nuevamente, si es que lo vera nuevamente, l sera un hombre, o una fiera? Correra libremente hasta sus brazos o huira lo ms rpido posible para alejarse de l? El sonido de un rio corriendo en la distancia lleg hasta ella mientras estaba sentada, luchando con sus pensamientos y su culpa por haber matado a un hombre. Lucinda se levant y se dirigi en direccin del sonido. Era ms lejos de lo que pensaba, y ella ya estaba empapada en sudor cuando llego al riachuelo murmurante. Ella se arrodillo y se lav la sangre de las manos primero. Solamente despus de tener la certeza de que la sangre escurriera rio abajo ella curvo sus manos en forma de concha y bebi agua. El riachuelo frio la refresco inmediatamente, y llenando las manos ella se lavo el rostro y el cuello. Su estomago rugi y ella dese no haber porfiadamente rehusado la comida que los hombres le ofrecieron la noche pasada. Fue una

tontera. Cuan rpidamente ella olvid lo que era pasar hambre, aceptar cualquier comida que le fuera ofrecido por miedo de no saber de dnde vendra la prxima. Pero ella vivi aquella vida, record, y sobrevivi. Sobrevivira ahora tambin. Lucinda escudri la floresta en busca de frutas. Si fuese preciso, ella podra cavar por races. Ella se rehus a dejar que los pensamientos oscuros llenaran su mente. Pensamientos de Jackson en el campamento la noche pasada y si el consiguiera sobrevivir. Ella no oy sonidos de tiros mientras hua, pero ella imagin que todos estuviesen armados con cuchillos. El poda haber sido herido gravemente, herido de muerte. No, ella no se permitira pensar eso. Podra tratar de ver el futuro, ver si Jackson aun estaba all, pero y si todo lo que consiguiese ver era oscuridad nuevamente? La oscuridad la dejaba nerviosa. Significaba que ella no tena futuro? O simplemente que su futuro no estaba aun definido? Tal vez significaba que el futuro era ella quien lo hara y no fue predeterminado. As decidido, a Lucinda le llevo un momento cambiar de aptitud. Ella tena que encontrar el

camino de nuevo. Tal vez ella encontrara un carruaje o una carreta que la llevase hasta Wulfglen. Ella no poda imaginar lo que el hermano y la cuada de Jackson pensaran cuando ella llegase con esa apariencia. No haba otra forma. Analizando la posicin del sol. Lucinda se dirigi hacia el oeste, donde eventualmente esperaba encontrar el camino. Ella ya haba andado gran parte de la tarde antes de sentirla. Una presencia. Como si unos ojos la estuvieran mirando desde el bosque. Lucinda par. Un chasquido de una ramita detrs de ella y se volteo rpidamente. Al principio no vio nada. Conforme sus ojos recorrieron las sombras, ella se enfoc en una alta sombra que pareca estar apoyada. Era un hombre. Entr en la luz del sol y el sol brillo en sus cabellos rubios, formando un halo alrededor de su cabeza. -Jackson.-suspiro.-Lucinda corri hasta sus brazos. El enterr el rostro en sus cabellos. -Gracias a Dios por ese olor!-dijo-fue la madreselva lo que segu. Lucinda permaneci abrazada a l por unos instantes, alegrndose por la solida presin de

l contra ella. Se apart para mirarlo. Estaba con ropas simples y cargaba un paquete. Sus cabellos estaban hmedos y ella presumi que el paro en el riachuelo para limpiarse, como ella mima hiciera. -Usted est bien Jackson?-ella pregunt, examinndolo buscando cortes o heridas de balas. -No estoy herido.- l le asegur, aunque ella not que sus ojos tenan la misma mirada asombrada de cuando el matara al guardaespaldas de Lord Cantley en Londres. -Aquellos hombres?-le pregunt abruptamente. -No vendrn detrs de nosotros.-fue todo lo que dijo. Ella se acerc y toc su rostro.-Usted solo me estaba protegiendo, Jackson. Igual cuando la fiera lo controla, ella parece saber cuando estoy en peligro y acude a mi auxilio. -Acta exactamente? El desvi su mirada.-O usted sera una vctima de ella, si no hubiera huido?-Era una pregunta que ella no podra responder. Ella no saba, pero pronto la luna llena estara sobre l y no podra evitar que la

fiera lo dominase. Entonces Lucinda supuso que no tena otra opcin que descubrir la respuesta. -Debemos irnos.-Jackson dijo.-Encontrar el camino y levarla de vuelta a Londres. Es ms cerca que Wulfglen. Quiero que est segura y fuera del camino. -No hay tiempo para eso.-dijo.-Si tenemos que llegar al bosque que est cerca de Whit Hurch antes de la luna llena, no podemos perder tiempo en enviarme de vuelta a Londres. Tengo que ir con usted, Jackson. -Diablos! No quiero que quede a merced de l, o mia. La explosin asust a Lucinda, pero ella se mantuvo firme.-No tenemos opcin. No a menos que usted quiera perder esa oportunidad. Lord Cantley regres a su mansin. Yo o a esos hombres decir que yo tena que ser llevada a su cabaa de caza en el bosque. La mandbula de Jackson estaba tan tensa que ella pens que l poda romper sus propios dientes.-No soy confiable, Lucinda. No mientras la fiera domina mi mente. Cmo puedo saber que no la atacar?

Ellos estaban perdiendo el tiempo Lucinda tena que darle algn tipo de esperanza.-Tal vez yo consiga crear un hechizo que le permita pensar como hombre en la forma de lobo. Sus ojos oscuros recorrieron su rostro.- Usted cree que eso es posible? -Voy a tratar.-prometi.-Ahora, debemos irnos. Nunca llegaremos a Whit Hurch a tiempo caminando. Necesitamos encontrar el camino y con suerte, una carreta. -Mi olor asusto a los caballos o tendramos transporte.-el murmur sombramente. Ya que l no se mova, Lucinda comenz a caminar en direccin occidental.-No llegaremos a ningn sitio si nos quedamos parados.- Ella haba dado unos pocos pasos antes que l se colocara al lado de ella. Lucinda miro el paquete que l cargaba. Lucinda vio el paquete que l cargaba.-Por si acaso no ser comida lo que carga ah. Estoy famlica. Trajo el paquete al frente, removi en l y saco un pan viejo, parti un pedazo grande y se lo entreg. Nada le pareci tan delicioso por un largo tiempo.

Encontraron el camino antes de caer la noche. Estaba desierto. Anduvieron bastante antes de escuchar el sonido metlico de unos arreos. Voltendose vieron una caravana con vagones brillantemente pintados aproximndose. -Quienes son ellos? Jackson imagin. -Gitanos.-Lucinda respondi.-O un grupo itinerante. Tal vez ellos nos den una cola. Jackson estaba contento por las ropas simples que l y Lucinda usaban. Tambin se alegr con la idea de Lucinda de restregar lodo en su piel antes de que l grupo se acercase lo suficiente para que los caballos no sintieran su olor. El estaba sucio, cansado y preocupado por estar llevando a Lucinda junto con l a Whit Hurch, pero al menos estaban dentro de un vagn. Lucinda estaba descansando sobre un catre y l estaba en el piso porque estaba muy sucio para acostarse en la cama de alguien. El grupo no era un clan de gitanos, sino un grupo de artistas. Ellos tenan una apariencia muy extraa, pero quien era l para juzgar o reclamar? Ms tarde esa noche, cuando el grupo acampase, el tendra que robar dos caballos. A Jackson no le gustaba eso, robar, matar; era

mucho mejor cuando el era un borracho y mujeriego. Mirando del otro lado del vagn hacia la forma dormida de Lucinda, l admiti que antes no era mejor. Antes de conocerla, el no tena ningn objetivo, ninguna ambicin y ningn futuro. Lucinda lo ayudo a encontrar un objetivo y ambicin, pero y en cuanto al futuro? Ella no pidi quedarse con l, ni una vez. Ella aceptaba tan fcilmente el trato que hicieran anteriormente, ahora mismo, cuando todo cambio entre ellos? O nada cambi para ella? Los vagones disminuyeron, distrayendo sus pensamientos. Ellos saltaron y balancearon y l percibi que dejaron el camino. Con toda certeza, los artistas encontraron un lugar en el bosque donde hacer un crculo y pasar la noche. El lodo en su piel picaba y heda. Lo que l dara por un bao caliente. Pero l tena que usar el lodo si no asustara a los caballos, y l no poda robarlos ms tarde si no pudiera llegar hasta ellos lo suficiente para atraparlos. Gateando por el dorma, l la codeo gentilmente.-Despierte Lucinda. Los vagones estn parados.

-Ya?-pregunt con sueo. Poco despus se sent, apartndose el cabello del rostro.-Cuanto tiempo dorm? -No mucho.-le asegur.-Estuvimos rodando por cerca de una hora o ms. Tenemos que partir ms tarde esta noche, despus de robarles dos caballos. -No lo puedo evitar.-dijo.-no tengo dinero conmigo. Nada de valor que cambiar por ellos. Tenemos que continuar Lucinda. No tenemos mucho tiempo. Ella se aproxim y le toco el hombro, esparciendo calor en el lugar.-Creo que usted est en lo cierto. Djeme mirar su espalda mientras aun tenemos tiempo. -Usted no puede verla de cualquier forma.-le dijo.- Y los puntos no resistieron la transformacin. Yo me curare solo. La puerta fue sbitamente abierta. Un hombre alto con una marca de nacimiento roja cubriendo la mitad del rostro meti la cabeza adentro. El se present como Philip.

-Pronto tendremos un fuego y comida. Ustedes son bienvenidos a compartir el refrigerio y a pasar la noche. -Gracias.-dijo Jackson.-usted es muy gentil. -Ya tambin pasamos tiempo difciles.-Philip dijo.-Vengan y jntense con nosotros. Previene hacerles frente-el aadi con una sonrisa que brillo en la oscuridad. Jackson agarr a Lucinda de la mano y la condujo fuera del vagn. Un fuego arda y dos mujeres, una alta y robusta, la otra que l pens ser al principio una pequea criatura, pero era en verdad una enana, hicieron un pincho. Las mujeres ahora cargaban un pincho con una gran ave y dos conejos sin piel. La boca de Jackson casi se llen de agua. -Nosotros cazamos en la maana.-explic Philip.-Es mejor as, pues cuando llega la noche tenemos un refrigerio para cocinar rpido. El hombre tena una voz fuerte. Jackson presumi que una vez que el estaba en el vagn que lideraba el grupo, fuese el encargado de los artistas.-Encontramos un riachuelo por aquellos

lados.- le dijo apuntando.-Tengan la bondad de limpiarse antes de la comida. Jackson no dej de notar que la nariz de Philip se arrug levemente mientras encaraba su rostro sucio de lodo. Era vergonzoso estar tan sucio, pero aun as, Jackson deseaba mantener la cobertura de lodo para no asustar a los caballos con su olor. -Gracias nos iremos a lavar.-Lucinda dijo, arrastrando a Jackson con ella. -Yo quera mantener el lodo-le dijo mientras se apartaban del campamento. -Facilitara la hora cuando fuera a robar los caballos ms tarde esta noche. -Usted no puede comer con esa apariencia.Lucinda discuti.-Es rudo hasta para mi clase. El la mir.-Usted realmente piensa que veo lmites entre nosotros? Mreme Lucinda. Ya cruce el lmite de lo que era aceptable hasta para m hace algn tiempo. Ella lo sorprendi rindose de l.-Igual con lodo y las ropas, imagino que s usted comenzar a dar rdenes, todos seguiran su comando sin pensar en su apariencia.

Ellos llegaron al riachuelo se doblaron sobre ella. Jackson se quito la camisa introduciendo las manos en forma de conchas al agua para lavar el lodo de su rostro y cuello. El agua fresca era como el paraso para su piel irritada. Lucinda se lavo y se dirigi atrs de l para examinar su espalda. -Podra ser peor.-ella murmur.-Pero an as no es una visin bonita. Jackson se levanto volte para encararla, colocando la camisa doblada sobre un brazo. El se inclin y saco un rizo 8de su cabello de frente a sus ojos.-Lo siento mucho, Lucinda. Yo jur que no dejara que usted fuera capturada y aun as lo fue. Usted es mi responsabilidad y le falle. Ella lo sorprendi dndole la espalda a l.-Usted tambin me rescat.-ella puntualiz.-No importa en qu forma usted lo hizo. S que cundo usted acord conmigo los trminos del acuerdo usted no tena idea de que sus responsabilidades incluan arriesgar su vida para salvarme y a Sebastin de hombres determinados a destruirnos. Lo que yo enfrent es poco comparado con lo que usted fue enfrentado enfrentar.

Habra l herido de alguna forma sus sentimientos? Las palabras de ella eran duras, darle la espalda era aun ms duro, y Jackson comenz a preguntarle, pero Lucinda comenz a caminar de vuelta al campamento. -Debemos volver.-lo llam.-veremos qu hacer con relacin a los caballos ms tarde. Jackson se puso la cabeza por la cabeza y la sigui.

CAPITULO VEINTISEIS
Responsabilidad? Eso era todo lo que significaba para Jackson? Intent evitar el dolor de que sus sentimientos no eran tan profundos como los suyos. l nunc aprometi nada ms que de lo que fuera acordado en su trato. Hacer el amor tal fue su error. Lucinda pareca no saber separar el acto fsico de los sentimientos emocionales profundos que la conducan a sus brazos y a su cama. Ahora, sus sentimientos parecan ms fuertes. Abandonar a Sebastin, ella saba, sera la cosa ms difcil que tuviera que enfrentar en su vida,

pero ella no haba contado con los sentimientos tan desbastadores que sera dejar a Jackson. -Aqu estn nuestros invitados!-Philips dijo al verlos regresar. -Vengan y sintense cerca del fuego; la comida estar lista pronto. El resto de los miembros del grupo se haban sentado alrededor del fuego. Lucinda estaba tan ocupada observndolos como ellos estaban examinndola. Haba un hombre con una joroba en la espalda. La mujer robusta que ella viera haciendo el pincho. Un hombre ms viejo que debera haber ido con ellos al riachuelo a lavarse, la enana, y ahora Lucinda vea tambin a un enano as como una muchacha joven, notablemente bonita entre la rareza que la rodeaba. Lucinda se sent en un cojn que haba sido colocado cerca del fuego. El olor de la carne asada hizo a su estomago rugir. Jackson se sent cerca de ella. Todas las miradas se volvieron haca l y parecieron quedarse ah. La boca de la nia quedo abierta. Curiosa, Lucinda miro a Jackson. l pareca realmente lindo, con

sus cabellos apartados del rostro y sus rasgos atrayentes ahora frotados y limpios. -El se parece a Sterling-la joven muchacha susurr.- Es casi su imagen. Jackson sbitamente se quedo tenso a su lado. Usted que acaba de decir? -Disclpenos si somos rudos y nos quedamos mirndolo.-Philips se disculp.-estamos ms acostumbrados a sufrir eso. Pero usted nos lo recuerda mucho. -Usted dijo Sterling? Jackson repiti, ahora levantando el tronco. El domador de fieras.-la joven aadi.-Sterling, usted se parece a l. De repente Jackson se sent, el color desapareci de su rostro.-Ustedes saben donde esta l? Philips se movi para quedar al frente de l.-de momento no. Pero el viaj con nosotros por muchos aos. Su esposa, Elisa, esta grande con el embarazo y l no quera que ella tuviese el bebe en el camino. Nosotros lo dejamos en Liverpool.

-Su esposa? Un bebe? Lucinda record el retrato de familia en la sala principal.-Su hermano menor.-entendi repentinamente. -Hermano?.-Philips tron.-Bien, eso explica la semejanza. Sterling es como un miembro de nuestra familia.-la mujer robusta dijo.- l y su dulce esposa Elisa. Eso hace que ustedes sean parte de la familia tambin. Jackson estaba claramente estupefacto.Nosotros no sabamos si aun estaba vivo.finalmente dijo.-Yo no lo veo hace ms de diez aos. -Oh! El est vivo y bien.-la mujer robusta le asegur a Jackson.-Dijo que sus das de artista itinerante terminaron, sin embargo. Con el bebe y todo, consider que era hora de volver a casa. l nunca nos habl mucho sobre su pasado, ni cul era su apellido. El bebe es un nio, y creo que eso lo hizo decidirse. Tengo el don de la visin, sabe. El hombre que pareca precisar de un bao ri y se inclino hacia el frente, golpeando a la mujer

en el trasero.-Ahora, Sarah, no est dndole una lectura gitana de la suerte a estos jvenes. Ellos son, como usted dijo, casi parientes. La mujer coloc las manos en sus caderas.-Es un nio, yo lo digo. Lo vi en mi mente claro como el da. Un joven fuerte, tambin. -Con licencia.-Jackson se levanto y se apart del campamento. Lucinda tambin se levant.- disclpennos.-ella dijo.- creo que l est un poco chocado. Corriendo detrs de Jackson, ella lo encontr andando de un lado al otro no lejos del campamento.-No lo puedo creer.-dijo.-saber que l est seguro, vivo, listo para ser un padre, es un choque. Ella se acerc, le puso una mano sobre el pecho para hacerlo detener de caminar.-Un buen choque, pienso yo. -Si.-el concord-Casado y listo a ser padre? Y la maldicin? Ser que esa mujer, Elisa, conquist su corazn? -Son cosas que usted no puede descubrir en este momento.-ella dijo.-Solamente algrese en su corazn por saber que su hermano est vivo,

y que por lo menos usted tiene una nocin de donde encontrarlo. -Si.-concord.-yo lo encontrar. De repente l se acerc y jalo a Lucinda cerca.-Sterling est vivo! Ella ri por la alegra de l, y por un momento, mientras l la enfrentaba, sonriendo, ella vio como era antes que la maldicin cayera sobre l. Antes de beber. Antes que las mujeres le dieran confort. El era tan impresionantemente puro y limpio. Ella no consigui evitar quedar en puntas de pies y besarlo. Sus bocas se unieron. El abri sus labios con la lengua. Lucinda se abri para l, permitiendo que entrase, permitiendo que l la arrastrase a aquel momento. Ella se rindi a la sensacin por completo. Y cuando la emocin creci dentro de ella, ella no lucho, ni con la prdida de control que sinti huyendo de ella. -Debemos volver a compartir la comida.-el dijo contra sus labios, y era extrao que l fuese el practico cuando lo nico que ella quera era perderse con l en la oscuridad. -S, debemos.-ella acord sin aliento.-El se apart y ella consigui pensar claramente de

nuevo. Jackson agarr sus manos y juntos volvieron al campamento. Ellos fueron completamente aceptados por el extrao grupo, y mientras estaban sentados y comiendo, diferentes artista le regalaban con historias divertidas sobre Sterling, el domador de fieras, y Jackson rea y ella nuevamente lo vea el muchacho que haba dentro de l. Los grandes gatos que viajaban con la caravana haban sido vendidos a un rico comerciante que deseaba transformarlos en mascotas, Jackson y Lucinda entendieron. Sin Sterling, sera intil mantenerlos. Jackson tena preguntas profundas que hacer sobre su hermano, ella percibi, pero no preguntara. En vez de eso rieron, comieron y conforme la noche iba pasando ella saba que la mente de Jackson no se distraa de su propia bsqueda y problemas. Philips les ofreci un vagn para pasar la noche, pero Jackson rehus diciendo que haran a cama cerca del fuego. La tarea que tenan que hacer exiga ms de ellos ahora que antes, ella comprendi. Robar a extraos era una cosa, robar a personas que decan considerarlos

parientes era otra. Conforme el grupo se diriga a los vagones para pasar la noche, Jackson se levant de al lado del fuego. -Qudese aqu.-le dijo antes de dirigirse al vagn de Philips. Jackson no poda robar a esas personas tan buenas. Su conciencia no lo permita, No importaba cuan desesperado estuviese por acabar con la amenaza de Lord Cantley sobre Lucinda y Sebastin. El tena que ser honesto. El toco suavemente en el vagn de Philips. La puerta se abri y el hombre con la marca de nacimiento en la mitad de su rostro estaba de pie mirando a Jackson. -Estoy en un dilema.-Jackson admiti.-Necesito dos de sus caballos. No soy un ladrn, pero planeaba robarlos tan pronto se recogieran a dormir. Philips se rasc la barbilla.-Pero ahora no puede robar a sus parientes? -Si.-Jackson admiti. El lder del grupo bajo de su vagn. El palmeo el hombro de Jackson.-En el momento que vi a Sterling supe que no era de la plebe.- A l le

llevo mucho tiempo aprender lo que usted an debe aprender. Muchas personas no necesitan robar a otras. Todo lo que necesitan es tener humildad para pedir lo que no posee. El hombre tena razn. El pensamiento de simplemente pedir nunca se le ocurri a Jackson hasta que supo de la amistad de su hermano con esas personas.- Humildad es una leccin con la cual aun estoy luchando.-Admiti. Philips ri y palmeo su espalda. Venga, encontraremos a Taylor y l los equipar para que usted y su linda esposa siga su camino. -No s cundo podr devolverles sus caballos, o igual como encontrarlo. A donde est yendo? El hombre encogi los hombros.-Para donde el viento nos lleve. Nos encontraremos de nuevo algn da. Jackson nunca conoci personas como esas. El comprendi porque su hermano se quedo con ellos tantos aos. Jackson estaba medio tentado a agarrar a Lucinda y Sebastin y unirse a la caravana. Sera una vida simple lejos del peligro que estaba sobre ellos. Pero eso era algo que el antiguo Jackson hara. Ahora l saba que tena

que encarar los problemas cara a cara y enfrentarlos. -Ustedes necesitaran comida.-Philips dijo mientras caminaban por lo vagones-Le dir a Sarah Dobbs que les prepare un paquete. -Usted es muy bueno.-dijo Jackson.-Todos ustedes. El hombre ri.-No para todos. Tenemos nuestra cuota de problemas. Siempre hay problemas, parece, cuando un Wulf est cerca. -Sterling le dijo a usted su nombre completo, entonces? Con los ojos deslizndose en direccin de Jackson, el hombre sonri.- No.

CAPITULO VENTISIETE
Lucinda casi se desmoron en la silla por el agotamiento cuando Jackson par los caballos para descansar. Debido a su superior visin en la oscuridad, ellos cubrieron un buen trecho con

l conduciendo el caballo de ella. El sol estaba rayando cuando el par en la profundidad del bosque, los sonidos del riachuelo que ellos haban seguido los llevaba a desear dormir. Jackson desmont y la ayudo a desmontar tambin. El pareca tan acabado como ella. -Primero nos vamos a lavar y comer un poco; despus dormiremos algunas horas. Ella asinti con la cabeza y se dirigi al riachuelo mientras el cuidaba a los caballos. El agua estaba helada en esa parte de la floresta, los altos arboles no permitan que mucha luz del sol alcanzar al piso. El agua la reanim cuando ella se lavo el rostro y las manos, pero ella deseaba un buen bao caliente y sus jabones perfumados. Jackson se uni a ella poco despus. El se quit la camisa y se lavo lo mejor que pudo. Su espalda haban formado costras y parecan estarse curando probablemente curndose ms rpido de lo normal. El saba que los animales algunas veces se curaban ms rpidamente que los humanos y considero que la fiera dentro de l tena que ver con esa habilidad. Poco despus, Jackson visti su

camisa, se levant, le ofreci su mano a ella y la condujo de vuelta al campamento. Haba extendido los cobertores en el piso, quitado la silla a los caballos, y los haba amarrado en un sitio donde la grama era ms abundante. Ella se desliz agradecida en su cobertor, meti la mano en el paquete que estaba colocado entre ellos y removi pan y queso en dos masas. Jackson se tir al lado de ella. Ella tema que si no lo hiciese comer, y rpido, se adormecera antes de que ella sirviera la comida. -Cuanto ms?-ella pregunt, sin tener sentido de direccin, ya que l haba empujado su caballo durante toda la noche y ella dormitara sentada sobre la silla. -Una noche ms de cabalgada, creo.-le respondi.-Usted siente nostalgia por Whit Hurch?-l pregunt de repente. Qu le digo? Que ella nunca ms quera volver a su aldea o a su antigua vida? Que haba sido una vida solitaria, que sera aun ms solitaria sin l y sin Sebastin? Lucinda no quera hacer que Jackson le pidiera quedarse por culpa. No importaba lo que sucediera entre ellos o lo que

aconteca dentro de ella, ellos aun tenan un trato. -Creo que puedo volver all si Lord Cantley desaparece.-dijo.-Se que no hay muchos lugares como ese donde yo pueda ir. El la miraba mientras se llevaba una masa a la boca y morda.-Es como va a vivir? Ella encogi los hombros.-Como siempre viv. De monedas ganadas por vender pociones y hechizos para los partos. De lo que pude cazar y sembrar con mis propias manos. -Parece ser una vida dura. Lucinda cort un pedazo de pan, coloc una fina tajada de queso y comi. Ella esper hasta haber masticado y tragado antes de contestar.Muchos tienen una vida dura. Pocos son privilegiados a nacer ricos. Es dura pero a veces es simple. Una persona no puede hacerle falta lo que nunca conoci.- Y entonces, de algn modo, ella estaba maldita tambin. -Y Sebastin? Ella desvi la mirada, sintiendo la sbita puntada de lgrimas quemndole los ojos.-

Sebastin estar mejor con usted y con todo lo que pueda darle. -El amor de una madre vale su peso en oro. -El siempre tendr el mo.-dijo ella calmadamente.-Usted debe hacer que el siempre entienda eso. Yo solo quiero lo mejor para l. -Y si la maldicin no puede ser quebrada? Yo aun ser lo mejor para l, Lucinda? -Su familia -Estn todos malditos, tambin.-interrumpi.Hay cosas que ni la fortuna de los Wulf puede comprar. Ella volteo hacia l.-Nosotros encontraremos un medio para romper la maldicin.-ella prometi, aunque aun no tuviera la certeza de cmo hacerlo.- Y vamos a acabar con la amenaza de Lord Cantley, no importa lo que necesitemos hacer. Entonces Sebastin tendr todo lo que deseo que tenga en la vida. Y yo ser feliz. Estar contenta, no importa el rumbo que mi vida tome despus de eso. El no dijo nada, solo dio otro mordisco a la masa, la mirada perdida en la distancia. Por un

momento, ella pens haber visto los ojos de l anegados, pero l estaba exhausto; los ojos de ella estaban lagrimeando por la falta de sueo tambin. Terminaron el leve refrigerio en silencio. Jackson se acost de lado lejos de ella. Ella crey que no agarro el sueo inmediatamente. Lucinda junt la comida y la empac nuevamente. Jackson se asegur de colocar la pistola que el lder de la caravana le entreg en una esquina del cobertor, en un lugar de fcil alcance. Ella se acost al lado de l, mirando a travs de los arboles el cielo azul. Cuan fcilmente menta en esos das. A Jackson y a s misma. Ella quera lo mejor para Sebastin. Pero no poda decirle a Jackson que tambin quera lo mejor para ella. Quedarse con su hijo. Quedarse con el hombre que amaba. Cuan tentador sera lanzarle otro hechizo a Jackson. Uno que lo hiciese amarla eternamente. Unos que los uniran para toda la vida. Pero, de nuevo, sera un hechizo. Ella nunca sabra si realmente le amaba o si la amaba solo porque ella as se lo ordenaba. Antes, ella pensaba que tales hechizos y pociones eran tonteras. Ahora ella

entenda la desesperacin de una mujer que deseaba que un hombre la amase. Gradualmente, la leve brisa y los sonidos de los insectos volando entre los arboles la arrullaron al sueo. Despert poco tiempo despus, abrazada a Jackson. Ella lo mir. Estaba acostado de espaldas, y ella pens si no se encontraba incomodo considerando sus heridas. Un brazo colocado sobre sus ojos; el otro estaba preso debajo de su cuello. Sus labios estaban levemente separados. Parecan tentadores. L a conciencia de su presencia aumento cuando la brisa jug con sus cabellos. El era sensual, hasta dormido. Ella pas la mano por su pecho. Jackson se meci, descendiendo la mano que cubra sus ojos. Sus pestaas eran largas, oscuras y abundantes contra su alto pmulo. Ella no consigui asegurarse. Colocndose sobre sus codos, ella se curvo y presiono sus labios contra los de l. Sus ojos se abrieron lentamente. Ella se ahogo en las profundidades oscuras por un momento; entonces, moviendo las pestaas, ella encontr su boca nuevamente. L a mano de l subi hasta su cuello. Despacito, su lengua penetr su

boca, casi reluctante. Lucinda decidi que no comprenda su respuesta. Jackson Wulf reluctante en besar a una mujer? Nunca. Ella percibi poco despus, que ella era la que estaba realizando el acto de besar. Ella lo provoc con la lengua, mordi su labio inferior hasta medio se subi a su cuerpo se frot contra su cuerpo para conseguir una respuesta de l. Podra esconder el hecho de que no estaba siendo afectado, sino fuese por la rapidez de su respiracin y por la definida saliente en sus pantalones. Lucinda separ los labios para besarlo en el cuello. El hizo un sonido en su garganta, pero era como si tratase evitar que saliese. De sbito, el sac su peso de encima de l, y se agrando sobre ella. Sus ojos ahora tenan un dbil brillo azulado. La poseera? Aqu, en el bosque? Debajo de los altos arboles, el sol pasando entre ramas y hojas. Ella esperaba que s. Su cuerpo ahora tena conciencia de lo que l poda ofrecer. l se quedo mirndola un largo tiempo, como si una batalla silenciosa estuviera ocurriendo dentro de l.

-Nos tenemos que ir.-el dijo de repente, su voz baja y ronca.-Ya dormimos mucho tiempo. Chocada, ella lo vio levantarse, agarrar la pistola, y partir hasta donde haba amarrado los caballos. Ella simplemente se quedo acostada por un momento. El haba rechazado sus avances. Su rostro comenz a quemar de la vergenza y, ella decidi, una gran dosis de rabia tambin. El ya se cans de ella? Ellos apenas tuvieron una sola noche juntos. Pero, tambin considerando el tipo de mujer con quien estaba acostumbrado a relacionarse, tal vez fuese todo lo que cualquier mujer consiguiese pasar con l. Lucinda se forz a levantarse, y se bajo para doblar los cobertores. Sus manos temblaban y ella estaba contenta porque Jackson estaba ocupado ensillando los caballos para no ver como l le afectaba. No poda simplemente exigir que hiciera el amor con ellasin embargo, en el presente, el era su marido. Si el marido poda exigir esos derecho, porque no la esposa? Ella tena que conseguir crear memorias con l que le duraran la vida entera en ese corto espacio de tiempo. l le haba negado a los dos la oportunidad perfectamente

buena de estar juntos cuando haba posibilidad de nunca ms estar juntos nuevamente. Su corazn estaba partido, bien como ella saba que quedara si se entregase a l. Diablo de hombre. Porque no pudo dejar su corazn sin tocar? Su cuerpo ignorante? Su opinin sobre l sin cambiar? Porque era un maestro de la seduccin, ella se record furiosamente. Ella no tuvo oportunidad contra l desde el comienzo. El conduca y ella segua, entonces y ahora, pues aun estaba conduciendo y ella siguiendo. -Rpido Lucinda.-ella lo oy llamarla a su espalda.-Vamos a perder lo que resta de luz. En su rabia, su vergenza, ella podra haber disminuido el ritmo a propsito solo para provocarlo, pero la situacin era muy grave para permitir que sus sentimientos lastimados atrasasen la jornada. Ella tena que dejar atrs el rechazo de l y enfocar sus pensamientos en llegar al bosque cerca de Whit Hurch lo ms rpido posible. Lucinda no quera pensar en lo que sucedera cuando llegasen a su destino. No quera ver el futuro que traa solamente oscuridad.

Agarrando los cobertores y el paquete de comida, ella camin hasta donde l estaba terminando de preparar los caballos. Un rollo de cobertor iba detrs de su silla y otro en la silla de l. Lucinda estaba encargada de la comida. Jackson la ayudo a montar. Cuando l paro cerca de ella, sus manos en la cintura para ayudarla a subir en la silla, ella lo mir. El no la mir a ella. Ella coloc las manos sobre sus hombros. El casi se encogi, como si su toque le causara dolor. De repente ella pens haber entendido lo que le estaba preocupando.-Como est su espalda? Est febril?-Ella coloc su manos sobre su frente, pero l estaba fro y seco. -Estoy bien.-gruo.-Vamos. El casi la levanto encima y la levanto al otro lado del caballo. Jackson desconoca su fuerza a veces. Ella se arreglo, entonces l fue a montar su propio caballo. Ellos partan de un lugar que podra haber sido de recuerdos especiales para ella, pero, en vez de eso, dejo un amargo desengao por el rechazo de l. Cabalgando detrs de l, ella deseo por primera vez tener conocimiento de algo sobre

seduccin. Decepcin, si, ella supuso que era buena en eso, pero como hacer que un hombre la deseara? Extrao que ella pensase en esas cosas cuando ella pas la mayor parte de su vida evitando el avance de los hombres. Era algo para pensar, por lo menos, ya que Jackson no pareca inclinado a conversar. Y era ms agradable de si pensaba sobre eso en vez de a donde se estaban dirigiendo y lo que sucedera cuando llegasen all. Jackson senta sus ojos perforndole la espalda frecuentemente durante la cabalgata en el bosque. El la confundiera. La expresin de ella haba sido de asombro cuando l se resisti a sus encantos. El no la haba evitado por no sentir deseo por ella. Un beso y consigui una ereccin total. No, no era como si l no quisiera agradarla y desease aliviar su deseo por ella tambin. Haba sido lo que ella le haba dicho anteriormente. Lucinda estara feliz y contenta sin l, si supiera que Sebastin estuviese siendo bien cuidado. Su honestidad lo haba herido, de hecho haba partido su corazn. Buen Dios, el estaba enamorado de ella. Y solo esa vez, Jackson quera el amor de una mujer a cambio. Solo esa

vez, el quera que el acto de hacer el amor fuera solamente eso. Desde cuando tena moral? Desde cuando una mujer revelase que lo deseaba sexualmente y el no se sacaba los pantalones en tiempo record para satisfacerla? Desde la primera vez que encontr a Lucinda, comprendi. La valerosa bruja luchando por dar a luz a una criatura ya condenada. Venir a conocerla solo profundizo el amor de Jackson, pero el amor haba nacido en el momento de mirar sus profundos ojos verdes. El morira por ella. El morira por Sebastin. Sera mucho pedir que ella lo amase? Sera esperar demasiado? Ella haba entregado su cuerpo, y para el viejo Jackson ya sera considerado suficiente. Pero l no era ms aquel hombre que haba partido en busca de una bruja. El se haba enamorado antes, y eso lo condujo a nada ms que un corazn partido y a la maldicin. Para donde l sera conducido est vez? Por el camino que conduca a Whit Hurch a matar o a morir? Para cumplir la promesa de un acuerdo y nada ms? Tal vez el pudiera vivir con la maldicin si eso mantuviese a Lucinda

encarcelada a l por cuenta de su precioso acuerdo. Pero y sus hermanos? Podra ser egosta y sacrificar la felicidad de ellos por la suya propia? Y a l le gustara que Lucinda se quedara con l a causa del deber? No. Jackson quera que ella se quedase porque lo amaba. Porque quera construir una vida junto con l. El, ella Sebastin, y si Jackson lograra romper la maldicin, hijos de ellos dos. El no poda ser egostas, aunque fuese de naturaleza. El pensaba que por ser maldecido, poda permitirse esa indulgencia. Ahora no poda. -Vamos a cabalgar toda la noche nuevamente?le pregunt. No era justo que l la estuviera forzando como vena hacindolo. Ella no estaba acostumbrada cabalgar grandes distancias. La noche ya haba cado, y pens que haban hecho un buen tiempo. No quera atrasarse mucho en su viaje con el fin de Lord Cantley comenzase a sospechar que sus hombres no haban cumplido sus rdenes. Jackson quera tener el elemento sorpresa de su lado.

-Pronto pararemos a pasar la noche.-le respondi.-quiero aproximarme un poco ms a Whit Hurch. Ella no reclam. Cualquier otra mujer lo habra hecho. Lucinda tuvo una vida dura. Probablemente estuviese mejor preparada para viajar y vivir en la floresta que l. Por lo menos el hombre en l. A pesar de que su vida esta maldecida, l compendi, tambin haba sido bendecida. Le gustara darle a ella todo lo que a l le haba sido negado. Todo lo que le haba sido negado a ambos. Ellos viajaron un poco ms, movindose en la direccin al riachuelo que estaban siguiendo. Podran al menos lavarse el polvo de su cuerpo antes de dormir unas pocas horas. l cazara pro la maana. Necesitaban carne fresca para mantenerse. La noche estaba caliente, las estrellas brillaban arriba cuando l consegua verlas a travs de los arboles. Ellos iran ms rpido por el camino, pero Jackson no se atreva. Especialmente de noche. El sonido gorgoreante del riachuelo se torno ms claro y el finalmente jalo los caballos y pararon en un rea abierta donde los caballos

pudieran pastar. Jackson desmont y dio vuelta para ayudar a Lucinda a descender. Ella pareca estar dormida en la silla. Se aproxim, la agarro y la jalo hasta sus brazos. Ella despert asustada. -Vamos a descansar por ahora.-le dijo.-el riachuelo est justo ah.-seal.-Nos lavaremos antes de comer. Aun aturdida por el sueo, ella se volteo hacia el riachuelo y fue tambalendose en direccin del sonido de la corriente de agua. Jackson fue a cuidar los caballos antes de juntarse con ella. Estaba sentada agarrando agua con sus manos en concha lavndose el rostro y el cuello. -Deberamos haber trado a Hawkins.-ella murmuro cuando Jackson se inclin al lado de ella. El con certeza nos preparara baos y comidas calientes igual en este ambiente salvaje. Jackson ri. Ella probablemente estaba en lo cierto. Se saco la camisa sobre la cabeza para lavarse. Con las manos en concha, el se lav el rostro, tratando de meter la cabeza dentro del agua. Al lado de l, Lucinda murmur algo

nuevamente, entonces rpidamente se puso de pie, desabotonando los botones de su vestido. -Qu est haciendo?-le pregunt, perturbado porque su corazn se haba disparado, sin mencionar otras partes de su cuerpo, apenas por verla desabotonar el vestido. -Voy a entrar al agua.- le dijo.-Quiero sentirme completamente limpia. -Usted no puede.-revel, y cuando ella levanto una ceja el aadi.-alguien puede verla.Principalmente l, pensaba. Ella ri.-por aqu? No hay nadie ms que usted y yo, Jackson. Usted puede quedarse a vigilar si piensa que alguien puede aproximrsenos. Terminando de desabotonar el vestido, el se resbal por los hombros y las caderas hasta que cay al piso. El creciente problema de l empeor. Ella estaba usando ahora apenas la camisa y las medias largas. Preciso de esfuerzo, pero el consigui desviar la mirada. El maldijo su buena audicin poco despus cuando oy el ruido de la seda, igual que el sonido que hacan sus medias contra su piel cuando ella las bajo. El trag audiblemente y trato de mirar hacia cualquier parte menos a ella. Poco tiempo

despus el oy el pequeo ruido de ella entrando al agua. -El agua est un poco congelada.-dijo.-Pero no est tan mal como pens que estuviese. Jackson continu limpindose los dientes lo mejor que poda, tratando de mantener sus ojos lejos de ella. Ella dio un suspiro que atrajo su atencin, igual con su lucha para evitar mirarla. -Es muy refrescante cuando usted se acostumbra.-dijo. Su respiracin se paro en la garganta. Ella estaba acostada, colocada sobre sus codos, su cabeza doblada hacia atrs para que los cabellos flotasen en la superficie. El brillo de la luna delineaba sus senos elevados, y la inclinacin hacia dentro de su estomago, el sutil ensanchamiento de sus caderas y la suave lnea de sus muslos. Ella pareca un sacrificio pagano ofrecida a los dioses. -Usted no quiere unrseme? Igual en la oscuridad, el vio el brillo de travesura en sus ojos. No haba sido una invitacin inocente.-Quin quedara vigilando entonces?-el

pregunt.-No, mejor me quedo aqu donde estoy. -Es su voluntad.-ella dijo elevando los hombros.lo que hizo que sus senos se sacudieran de una manera torturante.-Pero creo que estamos solos en el bosque esta noche. No creo que seremos perturbados. Perturbados en qu? El aparto su mirada y cogi ms agua, refrescndose la nuca.-Mejor seguir de vigilante de cualquier forma.-refunfuo. Los pequeos suspiros y gemidos que ella haca mientras se baaba casi lo llevaron. El no estaba seguro, pero pens que ella estaba tratando de seducirlo a propsito. La mayor parte de su vida el estaba del lado del seductor, no del seducido. Jackson no tena certeza de que hacer sobre eso. Resistir las tentaciones nunca fue su fuerte. Pero el estaba aprendiendo, o no? El no beba desde el da que decidi desistir de la bebida. Nunca estuvo con otra mujer desde que conoci a Lucinda. Poda resistir. Si colocase su pensamiento en eso, el poda hacer cualquier cosa.

-No me acorde de traer nada para secarse.Lucinda dijo sbitamente.-Usted me podra traer una manta? Cualquier excusa para apartarse de ella era muy bienvenida. Jackson se puso de pie y volteo hacia donde haban colocado sus provisiones y sillas. El agarro la manta de Lucinda y volvi al riachuelo. El no imagino que ella estuviera esperndolo. Estaba parada en la orilla desnuda y mojada. Su maldita visin nocturna que siempre considerara una bendicin era ahora una maldicin. Sus manos temblaban cuando rpidamente desdoblaba la manta para tambin rpidamente envolverla en ella. -No quiero que usted se pueda resfriar.-le explic. -Usted es gentil y caliente.- argument.anidndose cerca de l nuevamente. Tuvo que reprimir un gemido cuando ella se presion contra l. Sus curvas femeninas eran ms seductoras que cualquier bebida que ya el consumiera. Ella era ms seductora que cualquier mujer que l conociera antes. Pero l quera ms que su cuerpo. Quera su corazn su alma, y ella no le entregara nada de eso.

Jackson estaba cansado de aceptar lo que podra tener, en vez de lo que le gustara realmente. El vena haciendo eso desde haca mucho tiempo para continuar. Con esfuerzo, se aparto de ella. Doblndose, recuper la ropa de ella.-Debemos volver a arreglar el campamento y dormir.-le dijo.-El mal se haba enderezado de su tarea cuando la vio salir pisando duro, su espalda recta su cabeza bien levantada y, si no estaba errado, hirviendo de rabia. Por lo menos dudaba que tratara de seducirlo nuevamente esa noche. O as esperaba. Su determinacin se estada debilitando.

CAPITULO VEINTIOCHO
Lucinda piso en algo y ahora su pie arda como el infierno. Ella cojeo hasta las sillas y los paquetes, removi el cobertor de Jackson, se desparramo en el piso y ahora sentada trataba de ver la planta del pie en la oscuridad. Jackson,

ella percibi, le llev un buen tiempo volver con ella. El tir las ropas de ella en el cobertor. -Qu le sucedi a su pie? -Pise en alguna cosa.-ella respondi, tal vez ms irritada de lo que pretenda. Era doblemente embarazoso por haber tratado de seducirlo y fallar y porque l saba que era por eso por lo que estaba enfadada.-No consigo entrever lo que es. El se arrodill a sus pies.-yo lo hago. Djame darle una mirada. Hasta el toque de sus manos en su pie haca que sus pulsaciones aumentaran.-No est sangrando.- Usted probablemente piso una piedra y se lastimo. Jackson estaba mirando hacia su pie en un momento, y al otro su mirada pareca estar recorriendo su pierna. Lucinda percibi que su pierna estaba expuesta hasta el muslo. Comenz a cubrirse, pero el pareca medio hipnotizado, entonces ella no sigui su primer instinto. Como si las manos de l no tuvieran eleccin a no ser seguir a sus ojos, ellas se movieron lentamente por su pierna subiendo, pasando por su pantorrilla, su rodilla y su muslo.

Lucinda percibi que se estaba quedando sin respiracin. Por instantes el pareci recuperarse. Ella pens que quitara las manos entonces solt el cobertor que estaba agarrando alrededor de sus hombros. Su mirada recorri todo su cuerpo hasta su rostro. La llama azul en sus ojos. -Usted est tratando de matarme? Sintindose valerosa, respondi.- Solo estoy tratando de seducirlo, y obviamente no estoy haciendo n buen trabajo. Su respiracin se estremeci.-Quiero ms de lo que usted puede darme. Lucinda estaba confusa. Hay ms? Quiero decir, ms de lo que ya hicimos juntos? Paso su mano por su cabello.-Bien, si, pero no es eso -Y qu ms hay?-interrumpi. Lucinda quera experimentar todo con antes de la fuera botada.- Mustreme. Ella pens que se rehusara, sinti que se apartaba, y, el orgullo que se enfureca, ella no lo dejara rechazarla nuevamente. La deseaba.

Sus ojos lo haban dicho en la oscuridad. Se acerco y engancho una mano en su nuca. Pasada la vergenza, se inclin hacia el frente y junto sus labios con los de l.- No se me niegue.susurr.-Comparta conmigo, su esposa, lo que usted tan deseosamente comparti con tantas otras. Los hombros de l quedaron tensos. No era la cosa ms romntica para decirle, pero porque le negara lo que tan buen grado dio a las otras mujeres del pasado? O que tenan ellas que lo atraa a sus camas y ella no tena? Entonces la bes, algo bruscamente, y ella supo que lo haba herido con sus palabras. -Usted quiere que yo la trate como una prostituta?-l se separo para preguntar, su voz un spero susurro.-Que as sea. Debera haber aliviado el hierro de sus palabras con la admisin de querer compartir todo con l para poder guardar todos esos recuerdos preciosos cuando estuviesen separados, pero l obviamente se cerr a conversar. La besaba nuevamente, forzando a lanzar el cobertor de su espalda, su cuerpo movindose encima de ella.

Ella no saba decir si el continuaba besndola bruscamente, pero era diferente. Emocinera eso lo que estaba faltando. Realmente era hbil en el ataque. Ella intent y fallo en tratar de no corresponder a algo tan calculado. En vez de llamarle la atencin, ella correspondi al beso con toda su pasin dentro de ella, golpeando cualquier defensa que l hubiera construido alrededor de sus sentimientos. El gimi dentro de su boca, la primera seal de que ella consiguiera penetrar sus barreras. Ella agarro su camisa, esperando remover todava otra barrera entre ellos, pero l deslizo su cuerpo sobre el cuerpo de ella hasta sus senos, asegurando los brazos aprisionndolos a los lados mientras provocaba sus pezones hasta que ellos se tornaron duras piedras de sensaciones. Ella se retorca debajo de l, pero l la mantena como una prisionera deseosa. Cuando ella pens que no iba aguantar ms, l, descendi, recorriendo con la lengua los mrgenes de su estomago. La combinacin del toque de seda de sus cabellos y su boca contra su piel intensifico la palpitacin entre sus

piernas. Ella no era ms tan inocente para no entender lo que estaba ansiando. Pero ella aun era lo suficientemente inocente para quedar en shock cuando l se movi ms abajo, colocndose entre sus piernas y usando su lengua para acariciar el lugar donde antes solo sus dedos haban ido. Sus brazos no estaban ms presos al lado de su cuerpo, ella agarr sus largos cabellos con sus manos, pensando en jalarlo de vuelta hasta sus labios. El no sera disuadido de sus intenciones, y despus de algunos golpes hbiles de su lengua, Lucinda percibi que no quera detenerlo. Su cuerpo estaba agarrando fuego, sus huesos se derritieron. El lanz un hechizo sobre ella y ella estaba paralizada contra l. No consegua pensar ms all de las sensaciones, de la fuerza monumental que pareca crecer dentro de ella. No aguantara si l continuase; ella no aguantara si el parase. An agarrada a sus cabellos, ella hizo la nica cosa que poda cabalg la tempestad que fermentaba dentro de ella.

La marea subi, ms y ms alta; ella movi la cadera porque no consegua controlar la repuesta de su cuerpo a la magia de l. Ella explot, retorcindose y gimiendo, susurrando incoherencias que eran una mezcla de palabras modernas y antiguas. An as el la condujo hasta que ella pens que iba a morir de placer, hasta que ella jal ms fuerte sus cabellos para subir y llevarlo de vuelto hasta ella. El la bes y ella sinti su propio sabor en los labios de l. Entonces ella not que l estaba completamente vestido y ella yaca desnuda y dbil debajo de l. El rod hacia un lado y se sent, removiendo la camisa. Mientras que ella se quedaba deslumbrada y satisfecha, l se quit el resto de sus ropas. Ella esperaba que realmente el obtuviera su placer con ella, entonces cuando l la mont y entr en ella no se sorprendi, apenas qued un poco chocada con la fuerza de su impulso. La hizo jadear y la saco de su estado letrgico. Ella mal tuvo tiempo de recuperarse cuando l se coloc de espaldas y la puso encima de l. La posicin lo llevo ms profundo dentro de ella, y nuevamente ella jadeo. Coloco las manos en

sus caderas y gui sus movimientos. Estaba ms profundo de lo que ella jams imaginar que consiguiera, y an hinchada y sensible, ella agarr el ritmo y sinti su placer construyndose nuevamente. Ella lo cabalg, y en algn lugar distante en la profundidad de su mente ella record haber estado con l de esa manera. La visin que brillo en su mente aquella noche en que fueron al establo y el estuvo con los caballos nuevamente. Era la misma. Haba visto el futuro. Debajo de ella, los ojos le brillaban con fuego azul. A la luz de la luna reluci sobre su bello rostro, mostrando que l no estaba tan controlado como haba estado antes. Ella sinti su propio poder creciendo dentro de ella, y lo empujo, lo cabalg, lo forz a abandonar todo el control y a rendirse a ella en ese momento nico en el tiempo. Jackson sinti su control resbalando. l le dijo una vez que abrir la mano del control era parte del acto de hacer el amor. Le haba mentido. Pues nunca haba perdido el control con una mujer antes. El se estaba rindiendo ahora. Perdido dentro de ella, l la dej poseerlo. El placer creci, un placer insoportable, el

innegable amor por esa mujer, una combinacin que l nunca haba experimentado al mismo tiempo. Eso desnudo su alma, y dej abierto y vulnerable sus emociones. Estaba en la punta de su lengua contrselo a ella, admitir su amor por ella, pero la marea subi ms alta y todo lo que l poda hacer era seguir las turbias profundidades del cielo y el infierno. Ella estaba cerca de encontrar su propio placer. Sus pequeos jadeos y gemidos lo golpeaban como olas sobre las costas pedregosas. El no poda permanecer pasivo debajo de ella y se levant para encontrarla, colocarla arriba de la costa con l. Los msculos de ella se contraan alrededor de l estaba perdido. Su grito de placer destruy cualquier control que l trataba de mantener sobre su cordura. Sus manos apretaros las caderas de ella para empujarla hacia arriba y afuera cuando los primeros temblores de liberacin lo alcanzaron. Entonces lo impensable sucedi. Junto con el intenso placer vio el dolor. Ella rob cualquier pensamiento racional que l tuviese. Se arque dentro de ella, liberando su simiente cuando las fuerzas combinadas de xtasis y de dolor lancinante de la maldicin lo atacaron. El

debi haberla llamado. El debi haber tenido cuidado. Y en algn lugar en esa locura, el supo que tena que apartarse de ellaahora! Algo estaba mal. Mientras Lucinda se ahogaba en placer tornado aun ms dulce porque Jackson se haba rendido a ella, la comprensin de que l no se haba apartado de ella como siempre haca antes de liberar su simiente se registro junto con la manera en que el cuerpo de l se debata y estremeca ms all de lo que haba normalmente acontecido antes. La luz de la luna ella mir abajo hacia sus facciones, transformadas por el xtasis y por lo que pareca ser agona. Su grito de placer haba sonado casi inhumano. -Aprtese de m!-rechino los dientes.-La pistola Lucinda! Agarre la pistola!

Ella se congel, aun medio incompetente por los espasmos de placer que estaban casi pasando. Entonces ella vio sus colmillos. El destino no era gentil, no, de hecho era cruel, por forzarla a huir mientras sus huesos aun estaban derretidos y todo lo que ella quera era desmoronarse arriba de l. Lucinda se apart, rodando a un lado,

agarrando el cobertor que haba descartado anteriormente y enrollndolo en ella. Se levant con las piernas trmulas. -La pistola!-el gruo nuevamente.-sela si es necesario. Aun confusa, ella se tambale hasta los paquetes de l y encontr la pistola. Ella miro la fra arma en sus manos. Entonces mir el cielo. La luna estaba llena. El tiempo se haba agotado para ellos, para Jackson. Ahora l estaba a merced de la luna. Y ella estaba a merced del lobo. Lucinda saba que tena que correr, pero para donde? Hacia el bosque? Los caballos en la csped de la campia no muy lejos, comenzaron a relinchar nerviosamente. Lucinda corri para soltarlos para que el lobo no los lastimase. Jackson dijo que no saba que hacia cuando estaba en su forma de lobo. Lucinda no lo poda saber tambin. Ella hablaba con un tono calmado con los animales, soltando sus amarras, lo que no era una tarea fcil cuando estaba agarrando

una pistola y agarrando con fuerza el cobertor alrededor de su cuerpo. Ella no tuvo otra opcin a no ser colocar la pistola al lado. Tan pronto libero a los caballos ellos arrancaron a correr. No poda ser evitado. Ella gate en el piso en busca de la pistola. En la oscuridad, el arma era difcil de ver. Ella pens haber visto un brillo por el reflejo de la luz de la luna en el can del arma y gate en aquella direccin. Ella fue parada por un gruido bajo. Mirando hacia arriba, se encontr su nariz con el hocico de la fiera. Los ojos del lobo brillaban azules en la oscuridad. Ella trag lo que se le formo en la garganta, pero permaneci lo ms paralizada posible. El lobo olio sus cabellos. Ella se qued con la expectativa de que el partiera hacia su garganta en cualquier momento. En vez de eso, el se sent sobre las patas traseras, mirndola.
-Jackson.-susurr.-Usted me puede or?

No es que ella estuviese esperando que la fiera hablase, pero Lucinda esperaba algn tipo de respuesta. El lobo simplemente estaba sentado, permaneciendo mirndola. Su mirada se dirigi a donde pensaba la pistola estaba. No estaba lejos, casi al alcance de su brazo. Ella se dirigi cerca del arma, con miedo de que el lobo le ataque en cualquier momento. El animal permaneci donde estaba, y finalmente su mano encontr el arma. Lentamente, ella trajo la pistola cerca de ella, entonces la estabilizo en sus manos. -Lrgate, Jackson.-ella advirti calmadamente.No tengo la seguridad de que pueda dispararle si usted me ataca. El lobo no hizo lo que ella le mand. No se movi ni gruo, sino simplemente se quedo sentado mirndola. Lucinda no se poda quedar sentada desnuda en la campia toda la noche. Ella quera volver al campamento. -Me voy a mover.-le dijo, pero nuevamente se pregunto porque se molestaba en hablar con la fiera. Era obvio que el lobo entenda sus palabras.- No me haga dispararle, Jackson.-le dijo nuevamente.- Se que usted piensa que a m

me gustara eso, pero estara equivocado. Vea yo me enamore de usted. Yo lo amo ahora mismo, cuando usted est sentado ante m con los ojos de un lobo. Entonces tengo pena de lo tonta que me volv. Olvide que solo era un acuerdo entre nosotros. Ms all de voltear la cabeza, la fiera solo contino encarndola. Bien lento, Lucinda se levant del piso. Par un momento para calmar su corazn disparado; y entonces comenz a caminar de vuelta al campamento. El lobo simplemente la miro partir, pero ella se pregunt mientras andaba si en cualquier momento el no saltara sobre su espalda. Lleg al campamento y se agacho entre las sillas y suplemento. Sus ropas aun estaban sobre el cobertor donde ella y Jackson hicieron el amor, y ella jalo el borde del cobertor hasta conseguir pegarlas. El lobo apareci poco despus. Nuevamente se congelo mientras l la encaraba. Momentos despus, el comenz a caminar alrededor del campamento, parando de vez en cuando como si estuviese oyendo algo, olisqueando el aire antes de continuar movindose en crculos alrededor del campamento. Lucinda se visti

con lentitud, midiendo sus movimientos. Ella se acerco detrs de las sillas, usndolas como barreras, su espalda apoyada contra un rbol. La pistola aun estaba en sus manos, pero ella dudaba que consiguiera usarla contra el lobo, que tambin era el hombre a quien amaba. Aun as, una persona nunca sabe de lo que es capaz a menos que sea probada. Ella esperaba que Jackson no la forzase a descubrirlo. Despus de observar a la fiera por unos buenos veinte minutos, Lucinda comprendi que el pareca estar vigilando el campamento para ella. Ella juraba que el ir y venir rodeando, sus pausas para or y oler el aire, eran la accin de una fiera inclinada a proteger, en vez de herir. Ella podra perder la cabeza por sus sospechas. Si ella fuese lo suficientemente valiente, ella se podra levantar y aproximarse a la fiera. Lucinda entonces vera cmo reaccionara a ella cuando lo afrontara. Pero si no reaccionara como ella esperaba, o Jackson o ella terminaran muertos esa noche. Porqu probar al destino? Lucinda decidi. En vez de eso, ella se coloco contra el rbol, su mano alrededor de la pistola, sus ojos siguiendo el perezoso patrn que la fiera hacia alrededor

del campamento. Ella observaba, y esperaba, y rezaba para que no tuviese que escoger entre salvar su vida y acabar con la de Jackson.

CAPITULO VEINTINUEVE
Jackson observaba a Lucinda durmiendo. El pens que tuvo suerte la noche pasada por estar desnudo cuando la maldicin lo alcanzo, o el estara sin ropa para usar esta maana. El tena aun ms suerte porque Lucinda aun estaba viva y aparentemente sin dao. Ella dorma sentada contra un rbol, la pistola presa flcidamente en sus manos. Cuando el despert esta maana como hombre, el estaba enrollado como una bola a poca distancia de ella, temblando en el fro de la maana. Los caballos haban desaparecido, noto de inmediato. Tena que salir a buscarlo luego. Su estomago ronco y el record que tena que salir a cazar tambin. Ellos necesitaban de carne fresca. La maldicin estaba sobre el ahora. Lucinda no estara segura con l. Ella no estara segura si la dejaba atrs. Ella no estara segura si la enviase por el camino de regreso a Londres.

Si ellos continuaran de frente, podran a Whit Hurch al caer la noche. Tal vez ella se pudiera quedar con una amiga hasta que Jackson resolviera su problema con Lord Cantley. Entonces ella estara protegida de Jackson y del seor de la mansin. Jackson conversara con ella sobre eso tan pronto despertara. Queriendo que ella durmiese un poco ms, el trato de sacar la pistola de su mano, pensando en liberarla de su agarre para poder cazar. Ella despert tan rpidamente que lo asusto, apuntando la pistola directamente a su rostro. l aparto sus manos. Ellos se enfrentaron por un momento antes de que ella bajara la pistola. Sus ojos se llenaron de lgrimas. -Tuve miedo.-susurr.-Tanto miedo de tener que dispararle. Sus palabras solo le recordaron que la vida que le ofreca a ella no era ninguna vida a final de cuentas. No mientras la maldicin an lo gobernase. El pens que podra darle todo lo que ella mereca, pero ella mereca mucho ms que eso. Miedo de l. Miedo de lo que pudiese ser obligada a hacer para protegerse. El entendi ahora porque su padre que quito su

propia vida. El senta el mismo miedo que su padre debera haber sentido. Miedo de herir a alguien a quien amaba ms que a su propia vida. -Lo siento mucho.-dijo Jackson.-Siento haber hecho que usted pasara por eso. Nuca deb haber permitido que viniese conmigo. Debera haber hecho otros planes. Yo la coloque en peligro, no solo por la parte de Lord Cantley sino de la ma. Los ojos llenos de lgrimas de ella se suavizaron. Se acerco y toco su rostro.-Usted no quiso hacerme mal.- De hecho, usted pareca estar protegindome. Usted recuerda algo as? El sacudi la cabeza.- No. -No creo que usted me lastimara, igual cuando la fiera lo manda. Pienso que de alguna manera el siente quien soy. -Pero no lo sabemos con certeza.-El dijo con rabia. El odiaba colocarla en esa situacin desagradable. Lo odiaba ahora, ms que nunca, a la maldicin que estaba sobre l.-Usted no debe confiar en m mientras este bajo la forma de lobo. Promtame que no lo har.

Por un momento ella mordi su tentador labio inferior.- Tal vez sea usted quien deba confiar en s mismo, Jackson. En cualquier forma. El ri en respuesta, sin embargo no fue una respuesta sincera.-Mal se puede confiar en m como hombre, mucho menos como fiera que no tiene pensamientos humanos para guiarla. Ya olvido quien soy, Lucinda? Ya olvido con qu tipo de hombre se caso? Los ojos de ella aun estaban nublados y suaves sobre l.-Usted ya no es ms aquel hombre, Jackson. Porque usted se crucifica por una maldicin que no es su culpa? Por pecados que estn en el pasado ahora? Usted se debe perdonarse. Solo as puede seguir de frente y convertirse en todo lo que pueda ser. Ella era sabia, pero su auto-abominacin que senta por si mismo era parte de l desde hace mucho tiempo. No era tan simple librarse de eso. Amarla solo hizo que sus pecados relucieran ms a la luz del da. Ella torno todo nuevo, y de la misma forma hizo que el pasado pareciese, aun ms feo. El nunca seria puro nuevamente. Lucinda no era ms una virgen, pero ella aun era pura. Lo que le sucedi no fue

su culpa. El fue deseoso, hasta alegremente, detrs de la juerga. Buen Dios, el dorma con ms de una mujer al mismo tiempo, en la misma cama. Su rostro y su apariencia era una burla de lo que yaca debajo de su piel. Aquello que l trataba de esconder detrs de una mscara seductora. La fiera estaba escondida dentro de l, e imaginaba que nada de lo que pudiera convertirse sera peor que eso. Estaba engaado. -Necesito encontrar los caballos.-le dijo.-y requiero la pistola. Voy a cazar para nosotros. Ser un largo da hasta Whit Hurch y necesitamos alimentos ms fuertes que pan con queso. Lucinda le entreg la pistola. El se levanto y se la coloco en la cintura del pantaln. -Haga una hoguera. Volver con comida en breve. Lucinda lo observo alejndose. Cuando trato de levantarse, sus msculos doloridos protestaron. Dormir toda la noche sentada, despus de haber hecho el amor con Jackson la haca sentir rgida y adolorida. Ella camino hasta el riachuelo

primero. Se lavara lo mejor que pudiese antes de hacer la hoguera. El agua estaba fra y ayudo a reanimarla. Junto ramas para hacer el fuego mientras su mente recorra los recuerdos de la noche pasada. Los buenos y los malos. Se rehusaba a pensar en el hecho de que Jackson haba derramado su simiente dentro de ella. No era til estar buscando problemas cuando los dos ya tenan ms que lo suficiente para preocuparse. Tal vez fuese solo coraje que brotase a la luz del da, pero Lucinda crea que poda confiar en Jackson mientras l estuviese en la forma de lobo. Ella estaba segura que en algn nivel ambos-hombre y lobo- estaban ligados igual que cuando el cambio ocurra. Ella conversara con l sobre eso ms tarde. El tiempo se estaba acabando, y ahora ellos necesitaban hacer lo posible para sobrevivir la prueba que tenan al frente. Cuando junto las ramas suficientes, regreso al campamento y, agarrando el pedernal del paquete, empez una pequea llama. En la distancia oy tiros. Jackson cazando, eso esperaba. Una vez hecho el fuego, ella agarr los odres de agua y los llevo al ro para llenarlos.

Al regresar al campamento, ella uso un peine de pino para domar la confusin de sus cabellos, los estiro hacia atrs y los prendi con una cinta de su vestido. Haba poco que hacer a no ser esperar. Senta aoranza por Sebastin y solo el pensamiento de no nunca ms verlo nuevamente parti su corazn y trajo lgrimas a sus ojos. Ella rezaba para que Hawkins hubiese sacado a su hijo de Londres con seguridad. Un caballo relinch y Lucinda se volte para ver a Jackson aproximndose a ella, ambos caballos a remolque y un conejo sin piel balanceando en una mano. El pareca un joven hacendado regresando de los campos o de un da de cacera. Lucinda sonri a pesar del horrible apuro en que se encontraban. En aquel momento comprendi que no era tanto su antigua vida lo que odiaba, sino el hecho de estar sola. Una paria. Cuan diferente su viva podra haber sido si ella hubiese nacido alguien, o algo, diferente a lo que era. Y cuan diferente seria la vida de Jackson, tambin, si la maldicin de la familia no lo aterrase. Lucinda se levant y fue a saludarlo. Agarr el conejo, ya habiendo preparado un pincho temporario para asarlo y que fuera que Jackson

trajese. El cuido los caballos mientras ella asaba la carne. Pronto el olor haca el estomago roncar. -Huele bien.-Jackson se sent en un cojn que ella coloc delante del fuego. -Est casi listo.-ella dijo, girando el pincho.-No saba que usted cazaba. El elevo los hombros.-Todos los caballeros aprenden a cazar, aunque generalmente por deporte. Sucede que tengo una ptima puntera probablemente debido a mi visin aguda. Nosotros los Wulfs tenemos esa ventaja. -Ustedes tienen muchas ventajas.-ella dijo.Usted creera que sus habilidades son una maldicin si consiguiese pensar como hombre cuando la fiera lo gobernase? Jackson apoyo los brazos en las rodillas y se inclin hacia el frente.-Supongo que no, excepto por estar a merced de la luna. Tendra que regular mi vida a partir de eso, pero no sera tan terrible si pudiese mantener mi mente cuando corriese por ah como lobo. Lucinda removi el pincho para que la carne se pudiese enfriar lo suficiente para que ellos

comiesen. Ella seco sus manos en su vestido casual y se uni a l en el tronco de madera. -Estuve pensando sobre eso cuando usted estaba fuera. Creo que ustedes dos estn ligados igual cuando la fiera asume su forma. Tiene la seguridad de que nunca se recuerda de nada de las noches en que corre como lobo? El sent en silencio por un tiempo, como pensando.-Madreselva.-el dijo finalmente. -El que? El volteo su rostro hacia ella.-Ayer en la noche, yo record que pens Madreselva. Y yo recuerdo que or el sonido de su voz. El corazn de Lucinda dio un salto. Lucinda toco su mano.-Usted me oli. Usted sinti el olor de mis cabellos. Saba que era yo, Jackson. Tengo la certeza de eso. -Me gustara tener tanta certeza.-le dijo.-Es un juego peligroso el que estamos jugando con Lord Cantley. Cuando lleguemos a la villa, quiero que procure abrigo donde con alguna amiga. Usted debe quedarse hasta que yo vaya a buscarla. Y si yo no aparezco para cogerle

Ella coloc un dedo contra sus labios.-Claro que usted volver por m. Yo confi en usted. Lo que ella no le dijo a l es que ella no tena ninguna amiga donde buscar abrigo entre los aldeanos. Mejor que pensase que ella estaba segura y fuera del camino. Lucinda no era del tipo de quedarse parada para ver lo que suceda en su vida, o en la de l, de cualquier forma. Tal vez fuese esa la razn por lo que ella no haba tratado de ver tan lejos en su futuro. Ella crea que el futuro poda ser alterado. Que haba caminos que conducan a diferentes resultados. -Usted debe tratar con determinacin de recordar sus pensamientos en la noche pasada. El hecho de poder recordarse de algo cuando estaba en la forma de lobo es una buena seal. Ahora que la comida se haba enfriado un poco, ella parti un pedazo y se lo entrego a l. Agarrando el paquete, ella saco el pan con queso que sobrara. Ellos comieron en silencio, y Lucinda sospechaba que Jackson estuviese haciendo lo que ella sugiriera. Tratando de recordar ms que el olor a Madreselva y el sonido de su voz. Ella casi se atraganto con su comida poco despus. Sbitamente ella se

acord lo que le dijo. Lo que admiti. Ella haba dicho que lo amaba. Y si l se acordase de eso?

CAPITULO TREINTA
Ellos llegaron al bosque en los alrededores de Whit Hurch antes de caer la noche. Jackson los forz cruelmente, pero quera que Lucinda estuviera segura y abrigada en algn lugar antes de que la transformacin ocurriera nuevamente esta noche. Durante sus cabalgadas, estuvo pensando lo que Lucinda haba dicho. Si l aprendiese a controlar sus pensamientos cuando estuviese en su forma de lobo, entonces tal vez consiguiese aprender a vivir con su maldicin. Y si el consiguiese controlar sus pensamientos, entonces seguramente sus hermanos tambin podran aprender lo mismo. No era tan bueno como quebrar la maldicin, pero por lo menos era alguna cosa. Jackson no poda acompaar a Lucinda hasta la villa. Los aldeanos podan recordarle. La conducira con seguridad hasta estar bien cerca de Whit Hurch.

El tambin estuvo pensando hoy sobre la mejor manera de lidiar con Lord Cantley. Aunque el primer impulso de Jackson fue matar al hombre abiertamente por osar tocar a Lucinda, por amenazar de herir a Sebastin, tratara de conversar con l primero. Si Lord Cantley comprendiese que Jackson cuidara del nio y lo criara como si fuese su propio hijo, y que nadie necesitara saber sobre su consanguinidad, tal vez ellos lo dejasen en paz. Vala la pena intentarlo, igual que, en el fondo, Jackson quisiese estrangular al hombre por haber violado a Lucinda. -Mejor que usted no se acerque mucho. La villa est justo all, despus de la curva del camino. Jackson paro al caballo. Lucinda hizo lo mismo a su lado. Usted estar bien en la villa? Tiene amigos que puedan esconderla? Ella no lo mir.-Claro.-respondi.-Crec aqu. Viv toda mi vida aqu con mi madre antes de que ella falleciera. -La cabaa de caza, cmo la encuentro? Ella apunt hacia el este.- Mantngase en el bosque en aquella direccin. Y la encontrar. Si

l est all, usted sentir el olor del humo de la chimenea. Tenga cuidado. El la mir, pero ella aun estaba con la mirada perdida en el camino, aunque vio que sus ojos estaban hmedos. Cmo la amaba. Tal vez debera contrselo, ahora, en caso de que nunca ms tuviese la oportunidad. -Lucinda-l comenz. -No me diga adis.-lo interrumpi.-Me rehus a creer que no lo ver nuevamente. -Usted puede ver mi futuro?-le pregunt. Voltendose para mirarlo, le dijo.-yo no quiero, ni el suyo, ni el mo. Creo que hacemos nuestro propio futuro.-Ella coloco el camino en marcha. Con sentimiento de prdida Jackson la observo partir. Verla cabalgar alejndose de l era como verla abandonarlo. Ella lo hara? Cuando este asunto estuviese terminado? Partira para alejarse de l para siempre?- Encuntreme aqu dentro de dos noches.-le dijo.- No puedo entrar a la villa para buscarla. l vio la leve inclinacin de cabeza que ella dio. Jackson la observ hasta que ella desapareci en la curva del camino. Por lo menos no tendra

que preocuparse por ella, escondida en la seguridad de la villa mientras l resolva los problemas con Lord Cantley. Jackson cruzo el camino, entrando entre los rboles, dirigindose hacia el este. Lucinda dio un tiempo para que l se internase en el bosque antes de cruzar el camino luego despus de la curva. La villa, estaba, de hecho, un poco ms lejos, pero ella necesitaba esperar en un punto donde Jackson no pudiera ver que ella lo segua. La curva del camino serva bien para ese objetivo. Habra discutido si ella insistiese en ir con l. Y ella tendra que admitir a l que no tena amigos. Que ella era una paria entre esas personas toda su vida. La lucha de Jackson era por ella y por Sebastin. No poda dejar a Jackson solo. Aunque ella no tuviese la seguridad de lo que podra hacer para ayudarlo. Cuando tom su camino dentro del bosque, cuidadosamente manteniendo lo que esperaba fuera una distancia segura entre Jackson y ella para que no la notase, ella comenz a repasar los hechizos en su mente. Tena que haber alguna manera de ayudar a Jackson a mantener sus pensamientos humanos cuando estuviera en forma inhumana.

Dos lneas del poema le martillaban en su mente: Yo no encontr modo alguno de quebrarla. Ninguna pocin, encantamiento o hazaa. Entonces cmo? Tena que haber un modo. Si al menos ella lograra descubrir el secreto para romperla. Entonces ella cumplira su parte del acuerdo. Amaba tanto a Jackson, l haba sacrificado tanto por ella. Tena que haber un modo. Y ella lo encontrara. Mirando arriba a travs de los rboles, Lucinda vio que la noche estaba llegando. Condujo al caballo hasta la cabaa donde viviera por meses. La cabaa donde vio a Jackson Wulf por primera vez y donde su hijo viniera al mundo. Los aldeanos la haban quemado aquella noche , pero tal vez aun restara lo suficiente para que ella encontrase algn abrigo. Todava ahora ella senta el olor a quemado que vena de la cabaa. Ella la encontr como sospechaba que estuviese, quemada casi hasta el piso. Como Jackson conseguira escapar, aun en su forma de lobo? Lucinda desmont y amarro al caballo en una rama prxima. Sus piernas estaban duras por haber permanecido en la silla durante casi todo el da, y caminar era doloroso a pesar de la bienvenida. La cabaa era ahora

poco ms que cenizas y pocos troncos yaciendo en el piso. No encontrara abrigo ah. Ella comenz a voltearse cuando noto un agujero en el piso cerca de donde antes haba una pared. Escombros cubran de un lado de modo que ella podra arrastrase dentro y quedar fuera de la vista. Entonces ella supo como Jackson escapo. El cavo su camino hasta fuera. Ya que ella haba enviado los paquetes con Jackson, pues necesitara toda la comida que tuviesen y l errneamente asumi que ella sera alimentada por sus amigos, no haba ms nada que hacer a no ser ir para la cama. Lucinda fue hasta el caballo, removi los arreos y lo amarro donde la grama no haba sido quemada. Llevando su cobertor con ella, se arrastro dentro del agujero. No haba mucho espacio, pero el piso conservaba el calor del sol y anidndose en el cobertor, ella pronto se deslizo hacia el sueo. Algo la despert poco despus. Por un momento, el lugar apretado robo el aire de sus pulmones y ella entr en pnico. Enterrada viva, fue como se sinti. Ella comenz a arrastrase fuera del agujero, pero la visin de dos ojos

brillantes arriba en la oscuridad la congel en el lugar. Un gruido bajo son en el silencio. -Jackson.-dijo calmadamente.-Jackson, soy yo, Lucinda. Usted debe or mis palabras y entenderlas. Debe recordarlas en la maana cuando sea un hombre nuevamente.-Una vez que el lobo paro de gruir al or su suave voz, ella aadi como buena medida.-Usted no se debe enojar conmigo. El lobo no gruo nuevamente, ni se largo. Lucinda no tena la certeza si debera salir del agujero. El lobo pareca querer que ella perteneciera en el lugar. Mientras que tena ocasin, ella decidi usarla para ayudar a Jackson a retener sus pensamientos humanos. Aunque ella prefera hacer un crculo, encender velas y dar homenaje en las cuatro direcciones, ella lo hizo con lo que tena, que era nada menos que su voz. Cerr los ojos y comenz a recitar. -iganme ahora, hombre y fiera. Como ustedes son uno, tambin sus mentes, sus almas y sus espritus deben unirse. El hombre es ms sabio; que sus pensamientos gobiernen. La fiera es ms fuerte; que ella se torne apenas en una

herramienta. Que nunca ms la luna lance su hechizo. Pues el hombre y la fiera irn a partir de esta noche a habitar juntos, en acuerdo; ningn conflicto los dividir. No es ms una maldicin, es ms un don de ambos lados. Que as sea, pues yo lo ordeno en nombre de los antiguos. En nombre de mi madre, cuya magia era fuerte, en mi nombre, cuya magia no es nada ms all del bien. De corazn yo pido. Por mi amor, yo ordeno que as sea. Lentamente, abri los ojos y miro al lobo.-Vaya ahora.-ella dijo.-Vea lo que deba ver, y recurdese de eso maana. La fiera le guio, y poco despus parti. Exhausta por los das de camino y por la energa que uso para lanzar el hechizo, Lucinda jalo el cobertor se envolvi en l y trato de dormir. Por la maana ella sabra si su hechizo funcion. Jackson despert desnudo y temblando. Era algo a lo que ya debera haberse acostumbrado, pero siempre senta un momento de confusin despus de despertar de una noche pasada como lobo. Trato de controlar la situacin. De repente, un tumulto de memorias lo asaltaron. Las visiones explotaron en su mente y lo

dejaron tonto. El se acerc y abraz el fuerte tronco de un rbol. La noche paso corriendo por l un borrn de formas y sonidos. El sinti la sangre corriendo por sus venas. La emocin de ser capaz de correr por el bosque en cuatro patas. La unin con la naturaleza, y con el mundo, que l nunca conocer. Su corazn quedo ligero. El entendi por primera vez la belleza de la maldicin. Record. Buen Dios, record la noche. Su primer deseo es correr a contarle a Lucinda. Pero Lucinda estaba en la villa. Su imagen llego hasta l, escondida en un agujero, hablando con l. Jackson se enderez abruptamente. El tena que haber imagino haberla visto, odo su voz? Cerr los ojos y se concentro. Poco despus, los abri, su mandbula apretada.-No se enoje una porra.dijo soltando la respiracin. Mirando alrededor, el fue capaz de determinar la direccin. El saba donde haba dejado su caballo, sus paquetes y su ropa. El tambin saba donde Lucinda se estaba escondiendo. El encontr su caballo poco tiempo despus. Jackson se visti apresuradamente, coloco la pistola en la cintura, ensill al caballo y agarr

los paquetes. El parti en direccin donde esperaba encontrar la cabaa quemada. Demoro ms de lo que haba planeado encontrar los restos de la cabaa. Todo estaba quieto mientras el cabalgaba. Algo no estaba bien, lo sinti inmediatamente. Mirando alrededor el no vio el caballo de ella amarrado en ningn lugar prximo. Desmontando, se dirigi al lugar donde recordaba haber visto a Lucinda. El agujero estaba vaco, pero l no haba soado que estuviera all. El olor a madreselva aun permaneca en el aire. Haba ella recuperado la razn y se haba ido a la villa como l le haba ordenado? Conocindola como la conoca Jackson no crea eso. Ella era obstinada. El miro abajo y se congelo. Pisadas, y no solo las pequeas de ella. Dos pares de pisadas grandes tambin. Lucinda haba sido capturada.

CAPITULO TREINTA Y UNO

-Voy a preguntarle una vez ms educadamente; despus no ser tan bondadoso. Donde est la criatura, bruja? Ella estaba de pie temblando en la sala grande de la cabaa de caza de Lord Cantley. Haba sido despertada rudamente en su agujero, jalada hacia fuera y trada hasta ac. El caballo, comprendi. Ella no debi haberlo dejado pastando libremente. Los dos guardaespaldas de Lord Cantley obviamente vieron al animal y fueron a fisgonear por los lados de la cabaa, encontrndola dormida. Le llegaron de sorpresa. -Nunca le voy a decir donde se encuentra.finalmente respondi.-usted me puede torturar, matarme, pero nunca oir eso de mis labios. El conde suspiro.- pens que sera as.-le dijo en un tono cortante.- Y que sucedi con los hombres que envi a Londres para traerme a usted y a la criatura? Lucinda mir al piso.-Muertos.-le dijo calmadamente.-Todos ellos. Ella saba que dos hombres estaban vigilando la entrada del frente de la cabaa y sospechaba

que otro estuviese donde quiera que fuese la otra salida en la parte de atrs. Estaba presa. -Usted es linda. Asustada por las suaves palabras de l, ella lo miro. El era un hombre apuesto, supona, si su aspecto no fuera cruel, frio y sin sentimientos. Si su corazn no fuera negro, pues un hombre que fuera capaz de herir a un inocente bebe era nada menos que un demonio. -Pienso en usted desde aquella noche en que la toque. Pienso en tenerla nuevamente. -Trate y le prometo que no me conseguir tan dcil.-le avis.-Solo un cobarde drogara a una mujer y entonces abusara de ella. El elevo sus hombros y se acerc.-vi la oportunidad de tener algo que quera. Yo lo aproveche. Como cualquiera en mi posicin habra hecho. -No ose comparar a todos los de su clase con su personalidad. Hay persona decentes y gentiles entre la alta sociedad. Antes pensaba que eran todos como usted, pero estaba equivocada. -Su marido no es como yo.-el seal.-o considerado como parte de la nobleza, aunque

su familia sea rica. El es mucho ms un paria como usted, entonces no me sorprende que usted se levante en su defensa. -Su linaje no hace diferencia para m.-le dijo.-un hombre debe ser juzgado por sus acciones, su corazn, no por su linaje. Sus acciones y su corazn son negros. Mi hijo no ser como usted. -Su hijo estar muerto tan pronto descubra su paradero, y yo voy, Lucinda, es solo cuestin de tiempo. La rabia creci dentro de ella.-yo lo matar primero.-ella prometi. Lord Cantley se aproximo ms.-es por eso que no puedo permitir que usted viva.-le dijo.aunque desease mantenerla como diversin un tiempo, este ser nuestro ltimo encuentro. El continuaba avanzando lentamente en su direccin, y ella no dejo de notar que l quera violarla nuevamente. Ella prefera morir que sentir a sus manos sobre ella. Ella hizo que sus manos quedaran como garras y, sin esperar por el sutil avance de l, ella fue sobre l. Sus uas rasgaron su rostro antes de que l consiguiera reaccionar. La mano de el subi y la abofeteo,

haciendo que ella fuese lanzada hacia atrs con fuerza. Cantley llevo la mano hasta el rostro, aparto los dedos y miro la sangre.-Era eso lo que esperaba evitar la noche en que la drogue con su propia pocin. Ahora creo que hasta me estimula. -Si usted me va a matar, hgalo ahora. No quiero sufrir su toque. El rostro de ella arda donde l la golpeara, y ella tena que pestaear para evitar las lgrimas en una respuesta natural por el dolor, pero no poda acobardarse delante de l.-Prefiero la muerte. -Si.- concord.-pienso que la prefiere.-Pero eso soy yo quien decide. Como dije, en el tiempo debido.- El uso la tctica de ella y sbitamente se arrojo hacia el frente, tirando los brazos alrededor de ella. Lucinda se vio presa contra l. El trat de besarla y ella cerr los labios con fuerza. Ella lo piso. El maldijo, pero no aflojo su presin en torno a ella. -Arpa.-el rechin los dientes.-Me fuerza a ser duro con usted. Recuerde que la eleccin fue suya.

-Usted no me da opcin.-escupi de vuelta, luchando para soltarse. -Pero yo le di.-le record, arrastrndola hacia un sof masculino y tirndola sobre l.- Dgame donde est la criatura y tal vez no la mate. -Nunca.-ella gru. El se agrando sobre ella, y Lucinda comprendi que l estara sobre ella vidamente en un momento. Su fuerza no era nada para l. Ella poda aplazar el ataque, pero no poda parar lo inevitable. No haba tiempo para erigir un crculo de proteccin. Ni ella tena las velas y los rituales necesarios al alcance. Ella lo maldecira si pudiese, pero su entrenamiento no inclua esas partes oscuras. Su madre se asegur que Lucinda aprendiera solo la magia blanca. Ella cerr los ojos y pidi para que dios interviniese. Eso sucedi poco despus con un urgente toque en la puerta de la cabaa. -Lord Cantley.-el seor tiene un invitado. Lucinda abri los ojos. Lord Cantley aun la estaba mirando con rabia.-Entre!-grit. La puerta se abri y Jackson fue empujado hacia dentro. El corazn de Lucinda salt.

-El llego caminando calmadamente y dijo que le gustara conversar con el seor, milord.-dijo el guardaespaldas.-Idiota.-refunfuo con una carcajada. -Bien, bien, usted es muy valiente, o un verdadero estpido. -Me gustara conversar con usted.-dijo Jackson, y su mirada paseo por Lucinda, notando su apariencia, su posicin en el sof y sin duda los araazos en el rostro de Lord Cantley. Una chispa azul brillo en los ojos de Jackson antes de desaparecer. -Tengo la seguridad que le gustara.-dijo Lord Cantley.-pero no soy lo suficientemente idiota para permitir eso. No hasta que usted este asegurado, por lo menos.-El asinti hacia el capataz. El hombre se acerco y lanzo los brazos alrededor de Jackson por la espalda. Jackson golpeo el estomago del hombre con el codo, se gir, y lo atac con tanta fuerza que golpeo contra la pared. -Guardias.-Lord Cantley grit.

El otro guardia entro corriendo por la puerta; y un segundo hombre apareci por un pasaje en arco detrs de Lucinda. Ya ella lo vio vencer en situaciones peores que esa; pero ella se lanz a la accin. Miro alrededor en busca de cualquier cosa que pudiera usar como arma. Cerca de la chimenea haba un atizador de hierro. Lucinda corri hacia l, pero fue detenida por la mano de Lord Cantley en su cabello. -No, no vas, bruja.-El la lanz de espaldas al sof: Aterriz con un chillido. Dos guardias tumbaron a Jackson al piso, ella saba, que la fuerza de l era superior, no lo mantendran all por mucho tiempo. Ella mal acababa de pensar eso cuando los dos hombres que lo empujaban salieron volando. Jackson estaba de pie en un instante. Sus ojos prometan muerte mientras encaraban a Lord Cantley; entonces se estaba moviendo en direccin al hombre. Lord Cantley fue lo suficientemente sabio para apartarse de l. -Yo trat de hablar con usted.-dijo Jackson, su voz baja y mortal.-ahora esa opcin no existe

ms. Usted va a morir por haberla tocado nuevamente! Lucinda no tena duda de que la muerte de Lord Cantley iba a suceder. Ella vio uno de los guardias levantndose detrs de Jackson. El hombre empuo una pistola. Su grito pareca venir de muy lejos, retardado por un movimiento ms lento de lo real. Jackson comenz a girar, pero el hombre bajo la pistola hasta su crneo. La sangre escapo de un corte en la sien de Jackson. El tambale en direccin de Lord Cantley, las manos extendidas como si quisiera sofocarlo, entonces se desmoron. -Jackson!-Lucinda salt, pero nuevamente Lord Cantley la agarro y la lanz de espaldas. -Amrrenlo.-orden el conde.-Ahora tengo que matarlo, pero primero debo torturarlo por la informacin que necesito de l.- As diciendo, Lord Cantley se dirigi a la chimenea donde un fuego bajo arda, agarro el atizador y lo coloc en el fuego. El volte y le sonri a Lucinda.Muchas gracias por darme la idea. Ella tena que hacer algo! Lucinda se arrastro fuera del sof y trato de llegar hasta Jackson. Lord Cantley la agarro y la puso de vuelta. Ella

permaneci parada con los brazos presos detrs de la espalda, observando sin salida mientras los guardias se levantaban. Lord Cantley dio rdenes a los guardias para que trajeran una silla cerca de la chimenea y colocasen a Jackson en ella. Uno de los guardias sali, pero volvi poco despus con una gran cuerda. Los tres hombres amarraron a Jackson a la silla. -Traigan un balde de agua fra.- orden.- Vamos a despertarlo para que comience el interrogatorio. l empujo a Lucinda sobre el sof.-Ahora qudese parada o la amarrare tambin.-El poso sus fros ojos azules sobre ella. Lidiar con usted ms tarde. El guardia llego con el agua. A una seal de Lord Cantley, el hombre lanzo el agua al rostro de Jackson. Jackson se movi, sacudi la cabeza y mir alrededor. Lucinda supo inmediatamente cuando recobr los sentidos. Luch contra las amarres. -Pueden salir ahora.-dijo Lord Cantley a los guardias.-Yo cuido las cosas de ahora en adelante. Vuelvan a sus puestos! Dos de los guardias salieron por la puerta del frente; y el otro sali por el arco obviamente

hacia la salida de atrs. Lucinda se sent retorciendo las manos. Ella odiaba sentirse tan intil. Jackson probablemente podra convocar ahora al lobo, pero avisarle eso hara que Lord Cantley se apresurara en matarlo. Como si el conde supiese lo que ella estaba pensado, el se volte para encararla. -Y sin interferencia de su parte, o yo lo matar antes de que l pueda sufrir uno de sus hechizos. El hombre se volte hacia Jackson.-Ahora yo le voy a preguntar gentilmente donde est la criatura? -Vyase al infierno.-respondi. -Pens que usted respondera eso.-Lord Cantley se inclino y recogi el atizador del fuego. Lo acerco amenazadoramente de frente al rostro de Jackson.-El no es suyo.- no tiene su sangre. Dgame donde est y no habr razones para morir. Jackson encar al hombre.-Nadie sabe que el no es mo, o de mi sangre. Ni la misma criatura. Yo acepto que usted no lo quiera como su hijo. Yo lo criar como mo. El no es una amenaza para usted.

-El lleva mi marca, el siempre ser una amenaza para m y los mos. Si mi primo sabe que yo coloque un bastardo en la lnea del trono, el har que mi persona y mi linaje sean destruidos. El tirar todo lo que generosamente me concedi, y yo no puedo arriesgar todo por un hijo bastardo de una bruja!-Coloc el atizador ms cerca del rostro de Jackson.-Usted me comprende? -No voy a decirle donde est.-respondi. Lord Cantley suspir. El bajo el atizador y lo recoloc en el fuego. Lucinda solt la respiracin que mantena presa. El conde se gir y camin hasta ella. Ni siquiera por ella? Ella trato de escapar de l. Mantenga las manos lejos de ella.-Jackson gru. Lord Cantley se acerc y agarro los cabellos de Lucinda.-Usted puede tener otros chiquillos con ella.-le dijo voltendose para encarar a Jackson.Deme apenas eso y yo no lo forzare a verme poseerla aqu, ahora, delante de sus propios ojos.

Jackson luch contra los amarres nuevamente. El era fuerte, pero las cuerdas eran gruesas. Sus ojos comenzaron a brillar. Lucinda saba que el lobo estaba esperando, cerca debajo de su piel. Rendirse a Lord Cantley lo distraera lo suficiente para darle oportunidad de transformarse sin l lo percibiese? Crea que no, o por Dios, ella se entregara incluso a eso. Si ella no fuera una simple mujer. Si solo ella supiera de magia negra que pudiese ayudarla a rescatar a Jackson y a s misma. Lucinda no poda mandar maldiciones ni hechizos oscurospero espere, haba algo en lo que ella no haba pensado. No haba razn para pensar en eso, no hasta ahora. -No lo lastime y yo me entregar a usted de buen grado.-ella dijo. Las cabezas de Jackson y Lord Cantley voltearon en su direccin. -No, Lucinda.-Jackson dijo.-Por Dios, usted no lo har. -Usted lo hara?-Lord Cantley pregunt, levantando una ceja.-Usted sabe que yo puedo tomar lo que yo quiera de usted con mucha facilidad.

Porque tomar lo que yo libre y espontneamente le entregara?-ella reaccion.Yo era virgen cuando usted me tuvo. Aprend mucho desde aquella poca. Puedo darle placer. -Lucinda.-Jackson gru nuevamente. -Imagino que puede.-Lord Cantley consider.-E imagino que el sufrira mucho ms si l la viese entregndose a m que si yo la poseyera a la fuerza. -Usted debe prometerme que lo dejar partir ms tarde.-ella especifico sabiendo que todo con lo que Lord Cantley concordase sera una mentira. -Claro.-dijo.-el no tiene utilidad para m de cualquier forma.-A menos que haya cambiado de idea sobre contarme donde est la criatura. Lucinda tena que colocar su confianza en Jackson en este momento. El no saba su plan. Podra debilitarse. Pero no, el no lo hara, ella lo saba. El nunca colocara la vida de Sebastin en peligro. Ni siquiera por ella. Jackson saba que nunca lo perdonara si lo hiciese.

-No le voy a contar nada.-Jackson dijo ahora con voz fra.-Y si usted hace eso conmigo, Lucinda, yo nunca la perdonar. Lord Cantley solt los cabellos de Lucinda.Entonces, tenemos un trato bruja? Otro acuerdo. Pero este ella no pretenda cumplirlo. El otro ella lo cumplira. Tena la respuesta ahora. Ella saba cmo romper la maldicin de Jackson. -Un ltimo beso.-ella le pidi a Lord Cantley.Para aliviar el dolor de lo que voy a hacer. Usted me concede eso? El hombre sonri, una sonrisa afectada en realidad.-No creo que el corresponda a su beso.el dijo con una carcajada.-Pero si. Dgale adis. Lucinda respir profundo y paso por Lord Cantley. Camin hasta donde Jackson estaba sentado. La cabeza de l estaba bajada. Cuando l la miro, sus ojos brillaban con un brillo azul. -No haga eso, Lucinda.-le dijo, su voz dolorosa.El no cumplir el acuerdo de cualquier forma.

Ella se inclin haca l.-Yo mantendr el nuestro, ahora. Djeme besarlo, Jackson. Cuando ella coloco las manos en su rostro, el trato de apartarse.-Porqu me atormenta? No voy a besarla para despus quedarme mirando cmo se entrega a l. Usted no me hace ningn favor Lucinda. -Yo quito de usted cualquier afliccin que haya sido impuesta.-Ella se inclin ms cerca, frotando los labios de l con los de ella. Yo llamo para m sus pecados, y los pecados de aquellos antes de usted. Yo llamo para m su fiera. Los azules ojos quedaron ms brillantes.-No Lucinda.-el dijo cuando el conocimiento se registro en sus brillantes ojos. No. Ella se inclin al frente y uni su boca abierta a la de l. Algo entro dentro de su boca, una presencia, un espritu que flua de l hacia dentro de ella. Era caliente, como una luz brillante y no saba si gritar o luchar. El cuerpo de l se retorci en la silla, pero ella firme asegur su rostro al de l. Ella sinti al espritu llenndola y aun escurra de la boca de l a la de ella. El zumbaba en su sangre, invada sus

pensamientos con visiones de pesadillas, lunas llenas y correr libre. Ms y ms caliente era la luz que la llenaba. Ella senta el sudor corriendo por sus sienes. Ella senta a la fiera entrando dentro de ella, tornndose una con ella. Entonces acab y Jackson sucumbi contra ella, como si ella le hubiese drenado la vida. -Jackson.-susurr.-usted est libre. La voz de Lucinda le llegaba a l desde una gran distancia. Que dijo? Usted est libre. Sus ojos sbitamente se abrieron. Ella estaba all, arrodillada delante de l. Los ojos de ella estaban con un brillo azul. -Ya basta!-Lord Cantley estall detrs de ella. Venga a m, Lucinda. Los labios de ella se abrieron y l vio sus caninos. Lentamente, ella se levant. Gir en direccin de Lord Cantley, manteniendo la cabeza baja mientras caminaba hasta donde l la estaba esperando. Jackson observaba deslumbrado. Lord Cantley se aproxim y jal a Lucinda para acercarla. El hombre enroll las manos en sus cabellos y jal la cabeza hacia atrs para que ella lo mirara. El se inclin como

si fuese a besarla; entonces se congel. Sus ojos se empequeecieron y trato de empujarla lejos. Pero era demasiado tarde. Lucinda atac al hombre, sus uas eran como garras, sus dientes afilados cuando ella se lanz a su cuello. La sangre brot. El hombre grit. La voz de Lord Cantley se ahogo en su propia sangre. La fuerza de ella era ahora como la de Jackson fuera. Ella mantena al hombre junto a ella, rasgando y lacerando la garganta de l hasta que finalmente dejo de luchar. Solt al conde y l cay al piso. Estaba muerto. Bien lento, ella encar a Jackson. Sus ojos aun brillaban azules, y ahora haba sangre escurriendo de su boca. Ella corri hasta l, sus manos desarregladas con las uas crecidas, tratando de soltar las cuerdas. -Ya Lucinda.- l dijo mirando la puerta esperando que entrara un guardia corriendo en cualquier momento.-vyase ahora, por el fondo. Ella sacudi la cabeza, miro alrededor, entonces agarr el atizador caliente que estaba en la chimenea. Ella se coloc detrs de l y el oy las cuerdas quemndose. Ellas se soltaron poco despus. Jackson se aparto y bien se levant

cuando la puerta de la cabaa se abri violentamente. El guardia mir a Lord Cantley, que estaba muerto en el piso y corri en direccin de Jackson. El no tuvo tiempo de pensar. Solo de actuar. Jackson se arroj al frente, agarr la cabeza del hombre y quebr su cuello. El segundo guardia entro apresurado, sacando una daga de su cintura, pero Jackson agarr la mano del hombre la torci, enterrando la daga en el pecho del guardia. -Corra, Lucinda.-Jackson grit. La puerta de la cabaa estaba ahora abierta y vaca. Escucho el sonido de botas corriendo en la parte de atrs de la cabaa. Jackson saco la daga del pecho del guardia muerto. El corri y salto sobre el sof, apoyndose en la pared, y cuando el hombre entr corriendo lo agarr por detrs rpidamente deslizando la cuchilla por su garganta. Jackson lo tiro a un lado y se volte hacia donde Lucinda estaba parada. Solo que Lucinda no estaba ms all. En su lugar haba un lobo. Un lob rojo con facciones femeninas.

-Lucinda.-Jackson susurr, pero el lobo se disparo en direccin de la puerta y sali. Jackson sali detrs de ella.-Lucinda!

CAPITULO TREINTA Y DOS


Ella sinti el olor del humo la maana siguiente. Lucinda se arrodill en un ro, mirando su reflejo en el agua. Jackson, ella imagin, quem la cabaa con los cuerpos adentro. Los accidentes suceden. En ese bosque, no era el primer incendio que quemaba una habitacin hasta el piso. Ella no recordaba muchas cosas despus de que Lord Cantley la mir con tanto miedo en sus ojos, despus de que ella hubiera atacado su garganta, sintiese el gusto de su sangre y lo hubiera matado. Ella no senta remordimiento. Tena que ser hecho. Lord Cantley no amenazara ms a su hijo. Ahora Jackson estara libre para criar a Sebastin sin la maldicin que lo espantaba. Antes, ella haba intentado adaptarse a la vida de Jackson, a la vida de su hijo, pero ahora todo cambio. Jackson y Sebastin tenan ahora una oportunidad de ser normales. Ella no daara eso para ellos. Ella los amaba demasiado.

-No es tan fcil de rastrear usted ahora. Ella se volte y vio a Jackson parado detrs de ella. Lucinda haba permitido que l la rastrease. Ellos tenan que decir adis. -Usted est bien?-pregunt.-Tiene herida que necesiten cuidado? El se aproxim.-no estoy bien.-Jackson la alcanz y se agacho al lado de ella, mirndola a los ojos.-Porque Lucinda? Porque hizo lo que hizo? -Era el nico camino.-respondi.-Comprend que si yo no consiguiese romper la maldicin, yo debera tomarla de usted. Lord Cantley nos habra matado. Yo hice lo que deba ser hecho. -Usted debe devolverla.-le dijo calmadamente. No quiero eso sobre usted. Completamos lo que vinimos a hacer aqu. Devulvamela Lucinda. Ella sacudi la cabeza.-si uno de nosotros debe ser maldecido, que sea yo. Nosotros hicimos un trato. Usted debe cuidar de Sebastin. Debe darle a l lo que yo nunca podra. Yo quiero que su vida sea diferente a la ma. Yo quiero lo mejor para ustedes dos.

-Con su propio sacrificio? El pegunt, y las lgrimas llenaron sus ojos oscuros.-Usted desistir de todo por nosotros? Por l, lo comprendo, pero no por m. Porque por m, Lucinda? Ella no le dira que lo amaba. Eso solo hara que se sintiera culpable. El debera seguir con su vida ahora. Tal vez en el futuro l se casase con Lady Anne. Ahora l podra tener sus propios hijos para jugar con Sebastin. Jackson podra tener el tipo de vida que naci para tener. Lucinda no podra negarle eso o causar cualquier culpa futura por l conseguir la felicidad a costa de la de ella. -Yo le falle.-dijo.-Por Sebastin.-Igual si no estuviese maldecida, aun soy una bruja, Jackson. Quiero que mi hijo sea criado por padres normales. Un buen padre, que se que usted ser para l. -Y es eso todo lo que quiere de mi? Que yo crie a su hijo? Los ojos de ella se quedaron aun ms hmedos.No.- ella respondi.-Yo quiero que usted lo ame.Yo quiero que usted ame a nuestro hijo.

Jackson sbitamente se levant y le dio la espalda.-Usted sabe que yo lo amar.-le dijo suavemente.-Sabe que ya lo amo. -S, yo s eso. -Y que va a hacer, Lucinda? Donde va air? Va a volver a Whit Hurch? Ella tena que ser honesta con l sobre su villa. No voy a volver a all. No tengo amigos all, Jackson. Ninguna persona en la villa me hubiera ofrecido refugio si hubiese ido para all. Encontrar otra villa. Usted no necesita preocuparse por m. -Entonces, nuestro trato est cerrado y es todo entre nosotros. Por ms que desease, ella tena que dejarlo partir.-Si. -Usted no quiere nada ms all de lo que pidi? -S. -Usted quiere que yo me vaya ahora? Que parta y me olvide de usted? La garganta de ella se cerr por un momento.S.-logro susurrar.

-En cuanto mis hermanos? Usted quebr solo mi maldicin. Y la de ellos? Lucinda no saba.- Creo que es el destino de cada hermano terminar su maldicin. Usted encontr un modo. Tal vez ellos lo encuentren tambin. Ella vio los puos cerrados al lado de l.-Ellos no se sorprendern que haya arreglado que una mujer haga por m lo que ninguno de ellos fue capaz de hacer por s mismo. El corazn de ella casi se parti con esas palabras.-No Jackson.-le advirti.-El trato fue cumplido. Deles el regalo que yo les di, mantenga su promesa y vyase ahora. Jackson lucho con su rabia, el dolor y la insatisfaccin de cmo su maldicin fue quebrada. Pasarla a otro nunca entro en su mente. No excepto el miedo de pasrselo a sus propios hijos si alguna vez tuviera uno. El pens mientras estaba buscando a Lucinda que deba amarlo para hacer lo que hizo. Para soportar el peso de l. Para tomar sus pecados sobre ella. Pero ella haba hecho eso por Sebastin, y hacia Jackson la respetase aun ms de a cualquier mujer que conociese, ella partira su corazn.

El pens que su corazn ya haba sido roto, pero comprendi ahora que aquel amor que haba sentido era apenas una plida emocinde lo que l era capaz de sentir en aquel tiempo. Ni el mismo saba lo que era el amorno hasta ahora. Lucinda le enseo lo que era amar. Lucinda y Sebastin. Y ella le ense a Jackson cuan verdaderamente doloroso era amar y no ser correspondido. Podra irse como ella deseara que hiciese? Podra dejarla con su maldicin y dejar todo lo que era ms precioso para ella? No, no podra. Igual si fuese el deseo de ella. -Usted me la va a devolver.-dijo. -No significa nada para m.-ella dijo detrs de l.-Es apenas un modo ms de ser diferente de todo el mundo. Vyase. Como le dije. Quiero que se vaya ahora. Usted me dio lo que yo le ped, y yo le di lo que usted me pidi. Compartimos el placer. Ahora acabo. Maldita! Ninguna pualada lo lastimo ms que esa facilidad de ella en mandarlo a irse. El quera contarle que la amaba, pero como podra cuando ella continuaba cortando a pedazos su orgullo? Como podra darse a ella cuando ella no

le daba nada a cambio? Cmo podra ser tan altruista? Pero l poda, comprendi. Qu es lo que era el amor si no confiaba? El se volteo para encararla. Sus ojos se encontraron. -Yo la amo, Lucinda.-le dijo. El rostro de ella palideci por un momento. Lgrimas burbujearon en sus ojos, pero ella rpidamente las aparto.-Usted no necesita decir eso.-ella susurr.-Por favor, no diga eso. -Tengo que decirle como me siento.-le dijo.-El orgullo que se dae. Todo el mundo que se enfurezca que no me importa. Yo la amo. Ella aparto la mirada.-Es el hechizo.-ella dijo.Aquel hechizo.-El hechizo que lance sobre usted la noche en que regreso a la casa. Debe haber funcionado al final. Va a pasar.-le asegur. -No quiero que pase.-el ataco. Jackson saba que no era ningn hechizo lo que hiciera que se enamorara de Lucinda.-Yo la amo por quien usted es, Lucinda, no por causa de un hechizo que lanzara sobre m. Yo amo su bondad. Yo amo su fuego. Yo amo todo en usted.

Las manos de ella temblaban, el lo not, cuando ella aparto el pelo de su rostro.-Usted no debe.no ahora. Es demasiado tarde. Jackson no saba si l solo deseaba orle decir que lo amaba que la oy decir las palabras en su mente o si ella realmente las haba dicho a l de verdad. Pero no, los labios de ella no se movieron, excepto para temblar brevemente. El cerr los ojos y nuevamente oy la voz de ella. Yo me enamore de usted. Yo lo amo, ahora mismo .Cuando usted est sentado en frente mo con los ojos de un lobo. Entonces tenga piedad de lo tonta que me volv. Olvide que era apenas un acuerdo entre nosotros. Sus ojos se abrieron y se encontraron con los de ella. Los de Lucinda tenan ahora un suave brillo azul. -Usted me ama.-le dijo.-yo lo recuerdo ahora.-yo me acuerdo a usted dicindome. Ella sacudi la cabeza, pero l vio ms que el brillo en los ojos de ella. El vio la verdad. -Porque no me lo puede decir, Lucinda? -No ahora.-dijo y su voz son extraa.-No cuando usted tiene su vida como ella debe ser.

No cuando usted puede darle a Sebastin lo que yo quiero para l. No voy a arruinarlo todo, No voy! -No, concord. Jackson saba lo que estaba sucediendo con ella. La emocin trajo el lobo a la superficie. l lo tomara de vuelta.- Usted no va a arruinar todo.-el dijo aproximndose a ella.Usted no va a arruinar todo negndome lo nica cosa que yo ms quiero. Usted. El la atac antes de que ella pudiera huir.-Ella lucho y su fuerza la sorprendi.-Yo llamo para m su peso.-le dijo.-Yo llamo para m los pecados de su pasado y los pecado de aquellos antes de usted. -No.-ella grit, pero l continu. -Yo llamo para m su fiera! El coloc su boca contra la de ella y aparto sus labios. La fuerza que expulso la boca de ella lo lanzo hacia atrs. Aun as, ellos estaban unidos por la luz azul, tan brillante que l tuvo que apretar los ojos por causa de ella. El sinti que la luz estaba fluyendo de ella hacia dentro de l; y luego estaba fluyendo de vuelta hacia afuera. La luz estaba cada vez ms brillante y entonces sbitamente ninguna luz flua ni de la boca de l

ni de la de Lucinda. Ambos cayeron hacia atrs como si la fuerza los asegurase de repente y los soltase. La luz azul tomo forma. Era un lobo. La fiera los miro de lado al otro antes de escapar al bosque. Jackson tembl incontrolablemente por un tiempo; entonces se calmo y su respiracin volvi a ser normal. Lucinda estaba cada en el piso sin moverse. El se arrastro hasta ella, irguindola en tus brazos. -Lucinda? -Lentamente ella abri sus ojos. Ellos estaban verdes como la floresta alrededor. -Se fue.-ella susurr.-el me dejo y lo dejo a usted. No lo siento ms. A Jackson le llevo un momento recuperarse. La fiera haba partido.-Pero porque? Ella se acerc y le toco el rostro.-Usted no lo necesitaba ms. Usted est completo. l no entendi.-Completo? La flaqueza dentro que le impeda ser todo lo que poda ser, usted lo derrot. Usted quebr su propia maldicin.

La paz de repente fluyo dentro de l. Era extrao estar sin el lobo, pero l no senta vacio. El se senta completo, como Lucinda dijo. Completo por primera vez en su vida. Solo una cosa poda hacerlo an ms feliz de lo que era en ese momento. El se inclin y la beso. Lucinda se apart.-Aun soy una bruja, Jackson.dijo. El la beso nuevamente.-Puedo vivir con eso.-el dijo contra su boca. Adems de eso, usted no es una buena bruja. Ella ri y lo jal hacia abajo de vuelta a sus labios. Ellos permanecieron as por un tiempo. Uno en brazos del otro. Finalmente Jackson se apart, se sent y la jal a su lado. -Vamos a casa, Lucinda.-vamos a ver a nuestro hijo.

EPILOGO
La propiedad del campo era un blsamo tranquilizante para el alma de Lucinda. Ella amaba la gran mansin, los campos verdes donde los caballos pastaban y el sol brillaba sobre su pelaje sedoso. Era un lugar donde ella

poda encontrar consuelo, donde poda criar a su hijo y pasar las noches en los brazos del hombre que amaba. Y Jackson ahora libre de la maldicin de su familia, haba ofendido a su hermano mayor por el modo en que sumergi de cabeza en el trabajo que necesitaba ser hecho para mantener funcionando tan impresionante casa y el enorme establo de crianza de caballos. Entr ahora, mientras estaba cambiando a Sebastin. Jackson se coloco detrs y froto su cuerpo sudado contra ella.-Sent su falta, esposa.-le dijo. Lucinda ri.-usted sali de nuestra cama hace dos horas. Jackson frot su nariz contra su oreja, y el deseo despert dentro de ella.-Dos horas es mucho tiempo. -No me haga quedar hedionda.-le advirti.-Estoy yendo a encontrar con Rosalind debajo de aqu un poco para que podamos hacer un jardn de hierbas. -Ustedes dos se estn llevando bien.-le dijo, pero no la solt.-Ustedes se volvieron unidas como hermanas en poco tiempo.

Lucinda amaba a Rosalind, y a Armond tambin. Ella estuvo imaginando cuando su amiga le contara a su marido sobre el bebe que estaba esperando. Luego sera visible para ella esconderlo. Con los brazos de Jackson alrededor de ella. Lucinda sbitamente percibi que l tena un sobre en su mano. -Qu es lo que tiene ah? -Oh, me haba olvidado.-el dijo, soltndola.-Traje esto para usted. Nuestra primera invitacin social. l le entreg el sobre.-Para Lord y Lady Jackson Wulf.-ella ley. Era extrao, pero ella aun senta un brote de placer por tener un apellido, especialmente ese.-Estaba comenzando a cambiar a Sebastin.-ella dijo, entregndole el sobre a Jackson.- Voy a leerlo cuando termine. Jackson se coloc al frente de ella se acerc a la cuna a agarrar a Sebastin.- Lala ahora. Yo lo cambio. Lucinda camin hasta el medio del cuarto y rompi el sello del sobre. Su mirada recorri la invitacin.-Es una invitacin para el matrimonio de Lady Amelia Sinclair.- le dijo a Jackson.-El evento social del ao, imagino.

-Nosotros iremos?-l la miro por encima del hombroAunque Lucinda no tena prisa por volver a Londres, ella concord.-Si. Ella es una amiga. Adems de eso. Rosalind me cont que Amelia se va a casar con un hombre cuya propiedad hace frontera con Wulfglen. Creo que es su amigo, o al menos lo fue. -Lord Robert.-Jackson suministro.-Si. Nosotros jugbamos juntos cuando ramos nios, aunque l era ms de la edad de Armond y Gabriel. Gabriel era un asunto doloroso en esos das. Lucinda saba que Jackson estaba preocupado con las andanzas de su hermano mayor y se senta culpable porque l estaba desaparecido simplemente por haber salido a buscar a Jackson. Armond y Jackson ya haban hechos planes para ir Liverpool con la esperanza de encontrar a Sterling. Mucho haba sucedido a los hermanos Wulfs. Usted cree que Gabriel ser agarrado ahora? Ella le pregunto a Jackson, dirigindose a la mesa pequea para colocar la invitacin de Amelia Sinclair a un lado.

Es lo que Armond y yo esperamos.-dijo Jackson cambiando a Sebastin.- Parece tan extrao que nosotros dos hayamos roto la nuestra maldicin en una fraccin de tiempo que nos hace imaginar que tal vez la maldicin simplemente se haya agotado. Lucinda no crea eso ni por un momento, pero si eso daba alguna paz a Armond y a Jackson en relacin a su hermano, ella no vea motivo para revelar su propia opinin en el momento.Veremos.-fue todo lo que dijo. -Lucinda, venga ac. Algo en el tono la alarm. Lucinda se apresur al lado de Jackson, mirando a Sebastin. El bebe pareca bien, pateando con sus pequeas piernitas y obviamente adorando estar desnudo. Lucinda se coloco la mano en el corazn. -Usted me dio un susto, Jackson! Le hizo cara fea.-Qu era? El la mir, entonces movi las manos a las piernitas de Sebastin para que l parase de patear.-La marca e nacimiento, mrela Lucinda. Ella se inclin sobre la cuna y la miro ms cerca. La marca del dragn que tan claramente

marcaba la pierna de Sebastin haba cambiado de forma. No recordaba ms a aun dragnsino ms bien la forma de una cabeza de lobo. Ella miro a Jackson. Y eso que significa? l la jalo para acercarla.-Significa que l es un verdadero Wulf ahora. Y que no es ms una amenaza al trono ingles. Jackson aadi.-Aunque no me incomodara que un hijo mo gobernase al pas. Orlo referirse a Sebastin como su hijo siempre calentaba el corazn de Lucinda. Ella poda entregar ahora, su corazn, su alma, todo lo que tena a Jackson y Sebastin. Ella no tena ms miedo de compartir. Ser suave, y ser fuerte cuando lo necesitaba ser. Ella desliz los brazos alrededor de Jackson. -Yo lo amo a usted, Jackson.-ella le susurr. El se inclin y la beso. Es todo lo que necesito para estar completo.-le dijo.

FIN