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La presencia de Cristo en la Eucarista. Verdadera, real y sustancial.

Hablando de la presencia de Cristo en este Sacramento el Concilio de Trento usa tres adverbios. Jess est presente en la Eucarista verdadera, real y sustancialmente (Denzinger-Schnmetzer 1651). Estos tres adverbios son las claves que abren la puerta de la enseanza catlica y excluyen puntos de vista contrarios, que hay, por tanto, que rechazar

por el cardenal Avery Dulles sj

San Erardo eleva la hostia consagrada, escultura de madera de tilo de la segunda mitad del siglo XIV atribuida al taller ducal estiriano, Galera Eslovena Narodna, Lubiana El presente Ao de la Eucarista, a la vez que estimula una devocin mayor, ha sugerido una nueva reflexin teolgica sobre los varios aspectos de la Eucarista como sacrificio, como presencia real y como comunin. La presencia real, investigada con gran sutileza durante la Edad Media, fue uno de los puntos centrales de controversia entre los cristianos a partir del periodo de la Reforma. Lutero, aunque pona en tela de juicio la transubstanciacin, mantuvo firmemente la opinin sobre la presencia real y sustancial de Cristo, si bien la mayor parte de los dems protestantes no estaba de acuerdo, por lo menos verbalmente. En los ltimos decenios ha habido en mbito catlico cierta confusin sobre la presencia real. La Conferencia episcopal estadounidense, hacindose cargo pastoralmente de la necesidad de puntualizar, public en 2001 un til opsculo titulado La presencia real de Jesucristo en el sacramento de la Eucarista: las preguntas y las respuestas fundamentales. En este

artculo hablar del fundamento teolgico de la enseanza catlica oficial. Despus de la consagracin, el sacerdote, en cada misa, proclama que la Eucarista es un mysterium fidei. La presencia real lleva a la mente humana al lmite extremo de su capacidad. Al final debemos reconocer que es un misterio inefable y que debe ser aceptado con admiracin y estupor. Es una verdad que slo la mente de Dios puede comprender completamente. Sin embargo, hemos de decir algo, puesto que Dios no se ha revelado simplemente para envolvernos en el misterio. Quiere que imitemos a la Santa Virgen que reflexion profundamente sobre las palabras que le fueron dichas. Ante todo hay que decir que la Iglesia acepta la presencia real como materia de fe porque est incluida en la palabra de Dios, como atestiguan la Sagrada Escritura y la Tradicin. Jess dijo claramente: Este es mi cuerpo esta es mi sangre y, polemizando con los judos, repiti que no estaba usando una metfora. Porque mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre, permanece en m y yo en l (Jn 6, 55-56). Muchos discpulos consideraron estas palabras muy duras y lo dejaron, pero Jess no modific sus afirmaciones para que volvieran. Los Padres y los Doctores de la Iglesia han confesado con confianza la presencia real, siglo tras siglo, pese a todas las objeciones y malentendidos. Finalmente, en 1551, el Concilio de Trento ofreci una exposicin completa de la doctrina catlica de la Eucarista dando mucha importancia a la presencia real. Desde entonces, repetida por muchos papas y documentos oficiales, la enseanza de Trento sigue siendo normativa. El Catecismo de la Iglesia catlica la cita a la letra (Catecismo de la Iglesia catlica 1374. 1376-1377). Hablando de la presencia de Cristo en este sacramento el Concilio de Trento usa tres adverbios. Jess est presente en la Eucarista verdadera, real y sustancialmente (Denzinger-Schnmetzer 1651). Estos tres adverbios son las llaves que abren la puerta de la enseanza catlica y excluyen puntos de vista contrarios que hay, por tanto, que rechazar1. Diciendo en primer lugar que Cristo est contenido verdaderamente en las especies eucarsticas, el Concilio rechaz la idea de que el sacramento sea meramente un smbolo o una figura que seala un cuerpo que est ausente o que quiz est en alguna parte en el cielo. Esta afirmacin va contra el hereje Berengario del siglo XI y contra algunos seguidores suyos protestantes del siglo XVI. En segundo lugar la presencia es real, es decir, es ontolgica y objetiva. Ontolgica porque sucede a nivel del ser; objetiva porque no depende de los pensamientos o de los sentimientos del ministro o de los comulgantes. El cuerpo y la sangre de Cristo estn presentes en el sacramento en virtud de la promesa de Cristo y del poder del Espritu Santo que estn vinculados a la ejecucin correcta del rito por parte de un ministro vlidamente ordenado. Al ensear esto, la Iglesia rechaza la idea de que la fe sea el instrumento que determina la presencia de Cristo en el Sacramento. Segn la enseanza catlica, la fe no hace a Cristo presente, pero reconoce con gratitud esa presencia y permite que la santa comunin d sus frutos de santidad. Recibir el Sacramento sin fe es intil, incluso pecaminoso, pero la falta de fe no hace que la presencia sea irreal. En tercer lugar, el Concilio de Trento nos dice que la presencia de Cristo en el Sacramento es sustancial. La palabra sustancia no se usa aqu como un trmino filosfico tcnico, como en la filosofa de Aristteles. Ya se usaba en la alta Edad Media mucho antes de que circularan las obras de Aristteles.

Sustancia en el uso comn define la realidad fundamental de la cosa, lo que la cosa es en s. Derivada de la raz latina sub-stare, significa eso que est debajo de las apariencias, que pueden cambiar en cualquier momento dejando el objeto intacto. Las apariencias pueden ser engaosas. Puede que no me reconozcis si me disfrazo o caigo enfermo gravemente, pero yo no dejo de ser la persona que era; mi sustancia es inmutable. No hay, pues, nada oscuro en el significado de sustancia en este contexto. Sustancia, al significar lo que una cosa es en s, puede estar contrapuesta a funcin, que hace referencia a la accin. Cristo est presente mediante su poder dinmico y su accin en todos los sacramentos, pero en la Eucarista su presencia es, adems, sustancial. Por este motivo la Eucarista puede ser adorada. Es el ms grande de todos los sacramentos. Despus de la consagracin, el pan y el vino, de un modo misterioso, se convierten en Cristo mismo. El Concilio ecumnico Vaticano II cita a santo Toms para decir que este sacramento contiene toda la riqueza espiritual de la Iglesia, ya que la Iglesia no tiene otras riquezas espirituales ms que Cristo y todo lo que l le da2. El Concilio de Trento habla tambin del modo en que se da esta presencia de Cristo. Afirma que el pan y el vino cambian; dejan de ser lo que eran y se transforman en lo que no eran. La sustancia entera del pan y del vino se transforma en la sustancia del cuerpo y sangre de Cristo y, visto que Cristo no puede ser dividido, se transforman tambin en su alma y su divinidad (Denzinger-Schnmetzer 1640. 1642). Todo Cristo est presente enteramente en cada una de las dos formas. El cambio que se da en la consagracin durante la misa es sui generis. No se deja enmarcar en las categoras de Aristteles que crea que todo cambio sustancial comportaba un cambio en las apariencias o en lo que l denominaba accidentes. Cuando me como una manzana, sta pierde sus cualidades perceptibles as como su sustancia de manzana. Se convierte en parte de m. Pero en la consagracin del pan y del vino durante la misa, las apariencias externas permanecen idnticas. La Iglesia ha acuado el trmino transubstanciacin para indicar el proceso con que toda la sustancia y solamente la sustancia se cambia en la sustancia del cuerpo y de la sangre de Cristo. Hace falta una palabra especial para indicar un proceso que es nico y sin iguales. Al ensear que las especies no cambian, la Iglesia seala que las propiedades fsicas y qumicas siguen siendo las del pan y del vino. No solamente parecen y pesan lo mismo; mantienen adems el mismo valor nutritivo que tenan antes de la consagracin3. Sera intil tratar de demostrar o refutar la presencia real con experimentos fsicos, porque la presencia de Cristo es espiritual o sacramental, no fsica, en el sentido de algo que se puede medir. Creo que para aclarar la enseanza de la Iglesia sobre la presencia real ser til cotejarla con algunas posturas errneas. La presencia de Cristo puede entenderse de manera demasiado carnal o demasiado mstica, demasiado basta o demasiado sutil, demasiado ingenua o demasiado figurada.

El cardenal Giovanni Battista Montini durante la procesin del Corpus Christi El error realista ingenuo puede ser ilustrado mediante la reaccin de los judos en Cafarnaum que se quedaron pasmados ante las palabras de Jess. Evidentemente pensaron que defenda el canibalismo, algo que justamente consideraban un pecado horrible. Algunos cristianos entienden la presencia de Cristo en la Eucarista en un sentido demasiado materialista, sin hacer una adecuada distincin entre su presencia natural y su presencia sacramental. A veces imaginan que l puede sufrir si la hostia es desacralizada o que puede sentirse solo en el tabernculo. No s dnde he ledo que una joven estudiante tena miedo de comer el helado despus de comulgar porque pensaba que Jess iba a tener fro. Algunos telogos de la alta Edad Media, siguiendo a Pascasio Radberto, afirmaron que Jess en la Eucarista asuma la forma del pan y del vino como su verdadera forma. Por qu no puede ser as se preguntaban visto que en la Resurreccin se apareci como un peregrino y un jardinero sin que sus discpulos lo reconocieran?. Lo que vemos cuando miramos la hostia y lo que ingerimos durante la comunin, decan, es el cuerpo y la sangre de Cristo en una forma disfrazada. Algunos afirmaron incluso que en la consagracin los elementos pierden la natural capacidad nutritiva del pan y del vino4. Para evitar la implicacin de que Cristo en la gloria pudiera sufrir a causa de la indignidad, algunos pensadores de la alta Edad Media afirmaron que el cuerpo de Cristo en el altar no era el mismo que el del cielo. De hecho hablan de los tres cuerpos de Cristo: su cuerpo natural, que ahora est en el cielo; su cuerpo sacramental, que est en la Eucarista; y su cuerpo eclesial que es la Iglesia5. La Iglesia no ha condenado nunca esta afirmacin, pero ya no se defiende mucho, quiz porque, contrariamente a la idea de sus partidarios, parece sugerir que el cuerpo en la Eucarista no es el que naci de la Virgen Mara. Si as fuera no podramos cantar: Ave verum corpus, natum de Maria Virgine. Cmo est Jesucristo presente en la Eucarista? Jesucristo est presente en la Eucarista de modo nico e incomparable. Est presente, en efecto, de modo verdadero, real y sustancial: con su Cuerpo y con su Sangre, con su Alma y su Divinidad. Cristo, todo entero, Dios y hombre, est presente en ella de manera sacramental, es decir, bajo las especies eucarsticas del pan y del vino. (del Compendio del Catecismo de la Iglesia catlica, n. 282)

Santo Toms de Aquino desarrolla lo que podramos definir una postura de mediacin. Por una parte evita hablar de la Eucarista como de un cuerpo especial (sacramental o mstico), pero por la otra afirma que el cuerpo resucitado y glorificado de Cristo tiene una existencia diferente en el cielo y en el Sacramento. Contrapone la existencia de Cristo en s y su existencia bajo el velo del Sacramento como dos diferentes estados o modos de ser. Segn su modo natural de existencia Cristo est en el cielo, segn el modo eucarstico de existencia est en el Sacramento6. El cuerpo de Cristo esta verdaderamente presente en la Eucarista, pero no en el sentido en que los cuerpos estn en un determinado sitio. Sus partes y sus dimensiones no pueden medirse en relacin con otros cuerpos. Su circunferencia no es la de la hostia. Contra los realistas ingenuos santo Toms afirma que cuando miramos la hostia no vemos la figura y los colores que propiamente pertenecen al cuerpo de Cristo, sino los de la hostia misma. No estamos en la misma situacin que los discpulos antes de la Ascensin a los que Cristo se apareci con su propio cuerpo. Cuando miramos la hostia o el cliz en el altar, los aspectos o fenmenos visibles siguen siendo los del pan y del vino. Santo Toms plantea la cuestin de que algunos dicen que han visto al Nio Jess o su preciossima sangre en una hostia consagrada. Responde que Dios es capaz de llevar a cabo un cambio milagroso en la hostia, de modo que puede parecer como un nio o como sangre humana, pero lo que se presenta en un caso de este tipo no puede ser las cualidades de Cristo mismo7. Mirando la hostia o la preciossima sangre, no podemos decir que la cabeza est aqu y los pies ah. La presencia de Cristo en este Sacramento se parece a la del alma en el cuerpo. Mi alma no es parte en mi cabeza, parte en mi corazn, parte en mis manos, pero est enteramente presente en el todo y en cada parte. Igual que Cristo en la Eucarista. Cuando se parte una hostia, cada fragmento contiene plenamente a Cristo tanto como la hostia entera. Una gota de la preciosa sangre contiene de l tanto cuanto el contenido de todo el cliz. Santo Toms pone el ejemplo til del reflejo de una imagen en el espejo. Cuando un espejo se rompe, cada fragmento puede reflejar el objeto entero, como haca el espejo entero8. Si la ubicacin y los perfiles de la hostia no son los de Cristo, surge la pregunta: podemos decir que Cristo es transportado durante una procesin o que est colocado en el tabernculo? No comemos su carne, no bebemos su sangre? S, dice santo Toms, lo transportamos, comemos y bebemos, pero no en sus propias dimensiones. Lo transportamos, comemos y bebemos en su forma eucarstica de existencia, en la medida en que su presencia coincide con las palpables propiedades o accidentes del pan y del vino. Ninguna violencia hecha contra el Sacramento lo perjudica fsicamente porque esas cualidades y dimensiones no son propiamente suyas. Por tanto, la presencia de Cristo en el Santsimo Sacramento es comprensible slo para el intelecto que acepta la Palabra de Dios en la fe9. La presencia puede ser denominada sacramental porque las apariencias del pan y del vino indican donde estn presentes el cuerpo y la sangre de Cristo. Son signos, es decir, sacramentos de una realidad que est presente en ellos. La presencia eucarstica, aunque real, no elimina la ausencia de la que habla Jess cuando se despide de sus discpulos durante la ltima cena. La Eucarista es un memorial de la presencia histrica de Jess en la tierra y prenda de su regreso en la gloria, cuando seamos capaces de verlo como es l. De lo dicho hasta ahora se puede comprender que la presencia de Cristo en este sacramento es nica y misteriosa. Los maestros del espritu nos advierten que no seamos demasiado curiosos, porque nuestras mentes podran confundirse fcilmente

ante tal excelso misterio. Es mejor aceptar simplemente las palabras de Cristo, de la Sagrada Escritura, de la Tradicin, del Magisterio de la Iglesia que nos dicen lo que es necesario saber: Cristo est realmente pero invisiblemente presente en la Eucarista. Su presencia es tal que el pan y el vino despus de la consagracin son verdadera, real y sustancialmente su cuerpo y su sangre, pero segn un modo de existencia diverso de su presencia en el cielo.

Una estampa de poca de la Primera Comunin

Hablemos ahora de los errores de minimizacin. El Concilio de Trento ha sido a veces atacado por haberse concentrado demasiado en uno solo de los modos en que Cristo est presente en la liturgia. Segn Pablo VI y segn el Concilio Vaticano II nos recuerdan estos autores Cristo esta presente en la liturgia de cinco modos por lo menos: en la asamblea, cuando nos reunimos para la oracin, en la Palabra de Dios cuando es proclamada, en el sacerdote cuando celebra la misa, en los sacramentos, cuando son administrados y, en fin, en la hostia y en el cliz ofrecidos durante la misa. La presencia en las especies consagradas, afirman estos autores, es solamente uno de los cinco modos y no se debera tomar como si fuera el nico efectivo. Efectivamente, dicen, debera ser visto como subordinado a la presencia en la Iglesia, del que es un signo sacramental. Acaso no han enseado Agustn y Toms de Aquino que el fin del sacramento es crear la unidad de la Iglesia como cuerpo mstico de Cristo? Por tanto, algunos telogos han comenzado a decir que la presencia de Cristo est primariamente en la asamblea reunida10. Segn la enseanza de la Iglesia, las mltiples presencias de Cristo son efectivas e importantes, pero la presencia en la Eucarista supera a todas. Unos quince aos antes

del Vaticano II, el papa Po XII llam la atencin sobre los cuatro modos en que Cristo est presente en la liturgia. Pero precis que estos modos de presencia no estaban todos al mismo nivel. El Divino Fundador de la Iglesia, escriba el Papa, est presente principalmente bajo las especies eucarsticas11. Pablo VI en su encclica de 1965 hizo una enumeracin parecida, aadiendo a la lista de Po XII un quinto modo: la presencia de Cristo en la proclamacin de la Palabra12. Pero dej bien claro cul era la presencia ms importante. Tras subrayar las mltiples presencias de Cristo, deca: Pero es muy distinto el modo, verdaderamente sublime, con el cual Cristo est presente a su Iglesia en el Sacramento de la Eucarista, que por ello es, entre los dems sacramentos, el ms dulce por la devocin, el ms bello por la inteligencia, el ms santo por el contenido, ya que contiene al mismo Cristo y es como la perfeccin de la vida espiritual y el fin de todos los sacramentos (Mysterium fidei 38). Esta presencia, deca Pablo VI, se llama real no porque las otras sean irreales, sino porque es real por antonomasia (Mysterium fidei 39). Como presencia sustancial de Cristo todo entero, la Eucarista supera la presencia transitoria y virtual en las aguas bautismales, en los otros sacramentos, en la proclamacin de la Palabra y en el ministro que representa a Cristo en estos actos. Al ensear esto, la Iglesia rechaza la idea de que la fe sea el instrumento que determina la presencia de Cristo en el Sacramento. Segn la enseanza catlica, la fe no hace a Cristo presente, pero reconoce con gratitud esa presencia y permite que la santa comunin d sus frutos de santidad. Recibir el Sacramento sin fe es intil, incluso pecaminoso, pero la falta de fe no hace que la presencia sea irreal Si esta autoridad no fuera suficiente, se puede sealar que el Vaticano II en su constitucin sobre la liturgia afirma que Cristo est presente sobre todo [maxime] bajo las especies eucarsticas (Sacrosanctum Concilium 7). Y el Papa Juan Pablo II, en su encclica de 2003 sobre la Eucarista dijo que hemos de ser capaces de reconocer a Cristo dondequiera que l se manifieste, en sus multiformes presencias, pero sobre todo en el Sacramento vivo de su cuerpo y de su sangre13. Hay una diferencia notable entre la presencia de Cristo en la Eucarista y en la asamblea o en sus miembros. Los fieles, con determinadas condiciones, estn unidos msticamente a Dios por gracia. El Espritu Santo vive en ellos, pero ellos mantienen su propia identidad personal. No son transubstanciados; no dejan de ser ellos mismos para transformarse en Cristo Seor. La Iglesia como cuerpo mstico no puede nunca elevarse a la dignidad de Cristo en su cuerpo especfico, que naci de la Virgen Mara, muri en la cruz y reina glorioso en el cielo. Este cuerpo est sustancialmente presente en la Eucarista, pero no en la comunidad cristiana. Hay una gran diferencia entre la adoracin que damos a Cristo en la Eucarista y la veneracin que damos a los santos. Algunos de estos telogos que minimizan afirman que, visto que el fin de la Eucarista es formar la Iglesia como cuerpo de Cristo, su presencia eclesial es ms intensa y ms importante que la que hay en las especies consagradas14. El error que reside en esta lgica puede ser comprendido si se piensa en la Encarnacin. Jess se hizo hombre y muri en la cruz por nuestra redencin, pero no se deduce que Dios est ms intensamente presente en la comunidad de los redimidos que en el Hijo encarnado, o que nuestra devocin se deba concentrar ms en los cristianos que en Cristo Seor. Una segunda argumentacin usada a veces para exaltar a la Iglesia por encima de la Eucarista es que sera la Iglesia como sacramento general la que produce los siete Sacramentos, incluida la Eucarista. La Iglesia, se dice, no podra dar lo que no tiene. Pero esta argumentacin olvida el hecho de que la Iglesia no produce los sacramentos

en virtud de un poder suyo. La Eucarista, como los dems sacramentos, es un don de Dios. Al producirlo, la Iglesia est subordinada a Cristo, el ministro principal. La Iglesia, adems, est formada por la Eucarista. Los fieles son un nico cuerpo porque participan en un nico pan, que es Cristo Seor (cf. 1 Co 10,17). As podemos decir, como dijo el papa Juan Pablo II en su encclica, que si la Iglesia hace la Eucarista no es menos verdad que la Eucarista hace la Iglesia (cf. Ecclesia de Eucharistia 26). Una tercera lnea de pensamiento que tiende a minimizar la realidad de la presencia de Cristo en la Eucarista viene de la fenomenologa personalista de moda en el periodo del Vaticano II. Concentrndose en las relaciones interpersonales esta escuela de pensamiento hace coincidir la existencia personal con las relaciones humanas. Los telogos seguidores de esta tendencia rechazan la idea de sustancia, sobre todo cuando se aplica a la Eucarista, que consideran como una comida comn. Tambin a nivel natural, dicen, una comida con los amigos es mucho ms que comer y beber; es una ocasin social para expresar y consolidar las relaciones humanas. Es lo mismo, dicen, para la Eucarista. Al invitarnos a su cena, el Seor da al pan y al vino un significado nuevo y un fin nuevo, como smbolos eficaces de su amor que redime. Los elementos cambian en la medida en que adquieren una nueva importancia y una nueva finalidad. Por este motivo, siguen diciendo, deberamos hablar de transignificacin y de transfinalizacin en vez de transubstanciacin15. Estos nuevos trminos son discutibles e inoportunos, de modo que, desde el punto de vista terminolgico, no aportan ninguna mejora respecto al trmino transubstanciacin. En lo que expresan de positivo, los trminos son inocuos. En la Eucarista la importancia y el fin del pan y del vino efectivamente han cambiado: indican y realizan el nutrimento espiritual y la gozosa comunin con Cristo y los cristianos. Pero la terminologa alternativa es carente porque no nos dice nada acerca de lo que sucede a las especies consagradas en s mismas. Pablo VI en su encclica Mysterium fidei precis que el pan y el vino pueden adquirir una importancia y una finalidad radicalmente nuevas porque contienen una nueva realidad. El cambio del significado y de la finalidad dependen de un cambio ontolgico anterior (cf. Mysterium Fidei 46). Podemos relacionarnos personalmente con Cristo en el Sacramento, y l con nosotros, porque l est realmente ah. Su presencia en el Sacramento es real y personal tanto si uno lo cree y lo percibe como si no. La Eucarista no es slo un signo, sino una persona que subsiste por derecho propio, como les sucede a las personas. Un telogo holands de los aos sesenta se preguntaba si la presencia real permanecera en la hostia consagrada en el caso de que todo el mundo muriera improvisamente a causa de algn desastre excepcional. Responda negativamente basndose en el hecho de que la presencia personal no puede existir fuera de un encuentro recproco de sujetos libres y conscientes16. Este telogo parece confundir los dos sentidos de presencia. Presencia efectivamente puede significar dos cosas. Puede ser presencia dentro, como el alma est presente en el cuerpo o como Cristo est presente en las especies eucarsticas. O puede significar presencia ante otros. De las dos, la presencia dentro es la ms fundamental. Reducir la presencia real a la segunda es limitativo. Se aleja de la fe de la Iglesia catlica, que afirma que la presencia real de Cristo en la Eucarista es objetiva e independiente de su percepcin por parte de quien sea. Se siguen planteando cuestiones sobre el trmino sustancia, sobre todo porque el concepto clsico de sustancia, comn al pensamiento realista, hoy no se acepta mucho.

Desde el periodo de Descartes y de Locke el trmino ha pasado a significar algo autoinclusivo e inerte, mientras que antes tena el significado de activo centro generador de relaciones, que, mediante sus propios accidentes, entra en relacin dinmica con otras criaturas. Naturalmente, hoy a mucha gente le resulta extrao decir de una persona que es una sustancia. Pero si se abandona el concepto clsico, hay que encontrar otro trmino para indicar qu es una cosa en su realidad fundamental. La Iglesia, al llamar sustancial la presencia eucarstica de Cristo, quiere decir que la Eucarista en su propia realidad no es otra cosa que Cristo. La transubstanciacin, como he explicado, es el proceso mediante el cual una sustancia, en nuestro caso la del pan o del vino, se transforma en otra sustancia, la del cuerpo y de la sangre de Cristo, sin experimentar ningn cambio fsico-qumico. El Concilio de Trento ha enseado que el trmino es muy adecuado (cf. Denzinger-Schnmetzer 1652). Pablo VI dijo en 1965 que segua siendo apropiado y justo y, como he recordado, lo consideraba superior a los otros trminos que haban sido propuestos (cf. Mysterium fidei 46). Pero la Iglesia no se ha vinculado definitivamente a ningn vocablo particular. Tericamente sigue siendo posible un cambio en la terminologa. Como resultado de las nuevas teologas eucarsticas propuestas durante el Vaticano II y despus, se ha dado tambin una prdida temporal de inters por el Santsimo Sacramento. Toda la atencin se ha centrado en la celebracin de la misa. En muchas parroquias y casas religiosas la bendicin eucarstica ha sido abandonada improvisamente. En algunas iglesias, se le ha reservado a la custodia del Santsimo Sacramento un lugar modesto, ms parecido a un cuarto trastero que a una capilla. Educadores a la vanguardia en cuestin de religin repetan a los fieles que el fin del Santsimo Sacramento era ser recibido en la comunin y no ser adorado, como si las dos cosas se excluyeran recprocamente. El magisterio eclesistico ha resistido constantemente a esta tendencia negativa, contrarrestndola. Aunque est de acuerdo en que el fin primario de la Eucarista es hacer presente el sacrificio de la cruz y dar el nutrimento espiritual al fiel, el Concilio de Trento ha insistido en que el Santsimo Sacramento sea honrado y adorado fuera de la liturgia de la misa (cf Denzinger-Schnmetzer 1643.1656). Negar esto equivale a negar la presencia sustancial de Cristo en el Sacramento. En 1965 el papa Pablo VI habl claramente y con decisin en favor de la custodia del Santsimo Sacramento en un lugar de honor de la Iglesia. Exhort a los pastores a exponer el Sacramento para la solemne adoracin y a hacer procesiones eucarsticas en los momentos oportunos; invit tambin a los fieles a visitarlo frecuentemente (cf. Mysterium fidei 55. 66-68). Juan Pablo II, en sus muchos escritos como papa, ha tratado de promover la digna celebracin de la Eucarista y la devocin a la Eucarista fuera de la misa. En su encclica de 2003 expresa satisfaccin por los muchos sitios donde se practica con fervor la adoracin del Santsimo Sacramento, mientras que lamenta que en otros lugares dicha prctica haya sido abandonada completamente (cf. Ecclesia de Eucharistia 10). El culto que se da a la Eucarista fuera de la misa, escribe, es de un valor inestimable en la vida de la Iglesia. Dicho culto est estrechamente unido a la celebracin del Sacrificio eucarstico Corresponde a los Pastores animar, incluso con el testimonio personal, el culto eucarstico, particularmente la exposicin del Santsimo Sacramento y la adoracin de Cristo presente bajo las especies eucarsticas (Cf. Ecclesia de Eucharistia 25). El mismo Papa pasaba muchas horas ante el Santsimo Sacramento y muchas de sus

mejores intuiciones nacan de esos momentos de oracin. Como san Alfonso Mara de Ligorio, que cita a este respecto, el Papa estaba convencido del valor de la adoracin de Jess en el Santsimo Sacramento. La oracin ante la Eucarista fuera de la misa, escribe, nos permite tomar contacto con el manantial de la gracia (cf. Ecclesia de Eucharistia 25).

Aqu arriba, un sacerdote administrando la comunin a los fieles Gracias en buena parte a este aliento papal ha habido un notable incremento en la prctica de la exposicin y de la hora santa de adoracin. Durante el ao 2000 se dio noticia de que ms de mil parroquias en los Estados Unidos promovieron la adoracin eucarstica perpetua y otras mil crearon las condiciones para la adoracin durante buena parte del da17. Estas prcticas, lejos de debilitar el hambre de la santa comunin, la estimulan. Prolongan y aumentan los frutos de la participacin activa en la misa. Adems, expresan y fortalecen la fe de los catlicos en el pleno significado de la presencia real. Quedndose entre nosotros en esta forma sacramental, el Seor mantiene su promesa de estar con su Iglesia siempre, hasta el fin de los tiempos (Mt 28, 20). El misterio de la presencia real lleva nuestras posibilidades de comprensin al lmite, pero no es un rompecabezas. Es un signo consolador del amor, del poder y de la genialidad de nuestro Divino Salvador. l ha querido entrar en ntima unin con los creyentes de todas las generaciones y ha querido hacerlo de un modo que satisficiera nuestra naturaleza de espritus encarnados. Las formas de comer y beber, profundamente cargadas del recuerdo de la historia del antiguo Israel, son significativas incluso para las personas incultas, en todas las pocas. Simbolizan oportunamente el nutrimento y el refrigerio espiritual que da el Sacramento. En otro nivel, nos traen a la mente la crucifixin de Cristo que ha derramado su sangre por nuestra redencin. Y por ltimo, prefiguran el banquete eterno de los bienaventurados en la Jerusaln celestial. El simbolismo mltiple de la Eucarista no puede separarse de la presencia real. Dicho simbolismo tiene el poder singular de recordar el pasado, transformar el presente y anticipar el futuro porque contiene verdadera, real y sustancialmente al Seor de la historia. NOTAS 1 Para una exposicin de estos tres trminos, cf. Max Thurian, The Mystery of the Eucharist: an Ecumenical Approach (Eerdemans, Grand Rapids, Michigan 1984), pp. 55-58. 2 Concilio Vaticano II, Presbyterorum ordinis 5, que cita a santo Toms, Summa theologiae III, q. 65, a. 3, ad 1; cfr. q. 79, a. 1c e ad 1.

3 Cf. santo Toms, Summa theologiae III, q. 77, a. 6, Pueden nutrir las especies?. Santo Toms se refiere a 1Co 11,21 y a los comentarios corrientes para mostrar que las especies, tomadas en cantidad suficiente, pueden satisfacer el hambre e inebriar. 4 Esta lnea de pensamiento que parte de Pascasio Radberto, est representada por Lanfranco y Guitmundo de Aversa. Cf. el artculo que va a ser publicado, Guitmund of Aversa and the Eucharistic Theology of St. Thomas de Mark G. Vaillancourt, en The Thomist 69 (octubre 2005). 5 Jean Borella, The Sense of Supernatural (T&T Clark, Edinburgh 1998), pp. 71-77. Encuentra la doctrina del triple cuerpo de Cristo en Ambrosio, Pascasio Radberto y Honorio de Autun. Henri de Lubac habla de Amalario de Metz y Godescalco de Orbais como representantes de esta doctrina medieval. Cfr. su Corpus Mysticum: LEucharistie et lEglise au Moyen Age, 2 ed. (Aubier, Pars 1949), p. 37. Estos telogos no negaron la identidad real entre el cuerpo real y el eucarstico de Cristo. 6 Santo Toms, Summa theologiae III, q. 76, a. 6. Para un comentario lcido cfr. Anscar Vonier, A Key to the Doctrine of the Eucharist (1923; reimpreso: Zaccheus Press, Bethesda, Md, Usa 2003), pp. 132-133. 7 Ibdem, a. 8, ad 2 e ad 3. 8 Santo Toms, Summa theologiae III, q. 76, a. 3. 9 Ibdem, q. 76, a. 7. 10 Judith Marie Kubicki atribuye a Karl Rahner, Edward Schillebeeckx y Piet Schoonenberg la postura segn la cual la Iglesia como sacramento es el primer lugar de la presencia de Cristo en el mundo. Cfr. su artculo Recognizing the Presence of Christ in the Liturgical Assembly, Theological Studies 65 (2004), pp. 817-837, en la p. 821. 11 Po XII, encclica Mediator Dei 20. 12 Pablo VI, encclica Mysterium fidei 36. 13 Juan Pablo II, encclica Ecclesia de Eucharistia 6. 14 Tpico de este punto de vista es el breve artculo Changing Elements or People? de F. Gerald Martin, en America 182 (Marzo 4, 2000), p. 22. Reaccionando contra la tendencia a separar la presencia real de la santa comunin, cae en el error opuesto, disminuyendo la devocin al Santsimo Sacramento, como si se opusiera a la comunin frecuente. 15 El trmino transfinalizacin parece que fue acuado por el marista francs Jean de Baciocchi, pero ha sido usado por muchos otros. El trmino transignificacin est asociado en particular al jesuita holands Piet Schoonenberg. Para ms informacin sobre estas tendencias, cf. Joseph M. Powers, Eucharistic Theology (Seabury, New York 1967), pp. 111-179, y Colman ONeill, New Approaches to the Eucharist (Alba House, Staten Island, Nueva York 1967), pp. 103-126. 16 Piet Schoonenberg, The Real Presence in Contemporary Discussion, Theology Digest 15 (Spring 1967), pp. 3-11, a p. 10. 17 Tomo estos datos de Amy L. Florian, Adoro Te devote, America 182 (Marzo 4, 2000), pp. 18-21, a p. 18.