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Meningite

As meninges: dura-mter, pia-mter e aracnoide A meningite uma doena que consiste na inflamao das meninges membranas que envolvem o encfalo e a medula espinhal. Ela pode ser causada, principalmente, por vrus ou bactrias. O quadro das meningites virais mais leve e seus sintomas se assemelham aos da gripe e resfriados. Entretanto, a bacteriana causada principalmente pelos meningococos, pneumococos ou hemfilos altamente contagiosa e geralmente grave, sendo a doena meningoccica a mais sria. Ela, causada pela Neisseria meningitidis, pode causar inflamao nas meninges e, tambm, infeco generalizada (meningococcemia). O ser humano o nico hospedeiro natural desta bactria cujas sequelas podem ser variadas: desde dificuldades no aprendizado at paralisia cerebral, passando por problemas como surdez. A transmisso se d pelo contato da saliva ou gotculas de saliva da pessoa doente com os rgos respiratrios de um indivduo saudvel, levando a bactria para o sistema circulatrio aproximadamente cinco dias aps o contgio. Como crianas de at 6 anos de idade ainda no tm seus sistemas imunolgicos completamente consolidados, so elas as mais vulnerveis. Idosos e imunodeprimidos tambm fazem parte do grupo de maior suscetibilidade. A doena chega a matar em cerca de 10% dos casos e atinge 50% quando a infeco alcana a corrente sangunea e este um dos motivos da importncia do tratamento mdico. Febre alta, fortes dores de cabea, vmitos, rigidez no pescoo, moleza, irritao, fraqueza e manchas vermelhas na pele (que so inicialmente semelhantes a picadas de mosquitos, mas rapidamente aumentam de nmero e de tamanho, sendo indcio de que h uma grande quantidade de bactrias circulando pelo sangue) so alguns dos seus sintomas. A doena meningoccica tem incio repentino e evoluo rpida, pode levar ao bito em menos de 24 a 48 horas. Para a confirmao diagnstica das meningites, retira-se um lquido da espinha, denominado lquido cefalorraquidiano, para identificar se h ou no algum patgeno e, se sim, identific-lo. Em caso de meningite viral, o tratamento o mesmo feito para as viroses em geral; caso seja meningite bacteriana, o uso de antibiticosespecficos para a espcie, administrados via endovenosa, ser imprescindvel. Geralmente a incidncia da doena maior em pases em desenvolvimento, especialmente em reas com grandes aglomerados populacionais. Tal constatao pode ser justificada pela precariedade dos servios de sade e condies de higiene e pela facilidade maior de propagao em locais fechados ou aglomerados. Por este ltimo motivo que, geralmente, a doena mais manifestada no inverno quando tendemos a buscar refgios em locais mais fechados para fugirmos do frio. Para a meningite, as vacinas mais utilizadas so a bivalente, a tetravalente e a monovalente, em menores de 2 anos. Entretanto, no existe ainda vacina para alguns sorotipos da doena. Evitar o uso de talheres e copos utilizados por outras pessoas ou mal lavados e ambientes abafados so formas de se diminuir as chances de adquirir a doena. Manter o sistema imunolgico fortalecido e seguir

corretamente as orientaes mdicas, caso tenha tido contato com algum acometido pela doena so, tambm, medidas importantes. Meningite bacteriana A meningite bacteriana uma inflamao das meninges provocada por bactrias. Causas Mais de 80 % de todos os casos de meningite so provocados por trs espcies de bactrias: Neisseria meningitidis, Hemophilus influenzae e Streptococcus pneumoniae. As trs encontram-se normalmente no ambiente que nos rodeia e podem inclusive viver, sem provocar qualquer dano, no nariz ou no aparelho respiratrio de uma pessoa. De maneira ocasional, estes organismos infectam o crebro sem que se possa identificar a razo disso. Noutros casos, a infeco deve-se a uma ferida na cabea ou provocada por uma anomalia do sistema imunitro. As pessoas com maior risco de ter meningite por causa de uma destas bactrias so as que abusam do lcool, as que foram submetidas a uma esplenectomia (extirpao do bao) ou as que tm uma infeco crnica do ouvido e do nariz, uma pneumonia pneumoccica ou uma drepanocitose. Raramente, outros tipos de bactrias como a Escherichia coli (presente normalmente no clon e nas fezes) e a Klebsiella provocam a meningite. As infeces por estas bactrias so habitualmente consequncia de feridas na cabea, de uma cirurgia do crebro ou da medula espinhal, de uma infeco do sangue ou de uma infeco contrada num hospital; acontecem com maior frequncia entre pessoas com um sistema imunolgico deficiente. As que sofrem de insuficincia renal ou esto a tomar corticosterides tm um risco mais elevado de contrair meningite pela bactria Listeria. A meningite mais frequente em crianas de 1 ms a 2 anos de idade. muito menos frequente nos adultos, a menos que tenham determinados factores de risco; no entanto, podem surgir pequenas epidemias em ambientes como campos de treino militar, residncias de estudantes ou outros stios onde as pessoas se encontram em contacto estreito. Sintomas Os sintomas precoces mais importantes de uma meningite so a febre, a dor de cabea, a rigidez do pescoo, a dor de garganta e os vmitos. A rigidez do pescoo (rigidez da nuca) no significa simplesmente dor na flexo do mesmo; de facto, impossvel ou provoca muita dor procurar fazer com que o queixo toque no peito. Os adultos podem adoecer gravemente no perodo de 24 horas e as crianas podem, inclusive, levar menos tempo. As crianas mais velhas e os adultos podem tornar-se irritveis, confusos e cada vez mais sonolentos. Este estado pode progredir para o estupor, o coma e, finalmente, a morte. A infeco provoca inflamao dos tecidos cerebrais e impede o afluxo sanguneo, o que produz sintomas de um ataque vascular cerebral como uma paralisia. (Ver seco 6, captulo 74) Em alguns casos surgem convulses. A sndroma de Waterhouse-Friderichsen, uma infeco de evoluo rpida e catastrfica, causada pela Neisseria meningitidis; produz diarreia grave, vmitos, convulses, hemorragias internas, hipotenso, choque e, frequentemente, a morte. Nas crianas com menos de 2 anos, a meningite causa habitualmente febre, vmitos, irritabilidade, convulses, problemas para comer e choro de um tom muito agudo. A pele sobre a fontanela (a zona mole entre os ossos do crnio) fica tensa e a fontanela pode fazer salincia. O fluxo de lquido volta do crebro pode ver-se bloqueado, fazendo com que o crnio aumente (hidrocefalia). Ao contrrio da criana mais velha ou do adulto, uma criana com menos de 1 ano pode no apresentar rigidez do pescoo (rigidez da nuca). Diagnstico Dado que a meningite bacteriana (especialmente quando provocada por Neisseria meningitidis) pode provocar a morte em poucas horas, necessria a ateno mdica imediata. Uma febre inexplicvel em crianas com menos de 2 anos requer um exame mdico completo e imediato, especialmente se se tornar irritvel ou mais sonolenta que o costume, se recusar a alimentao, se tiver vmitos, convulses ou se apresentar rigidez da nuca. Se o mdico suspeitar que possa tratar-se de uma meningite bacteriana, , geralmente, tratada com antibiticos inclusive antes de ter os resultados da anlise. Durante o exame fsico, o mdico procura a presena de erupes cutneas (habitualmente, manchas vermelhas e roxas), cianose (uma cor azulada da pele), rigidez da nuca e de outros sinais caractersticos da meningite. Um destes sinais consiste no facto de ao flectir a cabea da criana sobre o peito, estando deitada, poder acontecer que as ancas e os joelhos flictam em direco o trax. Outro sinal que o mdico no consiga esticar os joelhos da criana, ao tentar levantar-lhe as pernas. Quando se suspeita de uma meningite, deve rapidamente determinar-se se se trata de uma infeco bacteriana, viral, por fungos ou de outro tipo, ou se se trata de uma irritao por outra causa (por exemplo, um produto qumico). So muitas as causas possveis e o tratamento diferente para cada uma. A puno lombar o exame habitual para o diagnstico da meningite e para determinar a sua causa. Para isso,

insere-se uma agulha fina entre duas vrtebras na parte inferior da coluna vertebral para recolher uma amostra de lquido cefalorraquidiano da zona exactamente abaixo da medula espinhal. Depois examina-se o lquido ao microscpio procura de bactrias e envia-se para o laboratrio para a sua cultura e identificao. Podem submeter-se as bactrias a uma anlise para determinar a sua susceptibilidade a diferentes antibiticos (antibiograma). O valor do acar, um aumento das protenas, a quantidade e o tipo de glbulos brancos no lquido cefalorraquidiano podem ajudar a determinar o tipo de infeco. Para ajudar a estabelecer o diagnstico, para alm da puno lombar, o mdico pode fazer culturas do sangue, da urina, da mucosidade nasal e farngea, assim como do pus proveniente de infeces da pele. Puno lombar para o diagnstico de meningite Insere-se uma agulha pequena e oca na parte inferior do canal medular, normalmente entre a quarta e a quinta vrtebra lombar, abaixo da regio onde termina a medula espinhal. O lquido cefalorraquidiano recolhido num tubo e enviado ao laboratrio para a sua anlise.

Tratamento A meningite bacteriana deve ser tratada de imediato com antibiticos e tambm com corticosterides por via endovenosa para diminuir a inflamao. Pode utilizar-se um ou mais antibiticos para combater as bactrias que mais probabilidade tm de causar a infeco. Depois de identificada a bactria responsvel (um ou dois dias mais tarde) pode escolher-se o antibitico mais apropriado. O tratamento implica tambm a administrao de lquidos em funo da febre, da sudao, dos vmitos e da falta de apetite. O mdico vigia qualquer complicao que possa resultar da infeco do crebro. A meningite bacteriana (especialmente se for causada por Neisseria meningitidis) pode provocar uma hipotenso (diminuio da presso arterial) e para contrariar esta situao devem administrar-se inclusive mais lquidos ou determinados frmacos. Prognstico Se o tratamento for iniciado de imediato, morrem menos de 10 % de doentes com meningite bacteriana. Mas se o diagnstico ou o tratamento se atrasarem mais provvel que se verifiquem leses cerebrais permanentes ou mesmo a morte, sobretudo em crianas muito pequenas ou em idosos. Em geral, a recuperao total, embora alguns doentes possam ter convulses que requeiram um tratamento para toda a vida. Depois de um ataque de meningite, pode acontecer uma deteriorao mental permanente e uma paralisia. Preveno A vacinao pode prevenir a meningite provocada por Neisseria meningitidis. A vacina utilizada em caso de ameaa de epidemia em comunidades fechadas (por exemplo, uma base militar) ou em pessoas expostas de maneira repetida s bactrias. Os membros da famlia, o pessoal mdico e outras pessoas em contacto directo com um doente infectado por Neisseria meningitidis devem tambm receber um antibitico como a rifampicina ou a minociclina. Todas as crianas deveriam receber, de maneira sistemtica, a vacina contra o Hemophilus influenzae tipo b, que ajuda a prevenir a forma mais frequente de meningite na criana.

Meningite bacteriana
A meningite bacteriana muito mais grave do que a meningite viral.Elas se associam a uma alta letalidade (nmero de mortes dividido pelo nmero de casos da doena). Vrios estudos mostram uma mortalidade em

torno de 25% dos casos - e 25% de casos com seqelas neurolgicas mesmo que tenham recebido tratamento adequado. Dos 22.106 casos confirmados de meningite bacteriana no Brasil em 2006, 2.578 (12%) morreram. A figura abaixo mostra os tipos de meningite bacteriana em So Paulo separados em meningites causadas por meningococos e por outras bactrias. As bactrias que so causa mais freqente de meningite so os Streptococcys pneumoniae (pneumococos),Haemophilus influenzae (hemfilos) ou Neisseria meningitidis(gonococos). Os hemfilos causam meningite principalmente nas crianas, mas hoje em dia, h vacinas disponveis na rede pblica para evitar a doena. A incidncia de meningite por hemfilos caiu vertiginosamente aps a introduo da vacina obrigatria.

2008 ComoTudoFunciona

No Brasil, a incidncia de meningite caiu a partir de 1996 com um novo pico em So Paulo em 2002. No existem dados precisos sobre proporo de casos de meningite causada por cada tipo de bactria porque muitas vezes a bactria causadora acaba no sendo identificada. Geralmente, em adultos, a maior parte dos casos causada pelo pneumococo, que tambm causa freqente de pneumonias. Contgio A meningite bacteriana pode acontecer quando a bactria, a partir de um foco em alguma parte do corpo, atinge a circulao sangnea e a partir da o sistema nervoso central; outro modo a partir de sinusites, infeces de ouvido atingindo o sistema nervoso central prximo aos focos. O gonococo uma bactria que habita a orofaringe (garganta) de algumas pessoas que passam a ser portadores da bactria, mas no apresentam a doena. A partir dessa pessoa, a bactria pode atingir outras pessoas e em algumas a doena se desenvolve. Depois que as bactrias atingem o sistema nervoso central, mais difcil para o nosso corpo elimin-las porque a chegada dos anticorpos nas meninges mais difcil do que em outros locais do corpo. Nas meninges, as bactrias causam uma inflamao que leva ao inchao (edema) do crebro. Sintomas Os sintomas clssicos da meningite incluem confuso mental, febre e rigidez de nuca que ocorrem em um tero de todos os pacientes com a doena. A rigidez de nuca est presente em mais de 80% dos casos e o sinal do exame mdico que mais faz pensar em meningite. A confuso mental ocorre em mais de 70%, e febre em mais de 90% dos casos. Ento, pelo menos um sintoma est presente em quase 100% dos casos. Quando o paciente com meningite chega ao hospital com presso muito baixa (choque), convulses (ataques) ou confuso mental muito grave, sinal de que uma forma grave da doena que pode apresentar letalidade alta. Um outro grupo de bactrias pode causar meningite: os meningococos. A doena meningoccica muito grave e o paciente pode evoluir em horas para quadros graves. Os sintomas de meningococcemia incluem petquias e artralgias, podendo ou no ser acompanhados de meningite. s vezes o quadro se inicia como uma gripe e em questo de horas evolui para o bito, da a dificuldade de tratar a doena. Diagnstico

A confirmao do diagnstico feita pelo exame do lquor. Outros exames podem auxiliar no diagnstico, como um hemograma que apresenta aumento do nmero de neutrfilos, um dos tipos de leuccitos (glbulos brancos). Tambm podem ser colhidas amostras de sangue que so cultivadas para identificar o tipo de bactria que causou a doena. Esse exame recebe o nome de hemoculturas. A bactria consegue crescer na hemocultura em mais de 70% dos casos. No liquor colhido do paciente com meningite podem ser feitos vrios exames: bacterioscpico (colorao de Gram) e cultura. No bacterioscpico faz-se um esfregao de uma gota de sangue em uma lmina de vidro. Esse esfregao corado com alguns corantes que ajudam a identificar as bactrias. O liquor tambm encaminhado para cultura para ver se cresce alguma bactria que depois possa ser identificada por meio de testes especficos. Outro exame a ser feito no liquor a contagem do nmero de clulas que em geral aumenta muito a custa de neutrfilos. s vezes podem ser contadas mais de 1.000 clulas/mm3. Outros exames que podem se feitos no liquor dosar as protenas que ficam elevadas na meningite e a glicose no liquor que fica baixa na meningite. Tratamento O tratamento da meningite bacteriana feito com antibiticos de acordo com tipo de bactrias que causou a infeco. Veja na prxima pgina detalhes do tratamento da meningite bacteriana.