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Formao da mentalidade cientfica

MRIO SCHENBERG

sempre um prazer encontrar-me com pessoas que trabalham em Astrofsica. Sempre que posso, compareo ao Congresso Internacional de Astrofsica Relativista, nos Estados Unidos. Participei, por duas vezes, desse tipo de Congresso.

Desde a dcada de 40 no me tenho ocupado diretamente com questes de Astronomia e de Astrofsica. Naquela poca, estive nos Estados Unidos e fui convidado a trabalhar na Universidade de Chicago. Tempos depois, pensei em regressar quele pas, mas, como ingressara num concurso de mecnica, que demorou vrios anos para ser realizado, no pude mais voltar. Durante esse tempo, interessei-me por outros problemas, no me ocupando diretamente da Astronomia e da Astrofsica. Voltei meu interesse para alguns ramos da Fsica, como, por exemplo, a Teoria da Relatividade Geral, que, na verdade, se liga quelas cincias. No momento, estou particularmente interessado nesta iniciativa do Grupo de Memria Astronmica, uma vez que muito importante desenvolver, no Brasil, estudos sobre a Histria da Cincia, a Filosofia da Cincia e as relaes entre Cincia e Tecnologia. Todos esses problemas precisam ser muito discutidos e bem compreendidos, pois sua importncia no se limita a uma rea exclusivamente cientfica: so de importncia fundamental para a vida nacional. No Brasil, ainda no h nenhuma compreenso correta do processo tecnolgico, que, alis, no to simples quanto parece. E preciso que se tenha uma boa base cientfica para se compreender o esprito desse processo tecnolgico. Todo o desenvolvimento econmico brasileiro est sofrendo muito devido a uma srie de perspectivas erradas que tm sido adotadas em relao tecnologia e, em particular, ao problema da energia. Quase todas as medidas adotadas aqui no Brasil em relao ao problema energtico foram erradas. Os prprios tecnlogos, que tm uma viso muito limitada do setor, no puderam entender globalmente o problema. Tomemos, como exemplo, a questo da programao energtica

brasileira na dcada de 70. A perspectiva dos tecnlogos que orientavam o governo era de que ira faltar energia hidroeltrica na regio CentroSul. Essa idia, verdade, j havia sido lanada antes, no tempo do presidente Juscelino Kubitschek. Naquela poca, j se levantava a hiptese de que a nica sada para o problema seria um programa nuclear. Diz-se que o prprio presidente Juscelino teve a idia de instalar trs reatores nucleares, exatamente para que no faltasse energia eltrica em So Paulo. As primeiras estimativas demostravam que iria faltar energia eltrica nesse Estado j em 1975. E foi este o grande argumento para que o Brasil iniciasse o programa nuclear. Em 1975, o ministro Shigeaki Ueki chegou a declarar, pela televiso, que em 1980, em So Paulo haveria uma catstrofe total. A cidade ficaria no escuro, os prdios, sem elevadores, as fbricas, fechadas e os operrios, desempregados. Tudo por falta de energia eltrica. Os fatos demostraram exatamente o contrrio. Em 1981, pela primeira vez, houve um grande excesso de produo de energia eltrica em So Paulo. A CESP chegou a deixar as comportas abertas porque no conseguia vender toda a energia eltrica que podia produzir. E com a construo de Itaipu, a situao se agravou mais ainda. A CESP se viu ameaada de ir falncia, pois tem um contrato com Itaipu para vender a metade de energia eltrica desta Companhia. Porm, se a CESP j no tem como alocar a energia eltrica que produz, muito menos conseguiria vender esta metade que receberia de Itaipu. Assim, quando estava bastante generalizado o receio de que, em futuro prximo, faltasse energia hidroeltrica em So Paulo, nem se cogitava na possibilidade contrria de haver excesso de energia hidroeltrica. Acresce que tambm no se levava em conta o aproveitamento de energia da Bacia Amaznica, fato que est criando um problema muito srio, uma vez que torna desnecessria a utilizao da energia nuclear. De novo, tendo-se isto em conta, v-se que as medidas foram tomadas de maneira absurda. O governo s v, agora, obrigado a fazer uma reviso completa do problema nuclear. Inicialmente, o governo tinha previsto a instalao de cerca de 52 reatores nucleares at o ano 2000. Agora, as previses foram modificadas e sero instalados apenas os reatores do programa do acordo nuclear com a Alemanha, que foram reduzidos de 52 para 8. Uma reduo substancial! Angra I, quando comeou a produzir energia nuclear, no podia aproveitar toda a sua capacidade de produo, porque estava com excesso de energia eltrica. No por deficincia, como inicialmente tentaram

provar, mas por no se saber o que fazer com toda a energia do reator, uma vez que j no havia mercado nem mesmo para a energia hidroeltrica produzida por Furnas. Quanto ao petrleo, foi realmente inacreditvel o que aconteceu. Por volta de 1968, a PETROBRS chegou concluso de que no valia a pena explorar petrleo no Brasil. Aparentemente, havia uma certa lgica nessa concluso. Naquela poca, a maior parte dos poos de petrleo submarinos existentes no Brasil s se tornariam rentveis se o preo do barril subisse acima de 8 dlares. Alis, esse mesmo problema de rentabilidade ocorreu com o petrleo do Mar do Norte. Somente aps a alta do petrleo que as companhias petrolferas intensificaram as exploraes. Com a alta do petrleo a partir de 1973, a PETROBRS deveria ter mudado sua estratgia, mas manteve a posio que havia tomado por volta de 1968. Apesar dos informes sobre a possibilidade de alta rentabilidade do petrleo da Bacia de Campos, nada foi feito para produzir petrleo no Pas. Prevaleceu a idia de se explorar petrleo no Iraque, quando esse mesmo petrleo poderia ser produzido aqui. O Pr-lcool, por outro lado, teve suas atividades muito dificultadas por um grupo da PETROBRS, politicamente muito influente, que era o grupo do ento presidente da Republica, o general Ernesto Geisel, e do ministro Shigeaki Ueki. PETROBRS no interessava a implementao do Pr-lcool. Por ser a favor do Pr-lcool e por fazer exigncias para o desenvolvimento da produo de lcool, o ministro Severo Gomes acabou sendo afastado de seu cargo.

Mrio Schenberg
O professor Mrio Scheaberg, cientista de renome internacional, falecido em 10 de novembro de 1990, aos 76 anos de idade, foi professor catedrtico de Mecnica Racional, Celeste e Superior do Departamento de Fsica da antiga Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. Aposentado por fora do Ato Institucional n 5, em 1969, retomou, com a anistia, Universidade como professor colaborador, de acordo com o seu desejo, e na qualidade de professor emrito do atual Instituto de Fsica da USP. Na ocasio preferiu no ser enquadrado como professor titular, procurando preservar sua liberdade de ensino e pesquisa. Nasceu em Recife, a 2 de julho de 1914. Na USP, diplomou-se em 1935 pela Escola Politcnica, e em 1936 bacharelou-se em Matemtica na l turma da FFOL Em 1937 foi nomeado assistente da cadeira de Fsica Terica, e em 1944 fez concurso para a cadeira de Mecnica Racional, Celeste e Superior da FFCL. Considerado um dos maiores fsicos tericos da atualidade, escreveu inmeros trabalhos em Fsica Terica, Astrofsica, Mecnica Estatstica, Mecnica Quntica, Relatividade, Teoria

Chega-se concluso de que toda a programao tecnolgica no Brasil completamente catica. Cometeram-se erros incrveis. Eram feitas estimativas ridculas em relao ao potencial hidroeltrico do Brasil de hoje. Dava-se como potencial hidroeltrico brasileiro o que j se havia medido. Alguns poucos minutos de raciocnio lgico bastariam para que se dimensionasse precisamente o potencial hidroeltrico brasileiro. Era s comparar, por exemplo, o Brasil com outros grandes pases. Dois deles seriam excelentes bases para esta comparao: os Estados Unidos e a Unio Sovitica. A China tambm poderia servir de parmetro. Assim, seria fcil deduzir que a produo de energia hidroeltrica brasileira no poderia, em hiptese alguma, ser inferior dos Estados Unidos. Primeiro, porque a rea do Brasil um pouco maior e, segundo, porque a precipitao pluvial brasileira muito mais elevada do que a dos Estados Unidos, que tm muitas regies desrticas. No Brasil, no existe nenhum deserto, propriamente. O Nordeste brasileiro no um deserto. Apresenta, sim, uma precipitao irregular. Poderse-ia, ento, calcular que o potencial hidroeltrico brasileiro fosse, no mnimo, igual ao norte-americano. Se comparssemos com a Unio Sovitica, apesar de este pas ter um territrio trs vezes maior do que o Brasil, o limite da estimativa seria da ordem de 800 milhes de quilowatts, limite este muito mais elevado do que os 100 milhes que insistiam ser o mximo do nosso potencial. O governo, ento, ia tomando novas medidas, e, paulatinamente, subia a cifra que apresentava para o potencial hidroeltrico brasileiro. Mas essas cifras representavam, como disse, apenas o potencial medido e no o potencial total. No se sabe ainda ao certo quanta energia hidroeltrica o Brasil pode obter dos rios mdios, energia esta que, diga-se de passagem, permite a instalao de um quilowatt a preo muito inferior ao do quilowatt de grandes usinas, como Itaipu. E se j h diferena de preo das pequenas para as grandes usinas, o que dizer do custo da energia nuclear, que pode ser at 4 ou 5 vezes mais alto do que o custo da energia gerada por uma pequena queda d'gua? Em So Paulo, descobriram-se reservas de energia hidroeltrica que gerariam o quilowatt a 1/4 do custo do quilowatt nuclear. Todos esses problemas foram causados por insensatez, por erros que no se consegue explicar, como essas estimativas erradas de nosso potencial hidroeltrico brasileiro. O mesmo ocorreu em relao ao petrleo. Neste caso, pode-se at tentar uma explicao: naquela poca, o petrleo rabe custava 3 dlares o barril. possvel que as reservas de petrleo no Brasil no permitissem a competio com aqueles preos. Contudo, o preo do barril de petrleo passou a custar 18 dlares, ultrapassando, logo aps, os 30 dlares. O panorama se modificou total-

mente. S agora, porm, que se comeou a explorar mais o petrleo na Bacia de Campos. No sei se esta a melhor soluo tecnolgica. Em geral, a nossa tendncia para a utilizao de uma tecnologia complicada e cara. Em Itaipu, o quilowatt custa mais caro porque a usina grande e complicada. Nos Estados Unidos, por exemplo, 40% do petrleo que se produz so derivados ainda hoje de poos de pequena profundidade. Naturalmente, esses poos so muito numerosos. No Brasil, sabia-se da existncia de lugares onde existem poos de pequena profundidade, mas s havia interesse pela perfurao de lugares de mdia profundidade ou de bacias submarinas. Em nosso pas, h uma considervel incompreenso da relao entre tecnologia e economia. Qualquer pessoa de inteligncia mediana a quem se permitisse fazer uma estimativa do potencial hidroeltrico brasileiro poderia, dispondo de alguns dados facilmente acessveis, ter uma idia de qual a ordem de grandeza desse potencial. Mas nossos tcnicos da ELETROBRS no foram capazes disso. As estimativas que apresentam so ridculas, se comparadas realidade. Um fato curioso que a primeira cifra mais realista sobre esse potencial foi publicada por Maurcio Schemann, aps ter sido demitido da ELETROBRAS. Nesta ocasio, ele publicou uma estimativa de que o potencial hidroeltrico brasileiro deveria estar por volta de 700 milhes de quilowatts. Mas mesmo esta estimativa pode ser considerada baixa, se comparada diretamente com a realidade da Unio Sovitica ou da China. Isto

Quntica do Campo, Fundamentos da Fsica, alm de muitos trabalhos em Matemtica, principalmente sobre as lgebras da Teoria Quntica. Em 1938 foi para a Universidade de Roma, onde trabalhou com o professor Enrico Fermi (Prmio Nobel de Fsica de J.938), A seguir, no mesmo ano, transferiu-se para Zurique, onde trabalhou com o professor W. Pauli (Prmio Nobel de Fsica de 1945) e, com a aproximao da guerra, em 1939, foi para Paris, onde trabalhou com o professor F. Joliot-Curi (Prmio Nobel de Qumica de 1935) e com o professor Perrin, Em 1940, com uma bolsa da Fundao Guggenheim, foi para Washington, onde trabalhou em Astrofsica com o professor George Gamow. Em 1941, foi membro do "Institute for Advanced Studies" de Princeton e, logo a seguir, trabalhou em Astrofsica com o professor S. Chandrasekhar (Prmio Nobel de Fsica de 1984), no Observatrio de Yerkes, Em 1944, retornou ao Brasil para prestar concurso para a cadeira de Mecnica Racional, Celeste e Superior, permanecendo no Pas at 1948, quando partiu novamente para a Europa, ficando cinco anos em Bruxelas, realizando pesquisas em Mecnica Estatstica e em Raios Csmicos. Nesta ocasio tambm trabalhou com o professor Prigogine (Prmio Nobel de Qumica de 1978).

suficiente para comprovar que o nosso potencial tem de ser, no mnimo, dessa ordem, graas no s ao tamanho do Pas, mas tambm ao fato de ele ser favorecido por precipitaes pluviais muito intensas. A planificao econmica nacional no tem uma boa estrutura em sua base. Houve tempo em que a estatstica internacional mostrava que, quando um pas comea a se industrializar, o consumo de energia eltrica cresce mais rapidamente que o Produto Nacional Bruto (PNB). Porm, vencida a etapa inicial, o consumo de energia eltrica cresce menos rapidamente que o PNB. Recentemente, verificou-se que o consumo de energia hidroeltrica podia at cair em relao quele ndice: o que j est acontecendo no Brasil. Esse fato no novidade. Foi um dos motivos que desestimularam os norte-americanos do programa nuclear. Pensavam inicialmente que, por volta do ano 2000, iriam precisar da maior parte de energia produzida por reatores. Contudo, quando o consumo de energia eltrica comeou a cair, comearam a se desinteressar pela instalao de novos reatores. Chegaram concluso de que podiam economizar muito da energia eltrica que estava sendo desperdiada. Logicamente, na medida em que o custo da energia eltrica vai subindo, comea-se a economizar: no se gasta tanta energia eltrica e to facilmente como antes. Esses dados de economia no podem, porm, ser tomados de uma forma bruta, sem qualquer tentativa de verificao cuidadosa, como acontecia. Tornou-se uma espcie de lei da economia o fato de que o consumo de energia eltrica tem de crescer mais do que o PNB, ou tanto quanto ele. Alguns anos depois, as estatsticas demonstravam a inverdade dessa lei, desse dogma. difcil entender como tcnicos no assunto podem confundir o potencial eltrico medido com o potencial eltrico total do Pas. H alguns anos, a Folha de S. Paulo publicou um artigo que, por motivos bvios, no era assinado. O autor, que se dizia um dos principais responsveis pela ELETROBRS, afirmava que, na fase de planejamento do programa nuclear, havia uma confuso: os clculos mostravam naquela ocasio e isso verdade que a energia nuclear pode, em certas circunstncias, competir em preo com a energia eltrica gerada a partir da queima do petrleo. o caso da Frana, por exemplo. Cerca da metade de sua energia eltrica produzida por reatores nucleares porque este processo sai mais barato para o pas do que a produo de energia eltrica pela queima do petrleo. O fato econmico era, ento, este: a possibilidade de a energia

nuclear competir em preo com a energia eltrica gerada a partir da queima do petrleo. Certamente os tcnicos da ELETROBRS confundiram energia hidroeltrica com energia termoeltrica, mais especificamente com termoeltrica de petrleo. Ou ser difcil saber que outro tipo de raciocnio os poderia levar concluso de que a energia nuclear poderia competir com a energia hidroeltrica? Acredito que o autor do artigo seja realmente ou tenha sido um dos principais dirigentes da ELETROBRS, como diz ser. O que importa, no momento, que, por causa de erros como este, estamos enfrentando um programa nuclear gigantesco, que custa dezenas de bilhes de dlares. Infelizmente, nossos governantes, principalmente os economistas, no demonstram sequer sinais de mentalidade cientfica. Albert Einstein, alis, escreveu um ensaio brilhante sobre os economistas, cuja traduo para o portugus deve sair em breve. Nesse ensaio, ele diz que o grande erro dos economistas o de pensarem que a Economia Poltica uma Cincia como a Fsica ou a Astronomia. Segundo Einstein, os grandes problemas econmicos no so resolvidos pela Economia Poltica, e sim por decises polticas. Por outro lado, estes problemas econmicos so gerados, tambm, por determinadas decises polticas. Assim, na verdade, a Economia Poltica no uma Cincia: as decises so tomadas pelo governo, em determinadas ocasies, sem previses, a partir de uma srie de elucubraes que, na realidade, no tm cunho cientfico. Trata-se de uma pseudocincia: no possui nenhuma base em experincias realizadas e comprovadas.

Mrio Schenberg participou ativamente dos problemas poltico-econmicos brasileiros. Iniciou em So Paulo a campanha "O Petrleo Nosso", lutou pela defesa dos nossos recursos em minerais atmicos e se envolveu na luta ecolgica contra a instalao de centrais nucleares no Pas. Foi membro do Partido Comunista Brasileiro (PCB). Foi, tambm, um conceituado crtico de arte, participando ativamente da avaliao do movimento artstico em So Paulo, tendo escrito numerosos ensaios sobre o assunto. Defendeu com grande entusiasmo a idia da criao de um Instituto de Estudos Avanados na USP, tendo participado ativamente dos estudos preliminares para a criao do mesmo na Associao dos Docentes da USP (ADUSP), em 1982. Depois da fundao do IEA, em 1986, j doente, Schenberg participou de conferncias e debates realizados no mesmo. O texto "A formao da mentalidade cientfica" transcreve a palestra feita por Mrio Schenberg no dia 16 de maio de 1982, no Salo Nobre do Observatrio Nacional. Ele no pode ser corrigido e atualizado.
* Alberto Luiz da Rocha Barras fsico terico e professor do Instituto de Fsica da USP. Foi assistente do professor Mrio Schenberg na ctedra de Mecnica Racional, Celeste e Superior da FFCL-USP.

Foram estas equipes de economistas do governo equipes ruins que fizeram todos esses clculos sobre a falta de energia hidroeltrica e sobre a necessidade da energia nuclear, passando-os, em seus depoimentos, para Delfim Neto um dirigente, um economista cujos conhecimentos de Economia no esto em julgamento, mas cuja inteligncia tem de ser colocada em dvida, depois de todas essas realizaes. Em nosso pas, toda a programao cientfica foi, em ltima anlise, orientada dentro de tal esquema de desenvolvimento econmico. Organizaes de planejamento cientfico, como o CNPq e a FINEP so, na realidade, subordinadas aos economistas ou pessoas a elas ligadas. Por tudo isso, sempre me pergunto se no Brasil se est fazendo, realmente, algo de til em matria de pesquisa cientfica. Uma pesquisa no deve deixar de ser levada adiante pela simples razo de no ajudar diretamente a resolver determinados problemas. necessrio criar um certo clima intelectual no Pas: a realizao de pesquisas cientficas certamente vai mudar a maneira de pensar das pessoas. Ser, ento, possvel desenvolver um pensamento muito mais objetivo, muito mais realista do que esse tipo de pensamento fantstico que reina na vida nacional, orientando a administrao brasileira. Comecei a me preocupar com esse problema ainda no tempo de Juscelino, que era meu amigo pessoal. Gostava dele e no lhe fazia oposio poltica, mas j comeava a sentir no ar algo de insensato. Um dos fatos que mais me surpreenderam foi, por exemplo, a programao de Braslia. Enaltecia-se Braslia. E a grande glria de Braslia estava no fato, na poca considerado fabuloso, de ela ser a primeira cidade do mundo construda escala do automvel. Qualquer deslocamento mnimo em Braslia da ordem de 5 km. Evidentemente, no se pode andar a p. Ora, em uma cidade que havia sido planejada para uma populao de 500 mil habitantes, isto me pareceu muito estranho. Eu estava habituado com cidades desse tamanho porque, na Europa, tinha vivido em vrias delas, como Zurique e Bruxelas, que, naquela poca, tinham uma populao de 500 mil habitantes. As distncias raramente passavam de uns poucos quilmetros, e, por isto, sempre se ia a p de um ponto qualquer da cidade at outro, o que, alis, era extremamente benfico para a sade e para o bolso. Aqui, aconteceu o contrrio: quando se construiu uma cidade para 500 mil habitantes, imediatamente ela teve de ser feita escala do automvel. No consegui de ningum uma explicao para este fato. O

ideal era que Braslia fosse construda exatamente escala do pedestre, e no do automvel. Quando o petrleo comeou a subir muito de preo, Braslia foi, naturalmente, uma das cidades mais atingidas do mundo. Existe, no Brasil, uma irracionalidade bsica. Por isso, a principal funo dos estudos cientficos aqui deve ser, exatamente, a de diminuir esta irracionalidade geral. O grande erro apresentado como a grande realizao. No caso de Braslia, o formidvel era o fato de a cidade ter sido construda escala do automvel, fato que, na verdade, representa o seu calcanhar-de-aquiles, pois torna a cidade difcil e complicada para se viver. Talvez uma anlise sociolgica ou histrica possa dar a explicao para esses acontecimentos estranhos que aqui ocorreram. Creio, contudo, que no apenas nosso pas que prima pela falta de realismo em suas realizaes. Tenho a impresso de que a Argentina tambm tem esse defeito, talvez num ponto ainda mais exagerado. Buenos Aires, por exemplo, foi construda com o objetivo de ser uma segunda Paris, e no havia nenhum motivo razovel para se ter essa concepo. A Argentina talvez tenha sido o pas latino-americano que mais sofreu influncia cultural de pases europeus, e mesmo dos Estados Unidos: da o esprito de imitao. Em vez de se procurar desenvolver a cultura nas universidades e nos institutos de pesquisa dentro de uma perspectiva nacional, procurava-se a imitao, que no mais das vezes no tem nenhuma relao com a realidade nacional e no desenvolve nos indivduos um pensamento realista, mas sim um pensamento mgico, fantstico. O fantstico, nas artes, muito bonito, mas certamente no a melhor base para a Economia. No pode trazer resultados positivos. O desenvolvimento de um esprito cientfico brasileiro sadio muito importante. Pode ser mesmo uma questo de sobrevivncia. preciso estimular o desenvolvimento de grupos de pessoas que sejam capazes de enfrentar realisticamente os problemas sem copiar o que se faz em outros pases. Nem sempre a cpia adaptvel ao Brasil. A indstria automobilstica brasileira um bom exemplo: no era muito difcil chegar racionalmente concluso de que ela no estava estruturada de modo a ter um futuro brilhante. Alis, o nico pas do mundo onde a indstria automobilstica possui um futuro brilhante o Japo. O Japo interpretou os problemas desta indstria de um modo original, diferente do modo norte-americano, e caminhou em direo totalmente diversa. No Brasil chegou-se ao mximo em termos de dfi-

cits: tcnicos alemes chegam a afirmar que os prejuzos da indstria automobilstica brasileira so maiores que os da alem. Vale lembrar que toda esta credibilidade dada indstria automobilstica resultou em sacrifcio das ferrovias e do transporte martimo. Informaram-me que, no Estado de So Paulo, h alguns anos, gastava-se, por ano, 5 bilhes de dlares com o automvel. O governo, por sua vez, era obrigado, tambm, a gastar uma cifra da ordem de 2 ou mais bilhes de dlares por ano em grandes obras de engenharia que facilitassem o fluxo de veculos. No entanto, s muito recentemente, e depois de uma enorme resistncia, que se comeou a pensar no metr. So Paulo j deveria ter tido o metr, que est sendo construdo agora, desde 1912. Volto a afirmar que em nosso pas uma das necessidades mais prementes o desenvolvimento de uma mentalidade cientfica, no sentido de criao de um pensamento realista. No no sentido da criao de uma science fiction. Alis, os Estados Unidos, ptria da science fiction, esto rapidamente entrando na berlinda da Economia. So muito importantes iniciativas cientficas como a que se apresenta aqui hoje: a de se fazer um Museu de Cincia. Um Museu de Cincia no deve ser como um Museu de Arte, por exemplo, muito embora um Museu de Arte tenha funes mais elevadas do que a que normalmente a ele se atribui, qual seja, a do indivduo ver quadros bonitos. Pode-se aprender muito sobre a natureza humana, em um Museu de Arte, atravs das obras. Um Museu de Cincia deve visar atividades educacionais muito amplas, o que no significa a necessidade de instalaes gigantescas. Com o auxlio dos meios de difuso programas de televiso, filmes, videocassetes, etc. , pode-se contribuir muito para debates pblicos, conferncias, etc., fazendo penetrar na cultura a essncia do pensamento cientfico, que o que se chama de pensamento realista, sem falsas suposies. Tomemos a reforma universitria, por exemplo. Ser que a nossa universidade, depois da reforma universitria, tornou-se eficiente para desenvolver um pensamento brasileiro? Creio que muitos setores pioraram, setores que antes eram at razoveis. Confundiu-se, infelizmente, a pesquisa cientfica com a elaborao de teses. E, no entanto, no se exige de uma tese que ela realmente traga uma contribuio para a Cincia. A tese um instrumento para se conseguir um ttulo, especialmente o doutoramento.

Em 1938, na Europa, praticamente no havia esse sistema de doutoramento, que alis inexiste, at hoje, na Itlia e na Frana. Em nenhum lugar onde estudei ou trabalhei em pesquisa cientfica atuei em alguns dos mais importantes centros cientficos da Europa , me foi exigido o diploma ou me foi perguntado se eu tinha tese de doutoramento. Em Roma, quando quis trabalhar com Fermi, dirigi-me a seu assistente Fano, que prontamente se disps a falar com Fermi sobre minha aceitao. Ficou acordado que eu faria um seminrio, que uma espcie de trabalho prprio a partir do qual seria ou no aceito. Fermi no me pediu diploma algum. Em Zurique, ocorreu o mesmo, assim como em Paris. Fazia-se o seminrio e, conforme o resultado, se era aceito ou no. Atravs do seminrio era avaliado o nvel cientfico do indivduo. A primeira vez que me perguntaram se eu era doutor foi em um instituto nos Estados Unidos (naquele tempo no havia esse ttulo no Brasil), mas foi s para saberem se meu nome seria colocado no quadro como Dr. ou como Prof. Schenberg. No fazia, realmente, muita diferena: era simplesmente uma questo de regulamento, de ordenao. Na Europa e na Rssia, instituies de grande responsabilidade cientfica eram entregues a pessoas competentes, que no possuam ttulos. No se dava importncia a ttulo universitrio naquele tempo. Quando, na Europa, resolveram construir um ciclotron, escolheram um noruegus, tcnico em mecnica, que no era formado, mas era o mais competente. No Brasil, a questo do doutoramento uma das coisas mais terrveis que esto acontecendo. Fiquei contente de poder comprovar na ltima reunio da SBPC que o Professor Pavan, que de uma rea diferente da minha, tinha a mesma impresso. A maior parte das teses de doutoramento no so realmente objetivas. Quando me mandavam, na Europa, fazer um trabalho, com um seminrio, era um trabalho objetivo, sem divagaes, voltado para o esclarecimento de um determinado problema. Em Roma, Fermi me encarregou de fazer um estudo bastante concreto e objetivo: pesquisar a passagem dos raios csmicos atravs da atmosfera e refazer um prolongamento das integraes das Equaes de Schrdinger. Ainda no se sabia muito bem o que que acontecia quando os raios csmicos atravessavam a atmosfera. Quer dizer, os trabalhos sempre eram sobre problemas concretos. Tratava-se, realmente, de fazer Cincia. H uma diferena muito grande entre fazer tese e fazer Cincia. Ns fazamos Cincia. Muitas vezes os trabalhos nem eram publicados. Fermi no era muito favorvel publicao de trabalhos. Achava que a

pessoa devia publicar muito pouco. Devia, sim, ter muitas idias e guard-las, escritas, em sua gaveta, e no public-las toa. Devia public-las apenas quando fossem ajudar o desenvolvimento da Cincia. Lembro-me, por exemplo, de um trabalho do Dirac, que havia passado despercebido. Quando procuraram generalizar a Equao de Dirac a partir de todos os valores possveis dos nveis orbitais, perguntei a Fermi o que ele achava daquele trabalho. Disse-me que parecia muito interessante, mas no estava totalmente seguro se seria mesmo uma boa idia. Realmente, agora, no parece que haja um interesse especial em se fazer um trabalho sobre equao dos movimentos para todos esses valores. Fermi achava que se devia nortear certos trabalhos para que pudessem realmente ajudar o desenvolvimento da Cincia. Enfim, os fatos eram encarados de maneira diferente. Hoje em dia, est-se perdendo o senso do que fazer Cincia! Os trabalhos de tese so efetuados j se visando a publicao. Comenta-se que as universidades americanas medem a produo cientfica do indivduo na balana, pelo peso mdio dos trabalhos publicados. E este peso mdio que d o valor cientfico do mesmo. O que importa fazer um grande nmero de trabalhos, mesmo que estes no apresentem nenhuma contribuio para a Cincia, para se ter um contrato renovado. E aqui repete-se mais ou menos o que se est fazendo l, mudando uma vrgula ou outra. No h uma mentalidade verdadeiramente cientfica. Dizem que uma vez um jornalista ingls, entrevistando Landau, perguntou-lhe quantos bons fsicos havia na Unio Sovitica. Landau respondeu que devia haver uns trs. O jornalista redargiu que a situao da Fsica na Unio Sovitica devia estar pssima, pois havia apenas trs fsicos bons. Prontamente, Landau respondeu que tambm na Inglaterra certamente no havia muito mais que trs. O Brasil se lanou no mundo da Cincia quando predominavam essas idias. Por volta de 1949, W. Pauli me disse que no lia mais trabalhos de fsicos brasileiros, pois nada havia que se aproveitasse. H uma massa muito grande de publicaes, mas as pessoas publicam mais para ter o nome citado por outrem. H uma espcie de inflao do nmero de trabalhos e uma deflao de idias cientficas. incrvel o nmero de trabalhos que so publicados na rea da Fsica. Mas, se formos verificar o nmero de idias novas que surgiram nela, vamos constatar que so bem poucas. Sobre Mecnica Estatstica, por exemplo, no h nada de novo nos livros que so publicados atualmente. Esta "inflao" , em grande parte,

exigida pelos cursos de doutoramento. Mas o fato de no haver uma produo de idias novas muito negativo em um pas como o nosso, que no tem uma estrutura cientfica slida. Outro pas, de estrutura cientfica mais slida, talvez pudesse suportar esse esquema de doutoramento. O mais difcil, realmente, a transmisso de um verdadeiro esprito de pesquisa cientfica. Dificilmente se adquire esse esprito atravs da leitura de livros, por exemplo. No se consegue, simplesmente com leituras, descobrir quais os elementos realmente importantes e o que realmente essencial. Enchemo-nos de conhecimentos que, na realidade, no tm grande importncia. A discusso dos problemas cientficos brasileiros extremamente importante. Esta discusso deve ser feita no s em crculos restritos, mas tambm em crculos mais amplos. O que acontece com o nosso sistema de doutoramento? Muitas evidncias nos levam a crer que a capacidade criativa seja mais forte em um jovem do que em uma pessoa com mais de 30 anos. Quando o indivduo chega aos 30 anos, entra numa faixa de criatividade menor do que a que tinha com 17, 18 ou 20 anos: uma questo de gentica. Porm, o indivduo dificilmente faz o doutoramento com menos de 32 anos. E ainda perde anos em que teria maior criatividade com a tese. Anteciparam a idade do civismo, que antes era de 21 anos, porque se sabe que uma pessoa de 18 anos tem mais vitalidade que outro de 21. E aos 21 anos ele tem mais vitalidade do que ter aos 30, e assim por diante. O ideal que a pessoa aproveite o tempo em que possui maior vitalidade para realizar suas criaes mais importantes. Newton, nos meses em que passou na fazenda da famlia, a durante a peste que assolava Cambridge, em 1665, teve a idia do Clculo Diferencial e Integral, da Teoria da Gravitao e da ptica. E tinha apenas 24 anos de idade. Depois, foi desenvolvendo essas idias pelo resto da vida. s vezes, guardava algum plano sem public-lo, pois no havia obtido resultados eficazes em seus experimentos. Mas o essencial de suas idias ele j tinha aos 24 anos de idade. O caso de Einstein ainda mais impressionante: teve a primeira idia sobre a Teoria da Relatividade aos 15 anos de idade. Imaginou o que era impossvel naquela poca que um observador estivesse se movendo com a velocidade da luz. Pensou no que aconteceria com esse observador, em como ele veria uma onda eletromagntica. Se ele estivesse se movendo com a mesma velocidade da luz, veria a onda parada. Como se sabia que uma onda eletromagntica no pode ficar parada em relao a nenhum sistema de referncia, em relao a nenhum observa-

dor, ele comeou a ter dvidas sobre a compatibilidade da eletrodinmica com a concepo ento existente de espao e de tempo. Com 15 anos de idade, ele j germinava essas idias. Gauss foi outro que teve idias importantes ainda extremamente jovem. O ideal, realmente, aproveitar essa energia, essa criatividade maior dos jovens. No Brasil se faz o contrrio. Desperdiam-se os melhores anos dos indivduos para a pesquisa cientfica. No se pode preparar uma pessoa para a pesquisa cientfica: s se aprende fazendo. Tem-se de fazer pesquisas cientficas para aprender a faz-las. No se aprende e depois se aplica: ele aprende enquanto se faz. Eu s sei o que eu fiz. Do resto tenho apenas informaes. Informao sempre til t-las, sem dvida, mas o importante mesmo saber, conhecer as coisas. E , insisto, s fazendo que se venci a saber. Os grandes cientistas no so pessoas muito estudiosas e poucos so os que desenvolvem idias alheias. Os grandes cientistas so altamente criativos, mas, s vezes, de uma ignorncia impressionante. O caso de Einstein fenomenal. Einstein recriou para si a Mecnica Estatstica, mas desconhecia totalmente certos fenmenos, por exemplo, desconhecia o movimento browniano descoberto em 1827, ou seja, mais de um sculo antes. Veio a redescobrir o movimento nas suas prprias pesquisas. Foi quando comeou a fazer raciocnios sobre Mecnica Estatstica que tomou conhecimento dos estudos de Brown. Einstein no sabia que j haviam sido feitos muitos trabalhos experimentais. Foi a partir de suas prprias pesquisas que chegou primeira demonstrao direta da existncia de tomos e molculas. E, no entanto, pouco ou nada tinha lido sobre Mecnica Estatstica. Reconstruiu a teoria por conta prpria, repito. Realmente, todo grande cientista no l muito o trabalho dos outros. Fermi, por exemplo, procurava, atravs de suas experincias, chegar a concluses a que outros j haviam chegado, tentando sempre descobrir como o trabalho havia sido feito. Tomava um conhecimento superficial do assunto e tentava reconstruir o trabalho. Por isso, seus seminrios eram deslumbrantes, sempre um algo novo. Os cientistas realmente no querem muita informao. Querem, de um certo modo, fazer certas atividades que estimulem a imaginao. Somente agora, aps trs sculos, que se est compreendendo o mecanismo de pensamento de Isaac Newton. Ele se estimulava com filosofia hermtica. Suas grandes idias cientficas nasciam da mesma. Sabe-se que existem dezenas, centenas, talvez uns 300 trabalhos hermticos, copiados por seu prprio punho... Por exemplo, as idias de fora

de atrao e de fora de repulso ele as tirou da Tbua de Esmeralda, de Hermes Trismegisto. Newton tinha o mesmo mecanismo de pensamento que os gregos, como Empdocles, por exemplo. Ele transformou as foras de dio e de amor, estabelecidas por esse filsofo grego, em foras atrativas e repulsivas, respectivamente. Na ltima edio da Enciclopdia Britnica, h um artigo sobre Isaac Newton, mostrando como algumas das suas grandes idias cientficas teve uma certa origem no Hermetismo ou na Cabalstica. Gostaria muito de saber de onde ele tirou a idia de fluxo e a do Clculo Diferencial, e o que o incentivou a procurar tais respostas para essas idias. Todo cientista criador procura incentivar a sua imaginao, e no sobrecarreg-la com informaes detalhadas de trabalhos de outrem. Fermi, como j disse, s vezes passava anos tentando recriar um trabalho. Seguia seu prprio caminho para chegar ao mesmo resultado. Enfim, todas estas idias precisam ser muito discutidas. Tenho, ainda, muitas dvidas sobre elas. H pessoas de outras reas com essas mesmas preocupaes. Voltando universidade brasileira, vejamos alguns acontecimentos incrveis que nela ocorrem. Por exemplo, o Prof. Newton da Costa, o lgico, uma das maiores celebridades da rea no Brasil, d aulas na Matemtica da Universidade de So Paulo. Convidado para ir Polnia, onde publicaram um nmero da revista Studia Lgica em sua homenagem, Newton da Costa encontrou uma resistncia estpida sua viagem. Na Congregao do Instituto de Matemtica foi censurado pelos colegas porque, em vez de se preocupar com as aulas, estava se preocupando em manter contatos internacionais. Parece que lhe negaram mesmo a licena para viajar. incrvel e lamentvel que o nico verdadeiro lgico-matemtico do campus tenha sido censurado pelos outros porque estava se preocupando em criar Lgica. Acrescente-se que ele um dos maiores lgicos do mundo e que a Polnia o pas da Lgica. Mas seus colegas acharam ruim que ele fosse. A partir de ento, pediu sua aposentadoria (1). A experincia de outros pases nos mostra como importante a preocupao com as universidades. Tem que haver determinadas sociedades, associaes e instituies que estimulem o interesse pela Cincia, que estimulem uma certa compreenso da Cincia. Compreender a Cincia no somente conhecer os resultados: saber como algo foi descoberto ou o que significa realmente. As instituies brasileiras deviam operar dentro desta filosofia de estmulo pesquisa j em nvel de escolas secundrias ou, pelo menos, no comeo do curso universitrio.

So absolutamente necessrias as instituies onde se possa adquirir uma idia mais ntida do que seja Cincia que est longe de ser simplesmente publicar. Pode-se fazer um sem-nmero de publicaes sem se chegar a qualquer concluso efetiva. Bunsen, por exemplo, foi um cientista muito prestigiado no sculo passado. Escreveu mais de 500 obras. Quando ouvimos falar em Bunsen, imediatamente nos lembramos do "Bico de Bunsen" em primeiro lugar e, em segundo, os que so mais eruditos lembram-se que Bunsen ajudou Kirchhoff a descobrir a Espectroscopia. Mas, eu duvido que a idia tenha sido de Bunsen. Em compensao, h autores de uma nica publicao cientfica, como, por exemplo, o indiano S. N. Bose, autor da Estatstica de Bose, uma das grandes descobertas da Fsica do sculo XX. No ouvi falar de nenhum outro trabalho dele. Mesmo este trabalho s foi publicado porque ele o enviou ao Einstein para uma avaliao. J havia mandado antes para um outro cientista, que no havia gostado. Einstein, ento, que achava genial a idia de Bose, publicou o trabalho, enviou-lhe uma cpia e continou a desenvolver a pesquisa. So idias fundamentais para a Fsica Moderna. Tanto que as partculas provenientes das estatsticas de Bose so chamadas Bosons. As vezes um indivduo autor de um trabalho nico, porm revolucionrio. No digo que os livros de Bunsen sejam inteis, mas certo que no deixaram marcas na Cincia. O verdadeiro talento cientfico est em ter intuio para deduzir quais so os fatos que devem ser pensados e os que no devem. Quando fui trabalhar com George Gamow, nos Estados Unidos, ele mandou que estudssemos as Supernovas. As Supernovas so estrelas que se tornam extremamente luminosas e de grande tamanho, apesar de sua temperatura superficial no ser muito alta. Havia a hiptese de que isso ocorria devido a uma exploso que, sem nenhum mecanismo aparente, se dava no interior da estrela. Gamow partia do trabalho de um alemo, escrito em 1928, de Mecnica Estatstica sobre eltrons e protons em alta temperatura. Mostrei ao Gamow que o trabalho, que havia sido escrito antes de se ter a idia de neutrino, omitia, logicamente, este elemento importante. O neutrino, quando h uma emisso, transporta a maior parte da energia termonuclear. Gamow, ento, percebeu que eu chegara soluo do problema: somente o neutrino poderia ocasionar uma exploso estelar, porque, conseguindo atravessar uma massa muito grande de matria, esfria o centro da estrela, que est muito quente, produzindo o colapso que ocasiona uma expanso da camada externa. Ento, publicou-se esse trabalho, entre muitos outros publicados na poca. O trabalho no teve uma repercusso inicial muito favorvel. Em 1960, no entanto, Philip Morrison veio a So Paulo e nos en-

contramos para conversar. Viajara a So Paulo especialmente para saber como que eu havia tido a idia do neutrino, numa poca em que ningum pensava nisso. Mas o prprio Gamow tinha feito vrios trabalhos sobre a Teoria dos Raios Beta na Emisso de Neutrinos. O Landau tambm havia estudado o assunto. Contudo, curiosamente, o neutrino, digamos assim, no fazia parte do mundo ideolgico deles, como fazia parte do meu. Foi em 1934, quando eu ainda era estudante em So Paulo, e aps uma conferncia do Fermi sobre a Teoria dos Raios Beta na Emisso de Neutrinos, que a idia dos neutrinos me entrou na cabea. Fiquei impressionado. No sabia nem o que era, pois no sabia nada sobre Fsica Quntica. Depois, em Zurique, em contato com o Pauii, falamos sobre neutrinos. Assim, de certo modo, o neutrino era uma idia somente dos meus mestres que eu, sem saber como, captei e entronizei. E diante daquele trabalho, imediatamente notei que estava faltando o neutrino. No entanto, em 1960, Morrison achava incompreensvel o fato de que uma pessoa pudesse ter tido, em 1940, a idia de introduzir o neutrino em Astrofsica. A verdade que, naquela poca, o neutrino no era uma realidade para mim, nem para a maioria dos fsicos tericos. Morrisson me informou, ento, que tinha sido comprovada a existncia de neutrinos experimentalmente. O neutrino haveria de se transformar em um fator bsico da evoluo cosmolgica. E eu no podia lhe dar explicao que ele queria, pois para mim a descoberta tinha sido natural, espontnea. A Cincia possui muitos mistrios. Eu sabia que no processo beta havia a emisso de neutrinos. Enfim, era um processo beta ou beta-inverso que estava ocorrendo. Tive essa intuio provavelmente porque era jovem. Os outros pesquisadores j estavam com a cabea repleta de muitas outras idias. Um jovem pode, atravs dos poucos conhecimentos que tem, dar importncia a coisas que passam despercebidas para outros que tm muito mais conhecimentos. Enfim, o processo cientfico um processo complexo.E lamentvel o que est acontecendo no Brasil em relao criao: prende-se o jovem at depois dos 30 anos, desperdiando-se sua vitalidade. necessrio estudar uma maneira de melhorar essa situao. Outro absurdo que o CNPq e outras instituies similares somente concedem bolsa para o Exterior a quem tenha doutoramento. O certo seria conceder bolsa ao candidato, se ele for inteligente, mesmo antes de ele completar a licenciatura. Quanto mais rapidamente ele pu-

der ir para um centro de criao cientfica, melhor. O que no se pode segur-lo no Brasil at os 30 anos, quando talvez a sua inteligncia j tenha sido corrompida e sua cabea j esteja repleta de muitas outras idias. Certa vez, um rapaz muito inteligente veio me procurar. Na poca, ele havia estudado Matemtica por conta prpria, mas ainda no havia feito o curso de ps-graduao, nem mesmo de graduao. Agora ele professor. Eu o aconselhei a ir para a Europa. A melhor soluo para um rapaz inteligente estar em um lugar onde ele possa captar as idias cientficas vivas e se entrosar com elas. Sem dvida, foi uma medida infeliz do CNPq a de exigir o doutoramento para a concesso de bolsa. A Histria da Cincia o nico veculo atravs do qual podemos ter conhecimento de certos fatos. Pelos estudos dos grandes cientistas ou pelo contato direto com ele podemos ter uma idia do que seja realmente fazer Cincia. Outra questo que deve ser repensada a dos livros. Deve-se procurar estudar em livros escritos por grandes cientistas. Os livros didticos, em geral de autores norte-americanos, contm informaes esgotadas. O conceito cientfico uma idia viva, tem uma certa dinmica prpria, impossvel de ser passada atravs dos livros didticos. Acresce ainda que, freqentemente, eles contam a Histria da Cincia de forma errada. Lembro-me que li em um livro didtico que Einstein havia elaborado a Teoria da Relatividade baseado na experincia de Michelson e Morley. Einstein era, no entanto, extremamente minucioso e anotava em seus dirios todas as suas teorias e pensamentos. Nos seus dirios, contudo, no se encontra nenhuma referncia experincia de Michelson e Morley. Einstein teve a primeira idia da Teoria da Relatividade aos 15 anos e, nessa poca, no conhecia tal experincia. Parece mesmo que tambm no veio a conhec-la antes de formular a Relatividade Especial. Einstein era muito desinformado. Por exemplo, ele conhecia um dos trabalhos de Hertz sobre a Eletrodinmica, mas no lera o artigo em que ele havia introduzido essa teoria. No entanto ele redescobriu esta idia sozinho. Criar tambm requer uma certa audcia: pensar por conta prpria e no simplesmente imitar o que est na moda e fazer o que todos os outros esto fazendo. E importante que existam no Brasil alguns autnticos grandes cientistas. No podemos nem avaliar o quanto esse "fermento" iria mudar a

vida brasileira, a maneira de interpretar os acontecimentos. O fundamental ter uma viso criativa dos fatos: saber muito sobre determinados assuntos no tem muita importncia. Um grande cientista pode at ser muito ignorante. Alguns, me parece, eram at analfabetos. Soube que um grande cientista ensinou Fsica a seu filho, mas deixou-o analfabeto, pois a alfabetizao poderia ter um efeito deletrio sobre sua inteligncia. As pessoas que tiveram maior influncia sobre a Histria da Humanidade foram analfabetas. Homens como Cristo, Buda e outros no sabiam 1er. Quanto a Scrates, tem-se alguma dvida, mas supe-se que ele era analfabeto: ele nunca escreveu nada, s falava. Parece que Maom tambm era analfabeto. O maior poeta alemo da Idade Mdia, conforme relato de Thomas Mann, em A Montanha Mgica, era analfabeto. Carlos Magno, que foi talvez o maior estadista da Idade Mdia, era analfabeto. E tambm o era o famosssimo Imperador Aska, homem inteligentssimo, criador do Imprio da ndia, que tinha, porm, uma pureza maior: no se preocupava muito com as opinies dos outros. Enfim, a civilizao moderna d muito valor a determinados valores que, no fundo, no passam de instrumentos de massificao, desestimulantes da inteligncia. Substitui-se o trabalho criativo pelo no-criativo. E, no entanto, tudo o que se faz com criatividade , qualitativamente, muito superior ao que se faz por mera erudio. Essas idias servem como tema para discusso, pois so completamente contrrias aos valores hoje estabelecidos e consumidos: as pessoas tm de 1er muito e escrever muito. O importante saber escrever bem e falar bem, e no muito. Se eu puder falar muito e bem, tanto melhor. Caso contrrio, melhor que se fale pouco e que se escreva pouco. As universidades inglesas so exemplares. No so muito grandes, pois os ingleses no querem que sejam. curioso que a Universidade de Oxford, que existe h 800 anos, no tenha regulamento at hoje. D prazer, realmente, visitar uma universidade inglesa. Se se deseja falar com determinado professor, pode-se facilmente manter com ele o contato desejado. Isto , consegue-se falar com pessoas que so normalmente consideradas inacessveis. At 1968, era assim em toda a Europa. Hoje, infelizmente, j no se encontra em muitos lugares este esprito que se conservou na Inglaterra. Outro aspecto do estudo cientfico deve ser abordado. Se algum deseja saber sobre a Mecnica Quntica, por que no ir diretamente ao livro de Dirac, ao invs de comear a 1er introdues Mecnica Quntica de pessoas que no a entenderam?

Esses livros contm pura Matemtica. Questes, por exemplo, de como se encontram os auto-valores da Equao de Schrdinger tm, em geral, nesses compndios, destaque especial. Isso no Fsica, Matemtica. Mas se se quer obter o esprito da Mecnica Quntica, como ela se formou, seria melhor que se lesse Dirac. Lendo os originais e conhecendo esses grandes cientistas, descobrimos aspectos interessantes. No caso, j que falei em Schrdinger, se nos preocuparmos em conhecer seus escritos, algum poderia at ach-lo mais brilhante como bilogo do que como fsico terico. Foi ele quem descobriu a existncia do cdigo gentico, e uma srie de outras idias suas sobre a vida no ficaram nada a dever descoberta da Equao que recebe seu nome. Quando se l Newton, descobrem-se coisas surpreendentes. Encontram-se dados que a maior parte das pessoas que estudam Mecnica no sabem, como, por exemplo, o fato de haver duas massas e no uma s. Uma delas a quantidade de matria, e essa no se altera com o movimento; a outra o quociente da quantidade de movimento pela velocidade. A primeira massa no podia variar, porque era quantidade de matria, mas a segunda, sim. Newton escreveu a Equao da Dinmica de uma tal maneira que j continha a Teoria da Relatividade. A Equao era que a derivada da quantidade de movimento em relao ao tempo era igual fora. Essa Equao vlida na Teoria da Relatividade. Os livros no reproduzem fielmente a Equao de Newton. Banalizam-na porque supem que a massa no possa depender da velocidade, achando que Newton no tinha certeza disso. E surpreendente ver como essas idias voltam tona. Newton teve antecipadamente muitas das idias da Mecnica Quntica. Por exemplo, a idia da dualidade (onda-corpsculo) da luz. Para unir esses dois aspectos, corpuscular e ondulatrio da luz, ele imaginou que as partculas luminosas podiam ter fits, ou seja, caprichos. E incrvel a quantidade de evidncias somente percebidas atravs da Mecnica Quntica. Desde o sculo XVIII no havia uma nova edio da ptica de Newton. Saiu, ento, esta nova edio, e pediram a Einstein que escrevesse o prefcio. Einstein escreveu o seguinte: "Isaac Newton, para quem a natureza no tinha segredos". De muitas das descobertas do sculo XX Mecnica Quntica e outras Newton de certo modo j sabia. Sobre a Teoria da Relatividade, por exemplo, sabia qual era a equao correta do movimento. E, possivelmente, h muitos aspectos na obra de Newton que ainda no se conhece. Em Mecnica Estatstica, o conceito de que o potencial molecular deve ter uma parte atrativa e outra repulsiva. Ningum o sabia. No se sabia que era necessrio introduzir-se uma fora repulsiva e no apenas a fora de atrao;

que tambm deveria haver repulso em si. Newton, naquele tempo, em que nada se sabia sobre eletricidade ou sobre tomos, j dizia que existem no interior dos tomos foras de origem eltrica. Muitos estudiosos passaram por cima dessas idias sem analis-las. Naturalmente, ainda deve haver muita novidade na obra de Newton. Einstein foi muito feliz na afirmao. Isaac Newton realmente nos d impresso de que, para ele, a Natureza no tinha segredos. fabuloso estudar a Histria da Cincia a partir dos escritos originais de grandes cientistas. Os compndios so sofrveis e chegam at a alterar o pensamento do cientista, para adequ-lo a uma apresentao didtica. Tive um professor de Matemtica que sempre me dizia: quer saber Matemtica, v 1er os trabalhos originais de Matemtica. No leia os compndios. Nas obras originais se compreende o que incompreensvel nos compndios, que castram o pensamento, vulgarizando-o. A no ser que o compndio seja como o livro de Dirac, sobre Mecnica Quntica, em que, da primeira ltima pgina relata suas vivncias, pois ele realmente vivenciou os clculos e participou da criao da Mecnica Quntica. No Brasil, no sei se h lugares onde se tomam essas medidas. A Associao para o Progresso da Cincia teve um papel muito importante na difuso do estudo da Histria da Cincia. Se estudarmos profundamente, e no nos compndios de Fsica, a Histria da Cincia, teremos as maiores surpresas. Eu sempre recomendo na Histria da Cincia se procure verificar quais foram realmente as idias germinais. E preciso 1er, sempre que possvel, os escritos originais. H muito o que falar sobre Cincia. Mas tudo est ligado ao lado humano da Cincia. Aqui no Brasil, precisava-se lutar mais contra a castrao intelectual. Talvez, se nos cursos de ps-graduao o professor conversasse livremente com os alunos, o rendimento fosse maior. Isto, logicamente, se o professor for um cientista. Aprender-se-ia muito mais sobre Cincia do que nas cansativas aulas tradicionais. Gostaria de estimul-los a fazer, aqui no campus, um museu de aparelhos antigos, para que se possa vivenciar a Histria da Cincia. Seria bom organizar debates sobre a personalidade dos grandes cientistas, e at sobre suas intuies. Desse modo, seria possvel penetrar melhor na essncia da Cincia. Uma teoria, apesar de errada, pode, s vezes, ser mais importante que uma teoria certa, por conter novos ngulos de observao de um problema. Para o cientista, em primeiro lugar, conta a criatividade que ele possa ter. Mas em contato com os cientistas, o jovem aprender muito.

Aprender novas atitudes perante a Cincia, perante o mundo. O contato com o verdadeiro cientista sempre marcante. Se um indivduo quer ser um tcnico medocre, no fao nenhuma objeo a que ele fique at os 30 anos fazendo doutoramento. Mas fao as maiores objees ao cientista que fica at os 30 anos fazendo doutoramento, pois ele desperdia suas melhores energias improdutivamente. Creio que ningum aprende nada de ningum. Se examinarmos a vida dos grandes cientistas, e falo mesmo por minha experincia pessoal e eu no sou um grande cientista , veremos que ningum aprende nada de essencial com os outros. A no ser o que de praxe: 1er e escrever, por exemplo. Mesmo escrever bem no se aprende com ningum. Aprende-se a escrever com outros, mas no a escrever bem. A tradio cientfica da Inglaterra na Idade Mdia foi destruda na poca da Renascena pelos pedantes, que eram discpulos de Erasmo de Roterdam. Estes achavam que o importante na universidade era aprender bem o Latim. E, assim, foi destruda toda a tradio cientfica de Oxford, na Idade Mdia. O efeito dessa maneira de pensar nas universidades inglesas foi pssimo. As universidades caram muito de nvel. Os cursos de Isaac Newton, quando ele esteve ensinando em Cambridge, no tiveram nenhuma repercusso. Ningum se interessou. Creio que uma reflexo sobre a Histria muito importante. Surgem idias novas sobre outros assuntos, at mesmo sobre a vida social em geral. Eu no acho que o Homem j seja um animal racional. O Homem um animal que pode ser racionalizado. No posso entender que os nossos economistas que fazem esses absurdos todos sejam animais racionais! Mas essas coisas so srias. preciso manter um certo tipo de atitude, que a atitude de criao original, e nunca abaf-la com excesso de conhecimento. Certamente no obrigando o indivduo a no sair do Brasil antes dos 30 anos que se vai manter acesa a chama de criatividade. No lhe do bolsa porque ele no tem doutoramento aqui. Vou relatar este absurdo na Academia Brasileira de Cincias, pois se me houvesse sido aplicada essa exigncia eu no poderia ter feito os trabalhos de Astrofsica que fiz nos Estados Unidos, porque no estava na idade. Alis, como no fiz doutoramento at agora, no poderia ter sado do Brasil. Fiquei contente de ouvir do Prof. Pavan, em uma reunio da SBPC, idias semelhantes s minhas. Mas essas idias precisam ser melhor divulgadas. No Brasil, quanto mais errado um fato, mais o acham genial. Creio que 90% dos professores universitrios esto convencidos de que essa reforma universitria melhorou muito a situao do ensino no Pas.

Em uma reunio de fsicos em Niteri, leu-se uma tabela publicada sobre o nmero de pesquisadores que o Brasil formava. Diante de minha indagao sobre o que se queria exatamente dizer com "pesquisador", uma pessoa, inteligente por sinal, esclareceu que pesquisador no sinnimo de cientista. Disse que os planos brasileiros objetivam produzir pesquisadores, mas no cientistas, e que no se pode prever a produo de cientistas. H uma certa razo nessa hiptese. Mas creio que possvel criar ambientes favorveis formao de cientistas. Ningum, claro, vai poder formar quem no tiver "bossa" para cientista, assim como no possvel ensinar a ser poeta a quem no tiver "bossa" para poeta. Porm, podia-se pelo menos dar facilidades aos que demonstrem tendncia para a atividade cientfica, enviando-os logo ao Exterior sem esperar que completem 30 anos. E claro que tambm bom que dentro do territrio brasileiro se facilite a mobilizao dos indivduos capacitados para os nossos grandes centros urbanos, para que possa manter contatos com as pessoas certas. O melhor, no entanto, seria que o jovem fosse mandado para os grandes centros da Cincia mundial ainda aos 19 ou 20 anos. Conforme o caso, devia-se mand-lo at mesmo com 15 anos. Conheci muitos rapazes inteligentes que foram para os Estados Unidos e no agentaram. O mtodo das universidades norte-americanas massacrante. Fazem-se exigncias terrveis para os cursos de doutoramento. O MIT, por exemplo, uma escola de neurticos. H mesmo suicdio de estudantes que foram levados ao desespero. O ITA, aqui no Brasil, outra fbrica de neurticos. Um grande poltico quase sempre discpulo de outro grande poltico. No necessrio que se faa mestrado ou doutorado em poltica. O importante o contato direto com o grande poltico. Isto no se pode massificar: tem de ser um contato individual em que os conhecimentos so trocados e assimilados. Toda a sociedade moderna muito massificante. A massificao no um bom caminho para a qualidade, numa esfera de doao humana. A massificao uma mediocrizao. Quanto mais se puder evitar a massificao, melhor. No se pode dizer que seria sem validade dar a uma pessoa talentosa a possibilidade de bolsa aqui no Pas, para a iniciao cientfica. Mas, como nossas possibilidades so muito limitadas, o melhor mesmo mandar este indivduo, o mais depressa possvel, para um grande centro da Cincia mundial, onde existem grandes mestres, para lugares onde se esteja realmente criando. L, ele poder, realmente, se desenvolver. Ficando aqui, corre um srio risco de se atrofiar. A no ser que se fundem, no Brasil, centros do mesmo nvel que os do Exterior. Infelizmente, at

o momento atual, no tenho conhecimento de nenhum. Talvez tenham surgido em Literatura, por exemplo, mas no em Cincia. No digo, no entanto, que se deva enviar o indivduo a qualquer escola do Exterior. Se for uma do tipo massificante, no vale a pena. O importante recomend-lo a algum que tenha uma capacidade de criao cientfica de alto nvel, para que possa ser orientado em relao ao que deve ou no deve fazer, aos caminhos a seguir. A conotao negativa que alguns emprestam s elites intelectuais deve ser repensada. No vejo que tipo de perigo as pessoas inteligentes podem oferecer sociedade. E certo que a alta capacidade criativa, em qualquer que seja o campo, sempre elitizante ou elitista. Alis, a idia de elitismo intelectual um pouco confusa: transportam-se para o campo intelectual evidncias que somente poderiam ter sentido no campo poltico. Acontece que a criatividade, volto a afirmar, em seu grau mais elevado, necessariamente elitista. E isto no vlido s para as, cincias, vale tambm para as artes, como a Literatura. Alis, no se pode dizer que seja o que geralmente se chama de elitismo, porque no se trata de uma determinada classe, uma elite social. So determinadas pessoas altamente capacitadas para exercer determinadas funes. O ideal aproximar jovens talentosos dessas pessoas, para que aprendam. Dizem que o Herman Weyl aprendeu mais Matemtica com Hubert, passeando nos bosques, do que nas salas de aula. Em conversas informais, os dois transmitiam um ao outro seus conhecimentos. No se pode exigir de um grande msico que ele componha de outra maneira se ele sente sua msica de determinado modo. Se ele compe pela cacofonia, se assim que ele sente, no se poder obrig-lo a seguir outro alfabeto musical. H determinadas pessoas que tm um gnio cientfico to extraordinrio que quase ningum consegue compreender o que esto dizendo. Bohr, por exemplo, dificlimo de se entender. Quando, em congressos, se conseguia entender algo do que ele dizia, sempre se constatava algo fabuloso. Sua inteligncia era brilhante. Faleceu quando ainda tentava entender a Teoria da Supercondutividade. Tambm ele achava que determinadas teorias no tocavam no mago da criao. E eu concordo com ele. Ele no entendia, por exemplo, por que numa rede cristalina se podia ter correlaes entre eltrons que estavam muito afastados uns dos outros e no ter correlaes entre eltrons vizinhos. Esse um fenmeno da Teoria da Supercondutividade, que afirma existirem correlaes entre eltrons que podem estar a centenas de malhas uns dos outros. Bohr morreu com essa preocupao. A matria, realmente, se comporta de maneiras muito di-

versas, muito mais diversas do que podemos imaginar. Um eltron, na realidade, pode se correlacionar com outro que est a uma distncia enorme dele e no se relacionar com o que est perto: so os mistrios da Cincia. O contato com os grandes cientistas sempre nos d uma sensao de mistrio. Bohr, nesse ponto, talvez tenha sido o maior cientista do sculo XX. Ningum mais que ele dava to intensamente a impresso de estar entrando numa faixa misteriosa. Para citar outro exemplo, Einstein, em seu trabalho famoso, o Paradoxo de EinsteinPodolskyRosen, de 1935, juntamente com seus colaboradores, queria mostrar que a Mecnica Quntica era incompleta e estava errada. Achava absurdo que a Mecnica Quntica permitisse uma interao distncia e instantnea entre corpsculos muito distantes uns dos outros. Passaram-se os anos e agora se descobre que isso existe. O fenmeno da supercondutividade pode estar ligado a esse fato. Quer dizer, citando esse fenmeno como um erro de Bohr, Einstein acabou fazendo uma descoberta. Nesse caso, a intuio de Einstein foi mais profunda que sua inteligncia. A intuio o levou a descobrir que estava certo o que a inteligncia julgava errado. Essa foi a descoberta mais profunda da vida de Einstein. Enfim, h aspectos misteriosos na Cincia, e no se pode fugir disso. Talvez; mudando-se toda a Cincia, certas coisas deixem de parecer misteriosas ou absurdas. Creio que j falei demais. Mas estou procurando transmitir a vocs o fruto de uma experincia, fatos que observei e vivenciei e no idias minhas. Preocupa-me muito a fora que esse sistema mediocrizante vem tomando aqui no Brasil. O que se fez com o Newton da Costa, no Instituto de Matemtica de So Paulo, foi incrvel. Foi uma brutalidade da qual eu ainda no havia ouvido falar. Praticamente, o obrigaram a pedir a aposentadoria e sair porque ele no podia desistir de fazer sua matemtica... Naturalmente, douraram a plula dizendo que ele estava se desinteressando pelos alunos. No se levou em conta que estava muito interessado em suas importantes realizaes. O filsofo ingls Bradley, por exemplo, nunca dava aula na universidade, somente conversava individualmente com os alunos. Naquela poca, era considerado o maior filsofo da Inglaterra. E no dava aula. Achava que no valia a pena. Para ele, eram mais importantes os contatos individuais que mantinha com os alunos. Mas isso impossvel aqui no Brasil. Antigamente havia a ctedra universitria, que era importante dentro da universidade. Evidentemente, se o professor fosse medocre, vegetaria durante 30 ou 40 anos na ctedra. Mas ela favorecia uma liberdade de ao ao professor para fazer

o que quisesse dentro de sua disciplina. Nem a Congregao podia interferir e isso permitia que se fizessem muitas realizaes. Hoje em dia, a engrenagem dos conselhos departamentais e das congregaes trava a atividade docente. Recusei o convite de voltar e lecionar na Universidade de So Paulo, mas quis saber da possibilidade de voltar sem ser professor. Para mim seria o ideal, pois teria maior liberdade de ao dentro dessa engrenagem. Ficaria um pouco margem dentro e fora ao mesmo tempo e produziria. Estou transmitindo a vocs essas idias para que ponderem, para que vejam se h algo de til, de aproveitvel nelas. uma sabedoria de sculos da civilizao ocidental e, quem sabe, provinda de outras civilizaes mais antigas. Certas personalidades histricas Scrates, Plato, Arquimedes eram focos de onde as idias surgiam. Muitas se perderam, talvez at sejam encontradas em outras reas, e muitas outras se conservam at hoje. Devemos estar preocupados em no caminhar para uma mediocrizao total. preciso que determinadas pessoas resistam a isso. Um professor, por exemplo, deveria poder ensinar na universidade, poder dar cursos, mas sem perder o objetivo de estabelecer contatos com certos alunos. O importante testar a capacidade cientfica. Fermi estava fazendo isso no fim de sua vida. L nos Estados Unidos, ele s dava aulas para alunos do primeiro ano, ainda no contaminados pela mentalidade da universidade americana, e encaminhava alguns deles para a pesquisa. Pode ser que haja outras pessoas fazendo o mesmo. Talvez, at secretamente. Acho muito sufocante o ambiente geral no Brasil. verdade, tambm, que a reforma universitria criou um certo clima de autoritarismo. Precisamos alterar tal situao. Nota
1 Atualmente, Newton da Costa professor titular por concurso na rea de Lgica da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP. integrante do Grupo de Lgica do IEA.

Resumo
Erros foram cometidos no desenvolvimento econmico brasileiro por no se compreender que o entendimento do processo tecnolgico reclama uma base cientfica. A Economia Poltica no uma cincia e seus grandes problemas so resolvidos por decises polticas. Uma das necessidades no Brasil o desenvolvimento de uma mentalidade cientfica. Entre

ns, confundiu-se pesquisa cientfica com elaborao de tese. O conceito cientfico uma idia viva, criadora.

Abstrato
Mistakes have been made in the Brazilian economic development because of faults occurred in the comprehension that the technological process asks for a scientific basis. The Political Economy is not a science and its great problems are resolved through political decisions. One of the needs in Brazil is the development of a scientific mentality. Among ourselves, scientific research has been confounded with diesis elaboration. The scientific conceptions is a lively and creator idea.