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Resenha crtica do livro As veias abertas da Amrica Latina de Edua...

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Sou Ana Paula da Silva, atuo na rea de educao, comunicao e cultura (Social/3Setor). Educadora social e jornalista. Recm formada em comunicao social, habilitao em jornalismo. Adoro ler, pesquisar, fazer produo de eventos, vdeos experimentais, documentrios, vdeos educativos ou fico. Interesso-me por documentrios, filmes que trazem reflexo ou divertimento, boa msica, percusso, teatro, tecnologias e artes populares. Incio Latu Sensu em Gesto Governamental e Avaliao de Polticas Sociais na Puc-Rio NovaE Nova Conscincia e Cibercultura Incomunicao

Resenha crtica do livro As veias abertas da Amrica Latina de Eduardo Galeano


31/01/2011 Ana Paula da Silva Dicas de textos, Resenhas America Latina, Eduardo Galeano Deixe um comentrio
Resenha crtica do livro *As veias abertas da Amrica Latina, *de Eduardo Galeano (editora Paz e Terra, 1994, 36 edio).

Jos William Vesentini (*)


Publicado inicialmente em 1971, em espanhol, e tendo obtido um sucesso imediato (e traduo para inmeros idiomas, inclusive o portugus), este livro do escritor uruguaio Galeano pretende, ao menos na aparncia, fazer uma histria da Amrica Latina com nfase na sua constante explorao pelas potncias imperialistas. Digo na aparncia porque de fato no se trata de uma histria: no existe qualquer seriedade acadmica ou cientfica, qualquer preocupao com as fontes, sua checagem e o confronto com outras sobre o mesmo tpico, nem mesmo qualquer preocupao em dialogar (seja reproduzindo, adaptando, criticando ou modificando) com as idias dos clssicos que teorizaram a respeito da explorao dos trabalhadores (Marx) ou das naes oprimidas (Lnin), e sequer a de ter uma interlocuo a srio (sem meramente citar uma ou outra frase descontextualizada) com a ampla e boa bibliografia sobre a histria da Amrica Latina que j existia antes da redao desta obra, tais como os trabalhos de Manoel Bomfim, Celso Furtado, Raul Plebish ou Tulio H. Donghi, para mencionar apenas alguns exemplos. um livro mais de fico, embora com frequncia mencione quase sempre numa leitura enviesada determinados episdios verdicos e sempre escolhidos a dedo para comprovar a idia central do livro. Mas uma boa fico jornalstica, bem escrita e de leitura agradvel, acessvel ao pblico letrado em geral (at mesmo a alunos do ensino bsico, da advindo boa parte da sua enorme popularidade, pois pode ser usada como leitura complementar nas disciplinas histria e geografia quando se aborda a Amrica Latina) e no fundo contendo humor ou episdios engraados (ou melhor, que o Autor torna engraados pela sua experincia anterior como chargista e jornalista).

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A idia central do livro surge logo nas primeiras linhas: *H dois lados na diviso internacional do trabalho: um em que alguns pases especializam-se em ganhar, e outro em que se especializaram em perder. Nossa comarca do mundo, que hoje chamamos de Amrica Latina, foi precoce: especializou-se em perder desde os remotos tempos em que os europeus do Renascimento se abalanaram pelo mar e fincaram os dentes em sua garganta*.
*Passaram os sculos, e a Amrica Latina aperfeioou suas funes. () Mas a regio continua trabalhando como um servial. Continua existindo a servio de necessidades alheias, como fonte e reserva de petrleo e ferro, cobre e carne, frutas e caf, matrias-primas e alimentos, destinados aos pases ricos que ganham, consumindo-os, muito mais do que a Amrica Latina ganha produzindo-os. () a Amrica Latina, a regio das veias abertas. Desde o descobrimento at nossos dias, tudo se transformou em capital europeu ou, mais tarde, norte-americano () Tudo: a terra, seus frutos e suas profundezas, ricas em minerais, os homens e sua capacidade de trabalho e de consumo, os recursos naturais e os recursos humanos. O modo de produo e a estrutura de classes de cada lugar tm sido sucessivamente determinados, de fora, por sua incorporao engrenagem universal do capitalismo. e a cadeia das dependncias sucessivas torna-se infinita, tendo muito mais de dois elos, e por certo tambm incluindo, dentro da Amrica Latina, a opresso dos pases pequenos por seus vizinhos maiores e, dentro das fronteiras de cada pas, a explorao que as grandes cidades e os portos exercem sobre suas fontes internas de vveres e mo-de-obra. *(Galeano, pp. 5-6, grifos nossos).

Essa longa citao foi necessria porque resume todo o contedo, toda a argumentao do livro. O restante da obra constitudo to somente por exemplificaes variadas dessa idia central, qual seja, que a Amrica Latina desde que foi *ocupada* [seria mais apropriado dizer *construda,* mas esta percepo complexa demais para o raciocnio simplista de Galeano] pelos europeus no sculo XVI, sempre foi e continua sendo uma vtima da explorao internacional, da potncia capitalista dominante neste ou naquele momento da histria. Mais ainda: como uma reproduo mimtica, devido s elites internas [nossa classe dominante e ao mesmo tempo dirigente] em conluio com os interesses externos, existiria tambm aqui uma explorao das regies mais pobres e baseadas em atividades primrias pelas mais ricas e industrializadas ou que tm por base atividades mercantis. Ou que at mesmo haveria, como o texto afirma explicitamente, uma explorao dos Estados-naes menores pelos maiores [o Autor pensa aqui na explorao da Bolvia ou do Paraguai pelo Brasil ou pela Argentina]. Sem dvida que o leitor minimamente informado e culto logo deve ter percebido que se trata de uma simplificao grotesca e mecanicista de algumas idias de Caio Prado Jnior, And Gunder Frank, Rodolfo Stavenhagen e alguns outros pensadores clssicos desta regio do globo, que escreveram sobre o sentido da colonizao [mas sem a menor pretenso que isso fosse algo inexorvel e vlido at o presente], sobre o desenvolvimento do subdesenvolvimento [isto , que o desenvolvimento dos pases ou regies ricas se faz, necessariamente, s custas da crescente pobreza nos pases ou regies pobres, um argumento inicialmente de Gunder Frank que ele prprio, aps algum tempo, considerou superado ou inadequado] ou sobre o colonialismo interno [uma

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antiga tese, tpica dos anos 1960, de Stavenhagen e Pablo G. Casanova, ambos do Mxico, segundo a qual existiriam regies exploradoras e exploradas dentro dos pases subdesenvolvidos]. A partir dessa idia central, no fundo uma caricatura de algumas obras de pensadores crticos dos anos 1950 ou 60 (os quais, cabe realar, em muitos casos reviram posteriormente suas teses em confronto com uma nova bibliografia e principalmente com as mudanas na realidade) , Galeano prossegue nas duzentas e tantas pginas do seu livro com ilustraes ou exemplificaes que comprovariam essa tese: citaes descontextualizadas deste ou daquele autor, deste ou daquele poltico ou empresrio, longas descries de certos acontecimentos que, dependendo de como so contados, podem ser encaixados no seu ponto de vista, etc. Em suma, essa idia central reproduzida *ad nauseam* no restante do livro de mil maneiras, atravs de pretensos exemplos histricos, de trechos da fala de polticos ou empresrios at mesmo norteamericanos (dando a impresso que eles admitem estarem explorando a Amrica Latina), de relatos de massacres perpetrados contra grupos indgenas ou contra toda a populao paraguaia (numa reproduo do famoso mito que o Paraguai de Solano Lpez era uma democracia cuja economia crescia enormemente a cada ano de forma independente das potncias imperialistas e que estas incentivaram o Brasil, junto com a Argentina e o Uruguai, a arrasar essa experincia de desenvolvimento autnomo, exterminando de propsito a maior parte da populao daquele pas). Um amontoado de idiotices mesmo que alguns episdios propalados no livro tenham de fato ocorrido (tal como o extermnio de inmeros grupos indgenas), embora sempre vistos de forma desvirtuada pela leitura de Galeano. Essa interpretao maniquesta da guerra do Paraguai, por exemplo, totalmente simplria e at mesmo rasteira. Na verdade, segundo uma historiografia mais recente e crtica, essa guerra teve motivos bem diferentes. O militar e ditador Lpez, por exemplo, foi nomeado presidente * vitalcio* do Paraguai pelo seu pai, tambm presidente vitalcio antes dele. Era um aliado declarado da Frana de Napoleo III [tambm uma potncia imperialista, que inclusive tentou recolonizar o Mxico impondo ao pas um imperador ttere, Maximiliano da ustria], a quem tinha como modelo, que inclusive lhe forneceu armas para a guerra. E na verdade foi ele quem iniciou o conflito pois antes dos embates tinha um exrcito mais numeroso e bem armado do que aqueles trs pases juntos com vistas a anexar em seu territrio partes do sul do Brasil e do nordeste da Argentina. Uma boa parte da populao paraguaia morreu no conflito? Infelizmente sim, embora o seu nmero exato seja polmico e sem dvida sensivelmente inferior ao anunciado por uma certa bibliografia jornalstica e panfletria (no estilo de Jlio J. Chiavenato), cujas exageradas cifras (chegando at a 97% de toda a populao masculina do pas!) Galeano menciona. Pelo menos em parte, essa

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alta mortandade foi uma decorrncia da obrigatoriedade, imposta por Lpez, de crianas e adolescentes do sexo masculino servirem s foras armadas por ocasio da guerra, sendo que os que se recusavam ou que recuavam quando estavam perdendo alguma batalha eram sumariamente fuzilados pelos prprios soldados paraguaios a mando do ditador*(1)*. Um conceituado historiador que reviu as causas dessa guerra assinalou que ela no foi instigada pela Inglaterra, como alguns (que Galeano repetiu, como sempre de forma caricatural) argumentaram, mas sim por contradies internas dos Estados sul-americanos envolvidos. Teria sido, na interpretao desse historiador * (2)*, uma guerra na qual no existiram bandidos nem mocinhos e cuja razo ltima foi a consolidao dos Estados nacionais na regio platina, alm de Solano Lpez ter tido a pretenso de obter pela fora das armas uma sada para o mar. Mas a idealizao de Lpez por Galeano chega ao ponto de ele, na pg. 134, censurar o poeta chileno Pablo Neruda, que escreveu o *Canto General*, uma homenagem aos povos latino-americanos, por no ter destacado Solano Lpez como um dos eternos heris desta regio do globo! Afinal de contas, essa tese simplista que constitui a essncia do livro de Galeno tem como alicerce a seguinte lgica: que um pas ou uma regio desenvolvida (industrializada, com tecnologia moderna, com elevado padro ou qualidade de vida, com boas escolas e universidades, com um bom e acessvel sistema de sade, etc.) sempre conseguiu esse feito graas no produo interna, ao sobretrabalho como diria Marx, e sim explorao de outros pases ou regies, que por esse motivo so cada vez mais pobres e miserveis. a teoria da soma zero, de que numa transao ou numa interao qualquer sempre que algum ganha ou obtm algum benefcio porque um outro perdeu (ou vice-versa). Em outras palavras, a imagem de um hipottico bolo toda a riqueza mundial ou global que teria sempre um tamanho nico e fixo e, dessa forma, se algum est comendo um pedao grande porque os outros vo ter que sobreviver com migalhas. Galeano leva essa imagem equivocada aos extremos, afirmando que toda a histria recente (do sculo XX) comprova que as desigualdades internacionais crescem a cada ano (p. 8), como tambm as regionais dentro dos pases latino-americanos, ou seja, que os pases (ou regies) pobres ficam a cada ano mais pobres enquanto que os desenvolvidos ficam cada vez mais ricos. Est aqui, juntamente com a clareza do texto e a pretenso de ser uma histria de fato (isto , um estudo objetivo e racional mesmo que no neutro), a explicao para a o enorme sucesso deste livro em especial entre certa parcela da intelectualidade latino-americana (e tambm, secundariamente, entre um ou outro esquerdista mais panfletrio da Europa ou dos Estados Unidos). Afinal, ele consola aqueles que se sentem subjugados ou inferiorizados, ele lhes explica que no fundo eles so vtimas e a culpa sempre dos outros, daqueles que esto numa situao melhor. Tanto Freud como Nietzsche j haviam teorizado a respeito dessa transferncia da

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culpa, oriunda de ressentimento e de um sentimento de inferioridade. Galeano tambm fornece um caminho, ou melhor, uma fuga, que no fundo comodista: a revolta pura e simples, a militncia numa organizao ou num partido anti-imperialista, como se o simples rompimento com os outros, com o capitalismo e com as potncias dominantes, fosse a garantia para um futuro melhor. Em suma, o futuro nacional desejvel, o desenvolvimento econmico e principalmente social no vir do esforo (educao e estudos, investimento em tecnologia, qualificao da fora de trabalho), mas sim de uma simples atitude de rebeldia (que os adolescentes tanto adoram!), de um rompimento com os Estados Unidos e com o capitalismo, tal como teria ocorrido em Cuba, que idealizada neste livro como o grande farol para a Amrica Latina. fcil perceber porque esta obra fez tanto sucesso nos anos 1970. Foi a principal dcada das ditaduras militares no Brasil, no Chile, na Argentina, no Uruguai e em alguns outros pases da regio. Ditaduras muitas vezes sangrentas, que contavam com o apoio no mnimo tcito dos Estados Unidos em funo da guerra fria e do fato de elas supostamente estarem combatendo o avano do comunismo. Ditaduras que reprimiam qualquer forma de pensamento crtico e propalavam um maniquesmo que no fundo ajudou a promover idias como esta de Galeano, tambm maniquestas mas com o sinal invertido. Era de fato uma poca de maniquesmos, em grande parte suscitados pela realidade da guerra fria e a pretensa oposio dual e radical entre o capitalismo norte-americano versus o comunismo sovitico. Confesso que nessa dcada cheguei a usar trechos deste livro de Galeano nas minhas aulas de geografia no ensino bsico. Como boa parte dos jovens universitrios na poca, era um fiel simpatizante do governo Allende no Chile (quase tive um ataque cardaco quando ouvi no rdio sobre o golpe militar de 1973!) e tambm um simpatizante (embora no to fiel assim: j tinha as minhas dvidas) do regime castrista em Cuba. Mas o mundo mudou, o clima intelectual tambm, novas e arejadas idias e informaes acabaram por se impor. E outras ainda surgiro no futuro, embora de maneira alguma, como apregoam alguns, a mera repetio do passado, das crenas infantis dos anos 1970. Afinal, as pessoas evoluem e todos, em algum (ou alguns) momento da vida, cometem srios equvocos. O trabalho do intelectual se manter atualizado, pesquisar, ser honesto e crescer intelectualmente, sem nunca fincar o p numa posio apriorstica e doutrinria, a qual em ltima instncia uma atitude intransigente e at mesmo comodista. Se fcil entender o porque do enorme sucesso deste livro nos anos 1970, em contrapartida difcil compreender a razo pela qual isso perdura at hoje, quando toda a histria dos anos 1980 em diante mostrou a sua natureza errnea. Sem dvida que idia central de Galeano tornou-se insustentvel frente s evidncias empricas: a diminuio e no o aumento das desigualdades internacionais de uma forma geral (salvo

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excees) nas ltimas dcadas, algo facilmente detectvel pela anlise de qualquer srie anual de dados estatsticos confiveis sobre PIB, renda *per capita*, expectativa de vida ou principalmente o IDH dos diversos pases do mundo *(3). *Isso sem falar no inegvel fracasso do modelo cubano, por um lado, e pelo outro o retumbante sucesso de pases que se desenvolveram no cortando os laos e sim se integrando mais no mercado mundial o Japo, em primeiro lugar, depois os tigres asiticos e mais recentemente a China e a ndia. Por sinal, *todos* os pases que conheceram uma real melhoria no padro de vida de suas populaes nas ltimas dcadas foram economias que se integraram cada vez mais no mercado mundial, em outras palavras no capitalismo global, inclusive abrindo as portas para os investimentos estrangeiros e incrementando (e no diminuindo) suas relaes comerciais com as potncias capitalistas, notadamente com os Estados Unidos. Mas Galeano realmente no se importa com as evidncia empricas, ele apenas seleciona cuidadosamente citaes que aparentemente comprovam a sua idia bsica. H uma visvel escassez e insatisfao generalizadas em Cuba? Galeano no consegue ignorar esse contratempo e acaba explicando isso com a afirmao de que exatamente porque no socialismo todos podem consumir de tudo que faltam produtos! lgico que ele tambm culpa o bloqueio norte-americano a Cuba como a principal causa dos problemas na ilha (Galeano, pp.51-5). Isso no poderia faltar no seu livro. Mas no deixa de ser curioso o fato de que h uma enorme contradio nessa desculpa. Ou seja, quando os Estados Unidos estabelecem relaes comerciais e financeiras com um pas o esto explorando, mas quando eles cortam essas relaes, deixando de investir capitais ou de comprar acar, como ocorreu com Cuba, isso passa a ser um bloqueio e a principal razo dos problemas dessa nao! No uma incoerncia? A bem da verdade, esse famoso bloqueio [ou melhor, embargo] nada mais que uma legislao norteamericana de 1962 que probe s firmas daquele pas, e apenas a elas como bvio [j que nenhuma legislao nacional em todo o mundo poderia dizer o que as firmas de outros pases podem ou no fazer nas suas relaes com terceiros], de terem relaes com Cuba ou de investirem capitais na ilha. (Por sinal, isso algo que h tempos, desde pelo menos os anos 1980, vem sendo driblado pela formao de *joint ventures* nas quais capitais norte-americanos se associam a grupos de outros pases para estabelecerem negcios em Cuba ou construrem por l hotis cinco estrelas, em algumas das melhores praias do pas que, com o consentimento do governo de Fidel Castro, se tornam particulares e interditadas aos cubanos comuns; oficialmente, a origem do capital no norte-americana). Em outras palavras, no e nunca foi um bloqueio tal como o pretendido em 1806 por Napoleo Bonaparte, por exemplo, isto , obstar os navios de circular num trecho do oceano ou de descarregar em tais ou quais portos. Isso quer dizer que nunca

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houve qualquer impedimento nem poderia haver, pois isso seria uma delarao de guerra a todos os demais Estados para o comrcio de Cuba com o restante do mundo. No apenas com o bloco sovitico, que durante algum tempo sustentou o pas, mas at mesmo com o Canad, Espanha, Frana, Mxico, e alguns poucos outros pases capitalistas ou com economias de mercado, que nunca deixaram de manter relaes comerciais com Cuba mesmo no auge da guerra fria, nos anos 1960 ou 70. Esse comrcio no era e ainda no muito intenso devido no a uma pretensa imposio desse bloqueio, mas sim pela fraqueza da economia cubana, que pouco tinha e ainda tem a oferecer (basicamente acar, charutos e rum), alm de sua escassez em divisas para adquirir produtos desses pases. A popularidade do livro de Galeano, mesmo no sendo mais to intensa como nos anos 1970, ainda se mantm devido ao crescimento dos regimes autoritrios e populistas na Amrica Latina, que em muitos casos fazem uso de uma retrica anti-imperialista para se legitimarem e/ou se perpetuarem no poder. O ditador venezuelano Hugo Chvez, por exemplo, ajudou a promover o livro em janeiro de 2009, ao dar um exemplar de *As veias abertas da Amrica Latina* como presente ao recm empossado presidente norte-americano Barak Obama. [Por sinal, foi por esse motivo que escrevi estes comentrios crticos: vrios jornalistas, ex-alunos e professores de geografia me mandaram e-mails solicitando meu parecer sobre o livro. Sem isso no teria sequer relido esta obra que j considerava ultrapassada e at retrgrada.]. Situao paradoxal, pois este livro logrou um enorme sucesso em oposio s ditaduras dos anos 1970 e agora ele volta a adquirir uma renovada popularidade devido s novas ditaduras, que em alguns casos (como principalmente na Venezuela) so at mais repressivas que as que existiram naquela dcada! Galeano deveria abenoar as ditaduras por, de forma direta ou indireta, alar o seu livro categoria de best-seller, por sinal um dos maiores da Amrica Latina durante vrias dcadas. Mas na verdade Chvez tem razo ao promover Galeano: este livro com a sua retrica pseudoradical infantil e panfletria (que at Chvez consegue entender!) lhe forneceu subsdios para implantar uma ditadura que se apresenta como revolucionria, como uma oposio intransigente ao imperialismo norte-americano visto como o grande culpado pelos males da Amrica Latina. O livro de Galeano embora no s ele, pois parte de um enorme conjunto de obras, panfletos, discursos e escritos jornalsticos pretensamente esquerdistas [alguns at propagados por polticos corruptos que hoje compem a elite econmica (digamos, os 0,01% mais ricos) da regio, por pelegos de sindicatos ou por oligarcas de regies atrasadas que veem nestas idias uma forma de desviar a ateno do seu mandonismo, alm de outros semelhantes] , mesmo sem talvez o pretender, contribui para manter o atraso na Amrica Latina. No um livro que soma, que incita melhoria (aos

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estudos, pesquisas, empreendedorismo por sinal, algo repudiado como demonaco no livro , maior incentivo produo e gerao de tecnologica, e por a afora, fatores que indubitavelmente foram e so essenciais no arranque de pases como China, Coria do Sul, Cingapura e outros, que at os anos 1970 eram mais atrasados economica e socialmente que o Mxico, a Venezuela, o Brasil ou a Argentina), mas, pelo contrrio, uma obra que gera ressentimentos, que transmite uma mensagem segundo a qual a soluo para todos os problemas sociais, econmicos, culturais ou espaciais est na luta, na ferrenha oposio ao capitalismo e aos Estados Unidos. Uma iluso. Mas uma iluso perigosa, que mais atrapalha do que ajuda na busca de alternativas para o futuro por parte das naes latino-americanas. (So Paulo, fevereiro de 2009)
NOTAS:

(*) Professor Livre Docente no Depto. de Geografia da FFLCH da Universidade de So Paulo. (1) Cf. CARVALHO, Jos Murilo de. *D. Pedro II*. So Paulo, Cia das Letras, 2007, pp. 106-125. O Autor menciona depoimentos de prisioneiros paraguaios durante a guerra, quando num gesto magnnimo (e tambm, provavelmente, com vistas a mostrar disposio para o dilogo e o trmino do conflito) D. Pedro II mandou soltar, que suplicaram para continuarem prisioneiros at o final da guerra, pois com certeza seriam fuzilados por ordem do energmeno ditador, que no admitia que algum militar paraguaio fosse aprisionado sem resistir at a morte. (2) Cf. DORATIOTO, F. *Maldita guerra*. So Paulo, Cia das Letras, 2002, pp. 95-6. (3) Sobre esse assunto ver nossa anlise in VESENTINI, J. W. *Nova Ordem, Imperialismo e Geopoltica Global*, Campinas, Papirus, 2003, especialmente pp. 107-134.

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