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REVISTA ELETRNICA DO INSTITUTO DE HUMANIDADES


ISSN 1678-3182
VOLUME V NMERO XX JAN - MAR 2007

A identidade traduzida em Lorde, de Joo Gilberto Noll


Shirley de Souza Gomes Carreira UNIGRANRIO Doutora em Literatura Comparada

RESUMO:
Lorde, de Joo Gilberto Noll, aborda, ainda que de forma simblica, o embate entre a tradio e a traduo. Ao criar uma personagem que parte para a Inglaterra em busca de uma oportunidade de emprego que, desde o incio, se revela confusa e indefinida, Noll cria, mais uma vez, um ser que inadequado ao meio em que vive. Este ensaio investiga a forma original pela qual o autor soluciona os processos inerentes questo da imigrao, bem como traz baila a questo da identidade.

Palavras-chave:
Imigrao, Identidade, Tradio, Traduo, Amnsia, Metamorfose

The translated identity in Lorde, by Joo Gilberto Noll ABSTRACT:


Lorde, by Joo Gilberto Noll, approaches, even if in a symbolical way, the shock between tradition and translation. By creating a character that has left to England in search of a job chance that, since the beginning, proves to be confused and indefinite, Noll creates, once again, a being that seems to be inadequate to the environment in which he lives. This essay investigates the original solution the author gives to the inherent processes of the question of immigration, as well as brings to light the question of identity.

Keywords:
Immigration, Identity, Tradition, Translation, Amnesia, Metamorphosis
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A identidade traduzida em Lorde, de Joo Gilberto Noll


Profa. Dra. Shirley de Souza Gomes Carreira UNIGRANRIO

Um dos traos distintivos do fazer narrativo de Joo Gilberto Noll tem sido o tratamento dado pelo autor questo da identidade. Os sujeitos fragmentados e as identidades cambiantes so uma constante em seus textos, refletindo amplamente a crise de identidade que faz parte de um processo de mudana que afeta as sociedades modernas e abala os quadros de referncia que dava aos indivduos uma ancoragem estvel no mundo social (HALL, 1998, p.7). O sintoma da crise o declnio das velhas identidades, pautadas em paradigmas de classe, gnero, sexualidade, etnia, raa e nacionalidade, gerando o descentramento do sujeito. Em A identidade cultural na ps-modernidade, Stuart Hall traou o percurso da posio do sujeito desde o iluminismo at a tica ps-moderna, que revela um sujeito fragmentado, sem identidade fixa, que formado e transformado continuamente em relao s formas pelas quais somos representados ou interpelados nos sistemas culturais que nos rodeiam (HALL, 1998, p.13). O conceito de identidade unificada passou a ser concebido como uma narrativa do eu, que cada um de ns constri, e, assim, o homem contemporneo vive em permanente confronto com uma multiplicidade de identidades possveis, com as quais pode temporariamente se identificar. O fenmeno da migrao tem sido responsvel pela formao de enclaves tnicos minoritrios no interior dos estados-nao do Ocidente, levando a uma pluralizao de culturas e identidades nacionais (HALL, 1998, p. 83). Por outro lado, a co-existncia de identidades culturais diversas enseja uma dialtica, na medida em que algumas delas gravitam em torno da tradio, enquanto que outras, aceitando a sua sujeio no plano da histria, da poltica, da representao e da diferena, gravitam em torno da traduo. O ato de traduzir-se implica a travessia de fronteiras, a transferncia espacial de uma dada identidade cultural que, ao entrar em contato com outra, propiciar o surgimento de uma nova identidade, segundo a lgica do processo que Fernando Ortiz chamou de transculturao. Pode-se dizer que a tradio
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74 ope-se traduo na medida em que se configura como uma forma de fechamento frente ao hibridismo e adversidade. A relao intrnseca entre a mobilidade e o surgimento de identidades hbridas tem sido o foco de interesse de muitos tericos da literatura e dos estudos culturais, abrindo espao para uma vasta investigao ligada ao que podemos denominar condio humana de nomadismo. As escritas diaspricas, a literatura de exlio e os discursos de deslocamento so apenas alguns dos rtulos que nos permitem agrupar e entender criticamente os textos contemporneos que apresentam vnculos com a globalizao cultural. Em Lorde, Joo Gilberto Noll situa o seu narrador exatamente no terceiro espao descrito por Homi Bhabha, o entrelugar onde as identidades hbridas so construdas. O enredo do romance aparentemente simples: um indivduo no nomeado, o narrador, do qual sabemos apenas que de nacionalidade brasileira, viaja Inglaterra a convite de um representante de uma universidade britnica para exercer a funo de writer in residence. L chegando, ele se v imerso em dvidas no apenas sobre o seu real motivo para estar ali, como tambm sobre as verdadeiras intenes daquele que o convidou. O romance tecido a partir dos meandros das incertezas do narrador-protagonista, cuja deambulao pela cidade equivale a um mergulho em busca do seu verdadeiro eu. Ildeber Avelar (1994, p.45) v no anonimato das personagens de Noll indcios de um universo ficcional em permanente mutao:

El anonimato de todos los protagonistas narradores de Noll, no es ms que um ndice, entre vrios otros, del desmoronamiento de um modelo de experincia basado em la singularidad del nombre prprio. La existncia del nombre prprio depende fundamentalmente de la rpeticin, de la ley de iterabilidade que caracteriza la firma (...) lo que la ficcin de Noll se propone imaginar es um mundo donde la repeticin y por tanto la diferencia han sido ya completamente abolidas. Nada se repite porque la experincia se arrastra em la progresin
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indiferenciada de la esquizorenia: y naturalmente, em el interior de uma experincia ya no articulada por uma repeticn remisible a uma firma, ya no tiene sentido hablarse de difderencia (...) em Nol la instancia sintetizadora de esa dialctica [repeticin/diferencia] el sujeto ya no existe em cuanto tal, o h pasado por uma transformacin irreconocible. tan radical a punto de volverse

As personagens sem nome que habitam o universo ficcional de Noll so seres cuja memria se encontra em processo de decomposio, a caminho da inexistncia. Sua configurao distancia-se, nesse aspecto, do sujeito psmoderno, uma vez que a memria, como mecanismo sintetizador da dialtica repetio/diferena, constitui a singularidade desse sujeito. o narrador de Lorde quem anuncia: (...) a minha mente comeava a ficar to seletiva com nomes, que dava para desconfiar de uma sria amnsia que vinha me atacando sorrateiramente, qual num candidato ao Alzheimer. Mas disso os ingleses nem ningum naquela terra deveriam desconfiar. Eles tinham chamado ao seu pas um homem que comeava a esquecer. (16) Em No-lugares, Marc Aug (1994) afirma que a experincia do fato social concretiza-se na experincia de uma sociedade precisamente localizada no tempo e no espao, da qual qualquer indivduo a ela pertencente uma expresso. A memria individual , portanto, expresso de uma memria social, do nosso lugar antropolgico, que relacional, identitrio e histrico. A esse lugar, Aug contrape os espaos da sobremodernidade: os no-lugares, que so locais de passagem, de trnsito intenso. Ao contrrio do que ocorre em A cu aberto, por exemplo, em Lorde as localizaes so bem definidas, mas o narrador-personagem no se identifica com elas, revelando-se um habitante do no-lugar, uma vez que a sua itinerncia, a sua deambulao pela cidade, denota a sua crise identitria. O primeiro espao, o do aeroporto, onde a personagem tortura-se com a dvida, com o receio de que a possibilidade de mudana, que a sua ida a Londres representava, pudesse se extinguir com a ausncia daquele que o
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76 convidara. A sua motivao para aceitar o convite revelada prontamente ao leitor:

Deste lado eu, que tinha vivido aqueles anos, vamos dizer, nu no Brasil, sem amigos, vivendo aqui e ali dos meus livros, no menor intervalo a escrever mais, passando maus pedaos e todo cheio de piruetas para disfarar minha precariedade material no sei exatamente para quem, pois quase no via ningum em Porto Alegre. Sim, disfarara nas entrevistas ao lanar meu derradeiro livro, sim, vou passar uma temporada em Londres, representarei o Brasil, darei o melhor de mim o qu-ququ surfava na minha traquia sem poder sair, entende? (p.11)

Em Imaginary Homelands, Salman Rushdie (1991, p. 277-8) afirma que um migrante, na acepo completa da palavra, sofre, tradicionalmente, uma tripla ruptura: ele perde o seu lugar, adota uma lngua estrangeira, e se v cercado de pessoas cujo comportamento e cdigos sociais so muito diversos dos seus, e, s vezes, at mesmo ofensivos. i As razes, o idioma e as normas sociais constituem trs importantes aspectos da definio da identidade cultural. Ao neg-los, o migrante v-se obrigado a encontrar novos modos para descrever-se e definir-se enquanto indivduo. Ao contrrio de boa parte dos imigrantes, que mantm com a terra natal uma relao quase que idealizada, o narrador de Lorde parece guardar dentro de si uma decepo, uma rebeldia em relao ao seu pas, um desejo obscuro de evadir-se e de se tornar uma outra pessoa. O tom de auto-rejeio que permeia a obra perceptvel no discurso do narrador:
Mas tudo poderia acontecer, ele talvez no passasse de um blefe, h de tudo no mundo, indivduos de todas as espcies, alguns se vingam de toda uma nacionalidade,
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no caso a brasileira, porque nunca lhes faltam razes, esto sempre cobertos delas, no duvido, eu faria at o mesmo se fosse ele, me deixaria s em Londres, sem a grana do que ele chamava de bolsa, sem ter como pagar o aluguel daquela casa que eu no conhecia em Hackney, me deixaria justamente assim, com os pulsos em oferenda para o primeiro policial me algemar, deportar, pior, no me soltar jamais. (p.14)

O ingls o instala em um apartamento em Hackney, bairro habitado por imigrantes. Enquanto aguarda novas instrues, o narrador de Noll circula por Londres, num girar sem rumo que o transforma, segundo suas palavras, em um homem que comea a esquecer. Esquecer, sobretudo, de si mesmo. O confronto entre o eu que era e o eu que espera vir a ser traduz-se na conscincia do seu estado presente:

Parecia s existir aquilo, uma casa desconhecida que teria de ocupar, uma lngua nova, a lngua velha que to cedo assim j me parecia faltar em sua intimidade, a no ser, claro, as noes gerais ou, quem sabe, o socorro que ela ainda proporcionaria pelo menos para mim em casos extremos, como o de estar morte e pronunciar a palavra cara da infncia, dessas que voc talvez nem desconfie que ainda tenha dentro de si, que irrompa apenas quando todo esse palavrrio intil de agora se afasta at o ponto de reemergir o brilho daquela bisonha saudade em uma, duas slabas. (p.19)

Muitos escritores brasileiros, entre eles o prprio Noll, costumam desembarcar na Europa, a convite de governos e de universidades, para palestras, seminrios, leituras. O personagem de Noll no descarta essa hiptese mais previsvel, a do convite profissional; mas logo percebe que algo
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78 diferente o aguarda. Como o agrimensor K, de O Castelo, romance de Franz Kafka, ele desconhece a misso que lhe ser confiada e nem sequer pode imaginar o que dele esperam. De modo vago, ele tem conscincia de que a sua a histria de uma metamorfose, e de que est ali por conta de um desejo visceral de ser um outro homem, algum capaz de viver fora das pginas dos seus livros. Debate-se entre a necessidade de livrar-se de sua mscara literria, da personagem que criou para si, e a necessidade de buscar o prestgio e o sucesso. Afinal, foram os seus livros que permitiram a sua ida a Londres. Ao ver-se em um espelho, percebe em si mesmo a imagem da desintegrao:

Eu era um senhor velho. Antes no havia dvida de que eu j tinha alguma idade. Mas agora j no me reconhecia, de tantos anos passados. O que eles queriam com um homem que j podia to pouco? Ou esperavam de mim a decantada sabedoria do idoso? E que sabedoria poderia apresentar em algum colquio, sei l, mesmo que numa pequena exposio acerca daquilo que me restara, os meus delrios? Passava a mo pela face como que a limp-la do tempo acumulado; ah, cogitava estar vivendo um cansao extremo e por isso a vista me castigava despindo o meu prprio rosto. (p25)

Na realidade, a personagem comea ali um processo de dissoluo do eu. Rompe com o homem que , pois deseja ser outro. Comea por procedimentos banais, como uma tintura no cabelo e uma maquiagem. A necessidade de desvencilhar-se de si mesmo duramente enunciada:

Se no aderisse cegamente quele ingls que me chamara at Londres, se no o reinventasse dentro de mim e me pusesse a perder a mim prprio, sendo
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doravante ele em outro, neste mesmo que me

acostumara a nomear de eu, mas que se mostrava dissolvido ultimamente, pronto para receber a crua substncia desse ingls, ora, sem isso, no calcularia como prosseguir. E uma substncia que eu saberia moldar, eu sei, saberia: em outro e outro ainda, em mais. Tinha vindo para Londres para ser vrios isso que eu precisava entender de vez. Um s no me bastava agora como aquele que eu era no Brasil. (p.28)

A rejeio identidade unificada equivale rejeio a um lugar antropolgico: Algo bem determinado eu podia sentir: eu no tinha saudade do que deixara no Brasil nem de nada em qualquer espera que sobrevoasse qualquer pas. (p.26) A personagem de Noll personifica o sentimento de inadequao e mostra-se inconformado com o aspecto mecanizado, repetitivo, do real. Sabia, agora, que havia ultrapassado aquele indivduo que mecanicamente formara para os outros, a sua persona. Pensa na possibilidade de se tornar mais um dentre tantos autores imigrados, sem nacionalidade precisa, sem bandeira para desfraldar a cada palestra, conferncia (p.33). Quer sentir na pele a sensao do cosmopolitismo, de ser tantos em um. Ao contrrio de muitos imigrantes, ele no deseja ser assimilado. Busca antes a multiplicidade, a focalizao multicultural, os muitos eus que o habitam. Para que existam, necessrio esquecer, ou virar o espelho ao contrrio, como de fato faz, para que no se recorde daquele que foi um dia. No o quebra, mas vira-o contra a parede, pois se precisasse voltar algum dia teria ainda como se olhar e lembrar quem levava dentro de si. visvel a inquietude da personagem, a sua tendncia a valorizar o que est em outro lugar, menosprezando o seu local de origem. So muitas as passagens em que enuncia a falta de lembranas, como que a afirmar que sem lembranas no h terra natal:

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E depois, se no viesse a cura, o que era um leve malestar como o que sentia no momento se eu pudesse ficar ali?, me alimentando o mnimo para que os dias no sustassem, sim, e eu sem precisar voltar para o Brasil, olhando a rvore seca na primavera prxima brotar...De que adiantava eu voltar cheio de sade para a Amrica do Sul, se de l no trouxera a menor recordao. (p.74)

A deambulao da personagem pela cidade como um delrio. Nem o leitor nem a prpria personagem sabem onde se d o limite entre a realidade e a alucinao. Segundo afirmaes de Noll em suas entrevistas, as suas personagens tm dificuldades para aceitar a insuficincia do real. Sua trajetria parece ser o fluxo de uma desordem mental, de uma ausncia de si. O ponto entre a loucura e a lucidez uma localizao, reflexo da identidade temporria que assume: o apartamento em Hackney. O smbolo da deambulao o nibus 55, mediador entre o espao das ruas e o espao da casa, que a personagem sabe no ser sua. Uma parte de si busca um referente, o local de retorno, enquanto a outra segue em busca de algo que nem sabe exatamente o que . Nessa busca existe apenas a certeza da necessidade de mudar, de ser outro, de vagar pela cidade. A dificuldade que o narrador-protagonista tem de assumir papis impostos por outros se revela na imagem que tem si mesmo, pois ele se v como um dndi, em sua no conformidade com a mentalidade burguesa; como um flaneur, na sua necessidade de estar sempre em meio multido, observando a vida e vivendo-a em uma ausncia absoluta de paradigmas. Assim, ele percorre as ruas, morada do coletivo: No me importava que as pessoas que caminhavam pelas caladas no me notassem, me confundissem com todas: era desse material difuso da multido que eu construa o meu novo rosto, uma nova memria. Por enquanto, sim, eu no era ningum. (p.34) Essa passagem do texto exemplifica a formao da identidade a partir de fragmentos. A narrativa igualmente fragmentada. Os episdios se sucedem sem obedecer a uma lgica integradora. Seu nico elo o homem que perambula pela cidade. Ao faz-lo, se v ator e testemunha de situaes
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81 diversas. A sua relao com a vida, com os locais e as pessoas uma relao paradoxal, de amor e dio. As experincias do personagem se desenvolvem em um mbito onrico. Assim, ele se v em um hospital, sendo tratado de uma doena que ele desconhece, sedado, experimentando uma espcie de viagem fora do corpo: L jaz um pedao de mim que parou, sem pensamento para controlar o mundo nem o que vai dentro dele, pedra espera. Voltarei na calada da noite, levantarei o lenol e me deitarei. E quando o ingls retornar ver que o experimento deu certo. (p.39) Retorna ao apartamento com a certeza de que nada lhe pertence, nem ele mesmo:

Sabia no ser mais inquilino nem de mim prprio, um meu pedao ficara l deitado no leito do hospital, e de repente fico ciente de que no era mais inquilino tambm daquele apartamento(...) Nome, nacionalidade, cor, religio. Indiferente compor com os novos elementos de cidadania um sentido ou no. Eu era o clssico indivduo que havia muito no tinha mais nada a perder. Com uma migalha seria um rei. Algum dormia por mim l no hospital de Bloomsbury. A essas alturas eu j no sabia se acordaria. (p.41)

Dessa forma, Noll inscreve simbolicamente a extino da identidade do homem que chegara a Londres. Antes de cair no sono, o personagem afirma que comeava a prever que quando acordasse estaria habitando uma outra carnao. No entanto, a personagem acorda em seu prprio corpo, cuja excitao exige alguma forma de satisfao. Os livros que escreveu, postos sobre a lareira, dolhe a certeza de que a sua escrita roubou-lhe parte da vida; , agora, um bagao deles. (p.43) O surgimento do Professor Mark em sua vida acena-lhe como a oportunidade to esperada. Vai ao encontro dele, esperanoso. Depara-se com seus livros e informado de que o professor ficara sabendo do convite que
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82 recebera. Inesperadamente, Mark dirige-se ao banheiro e convida-o a segui-lo para continuarem a conversa, at que, objetivamente, estende o convite a um banho comum. A negativa do narrador vem acompanhada de lgrimas. J no sabe dividir sua nudez com outra pessoa. Nesse ponto, a materialidade do romance trazida baila e o seu estatuto de personagem explicitamente colocado diante do leitor:

No parecia que aquele homem afirmasse ser estudioso da minha obra e que pedisse uma entrevista a mim para suas pesquisas. Diante dele eu me sentia um homem sem ao, um msero escrevinhador de horas necrosadas. Ele me ofereceu a mo para me levantar do vaso. Sentiu que eu estava refluindo para um ponto distante do meu personagem e que depois seria mais difcil de me pescar. Era preciso me reanimar ali, agora. Mal sabia ele que as lgrimas que eu derramara se constituam em bom indcio. No fazia idia exatamente de qu. Mas alguma coisa em mim deixara a forma de cristal, amolecera e se escoava, ia embora. (p.48)

A reanimao se d por meio de um beijo sem conseqncias. O narrador se v fugindo uma vez mais. Sem compreender o enigma do ingls que o levara a Londres, opta pelo silncio, pela espera. Sob o peso de sua covardia, perambula pelas ruas, atravessa a London Bridge, senta-se nos degraus das igrejas, ensaia um pedido de esmola, assume a sua condio: Eu fora feito para aquilo, desde criana eu sabia disso, no para obter magros subsdios de universidades europias. Essa a minha condio, morrer enregelado pelas ruas de Londres, tendo talvez no fim um soluo... (p.51) O sonho do imigrante (ou da libertao?) se descortina ante seus olhos, ao pensar o quanto fora crdulo, vindo atrs de um vendedor de iluses que, por alguma razo que precisava descobrir, o tinha escolhido como o herdeiro da quimera britnica. Ainda uma vez, embrenha-se em uma trajetria alucinante:
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83 aproxima-se de um rapaz ferido, que expira em seus braos; entra na casa de uma prostituta negra; caminha sem rumo; adentra uma igreja e toma a comunho; baila em plena rua, como a repetir um ritual do qual nem mesmo ele tinha conscincia; toma o nibus 55, espao marcadamente multicultural:

Atravessei o Soho toda, um pedao de Oxford Street, l vinha o 55 que me conduziria verdade. Tomei-o, subi para o primeiro andar. L dentro falavam portugus, iraniano, chins, vietnamita, ingls, espanhol, italiano, turco (...) tinha srias dvidas de que vivessem melhor naqueles becos de Londres do que em sua escassez natal. O que me diferenciava dos demais ali que eu tentava prolongar indefinidamente uma estada que, me dando o mnimo, no pedia nada em troca. (p.60)

Em sntese, o personagem reflete a incapacidade das pessoas em atribuir um sentido existncia no mundo da chamada ps-modernidade. Para alm das mscaras sociais predomina o vazio. Ele poderia ter aquiescido ao sistema, aceitar o papel, envelhecer correndo menos riscos, at a vida se tornar inofensiva. Mas algo dentro dele se rebelava ante o esgotamento do eu. Aceitar o convite implicava assumir os riscos do que viria depois. A conformidade uma forma de priso. Assim como o apartamento em Hackney, que se tornara uma espcie de solitria. Trocara uma priso por outra, o Brasil por Londres:

Ali em Londres, beira dos alojamentos do regimento, ouvindo aquele homem falar de hipteses blicas que pouco me interessavam, cheguei ntida concluso de que a vida no me queria em perfeitas condies, isso Deu-me sete livros, verdade. Mas, apesar deles, onde eu encontrava a minha autonomia? At quando escravo
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de uma maquinao secreta sem vislumbre de alforria? J falei, ser escravo no nada, mas que se saiba realmente de quem ou do qu. (p.68)

Em uma instncia de autoconscincia, o narrador se define como um rptil, um ser sem estrutura dorsal para conviver com seus iguais, mas um rptil que ainda tinha o poder de amar. O desejo sexual a nica chama que ainda o move. Um dia, levado presena do ingls que o convidara e que pontualmente pagava as suas despesas. O que se passa entre eles assume os ares de uma pantomima. Ao invs de dar-lhe o valor em dinheiro acordado antes de sua vinda, o ingls pe para fora os bolsos vazios e comea a andar como Charles Chaplin. O narrador o segue certo de que ainda receber o dinheiro e, talvez, venha a decifrar o mistrio que o envolve. Mas, ao invs disso, o ingls se atira no Tmisa. O suicdio assume a forma de um ritual. O perodo de aprisionamento se extingue naquele ato desesperado. Desorientado, o narrador se v, agora, como um outro tipo de prisioneiro, que tem no tempo o seu carcereiro: Desci as escadas pensando que eu no voltaria para o meu calabouo de Hackney. Eu agora s era prisioneiro do tal tempo que urge, como sempre. Tinha que mat-lo, mat-lo andando por a, at decidir que trem tomar, para que cidade inglesa ir. (p.89) Perambulando, entra em uma loja porn, pensa na possibilidade de ser amante de um velho hindu para ter como subsistir, segue pelas ruas at encontrar numa livraria os seus livros traduzidos, que de nada lhe servem naquele momento. Tudo o que sente uma inapetncia pela palavra escrita. A libertao simblica de sua misso vem sob a forma de vmito, pois era um pouco de Londres que ele colocava para fora, Londres com seus fantasmas e misses inatingveis, redondamente fracassadas (p.96). No viera a Londres para dar conferncias nem para representar pas algum. Viera a Londres para ser um outro; quem nem mesmo ele sabia como deveria ser. E no desiste do seu intento. Rouba uma carteira, pega um trem para Liverpool,

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85 onde, inexplicavelmente, acaba por ser convidado a dar aulas de portugus na Universidade da cidade de Liverpool. No fora chamado para lecionar literatura, mas a lngua que s falava quando estava em silncio; o idioma do pas que deixara para trs, que renegara. O absurdo de sua condio o deixa confuso. Sa a procura de um pub, onde encontra um homem com uma tatuagem no brao, que ao contrrio de outros colegas seus, no emigrara por causa da crise de desemprego no setor porturio. A afinidade imediata faz com que o narrador afirme a si mesmo ter encontrado sua cidade, seu lar, seu homem... (p.106) A relao homossexual que se segue, to ansiada pelo narrador em vrios momentos do romance, assemelha-se a um rito. Efetivamente, ela um ritual de passagem. Ao acordar, o narrador busca pelo companheiro, George, ouve o chuveiro, v o vapor que vem do banheiro. Observa que o rudo do chuveiro cessa, como se o banho tivesse terminado, mas l dentro do banheiro, como constata a seguir, no h ningum. Imagina-se ilhado, prisioneiro outra vez, s que de uma cidade inexistente. Sua angstia tanta que decide romper o trato que fizera consigo mesmo: olha-se no espelho, embaado pelo vapor e pelo resto de smen que ainda traz nas mos. A imagem que v o assusta:

A primeira coisa que vi foi o sol rodeado de raios tatuado no meu brao. Abaixei a cabea para no surpreender o resto. Murmurei: Mas era no meu brao esse sol ou no de George? O espelho confirmava, no adiantava adiar as coisas com indagaes. Tudo j fora respondido. Eu no era quem eu pensava. Em conseqncia, George no tinha fugido, estava aqui. Pois , no espelho apenas um: ele. (p.109)

Subitamente, sua ambio tornara-se realidade: era um outro homem. Como a convencer-se de que ainda estava ali, dentro daquele corpo, o narrador repete para o espelho que professor de lngua portuguesa. Imagina que talvez possa sonhar o sonho do outro, apropriar-se da matriz de sua alma. E,
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86 ciente da metamorfose, um pensamento corta a sua mente: E quem ensinaria portugus? E a loja de ferragens, fecharia? No duro, nessa histria qual dos dois de fato vingaria? Ou apenas uma existncia s prosseguiria em duas? E para qu? (p.110) As indagaes do narrador sobre a possibilidade de uma identidade sobrepujar a outra se reportam, de certo modo, possibilidade de assimilao que sempre acompanha o imigrante, concretizam a dialtica das identidades: tradio versus traduo. Mas a metamorfose o smbolo do hibridismo, da transculturao. A identidade que surge a partir do ato sexual, que funciona como um rite de passage, jamais ser a mesma, ou apenas uma outra. Sua identidade fora traduzida em um outro corpo. Em Imaginary Homelands, Salman Rushdie afirma que escritores migrantes, como ele, que pertencem a dois mundos ao mesmo tempo, posto que foram transportados atravs do mundo, so homens traduzidos ii (Rushdie: 1991, 16). Viver essa experincia significa ver-se obrigado a negociar com as novas culturas, sem ser totalmente assimilado por elas e sem perder completamente a prpria identidade. A idia de pureza cultural, ou de absolutismo tnico, jamais poder ser associada sua histria. O homem hbrido est na confluncia das misturas, das transformaes, nas combinaes de novas culturas, idias e polticas (RUSHDIE, 1991, p. 394). , portanto, um homem que j no pode pensar em si mesmo como fruto de uma identidade condicionada a um lugar. O desejo de independncia do homem traduzido antes uma luta sobre o direito de representar o seu prprio passado, o que no significa, conforme afirma Rushdie (1991, p.15), uma maior fidelidade a tal passado, uma vez que o novo entendimento tambm necessariamente ter de passar pelo processo tradutrio. Ao fim do romance, o narrador dirige-se a um cemitrio e busca adormecer a fim de sonhar o sonho do outro, do qual j herdara o corpo. Se consciente era ainda o escritor que viera do Brasil, dormindo poderia ter acesso matriz da alma de George. Se assim fosse, seu desejo teria sido finalmente realizado. No estaria louco, prisioneiro de um delrio, mas teria conquistado o direito de ser vrios, ainda que sob a forma de um.

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87 No mbito da literatura, Lorde parece revelar o desejo do autor de traduzir o mundo em que vive a partir de uma dupla perspectiva, de quem est, a um s tempo, dentro e fora do mundo que descreve.

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As tradues dos textos tericos e ficcionais so de minha autoria. A palavra traduo, observa Rushdie, vem, etimologicamente, do latim, significando transferir; transportar entre fronteiras.
ii

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