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UISIERA SABER

Purificadores de Aire

n aspecto fundamental en el tratamiento de cualquier enfermedad alrgica es tratar de evitar que la persona afectada se ponga en contacto con la (o las) sustancias (antgenos o alergenos) que constituyen el (o los) agentes responsables de sus manifestaciones alrgicas. Lgicamente, estas medidas preventivas slo pueden aconsejarse cuando se ha establecido el diagnstico etiolgico de la enfermedad, es decir, cuando se ha podido demostrar cla-

(habitacin, saln, etc.) y el segundo, la eficacia demostrada por los mtodos utilizados para disminuir la carga alergnica de la zona en cuestin. Cindonos al caso de los caros presentes en el polvo domstico, una de las causas principales de alergias respiratorias, la cantidad de alergeno presente en el aire depende de varios factores. En primer lugar de la zona geogrfica de que se trate y en segundo lugar de las condiciones existentes en el

ramente la relacin causa-efecto entre la puesta en contacto de un agente especfico (alergeno) con la aparicin de los sntomas clnicos de una determinada enfermedad alrgica. Si se consigue evitar totalmente el contacto con la sustancia responsable de la sensibilizacin alrgica, el problema queda resuelto sin necesidad de otras medidas teraputicas adicionales. Sin embargo, en muchos casos la eliminacin total de sustancias responsables de producir unas determinadas alergias, principalmente aquellas que afectan a las vas respiratorias, no resulta fcil ya que dichos alergenos se encuentran ampliamente difundidos en el aire que respiramos, como es el caso, por ejemplo, de los caros del polvo domstico y de los plenes. En estos casos se han preconizado medidas parciales de desalerg e n i z a c i n ambiental a nivel de la vivienda de la persona afectada y ms concretamente de su habitacin, cuyo posible xito vendr condicionado por dos factores, siendo el primero de ellos la cantidad de alergeno presente en una rea determinada de la vivienda

interior de la vivienda. Los caros necesitan unas condiciones de temperatura (20-28 C) y de humedad (60-85%) a nivel domstico que resultan idneas para su crecimiento. Estas condiciones se en-cuentran precisamente en zonas con una importante humedad ambiental (zonas insulares y costeras), mientras que la temperatura viene definida por la utilizacin de calefaccin en nuestras casas. Bajo estas condiciones ptimas, los caros se desarrollan plenamente en los lugares donde encuentran su principal fuente de alimento, constituido por las escamas drmicas que permanentemente se desprenden de la piel, y por tanto uno de los puntos ms importantes de carga alergnica es la habitacin y dentro de ella, la cama. Pero a los caros tambin les gusta sentirse cobijados, protegidos. Por ello tienden a acumularse en aquellos lugares donde se encuentran ms arropados: colchones (principalmente los de lana), almohadas (mayoritariamente las de lana o de plu-

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mas), mantas, alfombras, moquetas, cortinas, muebles tapizados, peluches, libros, etc. Debido a ello, se ha intentado rebajar la carga alergnica ha partir de algunos de los aspectos sealados: desde acaricidas cuya funcin consiste en eliminar los caros vivos durante determinados perodos de tiempo, hasta disminuir la humedad interior de las casas, ya sea mediante el uso de desecadores (deshumidificadores) o, ms simplemente, a base de una aireacin diaria y por tiempo suficiente de la vivienda, pasando por la supresin de aquellos objetos que constituyen el habitat preferencial de los caros y que hemos citado anteriormente. Sin embargo, muchas de estas medidas a menudo son insuficientes para evitar que los caros sigan ejerciendo sus efectos alergizantes en las personas con asma y/o rinitis sensibilizadas a los mismos, o bien sean difciles de llevar a la prctica por nuestro modo y costumbre de

va su concentracin, se evita la relacin causa-efecto entre inhalacin del alergeno y la aparicin de los sntomas clnicos propios de la enfermedad alrgica respiratoria. El Centro de Gestin de la Fundacin de la SEAIC, embrin del futuro Instituto de Investigacin que tiene previsto montar la Fundacin en un futuro ms o menos prximo, recibi hace unos meses el encargo por parte de la firma comercial Philips, de proceder a un estudio cientfico de la eficacia de un purificador de aire fabricado por esta empresa para determinar su capacidad de disminuir de manera significativa la concentracin de sustancias alergnicas presentes en el aire de determinadas zonas de la vivienda (dormitorio, saln), tales como productos de los caros y pelo de gato, y su repercusin en la calidad de vida de una serie de pacientes asmticos a estos productos en cuyas viviendas fueron instalados los aparatos. Su efecto se compar con los resultados obtenidos en otras viviendas ocupadas tambin por pacientes con asma por sensibilizacin a los caros y en las que no se instal el purificador de aire. Pasado un cierto tiempo con la utilizacin y correcto funcionamiento del purificador, se comprob en las viviendas en que haba sido instalado, que la cifra de los elementos alergizantes presentes en el aire y que ocasionaban los sntomas clnicos de los pacientes que formaban parte del estudio, haba disminuido de manera importante. Asimismo se observ que durante el tiempo de funcionamiento del purificador hubo una tendencia, en los pacientes asmticos objeto del estudio, a la mejora clnica y a la disminucin del uso de medicaciones sintomticas para el asma. De este estudio se puede concluir que una medida importante para disminuir la carga alergnica de algunas reas que frecuenta cotidianamente el paciente con patologa alrgica respiratoria, es la utilizacin de un purificador de aire, de eficacia comprobada cientficamente, ya que permite disminuir los alergenos ambientales y, en consecuencia, disminuir los sntomas debidos a su sensibilizacin alrgica. El uso continuado de un purificador de aire eficaz, junto con otras medidas higinicas y/o teraputicas, puede constituir una mejora importante en el control de la patologa alrgica respiratoria producida por alergenos inhalados.

acondicionar nuestras casas. Por ello, una posible solucin para las alergias respiratorias producidas por la inhalacin de agentes productores de alergias en las personas sensibilizadas, como es el caso de los caros del polvo domstico, consistira en la utilizacin de aparatos que limpiaran el aire que contiene las partculas alergizantes en la estancia o estancias donde se desenvuelve de manera ms frecuente la vida diaria del paciente, es decir, la utilizacin de purificadores de aire en lugares como la habitacin. Los actuales purificadores de aire son aparatos de manejo sencillo, no muy costosos y que no tienen un gasto de mantenimiento y de funcionamiento elevados. Su objetivo es liberar el aire de una determinada zona, de las sustancias capaces de producir alergia en la persona sensibilizada y por tanto es evidente que al reducir de manera significati-

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