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FUNCIONES DE LA PIEL La piel constituye una barrera importante frente a los innumerables estmulos del medio exterior, para

lo cual se encuentra preparada mediante una gran variedad de funciones especficas. Son esenciales las funciones de proteccin contra estmulos mecnicos, trmicos, qumicos y contra las radiaciones en general, las que se llevan a cabo mediante los procesos de queratinizacin y melanognesis. La queratina tiene una funcin de proteccin. Forma una coraza dura muy resistente que protege al organismo de agresiones externas. La epidermis acta como una capa impermeable a la penetracin de sustancias externas y salidas de fluidos internos. Es probable que la va de absorcin se produzca a travs del folculo piloso y las glndulas sudorparas, sobre todo si se trata de molculas muy pequeas y en altas concentraciones. La barrera de permeabilidad cutnea est constituida por la capa crnea, acompaada, en parte, por el manto lipdico (manto cido de Marchionini) y la membrana dermoepidrmica. En cuanto a su propiedad mecnica, la piel protege al cuerpo humano por la dureza ya referida, por el acolchonamiento del tejido celular subcutneo y por su grado de elasticidad, dada su estructura fibrilar (fibras elsticas, conjuntivas y epiteliofibrillas). Estas caractersticas permiten a la piel ser deformada por la accin mecnica y volver a su estado inicial al cesar la causa. La melanognesis se produce mediante clulas especficas de origen neural, los melanocitos, que se disponen como una barrera protectora de las radiaciones actnicas, situadas en la lnea de unin dermoepidrmica. Cumple su funcin eliminando la penetracin de una parte de la luz que es reflejada o absorbida por la melanina de las clulas epidrmicas procedentes de los melanocitos. La piel no bronceada no tolera exposiciones prolongadas a la luz y con frecuencia se produce la llamada piel actnica y la aparicin de los cnceres cutneos. Otra funcin importante es la sensorial. Es conocido que la piel, gracias a su rica inervacin, acta como receptora de los estmulos externos mediante corpsculos especiales o fibras nerviosas sensitivas libres, que se transmiten a los centros nerviosos donde son identificadas. Estas terminaciones sensitivas, en las que se entremezclan nervios cerebroespinales y vegetativos, posibilitan la discriminacin de las sensaciones cualitativas de mayor importancia. Entre estas se encuentran el dolor, la temperatura, el tacto, la presin y otras menos definidas como la sensacin de hormigueo y el prurito. La termorregulacin es una importante funcin relacionada con la transferencia de calor para la conservacin y regulacin de la temperatura corporal. Los mecanismos implicados son la sudacin y los fenmenos vasculares (vasoconstriccinvasodilatacin) de la red capilar cutnea. La funcin sudoral contribuye de manera determinante a la regulacin y conservacin de la temperatura corporal y de las constantes bioqumicas del medio interno (homeostasis). Las glndulas sudorparas ecrinas son las encargadas de estas funciones. Ellas se encuentran en toda la piel, con una densidad de 100 a 600 por cm2 de tegumento, y un promedio de 3000000. El nmero de capilares de una porcin determinada de la superficie cutnea vara cuando la circulacin se activa, aumentando el nmero de asas capilares. Si el aporte circula-torio disminuye, estas vuelven a su estado anterior, y las clulas endoteliales retornan a su estado primitivo de clulas indiferenciadas. La secrecin sudoral y la vasodilatacin disminuyen la temperatura. La vasoconstriccin evita la prdida de calor. Durante el fro se produce la contraccin de los msculos erectores del pelo (piel de gallina), la disminucin del flujo circulatorio y un intercambio calrico arteriovenoso. Por otro lado, durante el calor aumentan el flujo sanguneo y la corriente sangunea, as como la irradiacin del calor en la superficie de la piel. La transferencia calrica se produce por las glndulas sudorparas ecrinas que comienzan a funcionar frente a urgencias trmicas, con la secrecin del sudor y el enfriamiento al evaporarse, y por aumento del flujo sanguneo desde los capilares de la dermis hasta la superficie cutnea por la red vascular. Debemos destacar la funcin metablica, cuya mejor expresin es la sntesis de la vitamina D a partir de la provitamina (7-dihidrocolesterol), bajo la influencia de los rayos solares y su absorcin posterior. La funcin inmunolgica de la piel se expresa por la reaccin a determinados agentes, dada la capacidad de re-conocimiento de los antgenos y su respuesta inmunolgica, ya sea local o sistmica. Esta se produce a travs de clulas especializadas presentadoras de antgenos, que son las clulas de Langerhans y, en ocasiones, los queratinocitos.

Otras funciones no menos importantes a considerar son: la funcin detergente o de autolimpieza, que ocurre por la descamacin fisiolgica, por su pH ligeramente cido y por la accin de las secreciones sudorales y sebceas, y la funcin emuntoria, que contribuye notablemente a la conservacin de la temperatura corporal, ya referida, y que regula las constantes bioqumicas del medio interno. Resumiendo, las principales funciones de la piel son las siguientes: 1. Proteccin. Queratinizacin, melanognesis. 2. Sensorial. Dolor, temperatura, tacto, presin, sensacin de hormigueo y prurito. 3. Termorreguladora. Sudacin, vasodilatacin-vasoconstriccin. 4. Metablica. Vitamina D. 5. Inmunolgica. Clulas de Langerhans, queratinocitos. 6. Detergente. 7. Emuntoria. En dermatologa, el estudio de un enfermo implica, con gran frecuencia, alterar el orden propedutico. En efecto, a veces se comienza con la exploracin fsica para continuar con el interrogatorio. Esto es obvio si se tiene en cuenta que las lesiones estn a la vista y al alcance del mdico y, por lo tanto, la observacin podr llevar a un diagnstico presuntivo y a dirigir el interrogatorio en una forma precisa y completa. Est compuesta de corpsculos: de Meissner (Georg Meissner) presentes en el tacto de piel sin pelos, palmas, plantas, yema de los dedos, labios, punta de la lengua, pezones, glande y cltoris (tacto fino); de Krause, que generan la sensacin de fro; de Paccini que dan la sensacin de presin; de Ruffini, que registran el calor y de Merckel, el tacto superficial. En la piel del ser humano, sobre todo la del varn, se produce ms secrecin sebcea que la que tiene la mujer. Esto es debido a la mayor cantidad de andrgenos (hormona sexual masculina) que produce el varn. Como consecuencia, la piel masculina es ms gruesa y grasa que la femenina. La estructura general histolgica est compuesta por: Corpsculo de Meissner (Georg Meissner): presentes en el tacto de piel sin vellos, palmas, plantas, yema de los dedos, labios, punta de la lengua, pezones, glande y cltoris (tacto fino). Corpsculos de Krause: que proporcionan la sensacin de fro. Corpsculos de Pacini: que dan la sensacin de presin. Corpsculos de Ruffini: que registran el calor. Corpsculos de Merkel: que registran al tacto superficial. La epidermis se compone en su mayora por queratinocitos, que se encuentran segmentados en el estrato corneo, adems de un factor importante que son los melanocitos o tambin llamados como los pigmentocitos, que dan la pigmentacin a la piel y que se encuentran justamente sobre el estrato germinativo. En la piel se pueden apreciar bajo cortes histolgicos clulas de Langerhans y linfocitos, que se encargan de dar proteccin inmunolgica, adems de hallar a los mecanorreceptocitos o clulas de Merckel. Las glndulas sebceas relacionan los estratos epidermis y dermis a travs de la funcin que realizan cuando el folculo piloso, es movido por el msculo erector del pelo que comprime a la vez la glndula sebcea que suelta su secrecin oleosa al exterior de la o epidermis. Glndulas sudorparas: las glndulas sudorparas relacionan los tres estratos ya que estas estn a lo largo de los tres, tienen la capacidad de evaporar el agua y de controlar con ello la temperatura del cuerpo, nacen en el tejido subcutneo, se extienden en la dermis y sacan su secrecin al exterior de la piel. Vasos linfticos y sanguneos: los vasos linfticos y sanguneos se extienden por el tejido subcutneo y mandan pequeos plexos por la dermis para irrigarla. Nervios cutneos: se localizan en el tejido subcutneo y mandan ramos por la dermis y terminaciones nerviosas aferentes a la epidermis. Ligamentos cutneos: se les llama tambin en conjunto retinacula cutis, relacionan la dermis con la fascia profunda, tienen la funcin de proporcionar a la piel el movimiento a travs de la superficie de los rganos, nacen en la fascia profunda y se unen a la dermis, estn particularmente desarrollados en las mamas.