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O jovem apaixonado Hermann Hesse- Uma lenda Esta histria aconteceu no tempo de Santo Hilrio.

. Na terra natal deste santo, em Gaza, vivia um casal humilde e crente, a quem o Senhor abenoara com uma linda e esperta menina. Para alegria de todos, a menina cresceu em recato, modstia e temor a Deus, guiada pelos pais para a prtica do Bem. Tanta pudiccia e suavidade de modos eram comparveis s de um anjo do Senhor. Os cabelos escuros e scdosos esvoaando em torno dos ombros, os olhos modestamente baixos, que longas pestanas sombreavam, caminhava ela sob as palmeiras com movimentos graciosos, esbelta e leve como uma gazela. No tinha olhos para homem algum, pois aos catorze anos de idade, aps grave doena, foi prometida por seus pais, no caso de salvar-se, como noiva de Deus. E Deus aceitara a oferenda. Foi por essa moa pura que um jovem da mesma terra se apaixonou. Tambm ele era formoso e esbelto, filho de pais abastados que o haviam criado e educado com esmero. Mas desde que se apaixonara pela linda donzela no pensava em outra coisa seno buscar oportunidades para v-la e dirigir-lhe olhares ansiosos. Mas nos dias em que no lograva encontr-la ficava triste e plido, recusando alimentos e passando horas a fio entre suspiros e lamentos. O jovem recebera uma boa educao crist, era de ndole delicada e religiosa, mas essa paixo avassaladora tornara-se dona absoluta de sua alma. J no conseguia rezar e, em vez de elevar o pensamento para as coisas santas, recordava apenas, obsessivamente, os longos cabelos pretos da donzela, seus belos e tranquilos olhos pestanudos, a cor e os contornos delicados de seu rosto e lbios, o alvo e fino colo, os pequenos e geis ps. Temia, porm, comunicar seu grande amor, pois bem sabia que ela no tencionava aceitar homem algum e pretendia devotar seu amor somente aos pais e a Deus. Por fim, consumindo-se de desejo dirigiu-lhe extensa e fervorosa carta, na qual falava de seu grande amor e lhe implorava encarecidamente que o aceitasse para que, num futuro no muito distante, pudessem gozar uma vida conjugai feliz e abenoada por Deus. Perfumara essa missiva com finos ps da Prsia, enrolara-a com um cordo de seda e ordenara que a entregassem donzela, em segredo, por intermdio de uma velha criada. Quando ela leu a carta, seu rosto fez-se escarlate, como se tivesse sofrido um ataque de rubola. Em sua confuso inicial, inclinara-se a rasgar a carta ou mostr-la imediatamente me. No o fez, porm, no s por conhecer o jovem desde criana e gostar dele mas tambm por notar que suas palavras eram repassadas de delicadeza e bondade. Decidiu ento devolver a carta velha, com as seguintes palavras: Devolve esta carta quele que a escreveu e diz-lhe que nunca mais me dirija semelhantes palavras. Diz-lhe tambm que fui prometida a Deus por meus pais, no podendo jamais dar minha mo a um homem, e que devo e quero permanecer em meu estado virginal para servir e honrar a Deus, cujo amor infinitamente superior e mais valioso do que qualquer afeto humano. E diz-lhe ainda que, enquanto eu no encontrar algum cujo amor seja superior e mais valioso do que o amor a Deus, permanecerei fiel aos meus votos de castidade. A ele, porm, que escreveu esta carta, desejo que viva na paz do Senhor. E agora vai, e faz-lhe saber que nunca mais aceitarei mensagem alguma. A criada, surpreendida por tanta firmeza, voltou a seu amo com a carta e lhe ps a par de tudo o que a donzela lhe dissera. Apesar das palavras de consolo da velha, o moo apaixonado entregou-se a ruidosas lamentaes, rasgando as roupas e espalhando cinza e terra sobre a cabea. No se atrevia mais a procurar a donzela, em seus passeios, limitando-se a segui-la com olhares distncia. noite, em sua alcova, no conciliava o sono, murmurava o nome da amada e dirigia-lhe milhares de carinhosas e doces palavras, chamando-a de sua luz, sua estrela, sua gazela, sua palmeira, sua prola e seu consolo... e quando despertava de tais fantasias, e via-se s em sua alcova, tinha acessos de raiva, maldizia o nome de Deus, rangia os dentes e batia com a cabea nas paredes. Por causa dessa paixo terrena, o temor a Deus toldara-se e acabara por se extinguir de seu corao, onde apenas o demnio tinha agora acesso, dominando o jovem ao sabor de seus desgnios tenebrosos. Foi assim que, certo dia, o tresloucado rapaz jurou que possuiria a donzela, nem que para tanto tivesse que recorrer fora. Viajou para Mnfis e ingressou na escola do sacerdote pago Asclpio, tomando com ele lies de feitiaria. Dedicou-se com afinco, durante um ano, a tais estudos e voltou em seguida a Gaza. Comeou ento a gravar signos mgicos e palavras de sortilgio em placas de cobre com infalveis poderes de feitio. Durante a noite, ia furtivamente colocar essas placas sob a soleira da porta onde morava a donzela. J no dia seguinte apario da primeira placa a donzela parecia mudada: seu recatado olhar cabisbaixo tornou-se mais franco, mais animado; soltou os cabelos, deixando-os ondear ao vento;

desleixou as oraes e servios religiosos; e ouviram-na cantar uma serenata de amor que ningum lhe ensinara. Esta conduta tornava-se mais escandalosa com o passar dos dias, e de noite, remexia-se nas almofadas do leito, gritando o nome do jovem, chamando-o de seu bem-amado e confessando desejos carnais. Essa mudana na donzela enfeitiada no podia, evidentemente, passar despercebida a seus pais. Cientes de to estranhos modos e palavras, ficaram vigilantes, espiavam-na discretamente e tanto se apavoraram com o que ouviram uma noite que o indignado pai logo quis expulsar de casa a depravada filha. A me, contudo, implorou pacincia; era preciso examinar bem o caso e reconhecer que a filha fora levada a to estranho comportamento certamente por algum feitio. Como a donzela continuasse possessa, proferindo at blasfmias e gritando cm altas vozes que desejava seu amado, lembraram-se os pais de um santo eremita, Hilrio, que vivia h longos anos fora da cidade, em pleno deserto, e to perto de Deus que todas suas preces eram ouvidas. Curara tantos enfermos e exorcizara tantos demnios que bem podia ser tido na conta ao lado de Santo Antnio do mais poderoso agente de Deus daqueles recuados tempos. A donzela foi ento levada por seus pais a Hilrio, a quem contaram tudo o que estava acontecendo e imploraram ajuda. Hilrio acercou-se da donzela e assim falou: Quem fez de t i , serva de Deus, um receptculo de maus desejos? A moa, encarando aquele que tinha o corpo esqulido e a pele queimada, comeou ridicularizandoo, chamando-o de espantalho sarnento e entoando em voz dolente: Vede minha pele branca e macia, meu corpo liso, meus apetitosos seios! Aterrorizados, os pais caram de joelhos e esconderam a cabea entre as mos, tomados de vergonha. Mas Hilrio sorriu, e reconhecendo o Diabo que se apossara da donzela, fustigou-o tanto que, sentindo-se acossado por uma fora superior sua, acabou dizendo seu nome e confessando todas as suas artimanhas. O santo expulsou violentamente o demnio, que opunha a maior resistncia na alma da donzela, e esta acabou tombando sem sentidos. Quando acordou, como de um sono febril, reconheceu e saudou os pais, que choravam, pediu a Hilrio sua bno e, dessa hora cm diante, voltou a ser a boa serva de Deus. Entrementes, o jovem esperava que os feitios de amor fizessem efeito na donzela e a levassem a seus braos vidos. Passava os dias acalentando essa esperana, certo de um desfecho propicio, ao mesmo tempo ern que a donzela, depois das provaes acima narradas, reencontrava o caminho da virtude e, curada, voltava cidade. O jovem, ao passar por uma rua, viu-a surgir ao longe e encaminhar-se na sua direo. Quando j estavam perto um do outro, ele viu que no rosto da donzela refulgia a antiga pureza e que toda ela irradiava uma beleza tranquila, como se tivesse acabado de descer do Paraso. Surpreendido, o jovem estacou e, envergonhado de sua malfeitoria, teve um sbito impulso de afastar-se. Mas dominou-se e, como ela se acercasse bastante, presumiu que o feitio tivera algum efeito. Chegou perto da donzela e, tomando-lhe as mos, disse: certo, pois, que me tendes amor? A donzela, sem enrubescer, ergueu os olhos para que ele pudesse contempl-los como se contempla uma estrela pura e distante.Uma indescritvel bondade resplandecia em seu rosto suave. Reteve entre as suas mos a mo do jovem e respondeu: Sim, meu irmo, eu vos amo. Amo a vossa pobre alma e vos rogo que a liberteis do Mal. Entregai-a a Deus para que readquira a pureza e a formosura de outrora. Uma mo invisvel tocou o corao do jovem. Seus olhos encheram-se de lgrimas e ele exclamou: Ah, devo ento renunciar ao vosso amor para sempre? Pois ordenai-me que o faa. Quero unicamente fazer aquilo que for de vosso agrado. Ela sorriu como um anjo e disse: No deveis renunciar a mim para sempre. Chegar o dia em que todos estaremos irmanados diante do trono de Deus. Tratemos pois de proceder de modo a que possamos olh-lo sem temor e passar em Seu Juzo. Quero ser vossa amiga. Ser por pouco tempo que vivereis separado de mim. Soltou lentamente suas mos e, sorrindo, prosseguiu em seu caminho. O jovem ficou imvel, como que fascinado. Depois dirigiu-se para casa, fechou-a e foi para o deserto servir a Deus. Sua formosura dissipou-se, emagreceu, a pele escureceu; dividia seu tugrio com os animais do campo. Quando se sentia exausto e dvidas o assaltavam, seu nico consolo era repetir centenas de vezes as palavras da donzela: "Ser por pouco tempo..." Embora o tempo se alongasse, os cabelos encanecessem e ele ficasse neste mundo at idade de oitenta anos, o eremita pensava:

Que so oitenta anos? Os anos vm e morrem como se tivessem as asas de um pssaro. A Eternidade me espera, aps este vo breve pelo mundo. Desde os recuados tempos em que viveu esse jovem, muitas centenas de anos j transcorreram e com que rapidez sero tambm esquecidos os nossos atos e os nossos nomes, e no ficar outro vestgio de nossa vida seno, talvez, uma pequena e incerta lenda...