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La Central Laguna Verde es considerada desde el inicio de sus operaciones como una instalacin estratgica para el Sistema Elctrico

Nacional por su alta capacidad de generacin de electricidad y bajo costo de operacin. La primera Unidad inici su operacin el 29 de julio de 1990 y la segunda el 10 de abril de 1995, con una capacidad instalada total de 1,365 Mw. El promedio anual de generacin de la Central de Laguna Verde en los ltimos 5 aos es de 10,479 Gwh, en el ao 2009 la energa producida por la nucleoelctrica fue superior al 4.5% de la produccin total del Sistema Elctrico Nacional, con un valor econmico por venta de energa de 722 millones de dlares anuales. ASPECTOS RELEVANTES SOBRE EL DISEO Y OPERACION DE LA CENTRAL LAGUNA VERDE Las centrales nucleoelctricas son similares a las termoelctricas convencionales, la diferencia estriba en la forma de obtener el calor para la generacin de vapor. Mientras que en una termoelctrica el calor se obtiene de quemar combustible fsil o del vapor natural extrado del subsuelo, en una nucleoelctrica se obtiene del proceso de fisin nuclear en un reactor. Si bien es cierto que las centrales nucleares cuentan con ventajas importantes como es el hecho de que no requieren de inyeccin continua de combustible, ni emanan al medio ambiente gases provenientes de la combustin (se ha considerado a nivel mundial como una de las energas limpias con mayor potencial de explotacin), tambin es preciso mencionar que el principal riesgo de estas centrales es la eventual liberacin de material radiactivo, si el diseo de estas plantas no incluyera los medios adecuados para evitarla. En la visita nos informaron que previo a la construccin de Laguna Verde se realizaron estudios para seleccionar su localizacin, considerando como factores relevantes la disponibilidad del agua de enfriamiento, la estabilidad ssmica del lugar y el tipo de suelo preferentemente rocoso para la cimentacin de la construccin. Su diseo se fundamenta en la prevencin de accidentes que pudieran presentarse en las peores condiciones operativas, ambientales y ssmicas, por lo que la planta cuenta con sistemas diversos, independientes y redundantes, cuya funcin es detener la operacin del reactor ante cualquier situacin que pudiera poner en riesgo la seguridad (paro seguro), garantizando en todo momento que el ncleo del reactor est debidamente refrigerado en cualquier condicin. Por ello, a las centrales nucleares como Laguna Verde se les clasifica como intrnsecamente seguras. La Nucleoelctrica de Laguna Verde cuenta con cinco barreras de contencin para evitar la dispersin de material radiactivo: 1) Las pastillas de combustible, fabricadas para soportar altas temperaturas, 2) Los tubos hermticos de Zircaloy. que encapsulan las pastillas de combustible, 3) La vasija del reactor, construida de acero y con un espesor de entre 13 y 18 centmetros, 4) El contenedor primario, estructura hermtica de concreto armado de 1.5 metros de espesor que rodea a la vasija del reactor, forrada internamente con placas de acero de 1 cm. de espesor y 5) El contenedor secundario (conocido como edificio del reactor), el cual es una estructura de concreto armado que rodea a la contencin primaria, con paredes de 60 cm. a 1.2 metros de espesor. Cuenta con un sistema de control atmosfrico interno de presin negativa, de tal manera que los productos radiactivos no pueden escapar al exterior.

Otro aspecto importante que tuvimos la oportunidad de constatar personalmente es el manejo adecuado de sus residuos radiactivos que se clasifican en baja, mediana y alta intensidad. Los residuos slidos de baja y media intensidad (herramienta, ropa, equipo de trabajo, trapos, entre otros) son colocados en contenedores de alta integridad, para posteriormente ser ubicados en almacenes especiales, donde al cabo de dos aos su radiactividad decae hasta un 97%. Los desechos slidos de alto nivel, producidos por los ensambles de combustible irradiados extrados del reactor (combustible gastado) tal y como lo pudimos ver directamente desde la parte superior del reactor incluso sin protecciones, se depositan en albercas de decaimiento, ubicadas en los propios edificios de los reactores, dnde el agua acta como refrigerante y como blindaje de las radiaciones. La capacidad de las albercas es suficiente para almacenar todo el combustible gastado durante la vida til de la central, an tienen capacidad para los prximos 30 aos. Los residuos lquidos son recogidos y sometidos a un proceso de filtrado con resinas de intercambio inico, que retienen las partculas radiactivas. Posteriormente se realiza una verificacin detallada de su nivel radiactivo y dependiendo de ello, los residuos lquidos pueden ser descargados al exterior, garantizando en todo momento la no alteracin al medio ambiente.