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note n10/11

Bruno Gruselle
Matre de recherche la Fondation pour la Recherche Stratgique

Les capacits stratgiques conventionnelles des Etats-Unis

Les composantes stratgiques conventionnelles amricaines : une volution engage depuis 2001 qui saffirme dans la nouvelle dcennie
En publiant la Nuclear Posture Review de 2001 (NPR 2001), ladministration Bush souhaitait rformer profondment lapproche amricaine de sa scurit globale1. Il sagissait alors ce qui a t confirm dans les revues suivantes de reconnatre explicitement que les armes nuclaires noccupent plus la mme place dans une stratgie de dfense et de scurit. Les Etats-Unis devaient en effet faire face un environnement plus complexe, caractris par des adversaires divers dans leur nature (des organisations non tatiques comme des Etats) et dans leur moyen daction2, dans lequel la menace de larme nuclaire savrait insuffisante pour garantir la li-

bert daction et la protection du pays. La NPR 2001 tablissait en consquence une triade de systmes offensifs et dfensifs, conventionnels comme nuclaires, afin doffrir au prsident une panoplie tendue de moyens complmentaires permettant de ragir un conflit ou une crise impliquant ces nouveaux acteurs ou ces nouveaux moyens. Comme les extraits disponibles le montrent, la nouvelle triade devait la fois rduire le rle des moyens offensifs mais galement permettre de conduire des actions stratgiques sans recourir larme nuclaire. Elle consacrait ainsi le rle stratgique de certains armements conventionnels dans une vision renouvele des moyens militaires capables de modifier relativement rapidement et de faon substantielle le mode daction dun adversaire 3. Cette vision sarticulait autour de quatre axes conceptuels :

Figure 1 : Extrait de la NPR 2001 (Source : Federation of American Scientists)

Empcher lutilisation darmes non conventionnelles contre les intrts des tats-Unis, sur le territoire amricain comme lextrieur, en levant le cot potentiel dun emploi pour lutilisateur. A priori, nous nous trouvons dans une logique dextension de la notion de dissuasion conventionnelle pratique par les responsables amricains (deterrence). Il sagit galement, dans une certaine mesure, de pouvoir menacer les moyens danti-accs quun adversaire peut agiter pour freiner ou empcher une intervention amricaine. Limiter leffet dun emploi contre les intrts amricains directement, par exemple, contre ses populations, ou indirectement contre ses principaux allis grce des moyens de protection et de dfense. Rduire lintrt pour un adversaire de sengager dans le dveloppement, la production ou le dploiement darmes non conventionnelles, y compris en permettant la neutralisation par la force de ses capacits techniques industrielles. Infliger des dgts importants voire neutraliser des cibles de haute valeur, fugaces ou protges, durcies et camoufles sans recourir des frappes nuclaires.

chemical has declined significantly. Si la defense antimissiles apparat comme lun des piliers essentiel de la politique de rduction du rle des armes nuclaires, la rfrence aux capacits conventionnelles rappelle que certaines missions notamment de contre-prolifration ou de contre-terrorisme font appel des moyens de frappes stratgiques ou dactions dans la profondeur. Des divers lments qui viennent renforcer et complter la dissuasion amricaine celle-ci ntant dailleurs historiquement pas seulement nuclaire deux mritent plus dattention du fait soit de leur rle structurant dans lvolution des alliances des Etats-Unis, cas de la dfense antimissiles, soit parce quelles soulvent des questions conceptuelles et politiques difficiles, cas des frappes stratgiques conventionnelles rapides (conventional prompt global strike/ CPGS).

La dfense antimissiles est devenue lune des pices matresses des alliances amricaines
La revue stratgique en matire de dfense antimissiles, publie en janvier 2010, pose clairement le rle que doivent occuper les systmes amricains au niveau international : (..) missile defenses strengthen U.S. goals of deterrence, extended deterrence, and assurance 4. Cette posture confirme largement les choix effectus en matire de dfense antimissiles par ladministration prcdente, en particulier :

Mme si ladministration Obama na pas repris le vocabulaire du prcdent gouvernement (et a mme rejet explicitement la nouvelle triade), la NPR de 2010 a confort lvolution conceptuelle engage en 2001. Ainsi, le document souligne que With the advent of U.S. conventional military preeminence and continued improvements in U.S. missile defenses and capabilities to counter and mitigate the effects of CBW, the role of U.S. nuclear weapons in deterring nonnuclear attacks conventional, biological, or
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La dfinition dune continuit conceptuelle et oprationnelle entre la dfense du territoire, celles des forces dployes ou stationnes lextrieur et celles des partenaires et allis. Dans les faits, cette continuit

sest traduite non seulement par une gestion unifie des programmes par la Missile Defense Agency mais surtout par le dveloppement et le dploiement dun systme unique de commandement et de contrle plaant STRATCOM au centre du processus de planification et de prparation mais laissant aux commandements oprationnels y compris NORTHCOM pour le territoire amricain la responsabilit de la gestion des engagements et des cooprations oprationnelles5.

possdent dj : 7 bataillons quips de PAC-3, dont une partie est dploye lextrieur (en Core du Sud notamment) ;

La coordination oprationnelle progressive des moyens et des capacits dveloppes ou dtenues par les partenaires et allis au sein de ce rseau de commandement et de contrle. Bien entendu, la dmarche prend en compte le fait que tous les allis ne souhaitent pas atteindre le mme niveau dintgration. Certains peuvent accepter une trs forte coordination de leurs moyens avec ceux des Etats-Unis sans pour autant accepter la cration dun commandement unique (cas japonais ou isralien) alors que dautres, cest le cas de lOTAN, visent une trs forte coordination et un niveau lev dinteroprabilit entre les structures de commandement.

28 navires de surface quips du systme de combat AEGIS et capables demporter et de lancer des intercepteurs SM-3 block-IA. La 7me flotte dploye en Asie dispose notamment de 6 btiments AEGIS (2 destroyers de classe Ticonderoga et 4 croiseurs de classe Arleigh Burke). LUSS Monterey a rcemment t dploy en Europe dans le cadre de lEuropean Phased Adaptative Approach (EPAA) ; 30 intercepteurs de type GBI en Alaska et en Californie pour la protection du territoire amricain8 ;

Dans les faits, on ne peut que constater que les efforts de revue de programmes mens par le Pentagone depuis 2008 nont pas conduit une diminution vertigineuse des budgets consacrs la dfense antimissiles aux Etats-Unis. Alors que le budget total de la MDA a culmin 9,3 milliards de dollars en 2009 historiquement son niveau le plus lev depuis le dbut des annes 1990 il se stabilise aujourdhui aux environs de 8 milliards de dollars6. Cette diminution sexplique notamment par le passage de plusieurs projets de la phase de dveloppement celle dacquisition et donc le transfert des financements de la MDA vers les forces armes responsables7. La continuit du financement a t lun des facteurs clefs du dveloppement de la politique amricaine en permettant dans le cadre de la dmarche en spirale chre D. Rumsfeld de dployer des moyens en cours de dveloppement au sein des forces et sur les thtres extrieurs et ainsi de proposer aux allis des solutions technologiques pour rpondre aux besoins exprims en matire de protection balistique. Les Etats-Unis peuvent ainsi aujourdhui dmontrer que la DAMB nest pas seulement un artifice rhtorique, mais une architecture qui sappuie sur des systmes darmes et des capacits effectivement dploys. On gardera lesprit que les forces amricaines
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Un rseau dalerte et de surveillance comprenant quatre radars Ballistic Missile Early Warning System (BMEWS), dont deux sont dploys en Europe (Fylingdales R.-U. et Thul Groenland). Une constellation de satellites gostationnaires de type Defense Support Program (DSP), qui seront progressivement remplacs par des SBIRS-GEO9, assure la dtection de tir permanente. En complment, les Etats-Unis disposent galement de deux satellites exprimentaux de trajectographie (Space Tracking and Surveillance System) ainsi que de plusieurs radars de surveillance mobiles dont le Sea Based Xband Radar (SBX)10. Ces ralisations techniques ont permis aux Etats -Unis dengager, avec leurs principaux allis, des dmarches visant crer un rseau mondial intgrant divers moyens de dfense rgionaux. On citera lexemple du Japon, qui a dvelopp et dploy depuis 2004 des capacits navales et terrestres destines dfendre le territoire japonais dont le fonctionnement est coordonn avec celui des systmes amricains de la 7me flotte. Certains Etats du Conseil de Coopration du Golfe devraient galement complter leurs capacits antimissiles et davantage sintgrer dans le systme amricain, notamment par lachat de systmes offrant une couverture rgionale (Terminal High Altitude Area Defense pour les EAU11, AEGIS pour lArabie saoudite)12. En Europe, la dcision prise au sommet de lOTAN Lisbonne en novembre 2010 dajouter la dfense du territoire et des populations au nombre des missions de lAlliance ouvre la voie au dveloppement de lapproche amricaine propose par ladministration Obama (EPAA) : un dploiement progressif de capacits tal sur 4 priodes et qui a dj commenc par le positionnement dun croiseur AEGIS au sein de la 6me flotte et doit aboutir au dploiement de systmes

Figure 2 : Identification du manque capacitaire pour frapper rapidement des cibles loignes (source : National Research Council 2008)

fixes pour la protection de lEurope et des EtatsUnis. Cette dcision a entran le lancement dun processus visant doter lAlliance des lments doctrinaux et oprationnels permettant de lancer un programme complmentaire en Europe, tout dabord via la modernisation des capacits de commandement et de contrle. Ce processus doit aboutir au sommet de Chicago au printemps 2012 ladoption dun paquet de capacit pour cette mission. Si lEPAA reprsente aujourdhui lun des cadres possibles pour larchitecture europenne, il nest toutefois pas le seul. Les membres europens de lAlliance doivent garder lesprit que leurs apports capacitaires, au-del dune modeste adaptation du systme de commandement et de contrle13, en matire dalerte et dintercepteurs seront dterminants pour peser sur le dveloppement du dbat au sein de lAlliance moyen et long terme.

traliser des personnes ou des moyens mobiles ou fugaces14, de dtruire des installations enterres ou durcies, de pntrer des systmes de dfense dimensionns pour interdire les oprations ariennes classiques, ladministration Bush avait pos en 2001 le principe dune volution des moyens de frappe stratgique incluant le concept de Conventional Prompt Global Strike. Le dbat en cours sur le renouvellement du parc de bombardiers stratgiques notamment la problmatique du remplacement du B-2 a donn une trs forte visibilit lexamen des options possibles en matire de neutralisation de cibles complexes. On doit toutefois souligner que les budgets effectivement consacrs cette nouvelle capacit restent limits. Ainsi, pour lanne fiscale 2011, 230 millions de dollars ont t consacrs aux divers programmes concerns15. Deux lments participants de la rflexion des responsables amricains mritent dtre souligns. En premier lieu, les objectifs des oprations militaires amricaines ne sont plus de dfaire une Nation adverse en lui infligeant des dgts insupportables mais de faire pression sur les dirigeants de pays pour obtenir des concessions, de remplacer les rgimes en place ou datteindre des groupes non-gouvernementaux agissant depuis des territoires neutres voire allis16. De fait, il sagit donc de limiter autant que faire se peut
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Les conventional prompt global strikes pourraient sintgrer terme dans la capacit de frappes ariennes caractre oprationnel
En constatant lexistence dun manque capacitaire dans les capacits amricaines de traiter une gamme tendue de cibles, en particulier de neu-

les consquences pour les populations et les infrastructures des oprations militaires. Il est possible de rsumer cette problmatique en indiquant que les Etats-Unis sont dans un modle daction militaire visant changer les orientations politiques des pays viss17. Par ailleurs, la nature mme de la gestion des conflits et les moyens disponibles pour les conduire se sont profondment altrs depuis le dbut des annes 1990. Pendant le conflit en Irak en 1991-1992, 7 % des munitions tires taient des engins prcis contre 70 % de lensemble des bombes et missiles utiliss lors de lopration Iraqi Freedom (OIF) avec un volume total trs lev18. De la mme faon, alors que la prparation dune frappe prenait plusieurs dizaines dheures en 1999 (Serbie) sans possibilit parfois de rorienter une opration, elles peuvent prsent tre prpares et effectues en quelques heures. Ce niveau demploi, rendu possible par la banalisation de certaines technologies mais galement par des gains important en termes de fonctionnement oprationnel en particulier, dans le domaine des actions interarmes , devrait continuer augmenter dans les conflits futurs afin de rpondre la proccupation grandissante de limiter les dgts collatraux la fois sur les infrastructures et sur les personnes. Lutilisation des drones arms dans le conflit afghan montre que la capacit de frapper rapidement et efficacement des cibles mobiles ou fugaces peut tre obtenue condition de disposer dune couverture arienne permanente. La dcennie qui vient de scouler semble montrer que les intuitions de ladministration Bush consistant tendre les capacits stratgiques en incluant des moyens datteindre rapidement des cibles situes loin des dploiements ariens et terrestres sont fondes. Comme le rappelle la Quadrenial Defense Review de 2006, il existe un besoin de : to attack fixed, hard and deeply buried, mobile and re-locatable targets with improved accuracy anywhere in the world promptly upon the Presidents order. On pourrait ajouter cette dfinition de la mission, le fait que les cibles en question sont en priorit des personnes ou des moyens dont la neutralisation reprsente un gain stratgique ou politique important (high value target). Cette notion justifie le fait que lon puisse faire reposer la capacit de frappes stratgiques rapides sur un volume limit deffecteurs19 mais ncessite a priori un autre schma de commandement que celui qui sapplique laction vocation tactique et oprationnelle. De fait, la dfinition des architectures de commandement et de contrle des moyens de frappe, nuclaires, classiques et rapides, ne va pas
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sans poser de problme sagissant de fonctions qui reposent globalement sur les mmes schmas dengagement et les moyens denvironnement (notamment en termes de renseignement mais galement de prparation et de planification). Un certain degr de sgrgation devra tre maintenu pour que les chanes des moyens nuclaires et des systmes finalit conventionnelle, a priori soumises des niveaux de commandement diffrents, restent indpendante. Toutefois, les outils stratgiques non nuclaires devront tre inclus dans lune ou dans lautre. Si dans limmdiat, la solution retenue consiste plutt rattacher cette fonction la chane de commandement stratgique, remontant donc jusqu la National Command Authority (NCA) donc lexcutif20, un rapprochement progressif du rseau de commandement oprationnel est envisageable, en particulier si le spectre des cibles qui pourraient tre traites par cette capacit slargit. Toutefois, le besoin de rduire les dlais de planification et de prparation requiert la mise en place/lexistence dun processus collaboratif dchange de donnes et denrichissement des plans par lensemble des parties prenantes au niveau de la rgion (grand commandement) et, ventuellement, du thtre. Ce processus doit dboucher sur des options techniques (portant sur les vecteurs, les charges, la route dapproche...) permettant datteindre les objectifs oprationnels fixs. Ces options sont structures et proposes aux autorits comptentes ayant la responsabilit de la dcision demploi et qui peuvent, le cas chant, changer des arguments concernant telle ou telle option avant larbitrage de la NCA21. En termes de solutions techniques pour les effecteurs, deux possibilits ont longtemps t envisages par les autorits amricaines :

la conversion de missiles balistiques pour lemport de charges conventionnelles en particulier, lutilisation de Trident arm de ttes non nuclaires embarqu sur SNLE prsente lintrt dutiliser un systme dj disponible qui rpond plutt bien aux spcifications (capables atteindre un point trs loign du territoire amricain en quelques minutes, prcis...). Toutefois, les difficults dordre politique, en particulier le risque dambigut entre les dploiements dengins porteurs de charges nuclaires et les missiles conventionnels22, ont fini par avoir raison du projet lanc par ladministration Bush23. Lutilisation dun systme hypersonique non pilot, qui pourrait tre un planeur

spatial c'est--dire un engin lanc par une fuse ou un missile puis planant aux environs de Mach 10 vers sa cible ou un engin propuls par un statoracteur. Les essais du X-51A, qui a russi atteindre et maintenir des vitesses de croisire de Mach 6 pendant quelques centaines de secondes, devraient permettre aux EtatsUnis de disposer dun premier systme lhorizon 2020-202524. Il convient toutefois de souligner que la mise en place dune capacit de frappes conventionnelles rapides requiert le dveloppement de moyens de renseignement capables de fournir sur les cibles dtectes des donnes prcises y compris techniquement en termes de localisation et denvironnement et fiables, et ce de faon suffisamment rapide, pour permettre de lancer une frappe efficace. Lobtention de ces capacits de renseignement constitue lun des principaux obstacles la ralisation dune architecture oprationnelle de frappes conventionnelles rapides.

ticulier pour rendre larchitecture plus acceptable pour les grands concurrents des Etats-Unis (la Russie et la Chine) mais les objectifs restent les mmes et ont t raffirm par tous les responsables actuels : renforcer le pilier conventionnel de la dissuasion en mettant en place des systmes vocation stratgique, capables de remplir des missions nouvelles dans un contexte international transform aprs 20 ans de paix et de stabilit. Ce pilier constitue un nouvel outil dintgration stratgique permettant dagrger les allis et les partenaires autour de la politique de scurit amricaine. Pour les Europens, il a pris la forme en 2010 de laccord sur la dfense antimissiles du territoire et des populations et se matrialisera dans les dix ans venir travers lEPAA et les efforts de lAlliance Atlantique pour garantir un niveau dintgration et dinteroprabilit de ses propres capacits qui sont conformes aux besoins et aux attentes de scurit de tous. La dfinition dune stratgie ambitieuse en matire de dfense antimissiles mais galement sur les frappes stratgiques simpose pour la France (et lEurope), qui avait dj largement anticip la monte en puissance du dbat lOTAN. Elle passe sans aucun doute par une rflexion sur les projets et les programmes qui sont susceptibles de lui donner les moyens de simposer comme un acteur part entire, interlocuteur des EtatsUnis plutt que suiveur dune ligne politique fixe par Washington.

A lhorizon 2020, les Etats-Unis pourraient disposer des lments offensifs et dfensifs dune capacit stratgique conventionnelle
Les programmes amricains mnent la matrialisation du projet de ladministration Bush un horizon de 10 15 ans. Bien sr, la forme et la prsentation ont largement t remani, en par-

Les opinions exprimes ici nengagent que la responsabilit de leur auteur.

Bruno Gruselle b.gruselle@frstrategie.org

Notes
1. Il convient toutefois de souligner que la rduction du rle des armes nuclaires dans la scurit amricaine tait dj un objectif de la politique amricaine depuis le milieu des annes 1990. Elaine Bunn et Vincent Manzo, Conventional Prompt Global Strike : Strategic Asset or Unusable Liability , National Defense University, Strategic Forum N 263, February 2011, p. 2. 2. Department of Defense, Nuclear Posture Review , submitted to Congress 31 December 2001. 3. Defense Science Board, Future Strategic Strike Forces , Office of The Secretary of Defense Acquisition, Technology, and Logistics, US Department of Defense, February 2004, p. 1. 4. Department of Defense, Ballistic Missile Defense Review Report 2010, February 2010, p. 12. 5. J. D. Crouch, Assistant Secretary of Defense (International Security Policy), United States Missile Defense Policy , Testimony before the Senate Armed Services Committee, March 18th, 2003, pp. 1011. 6. 10,4 milliards demands par ladministration pour lanne fiscale 2012. Missile Defense Advocacy Alliance, Tax Dollars Efficiency , June 28, 2011. 7. US Navy pour les SM-3, US Army pour les PAC-3 et THAAD et US Air Force pour les systmes spatiaux. 8. http://www.mda.mil/system/gmd.html 9. Le premier ayant t mis en orbite en mai 2011. Space News, Air Forces First Dedicated SBIRS Satellite Carried to Orbit, May 10, 2011. 10. http://www.mda.mil/global/documents/pdf/ sbx_booklet.pdf 11. Mme sil semble que Lockheed et Thales soient en concurrence pour la ralisation du C2 du systme. 12. Bloomberg, UAE scales back $6.95 billion Lockheed Martin Missile Defense Package, June 23, 2011 ; Defense News, Saudi Arabia Mulling BMD-Capable Destroyers, June 13, 2011. 13. Qui en soi nest pas simple et soulve des problmes politiques dimportance sur les rgles dengagement, lau-

torit de tir et les rles respectifs des allis et des grands commandements (SACEUR) dans ces processus. 14. Ce que les experts amricains appellent time sensitive targets dans le sens o elles ne peuvent tre atteintes que pendant une dure courte. 15. Amy F. Woolf, Conventional Prompt Global Strike and Long-Range Ballistic Missiles : Background and Issues , Congressional Research Service, October 25, 2010, p.23. 16. Andrew Krepinevich, Operation Iraqi Freedom : A First-Blush Assessment , Center for Strategic and Budgetary Assessments, 2003. 17. Ibid, 18. Ibid, p. 14. 19. Il convient de souligner que sur cette question il existe galement un dbat. Certains considrent que la fonction PGS doit tre en mesure de neutraliser, notamment, les capacits balistiques dEtats comme la Chine ou lIran, ce qui suppose que la force de frappe stratgique conventionnelle comprend un nombre important deffecteurs. Henri Sokolski, With strong conventional strike options, the U.S. can lessen nuclear threats, Armed Force Journal, August 2010. 20. Defense Science Board, Time Critical Conventional Strikes from Strategic Standoff , Office of The Secretary of Defense Acquisition, Technology, and Logistics, US Department of Defense, March 2009, p. 61. 21. Jonathan M. Owens, Precision Global Strike : Is there a Role for the Navy Conventional Trident Modification or the Airforce Conventional Strike Missile, Air War College, 15 February 2008, p. 24. 22. Voir sur ce point, B. Gruselle, Nouvelles triades, conventionnalisation des moyens de dissuasion et quilibres stratgiques , FRS, Recherches et Documents, 8 janvier 2008. 23. Defense News, Prompt Global Strike Wont Use ICBMs, March 1, 2011. 24. Tom Z. Collina, U.S. Alters Non-Nuclear Prompt-Strike Plan, Arms Control Today, April 2011.

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