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CAPTULO 3 PROCESOS UNITARIOS Y PLANTAS DE TRATAMIENTO Ing.

Lidia de Vargas

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

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1.

INTRODUCCIN

Las diversas actividades agrcolas, ganaderas, industriales y recreacionales del ser humano han trado como consecuencia la contaminacin de las aguas superficiales con sustancias qumicas y microbiolgicas, adems del deterioro de sus caractersticas estticas. Para hacer frente a este problema, es necesario someter al agua a una serie de operaciones o procesos unitarios, a fin de purificarla o potabilizarla para que pueda ser consumida por los seres humanos. Una operacin unitaria es un proceso qumico, fsico o biolgico mediante el cual las sustancias objetables que contiene el agua son removidas o transformadas en sustancias inocuas. La mayor parte de los procesos originan cambios en la concentracin o en el estado de una sustancia, la cual es desplazada o incorporada en la masa de agua. Este fenmeno recibe el nombre de transferencia de fase. Son ejemplos de ello la introduccin de oxgeno al agua (transferencia de la fase gaseosa a la lquida) y la liberacin de anhdrido carbnico contenido en el agua (transferencia de la fase lquida a la gaseosa) mediante el proceso de aereacin.

2.

PRINCIPALES OPERACIONES UNITARIAS EMPLEADAS EN EL TRATAMIENTO DEL AGUA

Los principales procesos de transferencia utilizados en el tratamiento del agua para consumo humano son los siguientes: transferencia de slidos; transferencia de iones; transferencia de gases, y transferencia molecular o de nutrientes.

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2.1

Transferencia de slidos

Se consideran en esta clasificacin los procesos de cribado, sedimentacin, flotacin y filtracin. Cribado o cernido Consiste en hacer pasar el agua a travs de rejas o tamices, los cuales retienen los slidos de tamao mayor a la separacin de las barras, como ramas, palos y toda clase de residuos slidos. Tambin est considerado en esta clasificacin el microcernido, que consiste bsicamente en triturar las algas reduciendo su tamao para que puedan ser removidas mediante sedimentacin. Sedimentacin Consiste en promover condiciones de reposo en el agua, para remover, mediante la fuerza gravitacional, las partculas en suspensin ms densas. Este proceso se realiza en los desarenadores, presedimentadores, sedimentadores y decantadores; en estos ltimos, con el auxilio de la coagulacin. Flotacin El objetivo de este proceso es promover condiciones de reposo, para que los slidos cuya densidad es menor que la del agua asciendan a la superficie de la unidad de donde son retirados por desnatado. Para mejorar la eficiencia del proceso, se emplean agentes de flotacin. Mediante este proceso se remueven especialmente grasas, aceites, turbiedad y color. Los agentes de flotacin empleados son sustancias espumantes y microburbujas de aire. Filtracin Consiste en hacer pasar el agua a travs de un medio poroso, normalmente de arena, en el cual actan una serie de mecanismos de remocin cuya eficiencia depende de las caractersticas de la suspensin (agua ms partculas) y del medio poroso.

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Este proceso se utiliza como nico tratamiento cuando las aguas son muy claras o como proceso final de pulimento en el caso de aguas turbias. Los medios porosos utilizados adems de la arena que es el ms comn son la antracita, el granate, la magnetita, el carbn activado, la cscara de arroz, la cscara de coco quemada y molida y tambin el pelo de coco en el caso de los filtros rpidos. En los filtros lentos lo ms efectivo es usar exclusivamente arena; no es recomendable el uso de materiales putrescibles. 2.2 Transferencia de iones

La transferencia de iones se efecta mediante procesos de coagulacin, precipitacin qumica, absorcin e intercambio inico. Coagulacin qumica La coagulacin qumica consiste en adicionar al agua una sustancia que tiene propiedades coagulantes, la cual transfiere sus iones a la sustancia que se desea remover, lo que neutraliza la carga elctrica de los coloides para favorecer la formacin de flculos de mayor tamao y peso. Los coagulantes ms efectivos son las sales trivalentes de aluminio y fierro. Las condiciones de pH y alcalinidad del agua influyen en la eficiencia de la coagulacin. Este proceso se utiliza principalmente para remover la turbiedad y el color. Precipitacin qumica La precipitacin qumica consiste en adicionar al agua una sustancia qumica soluble cuyos iones reaccionan con los de la sustancia que se desea remover, formando un precipitado. Tal es el caso de la remocin de hierro y de dureza carbonatada (ablandamiento), mediante la adicin de cal. Intercambio inico Como su nombre lo indica, este proceso consiste en un intercambio de iones entre la sustancia que desea remover y un medio slido a travs del cual se hace pasar el flujo de agua. Este es el caso del ablandamiento del agua mediante resinas, en el cual se realiza un intercambio de iones de cal y magnesio por iones de sodio, al pasar el agua a travs de un medio poroso

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constituido por zeolitas de sodio. Cuando la resina se satura de iones de calcio y magnesio, se regenera introducindola en un recipiente con una solucin saturada de sal. Absorcin La absorcin consiste en la remocin de iones y molculas presentes en la solucin, concentrndolos en la superficie de un medio adsorbente, mediante la accin de las fuerzas de interfaz. Este proceso se aplica en la remocin de olores y sabores, mediante la aplicacin de carbn activado en polvo. 2.3 Transferencia de gases

Consiste en cambiar la concentracin de un gas que se encuentra incorporado en el agua mediante procesos de aereacin, desinfeccin y recarbonatacin. Aereacin La aereacin se efecta mediante cadas de agua en escaleras, cascadas, chorros y tambin aplicando el gas a la masa de agua mediante aspersin o burbujeo. Se usa en la remocin de hierro y manganeso, as como tambin de anhdrido carbnico, cido sulfhdrico y sustancias voltiles, para controlar la corrosin y olores. Desinfeccin Consiste en la aplicacin principalmente de gas cloro y ozono al agua tratada. Recarbonatacin Consiste en la aplicacin de anhdrido carbnico para bajar el pH del agua, normalmente despus del ablandamiento. 2.4 Transferencia molecular

En el proceso de purificacin natural del agua. Las bacterias saprofitas degradan la materia orgnica y transforman sustancias complejas en material

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celular vivo o en sustancias ms simples y estables, incluidos los gases de descomposicin. Tambin los organismos fotosintticos convierten sustancias inorgnicas simples en material celular, utilizando la luz solar y el anhdrido carbnico producto de la actividad de las bacterias y, a la vez, generan el oxgeno necesario para la supervivencia de los microorganismos aerbicos presentes en el agua. Este tipo de transferencia se lleva a cabo en la filtracin, en la cual los mecanismos de remocin ms eficientes se deben a la actividad de los microorganismos. 2.5 Otros procesos utilizados

Adems de los procesos de transferencia expuestos, tambin se utilizan en el tratamiento del agua para consumo humano la estabilizacin de solutos, la desalinizacin y la fluoruracin. Estabilizacin de solutos La estabilizacin de solutos consiste en transformar un soluto objetable en una forma inocua, sin llegar a su remocin. Son ejemplos de este proceso la transformacin del anhdrido carbnico contenido en el agua en bicarbonato soluble mediante la adicin de cal o el pasar el agua a travs de lechos de mrmol. Tambin se puede citar la transformacin de cido sulfhdrico en sulfato. Desalinizacin Proceso mediante el cual se remueve el exceso de cloruros en el agua, transformando las aguas salobres en dulces. Este proceso se puede realizar mediante destilacin, smosis inversa, etctera. Fluoruracin Adicin de fluoruros al agua para evitar las caries dentales, principalmente en los nios menores de 5 aos.

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3.

PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA O PLANTAS POTABILIZADORAS

Una planta de tratamiento es una secuencia de operaciones o procesos unitarios, convenientemente seleccionados con el fin de remover totalmente los contaminantes microbiolgicos presentes en el agua cruda y parcialmente los fsicos y qumicos, hasta llevarlos a los lmites aceptables estipulados por las normas. 3.1 Tipos de plantas de tratamiento de agua

Las plantas de tratamiento de agua se pueden clasificar, de acuerdo con el tipo de procesos que las conforman, en plantas de filtracin rpida y plantas de filtracin lenta. Tambin se pueden clasificar, de acuerdo con la tecnologa usada en el proyecto, en plantas convencionales antiguas, plantas convencionales de tecnologa apropiada y plantas de tecnologa importada o de patente. 3.1.1 Plantas de filtracin rpida Estas plantas se denominan as porque los filtros que las integran operan con velocidades altas, entre 80 y 300 m3/m2.d, de acuerdo con las caractersticas del agua, del medio filtrante y de los recursos disponibles para operar y mantener estas instalaciones. Como consecuencia de las altas velocidades con las que operan estos filtros, se colmatan en un lapso de 40 a 50 horas en promedio. En esta situacin, se aplica el retrolavado o lavado ascensional de la unidad durante un lapso de 5 a 15 minutos (dependiendo del tipo de sistema de lavado) para descolmatar el medio filtrante devolvindole su porosidad inicial y reanudar la operacin de la unidad. De acuerdo con la calidad del agua por tratar, se presentan dos soluciones dentro de este tipo de plantas: plantas de filtracin rpida completa y plantas de filtracin directa.

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Planta de filtracin rpida completa

Una planta de filtracin rpida completa normalmente est integrada por los procesos de coagulacin, decantacin, filtracin y desinfeccin. El proceso de coagulacin se realiza en dos etapas: una fuerte agitacin del agua para obtener una dispersin instantnea de la sustancia coagulante en toda la masa de agua (mezcla rpida) seguida de una agitacin lenta para promover la rpida aglomeracin y crecimiento del floculo (etapa de floculacin). La coagulacin tiene la finalidad de mejorar la eficiencia de remocin de partculas coloidales en el proceso de decantacin (sedimentacin de partculas floculentas). El proceso final de filtracin desempea una labor de acabado, le da el pulimento final al agua. De acuerdo con las investigaciones realizadas por la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) de los Estados Unidos, el filtro debe producir un efluente con una turbiedad menor o igual a 0,10 UNT para garantizar que est libre de huevos de parsitos (Giardia, Cryptosporidium, etctera). Para lograr esta eficiencia en la filtracin, es necesario que los decantadores produzcan un agua con 2 UNT como mximo. Finalmente, se lleva a cabo la desinfeccin, proceso comn a los dos tipos de plantas, las de filtracin rpida completa y las de filtracin directa. La funcin principal de este proceso es completar la remocin de microorganismos patgenos que no quedaron retenidos en el filtro y servir de proteccin contra la contaminacin que el agua pueda encontrar en el sistema de distribucin. La desinfeccin, en la forma en que normalmente se aplica (esto es, con residual libre de 1 mg/L a la salida de la planta y tiempo de contacto mnimo de 30 minutos), solo tiene la capacidad de remover bacterias. Como se ver detalladamente en el captulo sobre desinfeccin, para remover huevos de parsitos se necesitaran aplicar dosis altsimas y disponer de tiempos de contacto muy largos, que hacen impracticable el proceso. Como los huevos de parsitos son grandes, un filtro que opere eficientemente y reciba agua con no ms de 2 UNT puede producir un efluente exento de huevos de parsitos. Las altas tasas con las que operan estos sistemas, as como el empleo de la coagulacin (proceso cuya operacin requiere sumo cuidado), demandan recursos

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humanos capacitados, por lo que debe estudiarse con detenimiento la posibilidad de utilizarlos fuera de la zona urbana, en zonas marginales, rurales o, en general, en zonas econmicamente muy deprimidas. En los casos en que las caractersticas del agua cruda o el terreno disponible para construir la planta obliguen a adoptar este tipo de sistema, se debern desarrollar las condiciones locales necesarias para asegurar una buena eficiencia en calidad y cantidad. En el cuadro 3-1 se indican los rangos de calidad del agua en los que puede considerarse esta alternativa de tratamiento.
Cuadro 3-1. Lmites de calidad del agua aceptables para el tratamiento mediante filtracin rpida completa (1) Parmetros Turbiedad (UNT) 90% del tiempo < 1.000 80% del tiempo < 800 Espordicamente < 1.500; si excede, considerar presedimentacin Si excede de 600, se debe considerar predesinfeccin

Color (UC) NMP de coliformes termotolerantes/100 mL

< 150 < 600

< 70

Filtracin directa

Es una alternativa a la filtracin rpida, constituida por los procesos de mezcla rpida y filtracin, apropiada solo para aguas claras. Son ideales para este tipo de solucin las aguas provenientes de embalses o represas, que operan como grandes presedimentadores y proporcionan aguas constantemente claras y poco contaminadas. Cuando la fuente de abastecimiento es confiable caso de una cuenca virgen o bien protegida, en la que la turbiedad del agua no supera de 10 a 20 UNT el 80% del tiempo, y no supera 30 UNT ni 25 UC el 90% del tiempo, puede considerarse la alternativa de emplear filtracin directa descendente.

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Cuando el agua viene directamente del ro y aunque clara la mayor parte del ao, presenta frecuentes fluctuaciones de turbiedad, normalmente se considera una floculacin corta, generalmente de no ms de 6 a 8 minutos, para obtener un efluente de calidad constante, aunque con carreras de filtracin ms cortas. Esta es la alternativa ms restringida de todas en cuanto a la calidad de agua que se va a tratar. En el caso de aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan los 100 UNT y las 60 UC y alcanzan espordicamente hasta 200 UNT y 100 UC, podran ser tratadas mediante filtracin directa ascendente. La tercera alternativa disponible para aguas relativamente claras es la filtracin directa ascendentedescendente. Esta alternativa es aplicable a aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan las 250 UNT ni las 60 UC, y alcanzan espordicamente ms de 400 UNT y 100 UC. El cuadro 3-2 sintetiza los rangos de calidad de agua ptimos para cada alternativa de tratamiento mencionada. Este tipo de soluciones requieren un amplio estudio de la fuente, para estar bien seguros de su comportamiento estacional, sobre todo durante los ciclos lluviosos.
Cuadro 3-2. Lmites de calidad del agua para plantas de filtracin directa (1) Alternativa Parmetros
Turbiedad (UNT) Filtracin directa descendente Color verdadero (UC) NMP de coliformes totales/100 mL Concentracin de algas (unidades/mL) Filtracin directa ascendente Filtracin directa ascendente descendente Turbiedad (UNT) Color (UC) Turbiedad (UNT) Color (UC) < 2.500 < 200 < 100 < 60 < 250 < 60 < 150 < 50 < 200 < 100 < 400 < 100

90% del 80% del Espordicamente tiempo tiempo


25 - 30 < 25 <20 < 50

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Adems de las especificaciones de calidad de agua indicadas en el cuadro anterior, se debern tener en cuenta otros parmetros de calidad de la fuente que se indican en el cuadro 3-3.
Cuadro 3-3. Otros parmetros de calidad importantes para la filtracin directa (2) Parmetros Slidos suspendidos (mg/L) Carbono orgnico total (mg/L) pH Fsforo total (mg/L) Nitrgeno total (mg/L) Clorofila (g /L) Coliformes totales (colif./100) Hierro (mg/L) Manganeso (mg/L) Valores recomendables < 50 <5 5,56,5 < 0,05 <5 < 10 < 2.500 10 2

Tener en cuenta estas restricciones es ms importante en el caso de la filtracin dinmica descendente, en la que el agua tiene un tiempo de retencin muy corto dentro de la planta, alrededor de 5 minutos mientras atraviesa el mezclador y el filtro, por lo que si se producen bruscos cambios en la calidad en la fuente, no hay tiempo suficiente para modificar la dosificacin. Sin embargo, la economa que se obtiene en estos casos en el costo inicial de las obras al considerar apenas dos procesos, as como en la operacin y mantenimiento de la planta (ahorro de 40% a 50% de sustancias qumicas) justifica ampliamente el mayor costo de los estudios. 3.1.2 Plantas de filtracin lenta Los filtros lentos operan con tasas que normalmente varan entre 0,10 y 0,30 m/h; esto es, con tasas como 100 veces menores que las tasas promedio empleadas en los filtros rpidos; de all el nombre que tienen. Tambin se les conoce como filtros ingleses, por su lugar de origen. Los filtros lentos simulan los procesos de tratamiento que se efectan en la naturaleza en forma espontnea, al percolar el agua proveniente de las lluvias,

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ros, lagunas, etctera, a travs de los estratos de la corteza terrestre, atravesando capas de grava, arena y arcilla hasta alcanzar los acuferos o ros subterrneos. Al igual que en la naturaleza, los procesos que emplean estos filtros son fsicos y biolgicos. Una planta de filtracin lenta puede estar constituida solo por filtros lentos, pero dependiendo de la calidad del agua, puede comprender los procesos de desarenado, presedimentacin, sedimentacin, filtracin gruesa o filtracin en grava y filtracin lenta. Los procesos previos al filtro lento tienen la funcin de acondicionar la calidad del agua cruda a los lmites aceptables por el filtro lento. Con el tren de procesos indicados se puede remover hasta 500 UNT, teniendo en cuenta que el contenido de material coloidal no debe ser mayor de 50 UNT; es decir, que la mayor parte de las partculas deben estar en suspensin para que sean removidas mediante mtodos fsicos. El cuadro 3-4 indica el nmero de procesos que debe tener la planta para diferentes rangos de turbiedad, color y contaminacin microbiolgica del agua cruda.
Cuadro 3-4. Lmites de calidad del agua para tratamiento mediante filtracin lenta (1) Procesos Parmetros
Turbiedad (UNT) Color verdadero (UC)

90% del 80% del Espordicamente tiempo tiempo


< 20 < 10 < 50

Filtro lento

< 15 250 5 1.000 500 25 15 5.000

<5

Filtro lento + prefiltro de grava

Concentracin de algas (UPA/mL) DBO5 (mg/L) NMP de coliformes totales/100 mL NMP de coliformes fecales/100 mL Turbiedad (UNT) Color (UC) NMP de coliformes totales/100 mL

<5

< 25

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Cuadro 3-4. Lmites de calidad del agua para tratamiento mediante filtracin lenta (1) (continuacin) Procesos Parmetros NMP de coliformes fecales/100 mL Concentracin de algas (UPA/mL) Turbiedad (UNT) Color (UC) NMP de coliformes totales/100 mL NMP de coliformes fecales/100 mL Concentracin de algas (UPA/mL) Turbiedad (UNT) Color (UC) NMP de coliformes totales/100 mL NMP de coliformes fecales/100 mL Concentracin de algas (UPA/mL) 90% del 80% del Espordicamente tiempo tiempo 1.000 1.000 100 < 15 10.000 3.000 1.000 100 < 15 10.000 3.000 1.000

Filtro lento + Prefiltro de grava + sedimentador

< 50 <5

< 500 < 25

Filtro lento + Prefiltro de grava + sedimentador + presedimentador

< 50 <5

< 1.000 < 25

4.

CLASIFICACIN DE LAS PLANTAS DE FILTRACIN RPIDA POR EL TIPO DE TECNOLOGA UTILIZADA

Las caractersticas tecnolgicas del sistema deben de estar de acuerdo con los recursos econmicos, humanos y materiales disponibles localmente para que se puedan cumplir los objetivos de tratamiento previstos. Por el tipo de tecnologa utilizada en la Regin, las plantas de filtracin rpida se pueden clasificar de la siguiente forma: Sistemas de tecnologa convencional clsica o antigua. Sistemas convencionales de alta tasa o de tecnologa CEPIS/OPS. Sistemas de tecnologa patentada, normalmente importada de los pases desarrollados.

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4.1

Sistemas convencionales

Convencionales clsicos Este tipo de sistema es el ms antiguo en nuestro medio. Se ha venido utilizando desde principios del siglo pasado (19101920). Se caracteriza por la gran extensin que ocupan las unidades, principalmente el decantador rectangular de flujo horizontal, el cual normalmente se disea con tasas comprendidas entre 10 y 60 m3/m2.d. Vase la figura 3-1.

Figura 3-1. Decantador rectangular de flujo horizontal (3)

Para mejorar el funcionamiento de los sistemas convencionales, se fueron agregando equipos mecnicos y actualmente la mayor parte de estos sistemas son mixtos, estn constituidos por unidades hidrulicas y mecnicas. Inicialmente estas plantas carecan de mezcladores y se les agreg retromezcladores. Los floculadores pueden ser hidrulicos o mecnicos, los decantadores rectangulares de flujo horizontal y en algunos casos de vuelta en U, como el de la figura 3-2. Los decantadores de vuelta en U tienen muchos problemas en su comportamiento, debido a que el giro del flujo dentro de la unidad ocasiona un camino oblicuo y en las zonas adyacentes se forman espacios muertos.
Figura 3-2. Decantador de vuelta en U (3)

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Los filtros son de tasa constante de 120 m3/m2.d y de nivel variable. Generalmente, el lecho filtrante es simple, solo de arena. Estas instalaciones se caracterizan por una gran galera de tubos a travs de los cuales pasa el agua filtrada, el agua para el lavado de los filtros y el desage del retrolavado (figura 3-3). El agua y la carga para el retrolavado del Figura 3-3. Galera de tubos convencional (3) lecho filtrante normalmente son proporcionadas por un tanque elevado, el cual es alimentado mediante una estacin de bombeo desde la cisterna de aguas claras. En la poca en que estos sistemas fueron proyectados, el tratamiento de agua era ms un arte que una ciencia. Las investigaciones ms importantes en el campo del tratamiento del agua se realizaron a partir de la dcada de 1960. Antes de ello, los proyectistas aplicaban criterios y parmetros por intuicin, con muy poco fundamento tcnico. A esto se debe que estos sistemas presenten muchas deficiencias; sin embargo, debido al gran tamao de las unidades, presentan un potencial enorme para convertirlos en sistemas convencionales de alta tasa. Su capacidad se puede incrementar por lo menos en tres o cuatro veces con muy poca inversin. Los diseos de las figuras 3-4 y 3-5 muestran, en primer lugar, dos floculadores hidrulicos y dos decantadores convencionales de vuelta en U, con capacidad para tratar 250 L/s. En el diseo de la figura 3-5, la misma planta, optimizada prcticamente sobre las mismas estructuras, est ahora compuesta por dos floculadores hidrulicos ampliados, cuatro decantadores de placas y una batera de cuatro filtros de tasa declinante y lavado mutuo, con canales intermedios de interconexin entre las unidades para darle mayor flexibilidad a la operacin, algo que antes no tena. De ese modo, se ha podido obtener una planta completa con capacidad para tratar 550 L/s a muy bajo costo.

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Figura 3-4. Sistema convencional antiguo

Figura 3-5. Sistema convencional optimizado

4.2

Sistemas convencionales de alta tasa o de tecnologa CEPIS/OPS

Esta tecnologa se empez a desarrollar en la dcada de 1970 y se ha ido perfeccionando cada vez ms a la luz de las ltimas investigaciones realizadas en los pases desarrollados. Las unidades son de alta tasa, ocupan una extensin que constituye el 25% 30% del rea que ocupa un sistema convencional de la misma capacidad. La reduccin del rea se debe al empleo de floculadores verticales que por su mayor profundidad ocupan menos rea que los horizontales y permiten compactar mejor el sistema. Vase la figura 3-6. Los decantadores son de placas inclinadas a 60 C, de tal modo que el rea de decantacin real es la suma de las proyecciones horizontales de todas las placas, lo que equivale a la superficie del fondo del decantador convencional.

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Los filtros se proyectan en bateras para ser operados con altura variable y por el principio de tasa declinante, de acuerdo con el cual filtros operan con velocidades decrecientes, entre lavado y lavado, y se desfasan en la operacin; de este modo, mientras unos estn empezando las carreras los otros estn a la mitad y el resto terminndola. Figura 3-6. Floculadores hidrulicos de flujo As, entre todos llegan a asumir vertical (3) la capacidad completa del sistema y el caudal permanece constante. El lavado de una unidad se efecta mediante el caudal que producen los otros filtros en operacin, por lo que no se precisa de sistema de bombeo ni de tanque elevado. En estos sistemas el agua decantada, filtrada, para el retrolavado y el desage del retrolavado se conducen mediante canales, no tienen galeras de tubos. Estas caractersticas hacen que este tipo de sistemas tengan un costo inicial muy bajo. El costo Figura 3-7. Planta de tecnologa apropiada de 120 L/s (3) de operacin tambin es mucho ms bajo que el de otros sistemas, debido a que no requieren energa elctrica para su funcionamiento, son muy compactos y se reduce tambin la cantidad de personal necesario para la operacin. Las principales ventajas de esta tecnologa son las siguientes: Es sumamente eficiente En su concepcin se han empleado los resultados de las recientes investigaciones. Tiene el mrito de encerrar bajo su aspecto sencillo procesos

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complejos y sumamente eficientes, por lo que realmente es una tecnologa de avanzada. Es fcil de construir, operar y mantener El equipamiento ha sido reducido al mnimo imprescindible. Los procesos se generan mediante energa hidrulica; el 100% de las obras son civiles. Por lo tanto, son fciles de construir con los recursos normalmente disponibles en los pases en desarrollo. La operacin es sencilla porque carecen de mecanismos complicados y, por consiguiente, el mantenimiento es econmico, fcil y rpido de realizar. Por estas razones, se la denomina tecnologa apropiada para pases en desarrollo. Es muy econmica La sencillez y el alto grado de compactacin logrado en las estructuras hace que normalmente se utilice alrededor de 1/3 del rea que requiere una planta convencional; el costo inicial es 1/3 la mitad del costo de los otros tipos de tecnologas disponibles. Es muy confiable No requiere energa elctrica para su funcionamiento; por lo tanto, puede trabajar en forma continua a pesar de la escasez del recurso. De este modo, se pueden garantizar las metas de calidad y cantidad. De cualquier forma, hay que tomar en cuenta que este tipo de planta no es fcil de disear. Demanda un gran esfuerzo del proyectista. La planta requiere ser diseada hasta el mnimo detalle para que el comportamiento hidrulico sea casi perfecto y se obtenga la mxima eficiencia remocional. Debe compactarse el diseo para facilitar la labor del operador, economizar mano de obra, evitar errores humanos y negligencia operacional. 4.3 Tecnologa importada, de patente o plantas paquete

Estas tecnologas estn normalmente integradas por decantadores de manto de lodos de suspensin dinmica, unidades que integran la mezcla rpida, la floculacin y la decantacin en un solo equipo, o cuando menos la floculacin y decantacin. Vase la figura 3-8.

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Los filtros son de tasa constante y altura constante, para lo cual se requiere gran cantidad de equipos e instrumentacin ubicados en las galeras de tubos. Vase la figura 3-9. Las vlvulas de accionamiento neumtico o elctrico y la instrumentacin para determinar la prdida de carga, el caudal de lavado, etctera, son accionados desde las consolas o mesas de operacin. Vase la figura 3-10. Esta tecnologa es importada de los pases desarrollados y se caracteriza por considerar gran cantidad de equipos y alto grado de complejidad en las soluciones.

Figura 3-8. Decantador de manto de lodos (3)

Son sistemas totalmente mecanizados, por lo que para cumplir con sus objetivos de calidad y cantidad, requieren por lo menos lo siguiente: Personal calificado para operacin y mantenimiento. Programa de mantenimiento preventivo para los equipos y una existencia permanente de repuestos. Suministro confiable de energa elctrica.

Figura 3-9. Galera de tubos de filtros de patente (3)

Estos recursos, que son corrientes en Europa y Estados Unidos, no son comunes en los pases de Amrica Latina.

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La complejidad de estos sistemas va en aumento con el tiempo. Ahora los sistemas son ms compactos porque el accionamiento es electrnico, lo cual dificulta an ms el mantenimiento y la calibracin. A pesar de ello, estos sistemas son colocados de manera indiscriminada en localidades de escasos recursos. En nuestro medio es Figura 3-10. Consolas para la operacin de los usual encontrar plantas de filtros (3) este tipo, con todos los equipos averiados debido a la mala operacin y a la falta de recursos para darles mantenimiento. En la figura 3-11 se puede observar una unidad de manto de lodos que no funciona bien prcticamente desde que fue instalada, pero que por falta de recursos sigue pasando el agua, aunque el tratamiento es nulo. La figura 3-12 muestra la galera de operacin de una planta de patente donde no fue considerado el accionamiento manual de las vlvulas y, como el sistema neumtico est descompuesto, no es posible operar las vlvulas y los filtros no se pueden lavar; sin embargo, la planta sigue funcionando as por falta de recursos.

Figura 3-11. Unidad de manto de lodos averiada (3)

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5.

SELECCIN DE LA TECNOLOGA DE TRATAMIENTO DE AGUA

La seleccin de la tecnologa de produccin y administracin de un sistema de agua potable debera realizarse considerando los recursos, el grado de desarrollo socioeconmico y los patrones de cultura existentes. La experiencia en Amrica Latina demuestra que el mayor problema no es la deficiencia tecnolgica Figura 3-12. Galera de operacin sino ms bien la seleccin de de los filtros (3) la tecnologa apropiada, la operacin y el mantenimiento. La adopcin de diseos basados nicamente en criterios de optimizacin tcnica y soluciones tecnolgicas importadas de pases industrializados ha conducido a la elaboracin de proyectos cuya operacin y mantenimiento por falta de sustancias qumicas, repuestos y mano de obra calificada resultan inadecuados. Los factores bsicos que caracterizan la seleccin de la tecnologa apropiada para tratamiento de agua en los pases en desarrollo y que deben ser considerados son los siguientes: a) Grado de complejidad La mayora de los procesos unitarios utilizados en el tratamiento de agua pueden realizarse en reactores con diferente grado de complejidad y eficiencia. Afortunadamente, los ms complejos no siempre resultan ser los ms eficientes. b) La tecnologa no opera por s misma Plantas automatizadas necesitan personal de un alto nivel tecnolgico para operar, mantener y reparar los controles y equipos. La seleccin tecnolgica debe considerar la capacidad y los recursos de las instituciones e individuos

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para operar y mantener los sistemas con la eficiencia y las especificaciones originales de diseo. c) Impacto indirecto en el rea Debe considerarse una cadena de factores que se relacionan entre s, tales como calidad de agua de las fuentes, grado de tratamiento, utilizacin de materiales y personal local, mejoras econmicas indirectas, mejoramiento tcnico de personal local, influencias indirectas en la economa y su repercusin directa e indirecta en la salud. d) Participacin local El aprovechamiento y tratamiento de agua incluyen actividades tcnicas, administrativas, financieras y legales que involucran a una serie de agencias locales. 5.1 Criterios de seleccin de una solucin tecnolgica

A continuacin se presenta una lista de carcter subjetivo, que no se debe considerar ni completa ni exhaustiva, con el objeto de que sirva como base de anlisis. a) Grado de complejidad La solucin seleccionada debe ser de simple construccin, operacin, mantenimiento y reparacin. b) Confiabilidad El sistema debe tener un grado de confiabilidad adecuado para cada componente del sistema. Si se establece un alto grado de confiabilidad con recursos limitados, se obtendrn soluciones muy costosas que solo pocos usuarios podrn afrontar. c) Flexibilidad La propuesta tecnolgica debe producir agua de calidad ptima en forma continua, con un mnimo de operacin y de fcil mantenimiento.

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d)

Tiempo y plazo El proceso de construccin debe ser simple y efectuarse en un plazo corto.

e)

Disponibilidad de mano de obra La construccin, operacin y mantenimiento deben considerar la capacidad local existente para ejecutar y dirigir las obras.

f)

Costo La tecnologa seleccionada debe garantizar un agua potable ptima al menor costo posible.

g)

Accesibilidad El grado de accesibilidad al servicio de agua potable est directamente relacionado con la eficiencia de la seleccin tecnolgica.

h)

Recursos necesarios Las alternativas tecnolgicas para el tratamiento de agua requieren un grado o nivel de desarrollo de la comunidad o del sector para construir, operar y mantener la planta. Deben determinarse y analizarse los recursos necesarios para cada alternativa.

i)

Uso de materiales locales Siempre que sea posible, deben utilizarse materiales locales, de tal manera que se logren soluciones de alta tecnologa a bajo costo.

j)

Relacin con otros proyectos La tecnologa seleccionada debe tener relacin con otros proyectos locales, a fin de lograr una mayor flexibilidad.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

127

k)

Organizacin administrativa Se debe contar con una organizacin adecuada para construir, operar, supervisar y mantener la planta de tratamiento, complementada con una estructura que provea los recursos econmicos necesarios.

l)

Exactitud de las estimaciones Debe tenerse especial cuidado en la elaboracin del presupuesto, sobre todo cuando la solucin tecnolgica seleccionada necesita equipos y materiales de importacin que elevan los costos.

m)

Consideraciones polticas Debe considerarse la conveniencia de integrar el proyecto a los programas polticos existentes y su impacto en las acciones gubernamentales y en la comunidad.

5.2

Seleccin de procesos de tratamiento considerando las condiciones socioeconmicas de la comunidad

El objetivo de este captulo es seleccionar proyectos de una tecnologa apropiada para la capacidad de los recursos locales, de tal manera que puedan ser construidos, operados, reparados y mantenidos eficientemente. Considerando los factores intrnsecos del lugar y los indicadores socioeconmicos y tecnolgicos, se efectan comparaciones con las posibles alternativas de tratamiento, en funcin de los recursos humanos y materiales necesarios para cada caso. El uso de un sistema matricial permite la identificacin del o de los procesos adecuados para las capacidades existentes en la localidad o pas (figura 3-13). El proceso total se esquematiza en la figura 3-14, dividida en dos fases: predictiva y evaluativa. La metodologa que se expone a continuacin fue adaptada por el ingeniero Jos Prez Carrin (4), tomando como base el procedimiento desarrollado por la Universidad de Oklahoma con el auspicio de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos y cont con la colaboracin de diversos

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

128

organismos internacionales, tales como el CEPIS/OPS en Amrica Latina, el Centro Internacional de Referencia/OMS de Holanda y las Universidades de Delft, Nairobi y Beirut, entre otras. Sucintamente, el proceso consiste en considerar inicialmente toda la gama de procesos y soluciones posibles. Teniendo en cuenta las restricciones socioeconmicas, los recursos locales disponibles y la calidad del agua cruda, se seleccionan las alternativas que se adaptan a las condiciones existentes, las cuales son sometidas a un estudio econmico para determinar finalmente la solucin ms satisfactoria (figura 3-13). 5.2.1 Fase predictiva Considera el anlisis de las condiciones involucradas en el proceso de seleccin. a) Socioeconmicas Se detallan en el cuadro 3-5. Cada parmetro est definido por un factor de peso que sirve para clasificar a las comunidades en un nivel de desarrollo conforme al criterio indicado en el cuadro 3-6.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

129

Cuadro 3-5 . Parmetros que permiten determinar el nivel tecnolgico-social para comunidades en pases en desarrollo (4) Nmero
1

Factores tcnico-sociales
Nivel de educacin

Selecciones posibles
1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5 1 2 0 16 7 10 11 12 12+ 1 2 3 4 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2

Factor de peso
0 5 10 15 0 5 10 15 0 4 8 12 15 4 3 2 1 0 0 5 0 2 4 7 10 3 2 1 0 5 0 10 5 5 5 10 0 3 0 0 5

Distribucin de fuerza laboral

Caractersticas de ingresos

Porcentaje de trabajadores forneos

5 6

Escolaridad Ms alto grado de enseanza

Distancia al colegio ms cercano

8 9 10 11 12 13

Disponibilidad de programas de entrenamiento y vocacionales Educacin primaria obligatoria Disponibilidad de programas de entrenamiento en servicio Existencia de universidades Especialidad de qumica a nivel universitario Porcentaje de desempleo

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

130

Cuadro 3-5 . Parmetros que permiten determinar el nivel tecnolgico-social para comunidades en pases en desarrollo (4) (continuacin) Nmero
14 15 16

Factores tcnico-sociales
Disponibilidad de servicios de extensin Disponibilidad de estudiantes universitarios Nivel de tecnologa disponible

Selecciones posibles
1 2 1 2 1 2 3 4 1 2 1 2 1 2 3

Factor de peso
3 0 0 3 0 5 10 15 0 5 5 0 0 5 10

17 18 19

Gobierno como usuario de mano de obra Disponibilidad de cargos pblicos Capacidad de financiamiento

Cuadro 3-6. Clasificacin de comunidades de acuerdo con el nivel de desarrollo (4)


Nivel tecnolgico-social 1. 2. 3. 4. Elemental o bsico Medio Relativamente avanzado Avanzado Puntaje 1 23 24 51 52 93 94 133

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

131

Figura 3-13. Esquema de metodologa de seleccin del proceso de tratamiento de agua (4)

Fase predictiva

Fase evaluativa III IV V Estimacin de costos Seleccin final de procesos VI Seleccin preliminar

ETAPAS Factibilidad de procesos

II

Datos

Perfil de la comunidad

Metodologa (15) Anlisis de costos

(1) Factores tecnolgico-sociales

(7)

Nivel tecnolgico-social

(16) Seleccin del proceso ms adecuado

(5) (11) Posibles procesos por utilizar (13) Preseleccin de procesos

Peso de factores

(2)

Recursos locales

(8) Disponibilidad de recursos (14) Esquemas de costos

(6) (10) Restricciones de procesos (12) Esquemas de combinacin de procesos

Peso de factores

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

(3)

Datos demogrficos

(9) Prediccin de poblacin futura

(4)

Calidad del agua

132

Figura 3-14. Seleccin de procesos de tratamiento de agua (4)

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

133

b)

Recursos locales Un esquema de los recursos locales se presenta en el cuadro 3-7; los diferentes elementos integrados all permiten clasificar a la comunidad de acuerdo con sus recursos (vase el cuadro 3-8).

Cuadro 3-7. Procesos de tratamiento de agua en componentes operacionales (4)


Recursos Mtodos de tratamiento Sin tratamiento Pretratamiento Filtracin lenta Filtracin rpida convencional Filtracin rpida avanzada Ablandamiento Desinfeccin Sabor-olor-Fe, Mn Desalinizacin (1) Desalinizacin (2) Filtros elementales X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X Humanos Capacitado Profesional Operacin Mantenim. equipos Materiales Sustancias qumicas Disponibilidad de agua subterrnea X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X Materiales

Cuadro 3-8. Clasificacin de localidades por categoras segn recursos (4) Categora 1 2 3 4 5 Disponibilidad de recurso Equipo de operacin Materiales elaborados Materiales bsicos Sustancias qumicas Disponibilidad de agua subterrnea

c)

Posibles procesos de tratamiento

En el cuadro 3-9 se analizan los mtodos de tratamiento ms usuales y se los correlaciona con sus requerimientos de construccin y operacin, lo cual permite establecer restricciones de uso de los procesos, de acuerdo con el nivel de desarrollo de la comunidad.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

134

Cuadro 3-9. Restricciones al uso de procesos de tratamiento de agua en funcin del grado de desarrollo de las localidades (4)
Proceso 1. Sin tratamiento Nivel de desarrollo mnimo requerido I a II Observaciones Limitado por la calidad y capacidad de la fuente de agua

2. 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 2.9 3. 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 4. 4.1 4.2 4.3 4.4 5. 5.1 5.2 5.3 5.4

Pretratamiento Desarenadores Sedimentacin simple Prefiltracin gruesa Prefiltracin rpida Microcernido Control de algas Coagulacin Floculacin Sedimentacin Filtracin lenta Filtros convencionales Filtros modificados Filtros de flujo ascendente Filtros de medios compuestos Filtros dinmicos Filtros elementales Filtracin rpida Convencional Modificada Filtracin directa Filtracin doble Desinfeccin Hipoclorito Cloro Yodo Ozono

I I I III III IV III III III I I II II I I III III IV IV I III IV IV III III III II IV IV IV IV IV IV II En casos simples, hasta nivel II

Preferible II

6. Otros procesos 6.1 Control de olores y sabores 6.2 Control de corrosin 6.3 Control de algas 6.4 Fluoruracin 6.5 Remocin de fluoruros 6.6 Remocin de contaminantes inorgnicos 6.7 Remocin de contaminantes orgnicos 6.8 Desalinizacin 6.9 Disposicin y tratamiento de lodos 6.10 Tcnicas avanzadas de remocin de slidos en suspensin 6.11 Ablandamiento 6.12 Aereacin

II en casos muy simples III en casos simples III en soluciones simples

III en casos simples IV en casos complicados

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

135

d)

Capacidad del sistema Siguiendo procedimientos convencionales o los detallados en este mdulo, se puede realizar el anlisis de poblacin de consumo y establecer un periodo adecuado de diseo, en funcin del anlisis econmico correspondiente.

e)

Calidad del agua Se determinan las principales caractersticas fsicas, qumicas y bacteriolgicas exigidas por las normas nacionales o, en ausencia de estas, por las Guas de Calidad de Agua Potable de la OMS, tomando en cuenta el tipo de anlisis y la frecuencia.

f)

Preseleccin de procesos Una vez definidos los factores y las restricciones que influyen en la seleccin de procesos, el ltimo paso de la fase predictiva consiste en realizar la seleccin y la combinacin de los procesos unitarios ms adecuados.

El cuadro 3-9 detalla la metodologa adoptada por el CEPIS/OPS para seleccionar procesos de tratamiento de agua, as como diferentes soluciones tecnolgicas para clarificar aguas, considerando el grado de desarrollo de la comunidad. Se supone que el agua cruda cumple con los lmites permisibles del resto de caractersticas fisicoqumicas y bacteriolgicas. En los procesos de componentes de filtracin lenta se ha considerado la turbiedad originada principalmente por partculas en suspensin, con un tamao mayor a un micrmetro. Aguas crudas con turbiedades originadas por partculas en estado coloidal requerirn procesos correctivos de plantas de filtracin rpida con ayuda de coagulacin. 5.2.2 Fase evaluativa Consta de dos etapas: anlisis de costos y seleccin final de los procesos. a) Anlisis de costos En los estudios de factibilidad se deben determinar los costos de construccin, operacin y mantenimiento, con un grado de confiabilidad que permita un orden adecuado de comparacin. Se deben utilizar datos

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

136

del pas o la regin. En caso de no contar con datos propios, se puede recurrir a los siguientes criterios: C c Q Kyn = = = = K Qn (ecuacin general de costos) Costo inicial en miles de dlares americanos Capacidad de la planta en m3/s Constantes que dependen de la solucin tecnolgica y de los valores nacionales

El cuadro 3-10 detalla los valores de K y n para Amrica Latina, referidos a 1977.
Cuadro 3-10. Valores de K y n para Amrica Latina (4) Solucin Filtracin rpida convencional Filtracin rpida modificada Filtracin ascendente-descendente Filtracin ascendente K 1,656 1,194 1,074 0,950 n 0,66 0,60 0,59 0,59

El mtodo siguiente se usa para realizar estimaciones comparativas de costos. Consiste en correlacionar los costos de materiales y mano de obra locales con los de Estados Unidos para obtener el costo total, utilizando los criterios detallados en el cuadro 3-11.

Cuadro 3-11. Criterios de seleccin de procesos de tratamiento de agua (4)

Clasificacin Capacidad de la de comunidad operacin 5-10-20 Filtracin lenta Sedimentacin laminar y filtracin lenta Prefiltracin/ sedimentacin laminar simple filtracin lenta Presedimentacin/ sedimentacin laminar y filtracin lenta 30-50-100 100-150-250 250-750-1200 250-750-1.000

Desarrollo industrial

Turbiedades UN (normal-media-mxima) ytamao de partculas >10 micrmetros 10.000 Uso de otras fuentes

Urbana

Sin capacidad

Sin posibilidad Filtracin de lenta prefabricacin

Sin posibilidad Filtracin Filtracin Filtracin directa Filtracin rpida Filtracin rpida de directa lenta ascendente/ con o sin prefabricacin descendente ascendente descendente presedimentacin Filtracin Filtracin Filtracin directa Filtracin rpida Filtracin rpida directa directa ascendente con o sin descendente ascendente presedimentacin Filtracin lenta Prefiltracin y filtracin lenta Sedimentacin laminar/ prefiltracin y filtracin lenta

Filtracin rpida + presedimentacin Filtracin rpida + presedimentacin

Con capacidad

Con posibilidad de prefabricacin

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

Rural

Sin capacidad

Sin posibilidad Desinfecde cin prefabricacin

Presedimentacin/ Uso de otras fuentes sedimentacin laminar/prefiltracin y filtracin lenta

137

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

138

C 4 = C 2 + nC 3 , siendo : C 2 = C1 ( P ) X 7 . X 9 X 8 . X 11 + + X 13 . X 15 + X 14 . X 10 X 10 X 12 X 7 . X 9 X 8 . X 11 + + X 13 . X 15 + X 14 . X 16 X 10 X 12

C3 = C5 (P )

Siendo: C1 C2 C3 C4 C5 P X7 X8 X9 X10 X11 X12 X13 X14 X15 X16 n = = = = = = = = = = = = = = = = = Costo total de construccin en dlares americanos por habitante servido Costo total de construccin para el proceso Costo de mantenimiento para el proceso por ao Costo total del proceso en n aos Costo de mantenimiento per cpita en dlares americanos Poblacin servida Porcentaje de mano de obra no especializada (local) Porcentaje de mano de obra especializada (local) Jornal no especializado (local) Jornal no espeializado (Estados Unidos) Jornal especializado (local) Jornal especializado (Estados Unidos) Porcentaje de materiales manufacturados (local) Porcentaje de materiales manufacturados (exportados) Costo de materiales manufacturados (local/Estados Unidos) en el lugar Costo de materiales manufacturados (local/Estados Unidos) fuera del lugar Periodo de diseo en aos

Dependiendo tambin el costo de la capacidad de la planta, se sugiere la siguiente subclasificacin (cuadro 3-12), basada en el tamao de la poblacin:

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

139

Cuadro 3-12. Clasificacin basada en el tamao de la poblacin (4) Tamao 1 2 3 4 Poblacin/hab 800 2.499 2.500 14.999 15.000 49.999 50.000 100.000

Para facilitar el clculo se incluyen en los cuadros 3-13 y 3-14 los porcentajes de costo de mano de obra y materiales para los procesos ms usuales, que servirn tanto para la determinacin de costos de construccin como de operacin y mantenimiento. Estos datos servirn como valores de referencia nicamente, ya que dependen del grado de desarrollo socioeconmico del pas o regin, as como de las condiciones locales imperantes.
Cuadro 3-13. Porcentaje de costos de construccin para los sistemas de tratamiento ms comunes (4)
Mano de obra Cloracin Materiales

No Especializada % del costo Nacionales Importados % del costo especializada del proyecto del proyecto 30 50 40 5 10 20 20 35 30 70 60 40 20 20 30 20 50 10 10 40 70 30 40 60

Cloracin Sedimentacin y filtracin Filtracin lenta Filtracin rpida

Cuadro 3-14. Porcentaje de costos de operacin para sistemas de tratamiento ms comunes (4)
Mano de obra Cloracin Materiales

No Especializada % del costo Nacionales Importados % del costo especializada del proyecto del proyecto 10 90 80 60 4 5 1 20 50 95 90 80 10 5 10 15 40 0 0 5 50 5 10 20

Cloracin Sedimentacin y filtracin Filtracin lenta Filtracin rpida

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

140

A continuacin se indican las ecuaciones de costo promedio para Amrica Latina, para realizar estimaciones especficas de costos de plantas. 1. Filtros lentos: Ln Cc Ln Com Ln C1c Ln C1om 2. = = = = 2,541 + 0,0096 Ln X4 0,3628 Ln X5 0,3559 0,1511 Ln X5 3,7997 0,0799 Ln X 1,6751 + 0,0016 Ln X4 0,6316 Ln X6

Filtros rpidos: Ln Cc Ln Cop Ln C1c Ln C1om Siendo: X4 X5 X6 Cc Com C1c C1om = = = = = = = Costo de materiales importados en % del total Poblacin de diseo (miles) Capacidad de la planta MGD Costos de construccin (US$/cpita) Costos de operacin y mantenimiento (US$/ao/cpita) Costos de construcciones (US$/MGD) Costos de operacin y mantenimiento (US$/ao/MGD) = = = = 3,4597 + 0,0021 Ln X4 0,0901 Ln X6 6,1328 0,0027 Ln X5 0,0230 Ln X6 2,0127 0,0238 Ln X4 0,3007 Ln X6 4,7829 + 0,0448 Ln X4 0,0530 Ln X6

b)

Seleccin final de los procesos

La etapa final consistira en estudiar las diferentes alternativas planteadas y seleccionar la ms ventajosa, considerando los factores tcnicos y socioeconmicos. 5.2.3 Aplicacin Se presenta un ejemplo tomado del Programa Regional OPS/EHP/CEPIS de Control de Calidad de Agua para Consumo Humano, Mdulo 2.8, preparado por el ingeniero Jos M. Prez Carrin, para seleccionar los procesos unitarios integrantes de la planta de tratamiento de agua para Cochabamba, Bolivia.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

141

Etapa predictiva i. Informacin general a. Ubicacin de la comunidad Nombre de la ciudad Estado o provincia Pas Grupo o dependencia de planificacin

Cochabamba Cochabamba Bolivia SEMAPA

b. ii.

Informacin demogrfica

El modelo requiere algunos datos bsicos sobre la poblacin para poder hacer planes de capacidad. Se necesitan dos elementos. Si no se pueden obtener datos locales, se debe utilizar un estimado nacional e indicar si es de fuente local o nacional. Responder la A o la B. A. 1. Poblacin actual. La cifra o estimacin de la poblacin actual debe reflejar el nmero de habitantes que sern servidos por la instalacin de tratamiento de aguas negras o agua potable propuesta. Poblacin real 180.000 o estimar lo siguiente: ______ (1) ______ (2) ______ (3) ______ (4) ______ (5) 2. entre 500 y 2.500 personas 2.500 15.000 15.000 50.000 50.000 100.000 > 100.000

Tasa anual de crecimiento demogrfico 3% o la siguiente estimacin: ______ (1) ______ (2) Menos de 1% 1% 1,5%

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

142

______(3) ______(4) ______(5) ______(6) x ______(7) ______(8) ______(9) B.

1,5% 2,0% 2,0% 2,5% 2,5% 3,0% 3,0% 3,5% 3,5% 4,0% Ms de 4% Fuente___________________________________

Estimado de la poblacin segn el ltimo censo ____________________ Fecha del censo: 1972 Fuente del censo:__________________

iii

1.

Datos sociotecnolgicos. Nivel promedio de escolaridad de los habitantes en esa comunidad.


Cuadro 3-15. Niveles de escolaridad (4)

Nivel (1) (2) (3) X (4) (5) X

Nulo 95% 70% 55% 9% Otro

Primaria 4% 19% 22% 34%

Secundaria 1% 7% 14% 42%

Tcnica 0% 3% 6% 8%

Universidad 0% 1% 3% 7%

2.

Distribucin promedio de la fuerza de trabajo en la comunidad


Cuadro 3-16. Distribucin promedio de la fuerza laboral (4)

Nivel (1) (2) (3) X (4)

No calificado 97% 80% 61% 45%

Semicalificado 2% 16% 27% 30%

Profesional 1% 4% 12% 25%

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

143

3.

Ingreso promedio anual por familia en dlares. 1 .470 Cantidad US$ Unidades

4.

Qu porcentaje de los trabajadores tcnicos y altamente calificados (p. ej., qumicos, ingenieros, etctera) no son del lugar o del pas? ______ (1) x ______ (2) ______ (3) ______ (4) ______ (5) Menos de 10% 10% 25% 25% 50% 50% 70% 75% 100%

5.

Existen escuelas primarias o secundarias de organismos voluntarios o de misioneros en lugar de gubernamentales? __________ (1) S __________ (2) No x

6.

Hasta qu ao o curso llegan las escuelas locales en forma regular? (marcar con un crculo). 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 12+

7.

Si la respuesta indicada en la pregunta anterior es menos de 12, a qu distancia queda la escuela ms cercana que ofrece hasta el 12. curso? ______ (1) ______ (2) ______ (3) ______ (4) ______(5) Menos de 16 km (o menos de 10 millas) 16 48 km (o 10 30 millas) 48 80 km (o 30 50 millas) Ms de 80 km (o ms de 50 millas) Otros (especificar) ___________________

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

144

8.

Existen escuelas tcnicas o vocacionales en la comunidad? ________ (1) x S ________ (2) No

9.

Es obligatoria la primaria durante, por lo menos, seis aos en la comunidad? ________ x (1) S ________ (2) No

10. Existen cursos formales de capacitacin en el trabajo ofrecidos por el gobierno o la industria local para sus trabajadores? ________ x (1) S ________ (2) No

11. Existe una universidad en la comunidad? ________ x (1) S ________ (2) No

12. Tiene la universidad departamento de qumica o laboratorio? ________ x (1) S ________ (2) No

13. Hay mucho desempleo? ________ x (1) S ________ (2) No

14. Existen servicios de consultora disponibles o cualquier otro programa que se proponga mejorar la capacidad de los habitantes o reclutar su participacin? ________ x (1) S ________ (2) No

15. La mayora de los universitarios de la comunidad realizan sus estudios en comunidades vecinas, pases vecinos u otros pases del exterior? ________ x (1) S ________(2) No

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

145

16. En general, se puede clasificar el nivel de tecnologa como: ________ (1) herramientas manuales solamente ________ (2) x herramientas mecnicas (p. ej., equipo movido por gasolina) productos qumicos (fertilizantes, cloro) tecnologa electrnica

________ ________

(3) (4)

17. Est dominado el mercado de trabajo por el gobierno? ________ (1) S ________ (2) x No

18. Existen servicios pblicos de colocacin de empleados fcilmente disponibles? ________ (2) S ________ (2) x No

Recursos locales 19. Equipo de operacin. Cules de los siguientes elementos no se encuentran generalmente en la localidad? ________ x ________ ________ ________ x ________ ________ (1) (2) (3) (4) (5) (6) Medidores de agua Equipo para soldadura Sopletes de acetileno Dispositivos de registro como termostatos Equipo de laboratorio como tubos de ensayo Plantas de electricidad porttiles como generadores de gas Motores como, por ejemplo, motores elctricos de 1-3 caballos

________ (7)

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

146

________ (8)

Bombas de agua

20. Materiales procesados. Cules de los siguientes materiales generalmente no se encuentran en la localidad? ________ (1) Tubera (arcilla, acero, cemento, plstico, cobre, etctera) Conexiones para tubera Pintura Vlvulas Tanques Medidores de vaco Intercambiadores de calor

________ (2) x ________ (3)

________ (4) x ________ ________ (5) (6)

________ (7) x

21. Suministros para operacin y mantenimiento. Cules de los siguientes no se encuentran generalmente en la localidad? ________ ________ ________ ________ (1) (2) (3) (4) Arena de slice Grava graduada Agua limpia Gasolina

22. Suministros qumicos. Cules de los siguientes no se encuentran generalmente en la localidad? ________ (1) x ________ (2) x Al2(S04)3 (sulfato de aluminio) FeCl3 (cloruro frrico)

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

147

________ (3) x ________ (4)

Carbn activado CaO (cal) NaCO3 (sosa) Cl2 (cloro) O3 (ozono) Productos qumicos para laboratorio

________ (5) x ________ x (6)

________ (7) x ________ (8)

23. Principal fuente de agua (marcar la categora apropiada) ________ (1) x ________ (2) x ________ ________ (3) (4) Ro o arroyo Lago o presa Pozos Mar o agua salobre

24. Caractersticas de las aguas


Cuadro 3-17. Caractersticas de las aguas (4) Caractersticas Fsicas Qumicas Parmetro Mnimo Turbiedad Color pH Alcalinidad Dureza Hierro NMP 8 5 6,7 10 12 0,0 100 Valor Mximo 650 20 9,1 65 139 0,02 1.000 UJ UC mg/L mg/L mg/L x 100 mL Unidad

Bacteriolgicas

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

148

Datos que, analizados de acuerdo con lo detallado en el cuadro 3-6, dan el siguiente resultado, que permite calificar a Cochabamba con un grado de desarrollo relativamente avanzado, pero con recursos limitados para operacin y mantenimiento de sistemas de agua potable.
Cuadro 3-18. Nivel de desarrollo (4) N. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Factores tcnico-sociales Nivel de educacin Distribucin de fuerza laboral Ingresos Trabajadores forneos Escolaridad Grado de enseanza Distancia a colegios Programa de entrenamiento tcnico Educacin primaria obligatoria Adiestramiento en servicio Existencia de universidades Especialidad de qumica Desempleo Servicios de extensin Disponibilidad de estudiantes universitarios Nivel de tecnologa Gobierno como usuario de mano de obra Disponibilidad de cargos pblicos Capacidad de financiamiento Total Factor de peso 10 10 4 4 5 10 3 5 10 5 5 3 0 3 0 5 5 0 5 92

De acuerdo con la calidad del agua cruda y el grado de desarrollo de la comunidad, los procesos de tratamiento de aguas pueden ser los que se sealan en el cuadro 3-19:
Cuadro 3-19. Posibles procesos de tratamiento (4) 1 2 3 4 5 Primera alternativa Coagulacin mecnica Floculacin mecnica Sedimentacin convencional Filtracin rpida convencional Desinfeccin Segunda alternativa Coagulacin hidrulica Floculacin hidrulica Sedimentacin laminar Filtracin rpida modificada Desinfeccin

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

149

Si la poblacin de diseo es de 260.000 habitantes y el consumo mximo diario de 250 litros/hab/da, el caudal de diseo ser:
Q.d = 260.000 x 0,250 = 0,75 m 3 /s 86.400

Etapa evaluativa Con las alternativas planteadas, tenemos los siguientes costos: C1 C2 = 1.656 Q0,66 = 1.656 x 0,750,66 = 1.369 x 1.000 US$ = 1.194 Q0,60 = 1.194 x 0,750,60 = 1.004 x 1.000 US$

Se justifica as la segunda alternativa, desde el punto de vista tcnico y econmico.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

150

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

(1)

Prez Carrin, J. M. y Vargas, L. El agua. Calidad y tratamiento para consumo humano. Manual I, Serie Filtracin Rpida. Programa Regional HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del Agua. Di Bernardo, L. Mtodos y tcnicas de tratamento de agua. Volumen II. Rio de Janeiro, ABES, 1993. Vargas, L. Fotos de archivo. Lima, CEPIS. Prez Carrin, J. M. Seleccin de procesos en funcin del grado de desarrollo de las comunidades. Lima, CEPIS.

(2)

(3) (4)