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El pan de muerto, que es para los mexicanos un verdadero placer, tiene su origen en la poca de la Conquista, inspirado por rituales

prehispnicos, y hoy en da es uno de los componentes ms importantes de las ofrendas dedicadas a los Fieles Difuntos. El 2 de noviembre se celebra en todo Mxico el Da de Muertos, fecha en que sus cementerios y tumbas son visitados por sus dolientes, quienes las adornan con flores de diversos colores y otros con ofrendas con los platillos que le gustaban al finado. Diversos historiadores han coincidido en sealar que las familias de este pas han tenido un gusto particular por ese pan y que han mantenido la tradicin desde hace varios siglos. Tambin han manifestado que el surgimiento de dicho pan se remonta a la poca de los sacrificios humanos y a la llegada de los espaoles a la entonces Nueva Espaa (ahora Mxico), en 1519. Las poblaciones mexicanas especialmente del centro y sur del pas han tenido un gusto particular por ese pan de fiesta, pan dedicado a los difuntos que regresan a reencontrarse con sus familias el 31 de octubre, 1 y 2 de noviembre, de acuerdo con la tradicin de "Da de Muertos" que se ha heredado de generacin a generacin desde hace varios siglos. El gusto por la elaboracin de un pan especial para el caso se remonta a la poca de los sacrificios humanos y a la llegada de los espaoles a la entonces Nueva Espaa (ahora Mxico), en 1519. Cuentan que era un ritual en el Mxico de antes de la conquista que una princesa fuera ofrecida a los dioses, su corazn an latiendo se introduca en una olla con amaranto y despus quien encabezaba el rito morda el corazn en seal de agradecimiento a un dios. Los espaoles rechazaron ese tipo de sacrificios y elaboraban un pan de trigo en forma de corazn baado en azcar pintada de rojo, simulando la sangre de la doncella. As surgi el pan de muerto. Jos Luis Curiel Monteagudo, en su libro "Azucarados Afanes, Dulces y Panes", comenta: "Comer muertos es para el mexicano un verdadero placer, se considera la antropofagia de pan y azcar. El fenmeno se

asimila con respeto e irona, se desafa a la muerte, se burlan de ella comindola". Otros historiadores han revelado que el nacimiento de ese pan se basa en un rito que hacan los primeros pobladores de Mesoamrica a los muertos que enterraban con sus pertenencias. En el libro "De Nuestras Tradiciones" se narra la elaboracin de un pan compuesto por semillas de amaranto molidas y tostadas, mezclado con la sangre de los sacrificios que se ofrecan en honor a Izcoxauhqui, Cuetzaltzin o Huehuetotl.

Tambin hacan un dolo de Huitzilopochtli de "alegra", al que despus encajaban un pico y, a manera de sacrificio, le sacaban el corazn en forma simblica, pues el pan de amaranto era el corazn de dolo. Luego se repartan entre el pueblo algunos pedazos del pan para compartir la divinidad.

Se cree que de all surgi el pan de muerto, el cual se fue modificando de diversas maneras hasta llegar al actual. El pan de muerto tiene un significado, el crculo que se encuentra en la parte superior del mismo es el crneo, las canillas son los huesos y el sabor a azahar es por el recuerdo a los ya fallecidos. Esos panes son clasificados de la siguiente manera: Antropomorfos, son aquellos que representan la figura humana; Zoomorfos, aquellos que tienen figura de animales como aves, conejos, perros, mariposas, alacranes y peces, entre otros. Son caractersticos de Tepoztln, Mixquic e Iguala de Telolapan. Tambin hacan un dolo de Huitzilopochtli de "alegra", al que despus encajaban un pico y a manera de sacrificios, le sacaban el corazn en forma simblica, pues el pan de amaranto era el corazn de dolo, agrega. Luego, comenta, se repartan entre el pueblo algunos pedazos del pan para compartir la divinidad.

Se cree que de all surgi el pan de muerto, el cual se fue modificando de diversas maneras, hasta llegar al actual, asevera.

El pan de muerto tiene un significado, el crculo que se encuentra en la parte superior del mismo es el crneo, las canillas son los huesos y el sabor a azahar es por el recuerdo a los ya fallecidos.

Fitomorfos, son representaciones de vegetales diversos como rboles, flores, enramadas, etctera; y Mitomorfos, aquellos en que la forma no se identifica como figura humana, vegetal o animal, sino que representan seres fantsticos. La celebracin de los difuntos se convierte as en un banquete mortuorio dominado por alimentos y flores de color amarillo (el color de la muerte para las culturas prehispnicas), como el cempaschil, los clemoles, las naranjas, las guayabas, los pltanos, la calabaza y el pan caracterstico de la ocasin.

Algunos historiadores han dicho que este pan de hojaldre, con sus cuatro gotitas o canillas, simboliza los huesos del que se ha ido. La parte de arriba, su corazn. Para otros, el pan lleva las cuatro canillas en forma de cruz, porque con ellas se designan los cuatro rumbos del nahuolli (el universo). Son, a su vez, los cuatro puntos cardinales, definidos por igual nmero de divinidades: Quetzalcatl-Camaxtli, Xipetotec, TllocHuitzilopochtli y Tezcatlipoca, expresiones de la concepcin del mundo prehispnico. El muerto al hoyo y el vivo al bollo, reza uno de los refranes que en relacin a estas festividades se han acuado entre los mexicanos, como aquel otro que afirma que "El muerto y el arrimado apesta a los tres das. Mala yerba nunca muere. y si muere, no hace falta; De limpios y tragones estn llenos los panteones, y Slo el que carga el cajn, sabe lo que pesa el muerto. Te asustas de la mortaja y te abrazas al

difunto; Cayendo el muerto y soltando llanto; Hay muertos que no hacen ruido y son mayores sus penas; Donde llora el muerto hay dinero, y Nadie muere en la vspera.

* Para algunos, el Pan de Muerto simboliza un flor con sus ptalos y pistilos. Sin embargo, para la mayora la bolita de en medio -que es la ms cotizada- significa el crneo y los dems adornos, simbolizan los huesos.

* Puebla, estado gastronmico por excelencia de Mxico, est entre las cinco entidades con mayor consumo de Pan de Muerto, con aproximadamente 33 toneladas anuales.

* En Mixquic, durante las fiestas de Da de Muertos, se hacen panes con forma de mariposa, pues se crea que las nias muertas se transformaban en estos hermosos lepidpteros.

* La creatividad culinaria de Mxico ha creado variaciones que refrescan esta deliciosa tradicin: hay quien los rellena de nata, cajeta y chocolate. Y por ah hay quien le agrega el sabor de las frutas secas.

Algunos historiadores han dicho que "este pan de hojaldre, con sus cuatro gotitas o canillas, simboliza los huesos de quien se ha ido. La parte de arriba, su corazn".

Para otros, el pan lleva las cuatro canillas en forma de cruz, porque con ellas se designan los cuatro rumbos del nahuolli (el universo).

En las ofrendas del Da de Muertos se colocan objetos como: imagen del difunto recordado, velas y veladoras, flores, hierbas, aroma, comida, itacate, objetos del muerto y papel de china picado o calacas hechas de barro o cartn, entre otros.

La celebracin de los difuntos se convierte en un banquete mortuorio dominado por alimentos y flores de color amarillo (el color de la muerte para las culturas prehispnicas), como el cempaschil, los clemoles, las naranjas, las guayabas, los pltanos, la calabaza y el pan caracterstico de la ocasin.

Pan de Muerto

Ingredientes

5 tazas de harina. 8 cucharadas soperas de levadura comprimida desmenuzada. 5 yemas. 5 huevos. 2 barras de margarina. 1 taza de azcar. 3 cucharadas soperas de agua de azhar. 1 cucharada sopera de raspadura de naranja.

2 huevos para barnizar. 1 pizca de sal. Azcar para salpicar.

Preparacin

Deshaga en agua tibia, una cantidad equivalente de cuatro cucharadas soperas de levadura; agregue taza y media de harina y forme una pequea bola de masa suave. Djela reposar 15 minutos en un lugar tibio, hasta que esponje al doble de su tamao.

Cierna la harina junto con la sal y el azcar; ponga en medio los huevos incluido las yemas; tambin la margarina, la raspadura de naranja y el agua de azahar; amase bien.

Agregue la pequea bola de masa. Amase nuevamente y deje reposar en un lugar tibio, durante una hora. De nueva cuenta amase y forme los panes al tamao deseado. Colquelos en charolas engrasadas y barncelos con las yemas de huevo.

Adorne el pan con lgrimas hechas de la misma masa y pguelas con huevo batido, barnice el pan con el huevo, espolvore con azcar.

Finalmente, coloque los panecillos en el horno precalentado a fuego medio durante 40 o 50 minutos.

Fuente de Informacin

http://www.terra.com.mx/articulo.aspx?articuloid=173611 http://extranius.blogspot.com/2007/10/breve-historia-del-pan-demuerto.html http://www.mis-recetas.org/recetas/show/10499-pan-de-muertoreceta-original

Egleida Herrera C.I. 12784705 Caracas, 20 de Marzo de 2012