You are on page 1of 9

JUAN MARTN VELASCO

MODESTA APOLOGA DE LA ORACIN DE PETICIN


En el marco del XXV Foro de la revista Encrucillada, en un acto de homenaje al profesor Andrs Torres Queiruga, se encomend al autor abordar el tema de la oracin. Compartiendo la mayora de los supuestos sobre los que descansa la propuesta del profesor Torres Queiruga de ir ms all de la oracin de peticin, el autor preere seguir siendo el a ella, pero agradeciendo las crticas que se le hacen, ya que ello ayuda a prestar atencin a los peligros de distorsin a los que estuvo y sigue estando expuesto tal tipo de oracin. Modesta apoloxa da oracin de peticin, Encrucillada 170 (2010) 23-36. La oracin es una de las manifestaciones ms originales, universales y caractersticas del fenmeno humano. Su presencia est vinculada a las diferentes manifestaciones de la tradicin religiosa. Para justicar esta armacin basta con referirse a los escritos de todas las religiones y a las tradiciones de las culturas de los pueblos sin tradicin escrita. Podemos advertirlo en ejemplos que nos vienen absolutamente de todo el mundo. La razn de esta universalidad es doble: en primer lugar, la universalidad de la religin en la historia de la humanidad. En segundo lugar, la misma condicin humana. Ya dijo santo Toms que orar es propio de la naturaleza racional. La oracin no slo acompaa a la historia de la religin en todas sus etapas, sino que ocupa un lugar central en todas ellas, siendo su corazn y su aliento.
Naturaleza de la oracin

Las deniciones de la oracin son innumerables. La religin basada en la orientacin mstica resalta la bsqueda mediante la interiorizacin y la concentracin del sujeto. Las religiones que surgen en contextos de religiosidad proftica aluden a la elevacin de la mente y del corazn a la persona de Dios o a establecer con l un dilogo a travs de una relacin de delidad, conanza, amor y obediencia. Dada su condicin de lugar de la articulacin del fenmeno religioso, la naturaleza de la oracin depender de la estructura fundamental de ese fenmeno. Consiste en un sistema de mediaciones al
103

servicio de una actitud originaria y enteramente peculiar del reconocimiento del Misterio. Por lo tanto, la naturaleza y la peculiaridad de la relacin establecida por la oracin dependern de la condicin propia de la realidad con la que el orante entra en contacto. En nuestra tradicin, Dios mismo. Es bien sabido que los nombres y las conguraciones a las que se reere la palabra Dios en las tradiciones testas son muy diferentes. Pero un estudio comparado de religiones y de fenomenologa religiosa nos ofrece unos trazos comunes de la realidad a la que todas estas palabras y conguraciones se reeren. Para congurar estas caractersticas los fenomenlogos de la religin nos servimos de la categora de Misterio, cuyo signicado se resume en esta sencilla frmula: la Presencia de la ms absoluta trascendencia en el fondo de lo real y ms ntimo de las personas.
La oracin y el Misterio

no aparta al misterio de Dios de lo real, situndolo ms all de todo lo mundano, ya que, precisamente por ser absolutamente trascendente, el Misterio puede mantener una relacin con todo lo existente, distinta de la relacin de alteridad que mantienen las distintas realidades que componen el mundo creado. Por ser totalmente otro, puede estar en el fondo de todo lo que existe haciendo que sea y puede estar en el corazn de las personas, llamndolas personalmente a la existencia. San Agustn lo expres de una forma insuperable cuando arm de Dios que era: interior intimo meo, superior summo meo (ms ntimo que mi propia intimidad, y ms elevado que lo ms alto de m mismo). El tercer trmino del que nos servimos para identicar la realidad a la que se reeren las diferentes representaciones religiosas del Misterio es el de presencia. Es probablemente la ms importante para entender lo que San Juan de la Cruz llama la condicin divina de Dios. Presencia es una palabra-smbolo que no consiste en estar ante nosotros como posible objeto de nuestras acciones, sino que nos remite a una manera de estar en relacin y a una inuencia permanente ms all de toda posibilidad de objetivacin. Decir que el misterio es Presencia simboliza que est en acto permanente de revelacin de s mismo, dndose a nosotros, hacindonos ser, vivir y actuar. La condicin divina de Dios requiere de aquellos que entran en

Misterio remite, en primer lugar, a una realidad absolutamente trascendente para el hombre y su mundo, a Dios. En el mismo acto de trascender, nosotros mismos conocemos mejor (o se nos insina mejor) su presencia, llegamos a saber de l y recibimos la posibilidad, no de hacernos una idea sobre su naturaleza, pero s de cmo invocarlo. Pero su absoluta trascendencia
104 Juan Martn Velasco

relacin con l una actitud totalmente peculiar: la actitud religiosa fundamental que en el cristianismo se conoce como la actitud teologal. Tal actitud exige del sujeto un cambio radical. Si ante las realidades mundanas el hombre se comporta como el sujeto de la accin siendo l el centro alrededor del cual giran todos los dems aspectos, la condicin trascendente del Misterio requiere un cambio radical para situarlo como centro, sujeto de iniciativas, sujeto activo primordial de cualquier relacin que los humanos podamos mantener con El. La relacin religiosa pone de relieve que la condicin humana consiste en estar escuchando a Dios, ser el oyente de su palabra, los destinatarios de su amor, todo odos para Dios (F. Rosenzsweig). Sin embargo, conviene no olvidar que en esa relacin religiosa de trascenderse a s mismo, el sujeto vive en una relacin de verdadero encuentro con el Misterio, que tiene su analoga ms perfecta en el encuentro interpersonal; un encuentro que, aunque exige un descentramiento del sujeto (algo requerido por la absoluta trascendencia del Misterio), no supone la eliminacin de ste. La dicultad fundamental en la descripcin y, ms radicalmente, en la realizacin de la fe es la combinacin de la absoluta trascendencia de sus contenidos (sin la cual la realidad con la que nos relacionamos no sera Dios) con la posibilidad de entrar en relacin con dicha realidad, de vivir un encuentro personal con

ella (sin la cual no existira ni la religin, ni la fe, ni la oracin.


Oracin y Presencia de Dios

En este contexto debe inscribirse toda comprensin y realizacin de la prctica religiosa que llamamos oracin. Por eso podemos decir con razn que la oracin en el cristianismo es puesta en prctica y realizacin efectiva de la fe. El ejercicio de esta actitud teologal genera una peculiar actitud fundamental y una peculiar forma de existir que da lugar a la actitud orante. Podra describirse como una advertencia amorosa de Dios, que consistira fundamentalmente en vivir la propia vida en la presencia de Dios. Por eso insisten tanto los maestros espirituales, como un primer paso en cualquier momento de oracin, en la necesidad de ponerse en la presencia de Dios. Pero cmo ejercitar ese ponerse en presencia, dada la asimetra entre nuestra realidad mundana, corporal, nita, y la trascendencia-en-la-inmanencia que nos convoca? Muchos filsofos se hicieron eco de esta dicultad, viendo en ella un obstculo insalvable para la prctica de la oracin. En realidad, nuestra situacin para la oracin sera la de la impotencia y la ignorancia ms absolutas. Por nosotros mismos,no sabemos pedir como conviene (Rm 8, 26). Somos incapaces de orar. Pero la humanidad no ha estado ni estar nunca aban105

Modesta apologa de la oracin de peticin

donada a s misma. Desde siempre ha sido y es humanidad tocada de divinidad (S. Juan de la Cruz), el hombre ha sido siempre hombrede-Dios. De ah que ninguna palabra humana sea la primera palabra en la oracin. Todas vienen precedidas por la palabra creadora de la llamada a la existencia, por la palabra de esta Presencia en el origen de nosotros mismos, que est en acto permanente de revelacin y de donacin amorosa de s mismo. La palabra humana de la oracin surge del silencio que, para el hombre, representa el Misterio. Pero ese silencio no lleva al orante a la mudez. Surgidas del silencio que impone la conciencia de la trascendencia del Misterio, todas las palabras humanas sobre Dios, las de la teologa y las de la oracin, son irremediablemente relativizadas. Ninguna es suficiente: ni la ms aquilatada por la reexin losca, ni la ms depurada por la actitud orante est a la altura de Dios a quien va dirigida. Pero, a la vez, todas las palabras humanas que lo sean de verdad y surjan del hecho de ponerse en la presencia divina, se tornan en medios que posibilitan la encarnacin, en la condicin humana, del reconocimiento de Dios. En realidad, la conciencia de la absoluta trascendencia divina no hace enmudecer al verdadero orante. Al contrario, slo quien en la actitud orante de conanza incondicional reconoce la absoluta trascendencia puede conar en las palabras ms sencillas para expresar dicho reconocimiento.
106 Juan Martn Velasco

Podramos concluir esta cuestin armando que la oracin es la palabra que expresa la relacin vivida con el Misterio. Es el intento humano, suscitado por Dios mismo, de reejar su Presencia. Es la forma de poner la propia vida, en las situaciones por las que sta transcurre, ante dicha Presencia, en comunicacin con ella, en dependencia de ella, en conformidad con ella.
Escucha Dios nuestras oraciones?

Pero llegan a Dios las palabras humanas? Porque la palabra humana se dirige a otro siempre con la seguridad de que le llegar. Y la oracin, palabra ms expresiva que enunciativa, nunca es exclusivamente expresiva. El grito del que sufre se hace oracin cuando se dirige a Dios con la esperanza de que llegue hasta l y Dios lo acoja y lo escuche. Ahora bien, es un hecho que, a menudo, nuestras oraciones se elevan hasta Dios y tenemos la impresin de que no reciben respuesta alguna. Cuando oro, es como si todas mis palabras cayesen en una cima oscura de la cual no llega ningn eco que muestre que mis oraciones han llegado al fondo de tu corazn (K. Rahner). Es sta una experiencia de todos. Nuestras oraciones son palabras dirigidas al silencio de Dios, al silencio que es Dios para nuestros odos, nuestra razn y nuestros sentimientos.

Y aunque no faltan los momentos en que, a la oracin dirigida a Dios, le siguen gratos sentimientos de sosiego, paz y gozo; y, aunque la oracin nos devuelve a veces luminosas ideas sobre Dios y hasta certezas aparentes de su presencia, en seguida percibimos que estos sentimientos, que pueden acompaar o seguir a nuestras plegarias, no son Dios, ni su respuesta a nuestro profundo deseo de descubrir su Presencia y de encontrarnos con El. No es por falta de luz sino porque el exceso de luz nos ciega. El verdadero peligro de la oracin no es el temor de que nuestras palabras vayan dirigidas al silencio de Dios, impenetrable para nosotros, sino la ilusin de que los senti-

mientos, las certezas, la luz que puede procurarnos son ya Dios o seales inequvocas de la calidad de nuestra oracin. Aceptar el silencio de Dios como destino de las palabras de nuestra oracin es la condicin para no confundir a Dios con lo que no es y progresar hacia la unin con l, meta de toda la vida de oracin. De esta actitud orante han surgido variadsimas formas de orar en la historia religiosa de la humanidad y en la vida de los creyentes. En todas estas formas de orar se reeja y se encarna esa disposicin fundamental y ese temple de nimo que describimos como actitud orante.

LA ORACIN DE PETICIN

Me referir ahora a la oracin de peticin, destacando la relacin entre fe y oracin y las consecuencias que se derivan de ello para la relacin entre oracin y teologa.
Oracin y teologa

que las hijas tienen que alimentar a sus madres (Kierkegaard). De este hecho se siguen conclusiones importantes sobre la relacin de la oracin con la cuestin de Dios, la fe y la teologa. A esto se refera G. Ebeling cuando subrayaba que la oracin no es un acto religioso ms pues en ella se concentra la totalidad de la relacin con Dios. Un telogo protestante lleg a armar que la oracin es el corazn de la teologa. Y Karl Barth escribi que el acto primero y fundamental de toda actividad teolgica es la oracin. En este sentido, J. B. Metz indicaba que la teologa deba ser, antes que nada, lenguaje oracional reexivo. En
107

La oracin es acto de fe, pero esta frmula no signica que la relacin entre ambas suponga la existencia previa de una fe ya tenida como condicin indispensable para cualquier prctica de oracin. La oracin no puede vivir sin la fe, pero sta, a su vez, puede exigir la oracin. La fe es la madre de la oracin; pero hay momentos en los

Modesta apologa de la oracin de peticin

cualquier caso, la historia de las religiones muestra que los humanos comenzaron a hablar a Dios y slo ms tarde hablaron de l. La razn de la prioridad de la oracin sobre la teologa radica en el hecho de que, por ser mediacin originaria de la religin, la oracin es el humus en el que germina la relacin del hombre con Dios. En la fe expresada en la oracin Dios se da al hombre. A Job le bast su sufrimiento, convertido en oracin, para descalicar la teologa de los discursos de sus amigos: Mximas de ceniza son vuestras sentencias, vuestras rplicas son rplicas de arcilla. Dejad de hablarme, porque voy a hablar yo, venga lo que viniere! (Jb 13,12). Y es que el lenguaje de la oracin no slo es el ms universal, sino adems el ms cautivador y dramtico, y ms radical y rebelde que el lenguaje de la teologa gremial la cual, al hablar de Dios, se afana en mostrar su compatibilidad con la modernidad (Metz). Por todo lo dicho, podemos concluir que no es necesario justicar la oracin y valorar sus diferentes formas desde los principios del telogo que se erige en juez de la oracin. Debera ser a la inversa: las conclusiones de la teologa deberan ser avaladas desde la forma de relacin con Dios que maniestan las diferentes formas de oracin. El fenmeno de la oracin se convierte as en la clave hermenutica de la doctrina sobre Dios (G. Ebeling).
108 Juan Martn Velasco

Por otro lado, la teologa, como tarea reexiva en estrecho contacto con el pensamiento contemporneo, no puede dejar de tener en cuenta la forma de pensar, la cosmovisin y el paradigma en que ese pensamiento se desenvuelve. Ahora bien, si se toma la teologa como fuente de criterio para validar la oracin, se corre el peligro de convertir el marco de pensamiento en el que sta se mueve en la condicin de posibilidad para que exista. Entre el hombre orante, en su inmediata situacin existencial, y la invitacin y promesa de Dios se interpondra una barrera levantada por el hombre, de cuya superacin dependera el fundamento mismo de la oracin. Con tal comprensin de la oracin no podra darse ninguna comunidad religiosa ni ningn orante.
Crticas a la oracin de peticin

La oracin de peticin es, sin duda, la forma de oracin que ha sido objeto de mayores crticas, provenientes de lsofos y de no pocos telogos. Desde la antigedad, las objeciones ms frecuentes a la oracin de peticin provienen de los que la creen incompatible con una idea sucientemente puricada de Dios. La oracin de peticin se dirigira a Dios para informarle de nuestras necesidades, para suscitar su compasin por ellas o para reclamar la intervencin de su poder a favor nuestro.

Dios dir el telogo conoce nuestras necesidades y no necesita que se las hagamos presentes. Su bondad no necesita de nuestros ruegos para compadecerse de nosotros. Solicitar la intervencin de Dios para evitarnos males supone una forma de entender su intervencin en el mundo difcilmente compatible con su trascendencia. La oracin de peticin sera supersticiosa y evitara poner en juego nuestras fuerzas para superar el mal y conseguir por nosotros mismos los bienes que precisamos. Todas estas crticas fueron y siguen siendo tiles para los creyentes, pues ponen de maniesto los peligros de pervertir la actitud orante en la oracin de peticin mal entendida o mal realizada. Sin embargo, existen poderosas razones para seguir practicando la oracin de peticin. Sealemos algunas: la oracin de peticin est presente en todas las religiones, incluso en aquellas formas ms elevadas y puricadas de la fe practicada por las mayores personalidades religiosas. Jess mismo la recomienda con insistencia en los evangelios y la practica en momentos decisivos de su vida, como en la hora de su pasin. Sin embargo, no faltan en el evangelio advertencias contra los peligros que puedan darse: Y al orar no charlis mucho como los gentiles, que se guran que por su palabrera van a ser escuchados. No seis, pues, como ellos, porque vuestro Padre sabe lo que necesitis antes de pedrselo (Mt 5,7-8). Para superar posibles peligros, Je-

ss insiste en una doble condicin: que se pida con fe y que se haga en su nombre. Estas razones externas invitan a reexionar sobre la validez de la oracin de peticin y las condiciones de su autenticidad. La razn fundamental de su validez radica en que la oracin de peticin es para el hombre una forma natural de vivir la relacin de fe-conanza en Dios, presente en nosotros cuando nos encontramos en situaciones de peligro, necesidad o angustia. En denitiva, la oracin de peticin es simplemente el ejercicio de la conanza incondicional en Dios, centro de la actitud teologal, en los momentos difciles de la vida. Puede ser objeto de la oracin de peticin pedir a Dios la salvacin y acudir a l como salvador nuestro. ste el centro mismo de la vida religiosa. Adems, ser religioso es conar en que dicha peticin, realizada con fe, es escuchada por Dios. En eso consisten en denitiva la fe y la esperanza. Sin embargo, el creyente puede pedirle a Dios otros bienes, incluso bienes temporales: la salud, la felicidad, el xito de sus propias tareas y actividades, la paz, etc. La Escritura es clara al respecto: todo cuanto pidis con fe en la oracin, lo recibiris (Mt 21,22).
nicas condiciones: con fe y en nombre de Jess

Todo puede ser tema de ora109

Modesta apologa de la oracin de peticin

cin, si se pide con fe y en nombre de Jess. Pedir con fe no consiste en pedir con la seguridad subjetiva de que se me va a conceder lo que pido. Cuando la conanza se dirige a obtener los bienes solicitados, deja de dirigirse a Dios para dirigirse a los bienes y a su posesin. Pedir con fe es hacer de la peticin una expresin de la conanza incondicional en Dios, que conlleva la fe en l. Es el pedir de quien sabe que su vida no est amenazada por ningn mal irremediable, sino que est en buenas manos, las manos de quien venimos y que nos acompaan en todo momento hasta nuestro nal. Pedir en nombre de Jess signica hacerlo en unin con El, en una actitud de conanza que l hace posible gracias a su unin con nosotros. Si se dan esas condiciones en nuestra oracin podemos pedirlo todo, ya que toda verdadera peticin procede de la radical necesidad de salvacin propia de todo ser humano, contingente y mortal. Por eso se ha dicho con razn que la enfermedad, el sufrimiento, la soledad, la angustia, la tristeza, en denitiva, todas estas deciencias de la vida humana slo son formas concretas de nuestra precariedad existencial debida a nuestra condicin mortal. La oracin de peticin, pidiendo ser liberado de tales circunstancias, se orienta a ser liberado por Dios de la presencia opresiva de la muerte, superando la falta de sentido que amenaza al hombre. La oracin de peticin busca conseguir aqu y
110 Juan Martn Velasco

ahora un sentido pleno a la vida y obtener la salvacin. Y, si esta salvacin no es otra cosa que Dios mismo, entonces lo que pedimos a Dios en toda oracin de peticin es a Dios mismo. Incluso en estas circunstancias, la oracin de peticin tropieza con la sospecha de que quiz no haya sido verdaderamente escuchada, pues, con demasiada frecuencia, nuestras peticiones no parecen obtener respuesta. C. H. Ratschow arma que la oracin de peticin nunca es escuchada y se pregunta por ello si no estar condenada al fracaso. Pero justamente de ah concluye que tal vez eso nos muestra que la oracin de peticin no es una oracin interesada, que espera ser escuchada, sino la palabra del hombre radicalmente necesitado ante la realidad de la presencia de donde viene todo don, ya que lo que ese hombre necesita ante todo es a su Dios. La decepcin por la falta de escucha queda reservada a los tiempos ilustrados, que entendan la oracin de peticin con mentalidad utilitarista.
Oracin y silencio de Dios

La experiencia de que la oracin ha sido escuchada consiste en que el orante experimenta un cambio de su situacin de necesidad. Esto se da cuando, por la experiencia del consuelo, de la posibilidad de sentido, de esperanza y de vida, se supera la experiencia concreta de la muerte, que nos oprime, ma-

nifiesta el sin-sentido, oscurece nuestra vida y nos parece algo que no podemos integrar. Y esto puede ocurrir de muchas maneras, como de ello da testimonio la experiencia espiritual en todos los tiempos, tambin los nuestros. El solo hecho de que el orante ponga en la fe, inspirada por el Espritu, su realidad mortal ante Dios, que resucit a Jess de entre los muertos, permitiendo que nos llegue la promesa de una vida plena, es el nico hecho, ciertamente extraordinario, que elimina la condicin oscura y opresiva de la necesidad extrema. El simple hecho de ponerse ante Dios, en un horizonte abierto a la fe, ya comporta una cierta respuesta. As, en la oracin, la experiencia concreta de la muerte se transforma en la experiencia de la presencia de Dios. Como tantas veces se indica en el AT, si el aigido invoca al Seor, l lo escucha. Quiz no eliminando la causa inmediata de su angustia, pero s asegurndole: no temas, yo estoy contigo. Cuando el Dios de Jesucristo es esperimentado en la fe como Emmanuel, o Dios con nosotros, en quien la muerte fue vencida, se le arranca a la fe su aguijn. La oracin transforma el horizonte de esta situacin de necesidad en un horizonte nuevo, aunque la necesidad misma se mantenga. Se trata de una situacin nueva de esperanza, de consuelo, de conanza y de alegra que

cambia por completo, aunque se mantenga la situacin que la caus. No hay ninguna oracin que no sea escuchada. Ese es el sentido que suele atribuirse a la expresin pedir con fe. La oracin de Jess en Getseman ilustra lo que estamos diciendo. All Jess expone su peticin y su queja al Padre, desde la ms completa conanza, asegurndonos que es escuchado: el cual, habiendo ofrecido en los das de su vida mortal ruegos y splicas con poderoso clamor y lgrimas al que poda salvarle de la muerte, fue escuchado por su actitud reverente y, aun siendo Hijo, con lo que padeci, experiment la obediencia (Hb 5, 7-8). No he mencionado en mi escrito, ms que en trminos muy generales, las muchas razones que Andrs Torres Queiruga ofrece en apoyo de su tesis. Propongo otro enfoque de la oracin, desde el cual no se siente la necesidad de ir ms all de la oracin de peticin, sin que ello nunca suponga caer en una comprensin de Dios que lesione su condicin divina. En algo estoy completamente de acuerdo con el ilustre telogo: en pretender que esta contribucin sea una oferta de dilogo, a la bsqueda de un intercambio de experiencias. El inters que me mueve es contribuir a una mejor forma de orar, como el medio por excelencia de ser mejores creyentes.

Tradujo y condens: JOSEP ANTONI GAR

Modesta apologa de la oracin de peticin

111